Sábado, 7 de junio de 2014

News reports described the encounter between Russian President Vladimir Putin and President Obama on Friday as “awkward,” one in which they were apparently “avoiding one another” and acted “much like divorced parents at a child’s graduation.”

A more accurate simile might go something like this: “like divorced parents, one of whom abused the child systematically for years, then stopped briefly, only to emerge from rehab and violate the restraining order and resume the abuse.”

Less than three months ago Putin completed the first forcible annexation of land in Europe since World War II. For this, he has been predictably compared to Hitler by scores of commentators, including Hillary Clinton and Prince Charles.…  Seguir leyendo » “An honor Putin doesn’t deserve”

Querido J:

Cuando el magistrado Enrique López llegó a la comisaría a primera hora de la mañana del domingo 1 de junio, después de que una patrulla le hubiera dado el alto por saltarse un semáforo y conducir sin casco y un control registrara que llevaba en la sangre cuatro veces más alcohol del permitido, tuvo repentina y velocísima conciencia, al modo de los muertos inminentes, de lo que había ocurrido con su vida. Y es así que con el desvalimiento propio de su circunstancia se acercó hasta la agente que instruía los preliminares del caso y le hizo ver, quizá una vez más, quién era, y hasta qué punto el conocimiento público de los hechos que acababa de protagonizar en el Paseo de la Castellana destruiría su carrera.…  Seguir leyendo » “Un hombre y los demás”

En los últimos días se han producido en España dos acontecimientos, estrechamente ligados con el futuro de nuestro país: las elecciones europeas y la abdicación del rey Juan Carlos I. Ante ellos una serena reflexión se hace imprescindible.

El resultado de las elecciones europeas tendría que haber hecho saltar las alarmas en los partidos políticos mayoritarios y en las instituciones. El aumento de los votos en el haber de partidos habitualmente minoritarios y el espectacular surgimiento de otros nuevos, como Podemos, son muestra fehaciente de que buena parte de la ciudadanía experimenta una profunda insatisfacción. No se trata ya sólo de manifestaciones en la calle ni de proclamas en las redes sociales, sino de que un buen número de ciudadanos, en voto secreto, ha expresado su rechazo contundente a lo que se está haciendo, tanto en la Unión Europea como en España.…  Seguir leyendo » “Con los ojos de una generación nueva”

A ver cómo crece, si crece, el rollizo bebé

No acaba de verse José K. con esa coleta que de mala manera, urgido por las prisas, ha añadido a su rala cabellera, tan blanca como dispersa. Retuerto ante el espejo en exceso azogado, quería comprobar nuestro hombre si dicho aditamento, tan de moda estos días en el arreglo masculino, traía nuevos aires a su ajado rostro, dotándole de mejor color y un rejuvenecimiento general a su porte, que reconoce algo deteriorado. Y ya, de paso, pretendía comprobar si ese cambio en su aspecto —look, ha oído que le dicen— traería consigo, como guante de látex, similar renovación en los adentros, más exactamente en las entrañas ideológicas, que lleva años oyendo José K.…  Seguir leyendo » “A ver cómo crece, si crece, el rollizo bebé”

El fascismo y el nazismo tuvieron su juicio en Núremberg. Un juicio más simbólico que efectivo, pues allí los acusados eran una mínima parte de los responsables de una de las más grandes catástrofes de la historia del mundo. Otros culpables huyeron, desaparecieron los más y muy pocos fueron posteriormente capturados. Diferentes Estados los protegieron, fundamentalmente a los científicos, a quienes incorporaron a sus proyectos nucleares y del espacio. Pero Núremberg juzgó y condenó a uno de aquellos sistemas totalitarios. ¿Dónde un Núremberg para el mundo soviético y, fundamentalmente, para la etapa estalinista? Millones de personas fueron sacrificadas sin sentido, familias enteras, y aún nadie hoy en la nueva Rusia, ni siquiera en Occidente, las ha recordado y reivindicado de forma oficial.…  Seguir leyendo » “Las memorias del silencio”

