Lunes, 23 de junio de 2014

The conflict in Iraq will not be settled any time soon. Although the Islamic State of Iraq and Syria, or ISIS, and its Sunni allies may not be about to march on Baghdad, they are continuing to expand their control over much of northern and western Iraq. The military and diplomatic steps that President Obama has ordered reflect the U.S. need to prevent ISIS from embedding itself in more of Iraq. Whether they will work, however, is another matter.

Iraq is a mess today. The president is right to expect the Iraqi government to take the lead in its own defense.…  Seguir leyendo »

Like most Iraq war veterans, my view of the resurgence of Sunni extremists in the country is colored by personal experiences, first as a Special Forces soldier fighting with Iraqi commandos, then as a junior staffer on the Pentagon’s Iraq policy desk. Both of those experiences led me to the same conclusion: This disaster was preventable.

At the beginning of 2009, I was assigned to a Special Forces team in Baghdad that was paired with Iraq’s national SWAT team. During the day, our team taught Iraqi commandos to fight close-in battles, while at night we jointly raided the hideouts of al-Qaeda and Shiite militants.…  Seguir leyendo »

The day before the Mexican soccer team’s thrilling underdog tie with the World Cup favorite, Brazil, last week, the lead editorial of the news site SinEmbargo was titled, “Ready for your Clamato and Gatorade?” — common hangover remedies. “In about three weeks, when you wake from your World Cup dreams,” the editors wrote, “remember that when the soccer fest began, the country was on the verge of monumental decisions. If upon waking, you realize that the country’s energy reserves have been cheaply sold off or whatever else, don’t bother protesting because this is a chronicle foretold.”

To debate and pass laws that could open Pemex, the nationalized oil company, to foreign investment, the Mexican Congress scheduled legislative sessions from June 10 to 23, dates precisely coinciding with you know what.…  Seguir leyendo »

Last week, the United States Supreme Court decided not to review a ruling in the Second Circuit Court of Appeals whose effect is that Argentina must pay “holdout” creditors who refused to participate in debt restructuring agreements that Argentina reached with the majority of bondholders following the 2001 default on its sovereign debt. Argentina’s lawyers warned that the court’s decision created “a serious and imminent risk” that the country would again be forced to default. But the ruling also has profound and disturbing implications for the functioning of the international financial system, and even the United States would most likely be adversely affected.…  Seguir leyendo »

When the Iraqi city of Mosul was captured on June 10 by the armed militias of the Islamic State of Iraq and Syria, or ISIS, many world leaders were shocked and concerned. Turkey’s leaders were more alarmed than most; ISIS militants stormed the Turkish consulate in Mosul and kidnapped 100 Turkish citizens, some of them diplomats. As I write, the hostages, including two babies, are still in the hands of ISIS.

Back in Turkey, a heated media debate abruptly came to a halt after Prime Minister Recep Tayyip Erdogan, in his usual authoritarian tone, asked the media “to follow this issue silently.” Two days later, an Ankara court issued a gag order, banning all sorts of news and commentary on the events in Mosul.…  Seguir leyendo »

Since almost no one is coming to the defense of U.S. President Barack Obama, whose opinion poll numbers continue to slide, why don’t I give it my best effort? After all, back in 2002, before the actual invasion of Iraq, the then-senator from Illinois and this American journalist were among the relatively few lonely Americans to oppose it. Now it looks as if the president’s dim view of this unnecessary war hasn’t changed, and neither has mine. In fact, the president’s consistency of vision and decision-making integrity should be applauded.

Obama didn’t get America into this mess, and it is he who courageously proposed to get us out of it.…  Seguir leyendo »

Tema: La configuración de un campo político opositor en Cuba es un dato que ha cautivado la imaginación de observadores y activistas. Sin embargo, aun reconociéndole cuotas de abnegación es innegable que se trata de una oposición que no ha madurado como factor de poder.

Resumen: El sistema político cubano ha contenido por tres décadas un campo de oposición política que se ha mostrado resistente ante la represión, la hemorragia migratoria y la anatematización moral e ideológica. Pero su capacidad de resistencia no se compadece de su incapacidad crónica para devenir un factor capitalizador del descontento y la insatisfacción generada al interior de la sociedad cubana.…  Seguir leyendo »

Costa Rica: Aumento de la percepción de corrupción del gobierno

Tema: Un nuevo partido político alcanza la presidencia de Costa Rica con un candidato que se identifica con el votante medio, y logra captar el deseo de cambio demandado por el electorado.

Resumen: Tras una campaña intensa y desafiando todas las predicciones, el centroiquierdista Luis Guillermo Solís llegó a la presidencia de Costa Rica en una segunda vuelta electoral, alcanzando el 78% de la votación. El deseo de cambio político, después de dos gobiernos del mismo partido, predominó y el electorado se pronunció masivamente en contra del continuismo. Empero el nuevo presidente no logró la mayoría en el parlamento y debe empezar a gobernar en minoría, forzado a establecer alianzas parlamentarias con la izquierda y los socialcristianos.…  Seguir leyendo »

El día que recibí una llamada del presidente Barack Obama para pedirme que sirviera como embajador de Estados Unidos en España y Andorra fue uno de los días de más orgullo de mi vida. No sólo porque constituye un honor servir a un presidente al que admiro de verdad o a un país que amo profundamente, sino porque mi nominación, junto con la de otros cuatro embajadores abiertamente gays, decía al mundo que Estados Unidos está comprometido con la defensa de la plena igualdad para lesbianas, gays, transexuales y bisexuales (LGTB).

