Martes, 17 de junio de 2014

The growing disaster in Iraq has triggered anguished debate over two fundamental questions: What went wrong? And what do we do about it?

Surprisingly, many people who disagree vehemently about the former question (in particular, whether President George W. Bush or President Obama is more to blame) agree on the latter. Thus Sen. Lindsey O. Graham (R-S.C.), who has consistently attacked the Obama administration for its foreign policy, suggests that the United States should work with Iran to counter the rapid advance of the Islamic State of Iraq and Syria (ISIS). That idea was also advanced by Secretary of State John F.…  Seguir leyendo » “The United States should not cooperate with Iran on Iraq”

To go by much of the commentary about Iraq in recent days, the country is already past the breaking point under the lightning campaign by Sunni insurgents. Reinforced by hardened fighters from Syria and sympathetic communities in northern and western Iraq, the insurgents control much of Mosul, the most important city in northern Iraq, and Tikrit, the home of Saddam Hussein’s clan, and they have laid siege to Samarra, the site of one of Shiism’s most storied shrines. It would be no surprise if the next few weeks brought them to the gates of Baghdad.

But an assault on Baghdad, or even its capture, would be an illusory victory.…  Seguir leyendo » “Who Will Win in Iraq?”

It has been two years since Greece narrowly avoided an exit from the euro area that could have been disastrous for the country and extremely challenging for Europe and the global economy. Although the country has made a lot of progress since then, markets are far too sanguine about its rehabilitation.

On June 17, 2012 — exactly two years today — when Greeks went to the polls in parliamentary elections seen as a referendum on the government’s austerity measures, investors were right to be worried about the country’s economic future. An exit from the single currency, with all the financial chaos that could entail, was a clear and present danger.…  Seguir leyendo » “Is Greece Really Back?”

Labeiki ya Zaynab,” chanted Iraqi Shiite fighters as they swayed, dancing with their rifles before TV cameras in Baghdad on June 13. They were getting ready for a difficult fight ahead. For them, it seemed that a suitable war chant would be answering the call of Zaynab, the daughter of Imam Ali, the great Muslim caliph who lived in Medina 14 centuries ago. That was the period through which the Shiite sect slowly emerged, based on a political dispute whose consequences are still felt until this day.

That chant alone is enough to demonstrate the ugly sectarian nature of the war in Iraq, which has reached an unprecedented high point in recent days.…  Seguir leyendo » “Sectarian monster reawakens”

Every disaster creates opportunities for somebody. If the Kurds of Iraq play their cards right, they could finally end up with the borders they want, fully recognized by a government in Baghdad that has been saved by Kurdish troops.

The Kurds have this opportunity because the large but totally demoralized Iraqi Army has fallen apart over the past week. The Sunni Islamist fanatics of ISIS are closing in on Baghdad, and Peshmerga, the army of the Kurdistan Regional Government, is the only military force left in Iraq that could take the offensive against them.

It is very unlikely that the ISIS fighters can take Baghdad.…  Seguir leyendo » “A window of opportunity opens for Iraq’s Kurds”

Last week, Iraq’s second-largest city of Mosul fell to the Islamic State in Iraq and Syria, or ISIS. In a few hours, the city’s security forces had dropped their weapons and uniforms and fled. Since then, the militants introduced a political charter in Mosul and marched south, seizing additional towns en route to the capital, Baghdad.

In taking Mosul alone, ISIS gained as much as $425 million in cash, an unspecified quantity of gold bullion, huge amounts of light and heavy weaponry (mostly U.S.-made) and probably hundreds of new recruits from three main detention centers, all which were overrun.

This Iraq-based offensive has been coming for at least two years.…  Seguir leyendo » “ISIS a fanatical force — with a weakness”

Hace ahora cien años que nacía un 17 de junio Julián Marías en Valladolid, que fue ente otras muchísimas cosas un coautor clave en nuestra Transición, lo que a menudo se desconoce. Tal vez por eso salió tan bien ya que se concitaron en ella una categoría de personas hoy olvidada en nuestra vida pública: los mejores. Y es que su vida y obra estuvieron presididas por dos conceptos cuya ausencia en nuestras élites políticas e intelectuales tantas zozobras y decadencias explican: decencia intelectual e insobornabilidad. Y siempre estuvo dispuesto a pagar el tributo -especialmente oneroso en nuestro país- impuesto a dicha actitud.…  Seguir leyendo » “«Por mí que no quede»”

