Viernes, 20 de junio de 2014

Russia’s decision last week to cut off natural gas shipments to Ukraine is adding urgency to discussions on Capitol Hill, where lawmakers are considering legislation to speed approval of U.S. natural gas exports.

After the announcement was made, the House Energy and Commerce Committee noted, “For decades, Russia has been wielding its energy resources as a weapon to exert power over our allies, but the U.S. now has the opportunity to fight back against this Russian aggression with our own emerging energy prowess.”

Fighting Russian aggression by providing U.S. energy supplies to our allies is a new concept. For more than 40 years, the United States watched in frustration as its oil and natural gas output declined, oil imports climbed, and payments to foreign suppliers skyrocketed.…  Seguir leyendo »

As the Obama administration grapples with how to respond to the terrorist takeover of northern Iraq, one consequence of the crisis should be clear: There is an urgent need to reassess the White House’s recently announced plans for Afghanistan — specifically, its pledge that all U.S. troops will be withdrawn by the end of 2016, other than a small contingent attached to our embassy in Kabul.

Of course, Afghanistan is not Iraq; there are key differences between the two countries. But there are also parallels and lessons from America’s experience in both wars that we ignore at our peril.

As with Iraq three years ago, the White House has justified the proposed Afghan pullout as “ending” one of the wars it inherited.…  Seguir leyendo »

Many observers gazing upon the current bloodshed in the Middle East have wondered aloud if we are seeing the disintegration of the nation-state boundaries established in the region nearly a century ago. But the crises in Iraq and Syria have simply laid bare a phenomenon that has been under way for quite some time.

What’s more, this process is now almost certainly irreversible, and will lead to a radically different Middle Eastern map than we have known.

In the heady early days of the Arab Spring, many people imagined that the Arab world might finally be entering a period of greater democratization, one that would inevitably lead — so the thinking went — to greater social unity.…  Seguir leyendo »

El discurso es un género autónomo: no es tan breve y recio como una orden o la lectura de un comunicado, ni permite un desarrollo argumental acabado como una conferencia. El discurso es una pieza oratoria en la que se marcan unas líneas o áreas de interés a fin de que se conozca, aunque sólo sea aproximadamente, la hoja de ruta sugerida por el orador. Sólo requiere el enunciado de los asuntos, su breve explicación y una relación plausible de unos con otros, de manera que el conjunto sea una pieza coherente y no un mero puñado de ocurrencias.

Durante el proceso constituyente, algún borrador incluía la facultad del monarca de dirigir mensajes, que desapareció ulteriormente, pese a lo cual se han pronunciado discursos regios en la Pascua Militar, en la apertura del Año Judicial y de las legislaturas, en Navidad y en otras ocasiones.…  Seguir leyendo »

Un rato después de haber oído el discurso del Rey Felipe leo el que pronunció su padre el 22 de noviembre de 1975, dos días después de que muriera el dictador Franco. Aquel fue considerablemente más corto, apenas cuatro minutos. Aún me sobresalta su aire angustiado y sombrío. Cualquiera de esos crecidos irresponsables que cuestionan el mérito de la Transición y ponen en duda el progreso de España debe leer ese texto, cuyas únicas referencias de autoridad son Franco y Dios. Y a pesar de todos los dioses tonantes, aquel Rey tuvo la altura y el valor de incrustar un párrafo como el que sigue: «Pido a Dios su ayuda para acertar siempre en las difíciles decisiones que el destino alzará ante nosotros.…  Seguir leyendo »

Servicio de mantenimiento

Puede que estemos viendo una película y en la pantalla aparezca un tipo con un rifle espantando a unos intrusos con estas palabras: “¡Manténganse alejados de mi propiedad!”. Puede que vayamos en coche y nuestro GPS nos oriente con su voz expeditiva: “Siga 200 metros y manténgase a la derecha” (que luego diga: “Manténgase a la derecha y manténgase a la izquierda” es un tipo de demencia que cabe achacar menos a la lengua que a la tecnología). Puede que estemos en el aeropuerto con nuestro equipaje de mano y por megafonía nos adviertan: “Mantenga sus pertenencias vigiladas en todo momento”.…  Seguir leyendo »

Situémonos en Gran Bretaña en 1945. Había una clase política que ganó la guerra y unificó todas las tendencias políticas, y al pueblo detrás de ellas, para ese empeño titánico que fue plantar cara a Alemania que ocupaba toda Europa continental. La guerra terminó y Churchill convocó elecciones, pues pensaba que tras el triunfo bélico nada se le podía resistir. Pero el pueblo estaba exhausto y harto de unas clases políticas y sociales —eran lo mismo— que dominaban todos los mecanismos y lo habían sumido en la miseria. Attlee, un político laborista, se presentó a las elecciones con un programa reformador que pretendía algo tan sencillo como llevar el bienestar a todas las clases sociales, terminando con la plutocracia.…  Seguir leyendo »

