Jueves, 19 de junio de 2014

“[Terrorists] controlled Mosul [and are] now heading to Salahuddin. We are in great danger now. They are looking those who have worked from the U.S. . . . I and my family will be the first to be killed.”

I lead a group of lawyers representing more than 500 Iraqi refugees whose lives depend on resettlement to the United States. Among them are Iraqis whose work as military interpreters, journalists or human rights activists allied with the United States have made them targets for militants. Since the fall of Mosul last week to the extremist Islamic State of Iraq and Syria, we have received numerous e-mails like the one above from clients who can do nothing but watch in horror as swaths of Iraq fall under jihadi control.…  Seguir leyendo »

Shakespeare’s Jacques divided life into the seven ages of man, and Eliot’s J. Alfred Prufrock measured his life in coffee spoons. But the soccer fan knows there are only two ages of man: life before and after football. And the best measure of life is by the four-year beat of World Cups. From the memories of my own life in fandom, therefore, I propose today an alternative schema — the Seven World Cups of Youth.

That would be the football fan’s dramatic 24-year period between childhood and middle age, bookended and syncopated by World Cups. It is not until middle age, when one’s awareness of time deepens, that the structure under these memories suddenly emerges and the World Cup becomes a measure of more than just footballing progress.…  Seguir leyendo »

In the past month, since the Thai military overthrew the elected government of Prime Minister Yingluck Shinawatra in the 19th coup since Thailand abolished its absolute monarchy in 1932, I became a fugitive.

The official rationale for the coup was to restore peace and order after months of protest against a government accused of widespread corruption. But, as in the past, the real reason it was launched was to defend the interests of elites allied with the monarchy. Over more than six decades on the throne, King Bhumibol Adulyadej has worked intimately with the military to fashion a politics in which civilian governments are kept weak and vulnerable to the threat of a coup, should they overstep their bounds.…  Seguir leyendo »

It’s wonderful that America has fallen in love with World Cup soccer, as it plays out across the greenswards of Brazilian host cities like Natal, Manaus and Curitiba. To walk through New York City on Monday night and hear the restaurant crowds’ whooping at John Brooks’s late-game goal, which propelled the United States over Ghana, was to experience soccer as it is experienced in the rest of the world: collective, noisy and cathartic.

But as someone who grew up in England in the 1970s and ’80s, I still can’t take seriously this idea of soccer as a wholesome multicultural bauble, the sporting equivalent of the small-plate gastropub.…  Seguir leyendo »

Es lógico, legítimo y previsible que, tras la abdicación del Rey, las calles se llenaran de banderas republicanas, pues hay un sector de opinión nada despreciable que prefiere un cambio en el mascarón de proa del sistema. Si una protesta callejera de maestros, sindicalistas o afectados por la hipoteca se hallaba pespunteada por banderas tricolores, este súbito paso atrás del Rey ha encendido la mecha de todo ese republicanismo más evidente que latente al que venimos asistiendo en los últimos años. Pero es que, además, con la profunda crisis económica, social y política que sufrimos, era más que probable que, tarde o temprano, las instituciones se abrieran en canal o, al menos, se cuartearan dejando ver la impresionante grieta que separa a la ciudadanía de la res pública.…  Seguir leyendo »

Una tradición inventada

Entre los males que de un tiempo a esta parte se achacan al proceso de transición política a la democracia iniciado en julio de 1976 ocupa un destacado lugar lo que el portavoz de la Izquierda Plural evocaba hace unos días en el Congreso como “renuncia de tanta gente a tantos sueños y tantas convicciones, hasta aceptar un monarca designado inicialmente por el dictador”. Basaba Cayo Lara la legitimidad de la convocatoria de “un referéndum para que el pueblo decida su destino” precisamente en “todas esas renuncias en la Transición para que la democracia saliera adelante”. Al cabo de 35 años, Izquierda Plural tiene claro que los males que afectan a la democracia española proceden de aquellas renuncias en mala hora consentidas por los partidos que fraguaron el pacto constitucional y entre los que nadie diría hoy que el comunista haya desempeñado un papel fundamental.…  Seguir leyendo »

Asistimos a tiempos de convergencia en América Latina, sobre todo en Sudamérica. Puede que un individuo miope, viendo únicamente las encontradas tendencias ideológicas de nuestra región, pusiera en cuestión esta afirmación. Pero la verdad es que bajo la superficie se está desarrollando una identidad más colaborativa, que creará una identidad latinoamericana para el siglo XXI.

Durante la primera semana de abril una delegación de la CELAC (Comunidad de Estados Latinoamericanos y Caribeños), compuesta por representantes de Cuba, Costa Rica y Ecuador, mantuvo importantes reuniones en Pekín con objeto de acordar una agenda para el Foro CELAC-China, de reciente creación, que en julio tiene previsto celebrar su primera reunión oficial en Brasil, inmediatamente después de una cumbre de Brasil, Rusia, India, China y Sudáfrica.…  Seguir leyendo »

Hace unos días, el presidente de Haití, Michel Martelly, anunció que las esperadas elecciones del país se celebrarán por fin, despues de numerosos aplazamientos, el 26 de octubre de este año. Dada la controversia producida por los repetidos retrasos de la convocatoria, se trata de un paso importante y positivo, si bien sigue existiendo cierta preocupación, sobre todo por la decisión del presidente Martelly de no involucrar al Consejo Electoral Provisional (CEP) para que supervise el proceso.

