Jueves, 12 de junio de 2014

Observers around the world are stunned by the speed and scope of this week’s assaults on every major city in the upper Tigris River Valley — including Mosul, Iraq’s second-largest city — by the Islamic State of Iraq and Syria, or ISIS. But they shouldn’t be. The collapse of the Iraqi government’s troops in Mosul and other northern cities in the face of Sunni militant resistance has been the predictable culmination of a long deterioration, brought on by the government’s politicization of its security forces.

The politicization of the Iraqi military

For more than five years, Prime Minister Nuri al-Maliki and his ministers have presided over the packing of the Iraqi military and police with Shiite loyalists — in both the general officer ranks and the rank and file — while sidelining many effective commanders who led Iraqi troops in the battlefield gains of 2007-2010, a period during which al Qaeda in Iraq (the forerunner of the Islamic State of Iraq and Syria) was brought to the brink of extinction.…  Seguir leyendo » “Who’s to blame for Iraq crisis”

Disney has long had a complicated relationship with Satan, paganism and heavy metal. The latest evidence: the studio’s new film “Maleficent.”

In 1940, Disney conjured the animated masterpiece “Fantasia,” in which Mickey Mouse flirted with the dark arts as the Sorcerer’s Apprentice; a dinosaur segment was set to Stravinsky’s pagan death dance “The Rite of Spring;” and the Slavic black god Chernobog, today beloved by European black-metal performers, made a dramatic appearance on Bald Mountain. In 1959, in the original “Sleeping Beauty,” the fairy Maleficent invoked “all the powers of hell” before transforming herself into a dragon. In 1996, Disney’s Hollywood Records released an album by metal 666er Glenn Danzig (though the label then abruptly fired him).…  Seguir leyendo » “Disney’s ‘Maleficent’: Romancing the devil”

In 2007, Ecuador pledged to refrain from oil drilling in the Amazon’s Yasuni National Park in exchange for financial compensation from several foreign governments. The so-called Yasuni-ITT initiative, named for the park’s Ishpingo, Tambococha and Tiputini oil fields, which together contain some 846 million barrels of heavy crude, sought to reduce carbon dioxide emissions, prevent deforestation and protect one of the world’s most biodiverse areas. To offset the renounced revenue, then estimated at over $7 billion, Ecuador requested $3.6 billion to be paid over a period of 13 years by some of the world’s richest nations. It was the first time a country had proposed keeping such a large reserve permanently in the ground.…  Seguir leyendo » “Ecuador Breaks Its Amazon Deal”

One day in April 2011, about 70 villagers from a maize-growing community in the Amuria district of northeastern Uganda gathered in a dusty yard surrounded by thatched huts. They came to hear a young man confess to the crimes he had committed there and in a neighboring community in 2004. Back then, he was a member of the Lord’s Resistance Army, a rebel group that terrorized northern Uganda from the late 1980s to the mid-2000s.

He wore a plain white T-shirt. Standing with a local elder at his side, he described committing two murders and one rape and burning down a hut.…  Seguir leyendo » “All Justice Is Local”

The centerpiece of President Obama’s recent trip to Europe was a $1 billion program of new military exercises on land, at sea and in the air, to reassure our friends and allies of America’s commitment to their security. That may sound like a lot of money, but in terms of military spending, it’s not much at all.

More important, the so-called European Reassurance Initiative has failed to impress America’s Eastern European allies. Polish officials, for instance, quickly labeled it insufficient.

Instead of spending money to transport troops and equipment in and out of Eastern Europe, President Obama should adopt a bolder strategy: American and NATO forces should have new, permanent bases in Poland and elsewhere on the territory of NATO members in Central and Eastern Europe.…  Seguir leyendo » “Reassuring Eastern Europe”

Luces y sombras en los derechos, políticas sociales y protección respecto a la trata de seres humanos: Aplicación de obligaciones internacionales y europeas a la agenda española.

La trata de seres humanos o trata de personas comienza a ser un concepto conocido, ha entrado ya en las agendas internacionales, europeas y estatales, y está más o menos presente en los medios de comunicación. Sin embargo, sigue siendo una cuestión invisibilizada y existe confusión al asemejar la trata a otros sucesos. En este sentido, encontramos una escasa sensibilización respecto de esta violación de derechos humanos y forma flagrante de violencia de género.…  Seguir leyendo » “Trata de seres humanos”

The Obama administration must help the Iraqi government retake the city of Mosul from Islamists and stem their march toward Baghdad. But military aid will not be enough. For lasting success, the United States must compel Iraq’s divisive leadership to pursue government by reconciliation just as vigorously as it pursues battlefield victory.

