Viernes, 13 de junio de 2014

In the fight against jihadist insurgents across the planet, the United States can offer its partners a lot of help: arms and intelligence, training for local security forces, economic aid, and in extreme cases, air strikes to take out the bad guys.

It is the allies, of course, that get to do the actual fighting and dying.

After more than a decade of conflicts in which American ground forces served in harm’s way, the United States is moving to a more hands-off approach in its fight against insurgents with ideological or operational ties to al-Qaeda. In Afghanistan, President Obama has announced a major drawdown of troops, and in Nigeria, Pakistan, Somalia and Yemen, the United States intervenes mainly via drones or small numbers of troops training local forces.…  Seguir leyendo » “In Iraq, Obama has a choice: Bad guys or bad government”

Burma stands on a knife edge of hope and fear. During the past three years, President Thein Sein’s government has taken significant steps to relax restrictions and permit a more open society. Many political prisoners have been freed, civil society and media are being allowed more room to operate, and democracy leader Aung San Suu Kyi sits in parliament after years of imprisonment. The world has rightly welcomed these streaks of hope.

Yet my country’s transformation is still in its infancy. There is a long way to go. The ray of sunshine that the world has heralded is in danger of being replaced by storm clouds.…  Seguir leyendo » “Burma needs tolerance to reach its potential”

This month in Poland, President Obama offered $1 billion in military assistance to address our NATO allies’ anxiety about a resurgent Kremlin. Labeled the European Reassurance Initiative, this boosts NATO’s budget by a mere 0.1%. It was nonetheless received with enthusiasm by European partners happy to have a Band-Aid to cover up an unpleasant truth: For decades, our NATO allies have so underinvested in creating their own security forces that when Vladimir Putin moved 40,000 Russian troops to Ukraine’s border, they had no capacity to respond.

The crisis in Ukraine reminds us of dangers that are too easy to forget. Obama missed an opportunity to borrow a line from President Kennedy’s 1961 inaugural address.…  Seguir leyendo » “Shouldn’t Europe pay more for its own defense?”

There has been a terrible sense of deja vu the past few days for those of us who covered the fall of Mosul in 2003. The photos of Iraqi army uniforms abandoned on the side of the roads leading away from the city; in 2003, I saw uniforms abandoned on the roadside as soldiers refused to die for Saddam Hussein. Kurdish peshmerga taking over Kirkuk; in 2003, peshmerga took control of Kirkuk. The roads from Mosul to Erbil packed with people fleeing to Kurdistan; in 2003 the same scenes. The central bank looted; ditto 2003 – except this time it had real money, dollars, as opposed to Saddam bills.…  Seguir leyendo » “Mosul was magical once, but now it’s stalked by death”

On 10 June, the Islamic State of Iraq and the Levant (Isis), the group whose dramatic advances have startled the world over the past 72 hours, posted a photograph of their fighters demolishing barriers marking the dividing line between Syria and Iraq. They were, they claimed, “smashing the Sykes-Picot border”. This was a reference to the British diplomat Sir Mark Sykes and his French counterpart, François Georges-Picot who, in May 1916, concluded secret negotiations to divide the Middle East into French and British zones of imperial influence.

Isis’s symbolic destruction of the border was an attempt to give credence to its claim to be sweeping away the false states created by the nefarious European powers, uniting all Muslims in one pious community.…  Seguir leyendo » “Iraq doesn’t have to fall apart. It can be reformed”

As football’s top event kicks off in Brazil, Anthony Pereira dispels some of the myths surrounding the 2014 World Cup’s host country — and its approach to the game it is showcasing.

