Domingo, 8 de junio de 2014

In England, soccer loyalty is to club rather than country. For more than 50 years, I have watched and supported Aston Villa, one of the most famous, if not the most successful, clubs in the world. During that half century, there have been many ups and downs. And the same could be said of the British economy.

I first visited Villa Park on Oct. 8, 1960. Aston Villa beat Newcastle United, 2-0. The great stadium stretched out in front of us as the autumn mist fell over the Holte End. The club has a proud history, and played the main role in the creation of the Football League.…  Seguir leyendo »

As an American, “football” to me always meant American football with shoulder pads and a lozenge-shaped ball, so my knowledge of “real” football only emerged after marrying a German and raising a soccer-obsessed son.

Having never understood the differences between the various European, Champions and Premier Leagues, I’m usually left out of our family’s football conversations. I regained some household clout after watching the women of “Team Nadeshiko” capture the 2011 Women’s World Cup in Frankfurt; it was a particularly emotional victory because it was the first Asian team to win a FIFA World Cup trophy, coming just three months after the Tohoku earthquake.…  Seguir leyendo »

Malaria is a seasonal disease; with tropical rains come the fevers. In the news media, malaria is also seasonal. Every spring around World Malaria Day we hear about its devastating effects, including deaths in the hundreds of thousands. This year the reports were encouraging: Infections have been reduced and many lives saved. In May, researchers reported in Science that yet another potential malaria vaccine may be around the corner. Malaria seems to be on the retreat.

But is it really?

Malaria is caused by a tiny parasite, transported by a particular type of mosquito from person to person. Preventing mosquito bites by using insect repellents or nets and clothing treated with insecticides can reduce malaria in some areas.…  Seguir leyendo »

Cuando el lunes la expresión «declaración institucional» se abrió paso entre las interferencias de la ducha pensé: tate, esto es que al fin en el PP han captado el mensaje de las urnas, los barones se han dado cuenta de que no pueden mantener a un señor que envió un SMS de apoyo a su tesorero dos días después de que se descubriera su fortuna oculta en Suiza y Don Juan Carlos va a comunicar que Rajoy le ha presentado la dimisión. Pero claro, eso habría ocurrido en el Reino Unido, Francia, Estados Unidos o Alemania. En España fue Rajoy quien comunicó la dimisión del Rey.…  Seguir leyendo »

Yo no estaba en el ajo. Lo siento. Ningún garganta profunda me había informado unas horas antes de lo que iba a pasar. Pero cuando el lunes sobre las 10 de la mañana se anunció una declaración institucional del presidente del Gobierno, pensé inmediatamente en el Rey.

En efecto, media hora más tarde, Rajoy daba la noticia del año: Don Juan Carlos había decidido abdicar en su hijo Felipe.

Pocas veces siente uno que está viviendo un suceso transcendental, un momento histórico. La mañana del lunes yo sentí justamente eso.

Los cambios han comenzado. Y, como ocurre siempre, los movimientos en las instituciones, en el poder, responden a seísmos que tienen sus raíces en el pueblo.…  Seguir leyendo »

Una forma de honrar a los escritores muertos puede ser discutir con ellos. La discrepancia resucita sus obras y, en todo caso, es mejor que la indiferencia o el olvido. Quevedo sostuvo que leer es conversar con los difuntos y escuchar con los ojos a los muertos. Pero discrepar con ellos puede ser incluso mejor, para conservar su memoria.

En su ensayo La tradición de la ruptura (parte de una serie de conferencias dictadas en Harvard) Octavio Paz arguyó que lo moderno rompe constantemente con el pasado para mantenerse moderno. El libro data de 1971 y ahora estamos celebrando el centenario de Paz.…  Seguir leyendo »

¿Monarquía o República?: Democracia

“Tenemos la fortuna de que esta Monarquía no cuenta con el apoyo de los monárquicos”.

El comentario, hecho a Felipe González por don Juan de Borbón, conde de Barcelona y padre del rey Juan Carlos I, ilustra por sí mismo el dilema al que se enfrentaba la opinión pública española después de la muerte de Franco. Frente a quienes querían establecer un debate estéril sobre las formas de gobierno, triunfaron los que defendían la sustancia de la democracia. Hace unos días El Roto, con su habitual ingenio, publicaba un dibujo en este periódico en el que un indigente contestaba a la interrogante sobre Monarquía o República con la escueta demanda de “un trabajo”.…  Seguir leyendo »

Cuando comenzamos nuestra iniciativa Let’s Move! (¡A moverse!), hace cuatro años, nos propusimos alcanzar un objetivo sencillo pero ambicioso: acabar con la epidemia de obesidad infantil en el plazo de una generación, para que los niños que nacen hoy crezcan sanos en el futuro.