El reciente avance del Estado Islámico de Irak y del Levante (EIIL, ISIS por sus siglas en inglés) constata que, más de 10 años después de la guerra de Irak, la región mantiene su inestabilidad crónica. Oriente Próximo es uno de los principales focos geopolíticos de conflicto del mundo y es necesario cambiar el marco de actuación para responder adecuadamente a los retos. Dichos retos se presentan de manera simultánea e interrelacionados. La propia naturaleza del EIIL lo demuestra: su ámbito de actuación es transnacional, su patria —un califato regido por la sharía—abarca un vasto territorio que hoy ocupan Estados como Siria e Irak.…  Seguir leyendo » “La crónica inestabilidad de Irak”

Una leve moderación en un país dividido

Con el 51% de los votos, el 23% del total de electores, ganó Santos una victoria sufrida. Los seis puntos porcentuales que sacó a su oponente, sólo serán suficientes si cumple las promesas electorales o, más precisamente, las que debió hacer al conjunto variopinto de fuerzas que contribuyó a su relección. En democracias electorales consolidadas, como la de Colombia, al final se gana con un voto y ahí radica el misterio de ese mandato popular que cada titular debe interpretar y poner en práctica desde las instituciones del Estado. La segunda vuelta de las elecciones presidenciales colombianas, que por ley se reducen a dos candidatos y al voto en blanco, polariza.…  Seguir leyendo » “Una leve moderación en un país dividido”

Hace unos días se pudo oír en la televisión a una tertuliana, profesora de Historia y antigua dirigente del Partido Andalucista, afirmar sin que le temblara el pulso ni la voz que en aras de la “racionalidad democrática” se impone un referéndum sobre Monarquía o República, dando por hecho que la racionalidad radicaba en la segunda. No era fácil encontrar el rigor de estas afirmaciones, y menos todavía la pertinencia de que cualquier institución importante del país, si no existe un consenso casi unánime sobre la misma, deba ser ratificada en referéndum. Difícil lo tenemos para ser consecuentes con esta afirmación, ya que no solo la Monarquía, sino otras muchas instituciones deberían también someterse a referéndum, entre ellas, el sistema autonómico, que no parece haya cumplido la finalidad para la que se creó: la de contribuir a la unión de los distintos pueblos de España.…  Seguir leyendo » “Populismo y “racionalidad” republicana”

Vivimos estos días momentos de máxima relevancia histórica en los que, una vez más, la Constitución de 1978, la más fructífera de nuestra historia constitucional, está cumpliendo el papel decisivo que le corresponde. El Rey Juan Carlos I, un gran Rey, ha decidido abdicar y el proceso de sucesión se está desarrollando con la máxima normalidad institucional. Lamentablemente, no ha sido siempre así en nuestra historia moderna, plagada de rupturas constitucionales. Si hoy es diferente es porque está plenamente operativa una Constitución sólida, que contiene las previsiones necesarias para dar continuidad y estabilidad a la convivencia. Previsiones que se están aplicando con naturalidad, ante la mirada de unos ciudadanos que muy mayoritariamente no esperan otra cosa de sus instituciones.…  Seguir leyendo » “Constitución y Corona”

Sin pretender evocar al caso Dreyfus, y la carta publicada en 1898 en el diario parisino L’ Aurore, que Émile Zola tituló «J’accuse» –en aquel affaire que marcó un hito contra el antisemitismo en Francia–, hoy tengo que hacer público mi particular «yo acuso». En primer lugar a mí misma, como política, como ciudadana de Occidente y como mujer; y extenderlo después a aquellas otras personas e instituciones que se encuentran en una situación similar en relación con el rapto de las niñas nigerianas por parte del grupo islamista Boko Haram. Y me acuso porque, quizá, todos podríamos haber hecho más para evitar este secuestro que se ha puesto de manifiesto como punta de un problema vergonzoso, inadmisible punta del iceberg, que afecta a millones de mujeres en el mundo.…  Seguir leyendo » “Yo acuso”

La estrategia de contención con la que los socialistas habían afrontado las tres debacles anteriores de municipales, autonómicas y generales se ha visto desbordada tras las europeas del 25 de mayo, dando lugar a una extraña fiebre de dimisiones y renuncias que parece compensar en el plano moral la impasibilidad anterior al precio de incrementar las dificultades políticas del partido y el desconcierto de su potencial electorado. Porque se ha pasado de un tiempo en el que nadie parecía dispuesto a asumir responsabilidades ante los sucesivos reveses electorales a un momento en el que casi nadie se muestra dispuesto a echarse el partido a sus espaldas.…  Seguir leyendo » “Depresión socialista”