Lo accidental y lo sustancial

República o Monarquía: este dilema marcó algunos momentos cruciales en la España contemporánea y definió durante décadas culturas políticas enfrentadas e incluso incompatibles. Hubo varias maneras de ser republicano, pero la más habitual se vinculaba a la herencia de la revolución que en Francia había guillotinado a un Borbón, enemiga acérrima de aquel Antiguo Régimen que adjudicaba el poder a la Corona, legitimada por la Iglesia, y sostenía un orden jerárquico que presidía la aristocracia. La República, en cambio, equivalía a un sistema democrático que reconocía ciudadanos iguales y no súbditos, en el que se atendían los intereses del pueblo y el clero perdía su influencia.…  Seguir leyendo »

No todo está perdido para el PSOE. Si últimamente no es el partido más votado, sigue siendo el partido que más interés despierta en la opinión pública y, probablemente, el partido en el que más gente quiere meter mano. Ha anunciado su Secretario General la celebración de un Congreso Extraordinario para elegir a una nueva dirección y, desde dentro, pero sobre todo desde fuera, se anda especulando sobre candidaturas y confundiendo con leyendas urbanas sobre peligros que nadie concreta.

Se puede afirmar que de todos los partidos o coaliciones que han obtenido escaño en las Elecciones Europeas, el único perdedor de verdad ha sido el PSOE; el PP también perdió millones de votos, pero quedó como el partido más votado y eso amortigua su fracaso.…  Seguir leyendo »

La historia ni desaparece ni se repite. Sin memoria no hay identidad humana y sin memoria de su historia no tienen dignidad los pueblos. Algunas palabras y acontecimientos han sido como estelas de luz en el cielo de nuestra vida personal y de la sociedad española. Tales fueron las pronunciadas por el arzobispo de Madrid, cardenal Tarancón, el 27 de noviembre de 1975 en el momento en que Juan Carlos I accedía al trono. Veníamos de una historia agónica, compleja, insegura de sí misma.

España tenía en ese momento un nuevo Rey. ¿Qué estaba cada ciudadano, grupo e institución dispuesto a apoyar como más conducente a la paz y la concordia?…  Seguir leyendo »

Alemania tuvo que enfrentarse a principios de los noventa, en el marco de su unificación, a la difícil tarea de revisar la regulación del aborto, tratando de aunar un modelo de indicaciones, vigente en su parte occidental, con un modelo de plazos que regía en la oriental. Fruto de ello fue la aprobación de una norma que, a grandes rasgos, es muy similar a nuestra vigente regulación del aborto contenida en la Ley Orgánica 2/2010. Sin embargo, el Tribunal Constitucional Federal declaró que dicha regulación no respetaba el orden constitucional, en virtud del cual el Estado ha de proteger la vida del concebido y no nacido.…  Seguir leyendo »

A casi tres horas en coche de París, por la autopista A11 que penetra hasta el corazón de la Bretaña, se encuentra un pequeño municipio, que no llega a cuatro mil habitantes, llamado Le Cellier. Está a unos 20 kilómetros de Nantes, capital histórica de esta región encuadrada hoy administrativamente en el departamento Loire-Atlantique y cuyo gobierno estuvo durante 23 años en manos del socialista Jean-Marc Ayrault, el primer ministro elegido por Hollande para inaugurar su catastrófico mandato en El Elíseo.

Desde el pasado mes de julio, Le Cellier destaca en la agenda cultural francesa gracias a la inauguración de un museo.…  Seguir leyendo »

El la elección del Parlamento Europeo del mes pasado, los partidos euroescépticos y extremistas ganaron el 25% del voto popular. Las victorias más resonantes se registraron en Francia, el Reino Unido y Grecia. Estos resultados fueron ampliamente, y correctamente, interpretados como una señal del grado de descontento entre una elite europea arrogante y los ciudadanos comunes.

Más inadvertidos, porque son menos obvios desde un punto de vista político, son los murmullos intelectuales de hoy, cuya manifestación más reciente es el libro Capital in the Twenty-First Century del economista francés Thomas Piketty, una acusación fulminante a la creciente desigualdad. Tal vez estemos siendo testigos del inicio del fin del consenso capitalista neoliberal que ha prevalecido en todo Occidente desde los años 1980 -y que, para muchos, condujo al desastre económico de 2008-2009.…  Seguir leyendo »

Cuando han transcurrido menos de dos años de la presidencia de Enrique Peña Nieto, México está aplicando un ambicioso plan de reformas estructurales destinado a sacar su economía de una trampa de crecimiento lento mutidecenal y crear nuevas oportunidades para sus ciudadanos. Las reformas entrañan la reestructuración de sectores económicos en tiempos considerados políticamente intocables y están respaldadas por enmiendas constitucionales y un programa legislativo audaz.