MYTH: Many Brazilians are in the mood to party

REALITY: Many thought that the awarding of the finals — and the 2016 Olympics in Rio — would be a “coming out” party for Brazil, confirming its new status as a global player. But that is not the atmosphere which seems to be taking hold. For the last year there have been protests over the spiraling costs of the tournament (around $11.5 billion) and government priorities.…  Seguir leyendo » “Brazil 2014: Exploding the myths of sun, samba, soccer”

En estudio riguroso del fenómeno social del fútbol, que mueve miles de millones de euros, llena estadios inmensos cada domingo o cualquier otro día de la semana, facilitará la comprensión de la sociedad. Es el tema más universal y preferido de conversaciones de café y todo tipo de reuniones de amigos, de tertulias en radio y televisión. Su importancia la demuestra la relevancia que los medios de comunicación conceden a las declaraciones de entrenadores, presidentes de clubes y jugadores. En estos momentos, el fútbol es un lenguaje universal, algo parecido a la música. «Almas pequeñas son saciadas por los embarrados idiotas que juegan» que dijo B.…  Seguir leyendo » “El fútbol, creador de lugares comunes”

Las fórmulas televisivas surgidas en los años ochenta, adscritas a lo que Umberto Eco denominó neotelevisión, tuvieron una incidencia determinante en formatos tradicionales como el debate o la tertulia. El resultado fue una absoluta devaluación del valor de la palabra. Cuando las cadenas de televisión encumbraron las conversaciones de patio de vecinos y convirtieron en protagonistas a sujetos sin más enjundia que la de hacerse oír a gritos, pervirtieron no solo el papel de la oratoria, sino la construcción dialogada de las ideas. De ahí que, desde entonces, las opiniones fundadas, los debates sosegados se hayan convertido en cuerpos extraños para el medio televisivo.…  Seguir leyendo » “La perversión del espacio público en televisión”

¡Señor ministro de Defensa! ¡muévame 10 batallones hacia la frontera con Colombia!, ¡de inmediato!, ¡batallones de tanques!, ¡la aviación militar que se despliegue!”. Ésas eran las órdenes que el fallecido coronel Hugo Chávez dio a su ministro de Defensa el 3 de marzo de 2008, al tiempo que también instruía retirar a todo el personal de la Embajada de Colombia. El motivo fue una incursión de fuerzas militares colombianas en territorio ecuatoriano para atacar un campamento de las FARC. La presión militar hizo perder estabilidad y territorios a las FARC dentro de Colombia y esto las empujó a utilizar a Ecuador y Venezuela como santuarios provocando una crisis regional de grandes proporciones.…  Seguir leyendo » “Colombia y Venezuela, conflictos cruzados”

Para muchos, las elecciones europeas suponen una especie de primarias de las próximas generales. Pero las elecciones europeas no siempre adelantan los resultados de las generales. Pertenecen a la categoría de las denominadas elecciones de segundo orden, en las que su menor importancia y la falta de consecuencias ocasionan que por regla general los Gobiernos pierden muchos votos, los grandes partidos de la oposición suelen ganarlos y los pequeños partidos reciben más de los habituales. Estos resultados dependen del contexto de cada país. Y cuando el contexto está dominado por la insatisfacción con los Gobiernos y los Parlamentos, por el rechazo a los partidos convencionales y a las políticas públicas, por datos económicos desastrosos y por la sucesión de protestas contra todo lo anterior, los principales beneficiados son los pequeños partidos, sobre todo los más extremistas, que incrementan sus votos o que de forma inesperada pueden, incluso, como Podemos, lograr escaños por vez primera.…  Seguir leyendo » “Podemos como laboratorio político”

Transformar o Jogo Bonito em Vida Bonita. Sobre la frase que se ha convertido en inmortal en la mitología del fútbol, uno de los más grandes entrenadores de la historia de O Jogo Bonito (el “juego bonito”, como los brasileños lo llaman), un escocés llamado Bill Shankly, del Liverpool FC, resume la importancia de este deporte para los obsesionados con el fútbol: “Algunas personas creen que el fútbol es un asunto de vida o muerte… Te puedo asegurar que es mucho, mucho más importante que eso”.

Quizá sea ir demasiado lejos, pero cientos de millones de personas están ya celebrando el mundial como cada cuatro años.…  Seguir leyendo » “¿Hay algo más en la vida que el fútbol?”

A los yihadistas de nuestros días les pasa lo mismo que a esos perros que se han puesto de moda en los últimos años: que son tan feos como peligrosos. Pero, bromas aparte, es preciso reconocer que se trata de un fenómeno que hoy amenaza como ningún otro a las democracias y que, sobre todo, pone en cuestión muchos de los principios que sostienen el concepto de libertad nacido con la Ilustración, al proclamarse en París, en 1789, la Declaración de Derechos del Hombre y los Ciudadanos.