España no ha sido históricamente un país pionero en desarrollar una acción cultural exterior concebida y coordinada con el objetivo de mejorar su imagen en el mundo. Mientras las potencias europeas ponían en marcha proyectos de difusión internacional como la Fundación Humboldt (1860), la Alliance Française (1883) y el British Council (1934), los ejemplos de acción cultural española en el exterior son escasos y –peor aún– fragmentarios, reducidos en todo caso a las últimas décadas. No pretendemos olvidar el papel de la cultura en los siglos anteriores –en los que la presencia internacional de España lo era como imperio y metrópoli– sino más bien entender las políticas públicas de acción cultural exterior hoy como parte de las relaciones horizontales entre países independientes vinculados de manera multipolar, en cuyas elites y opinión pública se pretende influir promoviendo a través de la cultura una visión positiva del país –lo que presupone la existencia de una opinión pública sobre la que influir, y un desarrollo democrático que haga que la influencia en la opinión pública de un país pueda condicionar la agenda política de éste–.…  Seguir leyendo » “Las políticas públicas de acción cultural exterior de España”

La victoria del Partido Popular Indio (Bharatiya Janata Party) y de su líder, Narendra Modi, en la elección general celebrada en India el mes pasado plantea una pregunta crucial sobre el futuro del país. El BJP se abrió paso hasta el poder con una plataforma de nacionalismo agresivo y corporativismo promercado. ¿Significa esto el final del consenso socioeconómico mantenido en India desde los tiempos del gobierno fundacional del primer ministro socialista democrático Jawaharlal Nehru?

El “consenso nehruísta” facilitó la maduración democrática de la India, dejando espacio para los muy variados intereses presentes en el país sin permitir que ningún grupo o sector dominara la naciente nación-estado.…  Seguir leyendo » “¿Es esto el fin del nehruísmo?”

Dans la nuit du 6 juin, des centaines de combattants armés prenaient d’assaut la ville de Mossoul dans la province irakienne de Ninive, dans le nord-est du pays, parvenant à s’emparer de ses principaux points névralgiques. Une offensive concomitante se déroulait à Ramadi, dans la province centrale d’Al-Anbar, avec l’attaque sur l’université locale et la prise de plusieurs otages.

Depuis, les événements se sont bousculés en créant l’effroi général : après la ville de Mossoul, c’était au tour de pans entiers des trois provinces de Ninive, Kirkouk et Salaheddine de tomber entre les mains des assaillants, qui se trouvent à présent aux portes de Bagdad après avoir pris Tikrit, le fief de l’ancien dictateur au pouvoir Saddam Hussein.…  Seguir leyendo » “L’Irak est-il mort ?”

I took a series of photographs of myself in 2007 that show me sitting on the toilet, weighing myself, and shaving my legs in the bath. I shot them as an angry response to an encounter with a gallery owner in London’s artsy Brick Lane. I had offered him photos of colorful chadors — an attempt to question the black chador as the icon of Iran by showing the world that Iranian women were more than this piece of black cloth. The gallery owner wasn’t impressed. “Do you have any photos of Iranian women in their private moments?” he asked.

As an Iranian with a reinforced sense of the private-public divide we navigate daily in our country, I found his curiosity offensive.…  Seguir leyendo » “The Fetish of Staring at Iran’s Women”

North Korea is a threat that keeps on threatening. Satellite imagery recently revealed increased activity at the Punggye-ri nuclear site. The government in Pyongyang appears to have completed preliminary steps for a fourth nuclear test. Its ballistic missile program continues to advance. And the man with his finger on the button is the 31-year-old Kim Jong-un, who seems even more erratic than his notorious predecessors.

So far, the United States, South Korea, Japan and China — the main countries with a stake in stability on the Korean Peninsula — have responded by adopting a policy of soft containment. Even as they have tried to curb Pyongyang’s excesses, they have allowed the regime to stay in place: They fear that its demise would be too destabilizing and that the peninsula’s reunification would mean crippling economic and social costs for South Korea.…  Seguir leyendo » “Let North Korea Collapse”