De hecho, gracias al “Pacto por México”, gran parte de ese plan cuenta con el apoyo no sólo del gobierno de Peña Nieto, sino también con el de los dos principales partidos de oposición. Pronto, cuando las reformas empiecen a notarse, se pondrá a prueba ese acuerdo excepcional y el resultado podría tener consecuencias importantes y duraderas para los intentos de aplicar reformas estructurales en otras partes del mundo.…  Seguir leyendo »

Pese a la desaceleración económica de China, debatida de forma tan generalizada, el crecimiento anual del PIB sigue superando el siete por ciento, lo que no constituye un gran motivo de alarma… al menos de momento. La cuestión es si las medidas adoptadas por el Gobierno para aplicar las reformas estructurales y transformar el modelo de crecimiento de la economía están funcionando, es decir, si los desequilibrios internos siguen amenazando los resultados económicos a largo plazo. En vista de que China sigue siendo el más importante motor de crecimiento de la economía mundial, la respuesta tiene importancia para todo el mundo.…  Seguir leyendo »

El sector inmobiliario chino es motivo de preocupación desde hace varios años: la escalada de precios de las propiedades hace temer un sobrecalentamiento del mercado de la vivienda. Pero la campaña del gobierno para dominar el riesgo en el sector y contener la subida de precios parece estar, finalmente, surtiendo efecto. Ahora el peligro es otro: que se produzca un derrumbe del mercado inmobiliario y arrastre consigo las perspectivas económicas de China.

En su intento de controlar la suba de precios, el gobierno chino aplicó nueve políticas distintas, que en algunos casos fueron ineficaces. Aunque medidas como la aplicación de límites a las hipotecas para la compra de la primera vivienda y requisitos de residencia mínimos para adquirir propiedades en ciudades de primer nivel como Beijing o Shanghai ayudaron a contener la demanda, las tácticas de control de la oferta, como limitar el crédito a empresas constructoras y establecer nuevos impuestos a la venta de propiedades, resultaron contraproducentes.…  Seguir leyendo »

Con frecuencia el debate sobre el acceso a medicamentos asequibles en los países emergentes y en desarrollo pasa por alto un tema crítico: los gobiernos de estos países rutinariamente endilgan aranceles y otros impuestos a medicamentos que son de vital importancia. Si bien estas medidas tienden a ser generadoras de ingresos modestos, hacen que los medicamentos afectados se encarezcan, lo que puede ponerlos fuera del alcance de muchas de las personas que más los necesitan.

Al igual que los países desarrollados, los países emergentes y en desarrollo importan algunos – o prácticamente todos – sus medicamentos, el costo de las cuales es cubierto principalmente por los propios pacientes, debido a la falta de seguro de salud en dichos países.…  Seguir leyendo »

There are three things that the government of the Kingdom of Saudi Arabia strives for above all others: peace, stability and security, for the international community, for our region, and for our country and our people, whether they are old or young, men or women, Sunni or Shia. These are the cornerstones of our government and they lie at the foundation of our thinking.

The escalating and alarming situation in Iraq is of serious concern. These are our neighbours, our friends, and we watch with distress as this terrible situation escalates next to us.

As our foreign minister, HRH Prince Saud al Faisal, told the Islamic Conference of regional leaders in Jeddah this week, “this grave situation… carries with it signs of civil war that has implications for the region we cannot fathom”.…  Seguir leyendo »

Nearly eight years ago, 14 men arrived at Guantánamo after years in Central Intelligence Agency custody. Since then, only one has been tried and convicted with the case upheld on appeal. That was Ahmed Ghailani, a Tanzanian national who received a life sentence for his role in the 1998 bombings of the American Embassies in Kenya and Tanzania that killed 223 people. Mr. Ghailani was tried in federal court in New York, and he is serving his sentence in a federal prison in the United States. His 13 comrades from the C.I.A. detention and interrogation program are still in limbo at Guantánamo, where justice for them and the families of their victims remains elusive.…  Seguir leyendo »

The New York Met this week cancelled its planned global telecast of John Adams’s The Death of Klinghoffer, the opera that portrays the hijacking of the Achille Lauro cruise ship by the Palestinian Liberation Front in 1985. While emphasising that the work itself is not antisemitic, the Met’s general manager, Peter Gelb, said that he recognised concerns among Jews «at this time of rising antisemitism, particularly in Europe». Regardless of one’s view of either the opera or the Met’s decision, Mr Gelb is unfortunately spot on about Europe.

A survey of global attitudes towards Jews conducted by the Anti-Defamation League recently found that 24% of people in western Europe (37% in France, 29% in Spain, 27% in Germany, 69% in Greece) and 34% in eastern Europe (41% in Hungary, 45% in Poland, 38% in Ukraine) harboured antisemitic views.…  Seguir leyendo »