Miércoles, 11 de junio de 2014

We awoke one morning in Kabul to the sound of not-too-distant explosions, marking the start to the fighting season. But bombs were not the foremost takeaway from our Mother’s Day trip to Afghanistan — the women fighting to stop the bombs left a more lasting impression.

More than a decade after American and allied forces toppled the Taliban regime, the improvement in the quality of life for Afghan women is unmistakable. Women are now participants — and in many cases, leaders — in a society that once systematically subjugated them. There are female government officials at almost every level, young girls going to school, young women in college, and new opportunities cropping up around the country.…  Seguir leyendo »

The national furor over concussions misses the primary scourge that is harming kids and damaging youth sports in America.

The heightened pressure on child athletes to be, essentially, adult athletes has fostered an epidemic of hyperspecialization that is both dangerous and counterproductive.

One New York City soccer club proudly advertises its development pipeline for kids under age 6, known as U6. The coach-picked stars, “poised for elite level soccer,” graduate to the U7 “pre-travel” program. Parents, visions of scholarships dancing in their heads, enable this by paying for private coaching and year-round travel.

Children are playing sports in too structured a manner too early in life on adult-size fields — i.e., too large for optimal skill development — and spending too much time in one sport.…  Seguir leyendo »

The nouveaux riches in Tehran drive Porsches, Ferraris and Maseratis and live in multimillion-dollar luxury apartments replete with walk-in closets, Bosch appliances and computerized shower systems.

I was stunned when I caught a glimpse of what Iran’s megarich can afford — on, of all things, a program made by Press TV, an English-language news organization sponsored and monitored by the Iranian state. It was not just the wealth that struck me, but how freely Iran’s “one percenters” flaunted the symbols of Western decadence without fear of government retribution.

Thirty-five years after a revolution that promised an egalitarian utopia and vowed to root out “gharbzadegi” — the modern Westernized lifestyles of Iran’s cosmopolitans — how have some people become so rich?…  Seguir leyendo »

When Brazil faces off against Croatia in São Paulo to open the World Cup on Thursday, “futebol” returns home.

Not soccer, which everyone knows was born in England. No, futebol — the distinctly Brazilian variation of soccer, played with trademark Brazilian panache, guile and joy.

It’s the same game as soccer anywhere else — except racier, more flamboyant, artfully graceful.

More than anything, what defines it is its dribbling, a spectacle of speed, evasion, rhythm and trickery passed on by generations of Brazil’s giants — Garrincha, Pelé (the acknowledged king), Ronaldo, Ronaldinho and the star of this year’s Team Brazil, Neymar.…  Seguir leyendo »

Get ready for a new map of global economic power, this one redrawn by American shale gas. It could change the landscape in two ways: reviving hope for American manufacturing, and prompting an American-Russian rivalry over the export of energy to Europe and Asia.

For decades, Americans have watched the cheap cost of factory labor catapult China to wealth and superpower status, and allow economies elsewhere — southern Asia, Latin America, Eastern Europe — to climb the ladder of economic development. This has set in motion the largest transfer in global wealth and power since the rise of the West in the 18th century, while the West accustomed itself to growing unemployment, urban blight and rising opposition to globalization itself.…  Seguir leyendo »

In February, I resigned as the American ambassador to Syria, after 30 years’ foreign service in Africa and the Middle East. As the situation in Syria deteriorated, I found it ever harder to justify our policy. It was time for me to leave.

The media attention about my departure, however, misses the real point. What matters is that the regime of President Bashar al-Assad can drop barrel bombs on civilians and hold sham elections in parts of Damascus, but it can’t rid Syria of the terrorist groups now implanted in the ungoverned regions of eastern and central Syria.

Both Mr. Assad and the jihadists represent a challenge to the United States’ core interests.…  Seguir leyendo »

A ripple of glee went through the classroom of my school in north Bombay when our teacher, nervously adjusting her spectacles, said a sex-ed seminar was scheduled for after recess. This was at the end of the ’90s; we were a class of 15-year-olds; cable television had just arrived and American soap operas had caused much moral anxiety among our elders. I don’t remember much from this sex seminar, except that we were ordered to feel our testicles once every two weeks. To demonstrate this, an unconvincing replica of a scrotal sac was passed around, with fondling instructions. Our teacher appeared to shrivel.…  Seguir leyendo »

I was a Shinzo Abe skeptic. That’s putting it mildly. After all, I was still living in Japan when Abe’s disastrous first term in office put a halt to the reform process begun by Junichiro Koizumi, and ushered in a return to the bad old days of prime minister musical chairs that paralyzed Japan in the 1990s.