We have learned the hard way that military counterinsurgencies that do not address political grievances always fail. Unless the Shiite-led Iraqi government adopts radical reforms that address the complaints of Iraq’s Sunni minority, an influx of American weapons will only add fuel to the fire consuming the country.

On Tuesday, Mosul, Iraq’s second largest city, fell to Islamist militants led by a breakaway group of Al Qaeda, the Islamic State of Iraq and Syria, or ISIS.…  Seguir leyendo » “The Army Alone Can’t Save Iraq”

Tony Abbott has declared victory. The three-word slogan “Stop the boats” has become a five-word boast, “We have stopped the boats”. In Jakarta, the prime minister was even bold enough to assert that “the people smuggling issue … will not substantially further trouble” our bilateral relations with Indonesia.

The truth of that claim remains to be tested – particularly once Indonesia has a new president. But for now, at least, Abbott appears to be right. There have been no maritime arrivals for six months. The question is whether this opportunity can be grasped to create a durable, long-term arrangement that provides assistance to refugees and other vulnerable people around the region.…  Seguir leyendo » “Abbott has stopped the boats. Here’s what we need to do now”

The Islamic State of Iraq and Syria (ISIS) has taken over much of the Iraqi province of Nineveh, including the country’s second largest city, Mosul. In the course of doing so, they have released thousands of jihadist prisoners, reportedly taken hundreds of people hostage and — perhaps most worryingly of all — fortified their already strong territorial position in the region.

The group has made impressive gains in the last year. Besides this week’s achievements, ISIS have come to dominate the international media discourse on the war in Syria and wrested control of the city of Falluja, which, astonishingly, is less than an hour from Baghdad.…  Seguir leyendo » “How ISIS and Iraq upheaval threatens the wider world”

When the World Cup ends a month from now — I hope with a sixth star shining on the golden jerseys of the home team — the problems that plagued Brazil’s hosting effort will remain. With or without a trophy, Brazil will face major challenges in its transformation from one of the world’s most unequal societies into a thriving democracy..

Brazilians have been in a sour mood since June 2013, when massive street demonstrations erupted against lavish World Cup spending in a country lacking good basic education, healthcare and public transportation. The protesters’ underlying message was simple: their love of soccer should not be taken for granted by the government and the country’s self-serving politicians.…  Seguir leyendo » “For Brazilians, a World Cup of woe”

A lo largo de nuestra era constitucional, especialmente desde la segunda mitad del siglo XIX hasta hoy, se destacan dos cuestiones constantes que no acabamos de resolver y que parecen irremediablemente unidas. En efecto, la dicotomía monarquía versus república y la de centralismo versus regionalismo explican sobremanera el sentido de nuestro constante movimiento pendular constitucional, así como la orientación de nuestra vida política en definitiva. En principio, la Constitución de 1978 esbozó sendas propuestas de solución para los dos problemas y creo que podían haber constituido una fórmula si no definitiva, al menos válida para muchos años.

Sin embargo, no tenemos más remedio que confesar que en los momentos actuales tanto la Monarquía, como el Estado de las autonomías, se hallan por diversas causas en una situación extremamente delicada.…  Seguir leyendo » “¿Monarquía republicana o república coronada?”

El mes de mayo terminó con 4.572.385 personas en la lista del paro y se calcula que 30.000 subsaharianos esperan en Marruecos su oportunidad para entrar en El Dorado europeo. Con esas cifras, y otras igual de preocupantes, inundando las estadísticas desde hace ya más de cinco años ¿tenemos sitio para atender a 30 saharauis refugiados en las Canarias? No, desde luego, respondió el 14 de enero de 2011 el ministro del Interior (entonces del PSOE) al primero de ellos que se le ocurrió presentar una petición de asilo. Y el mismo destino siguieron todos los demás, hasta completar la treintena el 3 de septiembre de 2012, sin que el cambio de Gobierno se notara en este punto, más allá de la preocupación que el PSOE muestra ahora por la política inmigratoria del Gobierno del PP.…  Seguir leyendo » “La razón de Estado en el Estado de derecho”

Me cuenta un viejo amigo republicano que con esto de la abdicación del Rey le está costando dios y ayuda explicar a sus amigos, también republicanos, por qué él, aun estando a favor de que un día el actual “Reino de España” pase a denominarse oficialmente “República de España”, está en contra de la convocatoria de un referéndum para decidir tal cuestión. Y me dice que son razones puramente democráticas las que le llevan a pensar así.Según él, la cuestión quedó ya resuelta en 1978, cuando se aprobó la Constitución, y en ella se incluyó un precepto, el artículo 1.3, que literalmente dispone: “La forma política del Estado español es la Monarquía parlamentaria”, además de otras muchas disposiciones, la mayoría recogidas en el Título II, dedicado precisamente a regular la Corona.…  Seguir leyendo » “Conversación entre dos republicanos”