En abril de 1941, Adolf Wagner, ministro de Educación de Baviera, tuvo la ocurrencia de prohibir en las escuelas la presencia de crucifijos e imágenes religiosas, e igualmente ordenó sustituir las oraciones por cánticos nazis. La protesta de las madres, a la puerta de los colegios, y la consiguiente recogida de firmas fueron tan virulentas que a las dos semanas revocó el decreto. Pero los nazis más conspicuos insistieron en las nuevas normas, logrando que el asunto subiera de tono. Una pastoral del cardenal Faulhaber (17 agosto 1941) hizo que al final el mismo Hitler hubiera de intervenir, dejando las cosas como antes y liberando a cincuenta y nueve sacerdotes católicos, previamente internados en Dachau por manifestarse contra la abolición de las fiestas religiosas del calendario; y desautorizando al ministro.…  Seguir leyendo » “La cosecha”

Los medios de comunicación han recogido la noticia de la asistencia del Rey a Las Ventas para presenciar la corrida de la Beneficencia. Mientras el Príncipe Heredero acudía a Leyre, el Rey se iba a los toros. Las presencias en uno y otro lugar son maneras distintas de expresar la estética de la política. El Rey escogió la fiesta. Es normal. De alguna manera su presencia en los toros era una posibilidad de encontrarse con la adhesión a su persona y con el refrendo popular de una decisión que, desde el punto de vista jurídico o político, pudiera presentarse problemática. Frente a las manifestaciones, también democráticas, de los que en la calle se han manifestado a favor de l a república , los toros han propiciado una manifestación de apoyo a la Corona.…  Seguir leyendo » “El Rey en los toros: la estética de la política”

Estamos, una vez más, ante el endémico problema español de la estructura territorial del Estado, que rebrota cada vez que España recupera la libertad (así, al proclamarse la segunda república y a comienzos de la transición). Este problema se concreta en la exigencia de un mayor reparto del poder político, hoy concentrado en manos de un núcleo político-financiero-funcionarial-mediático ubicado en Madrid y que, con distintas encarnaciones, lleva siglos asentado sobre el Estado (Azaña), al que considera como una propiedad privada (Ortega) o como una sociedad de socorros mutuos (Luís Araquistáin). El fracaso irreversible experimentado en la conformación de España como un Estado nación unitario y centralista (nunca ha logrado la unidad de caja ni la unidad de derecho civil, aspectos mucho más que simbólicos) ha dejado la puerta abierta a la confrontación que siempre acarrea la lucha por la distribución del poder.…  Seguir leyendo » “El pacto”

La transición se tejió con tres mimbres: el secreto, la improvisación y el fingimiento. Como música de fondo, el miedo. Hicieron lo que quisieron porque era tanta nuestra inexperiencia política después de tantos años de franquismo que hasta los partidos políticos, que estaban para eso, no tenían ni idea, aunque fingieran tenerla. Sólo los jefes estaban en el secreto.

Salió bien la transición. Mejor para unos que para otros, todo hay que decirlo, y como fue breve y cargada de ansiedad apenas dio tiempo para forrarse a unos pocos. De la muerte de Franco (noviembre de 1975) a la abrumadora victoria del PSOE (octubre de 1982).…  Seguir leyendo » “¡La transición ha resucitado!”

How can anyone possibly argue that President Obama’s plan to have all operational U.S. military forces out of Afghanistan by the end of his presidency is a mistake? By then, Obama will have presided over eight years of military engagement there, on top of President Bush’s seven and a half. The effort will be far and away the United States’ longest war, whether one defines the endpoint as this December’s termination of NATO’s combat operation or as the 2016 completion of the Enduring Force mission that will begin immediately thereafter.