When Abe swept back into power in 2012, I thought he was just going to try to talk down the yen and give a little boost to stocks, increasing his public support just long enough to ram through a revision of Japan’s pacifist constitution.…  Seguir leyendo »

Whenever the World Cup approaches, my thoughts run back to 1954, the year when Germany, a country still in postwar ruins, won the title against all the odds. The surprise was even greater as the German team had lost its first encounter, against Hungary, in the qualification rounds. Hungary had been unbeaten for years, and the «Magical Magyars» had even bested England at its own holy ground of Wembley, making them one of the clearest favorites ever in the history of football.

My hero was Fritz Walter, the captain of the German national team. I will never forget the day of the 1954 final in Bern.…  Seguir leyendo »

La Constitución española de 1978 ha continuado, en parte, en lo que se refiere a disposiciones sobre el Rey y la Corona, una línea asentada en las constituciones anteriores, aunque en un contexto constitucional diferente. La referencia a la Corona en el marco de una Constitución normativa y vinculante, y que establece en su artículo 1 el Estado democrático y la Monarquía Parlamentaria, implica que esa intervención debe ser interpretada teniendo muy en cuenta ese aspecto, pues las competencias del Rey y de las Cortes se ven necesariamente moduladas por esos principios constitucionales.

Continuando también una tradición histórica, la Constitución distingue entre aquellas materias en las que la ley orgánica es la forma jurídica única y obligada de esa intervención, y otras en que esa exigencia no existe, en referencia a las competencias no legislativas que el Título II atribuye expresamente a las Cortes Generales, relativa a diversos supuestos incluidos en el Título II de la Constitución.…  Seguir leyendo »

La prosperidad de una nación, el bienestar de sus ciudadanos y sus perspectivas de futuro descansan en la fortaleza de su sistema educativo, la solidez de sus estructuras democráticas y en la vitalidad de su iniciativa científico-tecnológica. En nuestro tiempo, el entramado ciencia-tecnología afecta a cualquier aspecto de la política: seguridad nacional, economía, energía, materias primas, educación o salud.

Oleadas de tecnologías innovadoras han hecho de las sociedades desarrolladas las más avanzadas de la historia y han posibilitado una economía más competitiva, creado millones de puestos de trabajo y respaldado nuestro estándar global de vida. Pero tales logros no aparecieron de la noche a la mañana.…  Seguir leyendo »

De la democracia en España

Cuando en el debate público se proponen o invocan cuestiones, conceptos, trascendentes —por ejemplo, República—, sin que paralelamente se oigan o análisis rigurosos o ideas sustantivas, hay serias razones para preocuparse. A la política —a toda política— hay que exigirle cuando menos seriedad, y desde luego, sentido del Estado y sentido de la historia: ignorar la historia del propio país —nuestra circunstancia más inmediata y urgente— es como carecer de derechos civiles. Más precisamente: para estar responsablemente en la vida pública española, en el debate nacional, hay que leer —conocer, estudiar— obligatoriamente a Cánovas, Ortega y Azaña. A Cánovas, como creador del Estado español contemporáneo; a Ortega, para plantearse España como preocupación histórica, como problema; a Azaña, para entender España ante todo como un problema de democracia.…  Seguir leyendo »

Mercados y analistas han saludado las recientes decisiones del BCE. Se le reconoce que ha ido prácticamente al límite de las denominadas medidas no convencionales. Se ha situado incluso donde ningún otro gran banco central se ha atrevido, cobrando a las entidades financieras por los excesos de liquidez que depositan en la seguridad de las bóvedas de Fráncfort. Cierto que no se ha comprometido aún a comprar títulos de deuda de empresas privadas de tamaño mediano para hacer llegar el crédito a los más necesitados, como se viene reclamando desde algunos sectores. Pero el mero hecho de que anuncie que se están ultimando los preparativos técnicos, y de que el gobernador del Banco Central de Alemania haya aceptado su utilización, es una prueba irrefutable de cuánto camino ha recorrido la autoridad monetaria europea para hacer realidad la promesa de su presidente en el verano de 2012 de hacer todo lo que fuera necesario para salvar el euro, asentar la recuperación económica, consolidar el crecimiento y ayudar a la creación de empleo.…  Seguir leyendo »

EL pasado lunes día 2 de junio de este año 2014, que ya es una fecha para la Historia, S. M. el Rey Don Juan Carlos I nos sorprendió a todos anunciando su abdicación. La decisión, a pesar de la sorpresa, entra dentro de la normalidad institucional de una monarquía, como ha sucedido recientemente en otras dos europeas, Bélgica y Holanda. No se trata de una abdicación a una edad temprana, ni el heredero es un adolescente; por el contrario el Monarcatiene derecho a des cansar, y el Príncipe tiene la edad justa y una preparación como ningún otro en el mundo.…  Seguir leyendo »

Hace unos días, pude ver y escuchar, en un programa de debate en una televisión de gran audiencia, a unos tertulianos comentar acerca del secuestro de las niñas nigerianas por el grupo terrorista Boko Haram. Uno de los participantes en ese programa, periodista de un reputado periódico de tirada nacional con gran influencia, propuso con vehemencia realizar una operación militar para rescatar a las niñas; más aún, insinuó que unidades de élite de las fuerzas armadas españolas podrían ser parte activa de este operativo.