El paréntesis del fútbol

Cada cuatro años el mundo abre un tiempo a la fantasía. Es la Copa del Mundo. El fútbol no ha sido siempre un ritual inocuo. Puede precipitar una guerra en toda forma, como la de Honduras y El Salvador en 1969. Puede provocar brotes repugnantes de chovinismo y racismo (como ocurre, con frecuencia preocupante, en los estadios europeos). Puede servir como cortina de humo, como ocurrió en Argentina, en 1978, cuando los generales, aprovechando la euforia del triunfo, acrecentaron su política genocida. Puede alentar espejismos ridículos sobre el destino de una nación encomendado a 11 muchachos persiguiendo un balón (“Por qué no le dan una pelota a cada uno, y se acaban los problemas”, dijo más o menos Borges).…  Seguir leyendo » “El paréntesis del fútbol”

Probablemente nunca han existido menos diferencias entre dos candidatos en la historia electoral de Colombia que en esta segunda ronda de los comicios presidenciales. Se enfrentan los dos herederos políticos del expresidente Álvaro Uribe; sus discípulos más queridos designados en distintos momentos como continuadores de su misión, miembros de la élite política más influyente, una del centro bogotano -la de José Manuel Santos-, otra del poderoso eje cafetero -la de Óscar Iván Zuluaga-; ambos ministros suyos: el primero de Defensa, el segundo de Hacienda -del mismo gobierno para más INRI-, exponentes de esa forma tecnocrática modélica de gestión, con débil liderazgo previo y poca capacidad de seducción mediática.…  Seguir leyendo » “Colombia, una paz discutida”

Hoy comienza en Sao Paulo, si la huelga general y los atascos kilométricos no lo impiden, la XX Copa del Mundo de Fútbol, con un interesantísimo Brasil-Croacia en el estadio Arena Corinthians. De lo que no hay dudas es que el fútbol es un espectáculo, una ceremonia y un deporte, según, y que cuando se mezclan adecuadamente las tres cosas, bueno, es como si Dios te premiara con un once en placer, o felicidad, que viene a ser lo mismo. El fútbol es una religión, una metáfora de la vida, un recreo condensado en noventa minutos (a veces, en ciento veinte), un juego en el que se dan la mano la infancia y la ambición, la justicia y la injusticia, la venganza, la memoria y el olvido.…  Seguir leyendo » “Foot-Ball days”

“Como el mismo término lo indica, la infraestructura es la base necesaria para que las sociedades funcionen”, señaló la Secretaria de Estado de EE.UU: Madeleine Albright en febrero de 2013. Sin embargo, se puede decir que ha sido el tema económico olvidado del siglo veintiuno. De hecho, no haber emprendido las inversiones de infraestructura correctas ha limitado el potencial de muchos países para crecer y aumentar sus niveles de empleo.

Si bien el debate sobre la infraestructura tiende a centrarse en la necesidad de más fondos y una financiación más creativa, el verdadero problema no es la falta de inversiones. En lugar de ello, los espacios construidos se están deteriorando debido a enfoques fragmentarios sobre la planificación, financiación, entrega y funcionamiento de la infraestructura, centrados más bien en los costes, el tipo de bien y la ubicación geográfica.…  Seguir leyendo » “La solución de la infraestructura”

Tema: La mayoría absoluta obtenida por el partido Bharatija Janata, de centro-derecha y nacionalista hindú, otorga a su candidato Narendra Modi un claro mandato para liderar un nuevo ciclo político en la India, centrado en el desarrollo económico y el buen gobierno.

Resumen: Por primera vez el partido Bharatija Janata ha obtenido la mayoría absoluta de escaños en el parlamento en las recientes elecciones celebradas en la India. La clara victoria de esta formación de centro-derecha y nacionalista hindú, más el derrumbe de su principal adversario político, el Partido del Congreso, inauguran un nuevo ciclo político en la India. Su líder y nuevo primer ministro Narendra Modi encabezará este proceso de cambios con el reto de lograr un mayor desarrollo económico y consolidar el peso político de la India en el sistema internacional.…  Seguir leyendo » “Histórica victoria electoral de Modi abre un nuevo ciclo político en la India”