The problem with this way of thinking is in the premise.…  Seguir leyendo » “U.S. should preserve its partnership with Afghanistan”

At dinner recently, one of my 5-year-old twins announced that he intended to learn Croatian.

This didn’t surprise me. Mealtimes at our house have become low-level colloquia on international affairs. Often I play resident expert as the children fire questions at me: What language do they speak in Korea? Is Barcelona a country? Does someone in our family live in Iran?

Honestly, my kids used to talk about superheroes. But two months ago, my husband bought them each a World Cup sticker album. Within a week, they were full-blown soccer fanatics. They now trot off to school wearing soccer shirts, beg to watch matches the moment they get home and fall asleep clutching their albums.…  Seguir leyendo » “We Are the World (Cup)”

One of the darkest aspects of Myanmar’s political transition is a surge in religious intolerance, especially toward Muslims. Liberalization has lifted the lid on many pent-up grievances, and old-timers in the government and the monkhood are stoking these sentiments.

Last week the government proposed a law that would require anyone who wants to change religion to first seek permission from local authorities; it would also penalize proselytizing through “improper influence and persuasion.” This is one of four bills the government has drafted at the instigation of a powerful group of radical Buddhist monks called Mabatha, backed by a petition with 1.3 million signatures.…  Seguir leyendo » “The People vs. The Monks”

It was a sign of the times that the news that King Juan Carlos of Spain was abdicating his throne appeared on the Twitter account of the royal house before the king announced it in person. Within minutes a follower had already posted a response — perhaps tongue in cheek, perhaps with genuine dismay: “Who’s going to take care of this account now?”

Well, Crown Prince Felipe will — at least in a figurative sense, as he will succeed his father. In another sign of the times, it will be a rare direct transfer of the Spanish crown from a ruling king to his son, an indication of how bumpy the relationship between the country and its monarchs has been historically.…  Seguir leyendo » “The Once and Future Kings”

The French aren’t that interested in Europe to begin with, and these days care less and less about it. Even so, they managed to morph the recent European parliamentary elections into a time bomb and plant it under their country’s own future.

The French political puzzle has been flipped upside down by the May 25 vote, with Marine Le Pen, flag bearer of the far-right National Front, left fiddling with the pieces. With its stunning score of nearly 25 percent of the European vote in France and utter crushing of all other political camps, the National Front not only flexed its muscles but upended its two traditional opponents, the governing Socialists and the conservative Union for a Popular Movement (U.M.P.).…  Seguir leyendo » “France’s Ticking Time Bomb”

Last May, when Tanzanian officials announced that folic acid would be added to the country’s flour supply, their partners at Britain’s Department for International Development, who provided seed funding for the program, applauded the news.

“This is a great day for women and children’s health,” said Marshall Elliott, the head of the department’s Tanzania division. “Fortification is great because it is easy and cheap, and does not require people to do anything different.”

Mr. Elliot was right. But there was a certain irony in such praise from the lips of a British official.

In 1991, a randomized, controlled trial of 1,817 pregnant women, published in The Lancet, showed that folic acid could reduce the risk of fetal neural tube defects, like anencephaly and spina bifida, by an estimated 72 percent.…  Seguir leyendo » “Fortify Flour to Help Babies”

« Juan Carlos le Bref », sobriquet dont le dirigeant communiste Santiago Carrillo avait affublé le nouveau roi au moment de sa prise de pouvoir, vient d’abdiquer. Après trente-neuf ans d’un règne tout compte fait pas si bref que ça. Après trente-neuf ans d’un règne qui l’a vu passer de l’état de jeune roi fringant et populaire à celui de vieux monarque usé par les ans et les scandales. Juan Carlos abdique parce qu’il n’en peut plus, parce qu’il reconnaît ne plus avoir la légitimité suffisante pour gouverner, et parce qu’il espère par son geste redorer le blason de la monarchie espagnole.…  Seguir leyendo » “Seul le sacre référendaire du prince Felipe peut encore sauver la monarchie espagnole”