No quiero entrar en valoraciones de las manifestaciones de este periodista y prefiero pensar que sus declaraciones fueron el fruto del deseo compartido de liberar a las niñas de ese terrible secuestro.…  Seguir leyendo »

Un estudio pionero publicado en noviembre pasado reveló que las actividades de apenas 90 productores de carbón, petróleo, gas y cemento generaron el 63% de todas las emisiones de CO2 desde la Revolución Industrial.

El informe se publicó pocas semanas después de la devastación causada en la región filipina de Tacloban por el tifón Haiyan (o Yolanda, según se lo bautizó localmente). La tormenta, que desplegó vientos sin precedentes de hasta 315 kilómetros (196 millas) por hora, mató a 6.300 personas, dejó sin hogar a cuatro millones y provocó daños por más de 2.000 millones de dólares.

Haiyan y los estragos que provocó fueron un llamado a la acción para los delegados a la conferencia de las Naciones Unidas sobre cambio climático celebrada pocos días después en Varsovia.…  Seguir leyendo »

Preparado o no, el Brasil está desplegando la alfombra para dar la bienvenida a los aficionados deportivos de todo el mundo. En cuanto el reloj marque el fin del partido final de la Copa Mundial de fútbol de la FIFA, ese país reanudará los preparativos para albergar los Juegos Olímpicos de 2016.

Pero, justo cuando el Brasil entra en el círculo de luz de los reflectores internacionales, mantiene considerables obstáculos frente a la economía mundial, con lo que perjudica sus perspectivas para el crecimiento y la prosperidad futuros. En un mundo que está volviéndose constantemente más interconectado, el Brasil corre el riesgo de quedarse rezagado.…  Seguir leyendo »

Tras más de mil días de muerte y sufrimiento, dos importantes declaraciones públicas recientes muestran por qué la política para con Siria debe entrar en una nueva fase de intensidad y centrarse más. El mes pasado, el Presidente de los Estados Unidos, Barack Obama, al exponer su posición más amplia en materia de política exterior, habló de los tres males de Siria: tácticas militares brutales, la amenaza terrorista de la oposición y la necesidad de apoyar a los refugiados. Una semana antes, la Oficina de las Naciones Unidas de Coordinación de Asuntos Humanitarios comunicó detalles espantosos de la crisis de Siria en materia de asuntos humanitarios, incluidos ciudadanos víctimas del fuego de los dos bandos, continuos ataques gubernamentales con bombas de barril y escasez de alimentos y medicinas.…  Seguir leyendo »

Juan Carlos Ier vient d’abdiquer. Il prend l’Espagne de court. Tous pensaient cette éventualité passée. Le coup vient d’avoir lieu. Le soupçon des coups de mains donnés à son gendre cupide, l’inopportun coup de feu contre un éléphant d’Afrique, qui laissa à découvert son coup de foudre pour une princesse allemande et un coup de hanche devenu hésitant, ces mauvais coups laissaient penser que le roi d’Espagne avait perdu de son flair politique. Mais ce dernier coup, celui du 2 juin, démontre qu’il vient de le retrouver. Proclamé roi après la mort de Franco en 1975, son intronisation pour la société espagnole intervint seulement le 23 février 1981 (en Espagne, le «23 F»).…  Seguir leyendo »

«On a dépensé des milliards pour investir dans la mobilité urbaine autour de stades monumentaux, mais les embouteillages vont continuer. Il a fallu changer nos lois pour pouvoir vendre de la Budweiser dans les arènes, mais la recette publicitaire appartient à la Fifa, pas au Brésil. Oubliez la Coupe du monde, cette fête est celle de la Fifa, pas la nôtre !» Lettre de lecteur, journal O Globo, 26 mai 2014.

A quelques petites semaines de la grande fête quadriennale du football mondial, on aurait pu espérer un peu plus d’enthousiasme. Surtout au Brésil, ce pays considéré comme le sanctuaire planétaire du ballon rond !…  Seguir leyendo »