En la última década, las democracias occidentales han debido rearmarse, policialmente hablando, para prevenir actos terroristas y para controlar la pujanza del radicalismo islámico en el interior de Europa, de donde ya sabemos que han partido este año más de dos mil voluntarios a combatir en Siria contra Al Assad.…  Seguir leyendo » “Contradicciones democráticas”

EL pasado 2 de junio la noticia de la abdicación de Juan Carlos I sorprendió mucho a casi todos los españoles. A partir de ese momento, nos ha inundado un aluvión de informaciones de toda clase y opiniones para todos los gustos. Sin embargo, una de las vertientes menos tratadas de este trascendental acontecimiento ha sido la oportunidad o no del momento que Don Juan Carlos ha escogido para dar tan importante paso para él y para todos. A mi juicio, ha elegido el momento más oportuno para hacerlo a la luz del pasado político reciente, el presente y el posible futuro a corto y medio plazo.…  Seguir leyendo » “En el momento oportuno”

El reciente intento de golpe de Estado en Libia, liderado por el general Khalifa Hiftar, ha hecho que finalmente se horade la ilusión sobre que el disfuncional gobierno central del país, cuyo poder se limitado a la capital, Trípoli, puede gobernar con eficacia. Sin embargo, determinar la forma cómo se puede brindar paz y estabilidad a la sociedad profundamente fragmentada de Libia requerirá mucho más que una evaluación de los errores de este gobierno; se requerirá una cuidadosa consideración de los fracasos – y de los éxitos – de su exlíder, el coronel Muammar al-Gaddafi.

Hiftar cree que la clave para resolver la infinita cantidad de crisis que enfrenta Libia se encuentra en el establecimiento de un fuerte ejército nacional capaz de someter a los islamistas que están desestabilizando el país.…  Seguir leyendo » “La influyente sombra de Gaddafi”

Según muchos indicadores, el mundo nunca fue tan democrático como ahora. Casi todos los gobiernos se ocupan de la democracia y los derechos humanos, como mínimo, de la boca para afuera. Si bien las elecciones pueden no ser libres y justas, la manipulación electoral masiva es infrecuente y hace ya mucho han pasado aquellos días en que solo los hombres, los blancos o los ricos podían votar. Las encuestas mundiales de Freedom House muestran un continuo aumento de la proporción de países «libres» desde la década de 1970 –una tendencia que el difunto politólogo de Harvard, Samuel Huntington apodó la «tercera ola» de democratización.…  Seguir leyendo » “Repensar la democracia”

Actualmente, el Gobierno de los Estados Unidos puede endeudarse durante diez años a un tipo de interés fijo del 2,5 por ciento, aproximadamente, lo que, ajustado para tener en cuenta la inflación, equivale a un costo real del endeudamiento de menos del 0,5 por ciento. Hace un año, los tipos reales eran, en realidad, negativos y, como en el mundo desarrollado predominan los tipos de interés bajos, muchos están preocupados por que haya comenzado un período de estancamiento persistente.

Hasta qué punto pueden ser problemáticos los tipos de interés reales depende de la razón de su descenso. La opinión predominante es la de que la tendencia al descenso refleja en gran medida una reducción de los tipos de interés equilibrados o “naturales”, debida a los cambios en los fundamentos del ahorro y la inversión.…  Seguir leyendo » “El enigma de los tipos de interés”

“¿Hace falta que me arrodille?” Fue lo que dijo la directora ejecutiva del Fondo Monetario Internacional, Christine Lagarde, en una entrevista con Andrew Marr, de la BBC. Lagarde se estaba disculpando por los errores del FMI en sus previsiones del desempeño económico reciente del Reino Unido y, más seriamente, por sus anteriores críticas al programa de austeridad fiscal del gobierno del primer ministro David Cameron. Ahora que esas críticas se transformaron en apoyo, Lagarde afirmó que el programa de austeridad, al generar más confianza en el futuro de la economía del Reino Unido, fue un estímulo para la recuperación reciente.

El pedido de disculpas de Lagarde fue inusitado, valiente… y equivocado.…  Seguir leyendo » “La disculpa equivocada del FMI”