Hace cuatro años Haití sufrió un terremoto que arrasó gran parte de las infraestructuras del país y dejó al gobierno en una pésima situación para afrontar las consecuencias.…  Seguir leyendo »

Son una serie de coincidencias curiosas: de todos nuestros reyes, solo Carlos I había abdicado en la persona de su hijo, como ha hecho Don Juan Carlos. Las abdicaciones de Carlos IV y Fernando VII fueron forzadas; Felipe V volvió a reinar; a Isabel II la destronaron; Alfonso XIII se marchó. Carlos I había nacido fuera de España, Gante. Don Juan Carlos, en Roma. El emperador era un hombre jovial, extrovertido, amante de las armas, como Don Juan Carlos: desde una silla articulada en Yuste, se divertía viendo esgrimir a sus caballeros. Y, miren por donde, Don Juan Carlos tiene también problemas de moción.…  Seguir leyendo »

Enrique de Aguinaga, catedrático emérito de Periodismo de la Universidad Complutense, profesor de más de cuarenta promociones de periodistas, fiel a sus principios –que ha conservado hasta «sus finales»–, recuerda que nadie hasta ahora ha podido negar «la mayor»: que «sin la intervención de Franco, hoy no habría Monarquía en España y que Juan Carlos I fue el heredero de Franco, aunque no continuador del franquismo, ya que ese no fue nunca el propósito del caudillo».

Según Aguinaga, el «atado y bien atado» se refería al papel que había destinado a la Monarquía. Franco utilizó la expresión en tres ocasiones y siempre con relación al futuro Rey, como lo corroboró en sus memorias Sabino Fernández Campo.…  Seguir leyendo »

Si ustedes creen que la democracia que vivimos no necesita reformas urgentes o si creen que la solución sólo la tienen partidos nuevos como Podemos y UPyD, no me sigan leyendo. Si ustedes aceptan dócilmente el marco dado o, por contra, hacen una enmienda a la totalidad del sistema, tampoco pierdan el tiempo. Porque les voy a invitar a ir más allá del espejismo que fabrica la colisión entre la vieja política y la nueva política, para huir de esa zona pantanosa donde el populismo inmovilista es combatido por el populismo que se pretende regenerador. Y lo haremos de la mano de Michael Ignatieff, intelectual canadiense que ha escrito un libro brillante e inusual -por su descarnada sinceridad autocrítica- en el que examina las claves de su fracaso como político tras aceptar meterse en un mundo que sólo conocía desde fuera y teóricamente.…  Seguir leyendo »

Ha pasado un año desde que el ex contratista de Inteligencia, Edward J. Snowden, empezara a revelar la magnitud de la vigilancia masiva por Internet que realiza la Agencia de Seguridad Nacional de los Estados Unidos. Sus revelaciones han ocasionado la indignación del público y provocado fuertes reproches de aliados cercanos a dicho país, como Alemania, lo que desdice así supuestos ingenuos sobre cuán libres y seguras son en realidad las redes de telecomunicaciones e Internet. Snowden por sí solo cambió la forma en que las personas consideran sus teléfonos, tabletas y laptops, y desencadenó el debate público sobre la protección de los datos personales.…  Seguir leyendo »

El creciente baño de sangre en Irak y Siria es observado con tanta atención en China como en el resto del mundo. De hecho, Medio Oriente y la región circundante se están convirtiendo en un eje cada vez más importante de la política exterior china.

Durante la recientemente concluida sexta conferencia ministerial del Foro de Cooperación entre China y los Estados Árabes, celebrada en Beijing, el presidente chino Xi Jinping convocó a sus homólogos árabes a subir el nivel de las relaciones estratégicas con China, mediante una profundización de la cooperación bilateral en áreas que van de las finanzas y la energía a la tecnología espacial.…  Seguir leyendo »

The authorities knew all along that Waleed Abu al-Khair was guilty. They just needed something better to charge him with. So on April 15, even as the prominent human rights lawyer stood before a judge, accused of harming the country’s reputation and other offenses, they had him arrested right there in the courtroom for something that would really stick: breaking the country’s new antiterrorism law.

Saudi Arabia has been hugely successful in combating terrorism — there have been no major attacks within its borders since 2004, when militants assaulted the American Consulate in Jeddah in an incident that left a dozen people dead.…  Seguir leyendo »

Many of the great empires of the past thought of themselves as having grand global missions. The European colonial powers of recent centuries liked to think of themselves as bringing the advantages of Western civilization to less fortunate lands. The Soviet Union — at least among its more idealistic adherents — was dedicated to spreading the gospel of Communism. In turn, the United States embraced the spread of free-market capitalism and democracy as its international mission.

Today, the president of my country, Vladimir Putin, also has a grand vision of what Russia’s place in the world should be. The problem is that no one really knows exactly what his goals are or how he plans to achieve them.…  Seguir leyendo »