Para hacer realidad ese propósito, nos regimos por una única norma fundamental: utilizar métodos que funcionen. Las iniciativas que ponemos en marcha están corroboradas por pruebas, y utilizamos los datos científicos más recientes. Vimos que las investigaciones sobre nutrición indicaban que los niños necesitan menos azúcar, sal y grasa en sus dietas, de modo que modificamos los menús escolares para que respetaran esos criterios.…  Seguir leyendo »

Los españoles asistíamos, primero con la comprensible expectación creada con la comparecencia del presidente del Gobierno y después, con profunda emoción, a la comunicación por Don Juan Carlos de su decisión de abdicar en el Príncipe de Asturias. Se cierra así una de las páginas más brillantes de la moderna historia de España, al tiempo que se abre otra, sin solución de continuidad, con la aspiración de proseguir, con las transformaciones que los tiempos imponen, la senda de estabilidad, modernización y desarrollo de hace treinta y nueve años. ¡Los años del reinado del actual Rey de España! Se emprendían así con normalidad las previsiones sucesorias establecidas en la Constitución de 1978.…  Seguir leyendo »

Hace veinticinco años, el 5 de junio de 1989, varios fotógrafos de prensa (entre los que se encontraba Jeff Widner, de Associated Press) apostados en un balcón del hotel de Pekín que domina la plaza de Tiananmen, tomaron simultáneamente la misma instantánea. En aquella época, el negativo tenía que enviarse a través de Hong Kong para que se publicase el día siguiente en la portada de las grandes revistas occidentales. En esta foto, sin duda una de las más famosas del siglo XX, aparece un joven de espaldas, vestido con una camisa blanca, abriendo los brazos para detener un carro de asalto del Ejército chino.…  Seguir leyendo »

Esta semana la comisión de investigación sobre la crisis de las cajas de ahorros del Parlament de Catalunya ha ofrecido un lamentable ejemplo de cómo escurrir el bulto. Sus señorías han llegado a la conclusión de que el desgraciado fin del “modelo catalán de cajas” se debió sólo a una combinación de malas prácticas de los gestores de las entidades (aquí los adjetivos empleados en las conclusiones satisfarán a los amantes de la justicia retórica) y negligencia de los órganos estatales de control.

En cuanto a su propio papel en tan enorme crisis es difícil encontrar parangón para tan alta autocalificación: “Las autoridades de la Generalitat hicieron una labor de control del sistema financiero de Catalunya en términos ajustados a las competencias limitadas que les correspondían”.…  Seguir leyendo »

En el discurso de despedida política el rey Juan Carlos justificó su abdicación diciendo que hacía falta que una generación más joven emprendiera “las transformaciones y reformas que la coyuntura exige“. Parece que el monarca es consciente de la grave crisis que sufren casi todas las instituciones surgidas de la transición y también del desprestigio de la misma corona. Sin embargo, ¿esta situación se soluciona simplemente abdicando y cambiando de rey? Creo que no.

La institución monárquica en la España contemporánea ha pasado por numerosos momentos de crisis y de impopularidad, por eso comparar la situación actual con los dos precedentes más próximos tal vez pueda ser útil.…  Seguir leyendo »

Leo (La Vanguardia del pasado martes) una despedida del expresident Pujol al Rey casi displicente y su consideración terminal de la monarquía en España, negando a la Corona cualquier virtualidad, tras la abdicación de don Juan Carlos, de ayudar a “un buen encaje de Catalunya en España“. Sabe el expresident de la Generalitat cuánto le respeto. Se lo he dicho personalmente y lo he escrito tantas veces cuantas ha sido necesario reivindicar fuera de Catalunya su aportación extraordinaria a la estabilidad de la democracia española.

Sin embargo, sorprende que la ciaboga independentista del fundador de CDC conlleve necesariamente una amnesia de sus implicaciones en los éxitos y fracasos que se han producido en España durante el casi cuarto de siglo en que él fue president de la Generalitat.…  Seguir leyendo »

Most people associate FIFA, the organization that oversees international soccer, with the quadrennial joy of the World Cup. But as the 2014 tournament begins next week in Brazil, FIFA is plagued by levels of corruption, graft and excess that would shame Silvio Berlusconi.

Despite the palatial estates, private planes and pompous airs of FIFA’s current leaders, the organization actually has quite humble origins.

FIFA was founded in 1904 in Paris as a simple rule-making committee that aimed to regulate the guidelines for a new, rapidly expanding sport when played between nations. Because it was founded in Paris, the organization took its acronym, FIFA, from the French: Fédération Internationale de Football Association.…  Seguir leyendo »