Este Gobierno ha dejado claro, en palabras de la ex secretaria de Estado Hillary Clinton, que «los derechos de las personas LGTB son derechos humanos, y punto».…  Seguir leyendo »

El rey no gobierna, pero reina

La famosa frase de Adolphe Thiers “el rey reina, no gobierna” se ha convertido en un eslogan clásico de la Monarquía parlamentaria, después de que su autor la utilizara en el siglo XIX para destruir a Carlos X de Francia, cuyas tendencias absolutistas concluyeron con su destronamiento. Pero si el rey no gobierna (“no administra”, añadía Thiers en su alegato) efectivamente reina, lo que quiere decir que no es un muñeco ni un robot, que tiene un papel en la representación del Estado y que sus actos, tanto como sus omisiones, comprometen a este. O sea que es comprensible el aluvión de comentarios de todo género que ha suscitado el discurso de aceptación de la Corona.…  Seguir leyendo »

El populismo no es algo extraño a la democracia, ni puede ser considerado sin más como un enemigo de ella. Como señaló Marx, el populismo es a la vez el síntoma de un fracaso del régimen democrático existente (su incapacidad para realizarse más plenamente cumpliendo con sus propias promesas) y la expresión de una ilusión que se siente capaz de corregir ese fracaso. El terreno natural del populismo es la crisis y su atractivo es la promesa de superarla mediante la maximización de uno de los polos de la democracia, el que sitúa el poder original en el pueblo. El pueblo es para el populismo la instancia capaz de superar las desigualdades o las disociaciones mediante la exaltación de la homogeneidad del Uno, sea este Uno la clase, la nación, o una ciudadanía autoconsciente gracias a su intervención directa en la toma de decisiones.…  Seguir leyendo »

Han pasado dos años del «whatever it takes» que Mario Draghi pronunció para salvar al euro. La reducción de las primas de riesgo de los países periféricos, hasta los actuales 130 puntos de España, que permite que la deuda pública se coloque pagando un 2,6% de interés a 10 años y descensos proporcionales semejantes en Irlanda, Italia, Portugal e incluso Grecia, desconcierta a los opositores de los partidos que han gobernado esos países desde 2012 –en España el Gobierno de Mariano Rajoy– y reaccionan afirmando que esa mejoría es artificial, que España –en concreto– no ha hecho reformas, y que hay una burbuja de deuda pública que estallará en cualquier momento.…  Seguir leyendo »

El relevo en la titularidad de la Corona que acabamos de vivir ha puesto de manifiesto el carácter de la Monarquía como símbolo de continuidad de la Historia de España. La Nación Española la formamos hoy todos los españoles como ciudadanos libres e iguales en derechos. Esa libertad y esa igualdad son la esencia de nuestra condición de ciudadanos, y sobre ellas se sustenta la Constitución que nos hemos dado como marco para organizar nuestra convivencia en paz y en prosperidad.

Pero no hemos llegado a ser españoles gracias a ninguna Constitución ni a ninguna Ley, hemos llegado a ser españoles gracias a los avatares de una Historia y a los logros de una Cultura que compartimos todos.…  Seguir leyendo »

Hay fotografías que concentran toda una vida, pero hay otras que revelan todo un mundo. Las primeras buscan el pasado individual en un gesto de las manos, en la expresión del rostro o en la elocuencia de la mirada. Las otras acechan los espacios para encontrar rastros significativos, vestigios de historias o fragmentos de vida. Brassaï no descansó hasta encontrar la noche en la piel de los noctámbulos y en el combate de los cuerpos que despertaban al deseo cuando huía el sol. Avedon, que buscaba el desierto para encontrar la esencia destilada del oeste americano, acabó descubriéndolo en los rostros indolentes que le salían al paso en la carretera.…  Seguir leyendo »

La consulta de la documentación de algunos archivos históricos españoles se ha convertido en un tema extremadamente polémico que puede acabar en un escándalo de alcance internacional. Las dificultades con que nos encontramos los investigadores a la hora de trabajar en los archivos públicos derivan de las insuficiencias y las contradicciones de la política archivística española. Hoy es una evidencia que la ley del Patrimonio Histórico Español de 1985 es obsoleta, entre otras cosas, porque se contradice con la ley de Protección de Datos de 1999 y con la reciente ley de Transparencia. Persisten las arbitrariedades a la hora de interpretar cuáles son los datos personales que pueden realmente afectar “a la seguridad, al honor de las personas, a la intimidad privada y a familiar, y a la propia imagen”.…  Seguir leyendo »

L’événement pourrait faire date. Le vendredi 13 juin, la plus haute autorité religieuse chiite, le grand ayatollah Ali al-Sistani, a appelé ses fidèles à prendre les armes pour «défendre» l’Irak face à la menace des combattants sunnites de l’EIIL (Etat islamique en Irak et au Levant). Lors du sermon de la prière du vendredi, l’avis religieux de l’ayatollah a été lu : «L’Irak fait face à un danger extraordinaire. Les terroristes ne veulent pas contrôler certaines provinces, mais ils ont annoncé qu’ils visaient toutes les provinces dont Bagdad, Kerbela et Najaf. A partir de là, la responsabilité de leur faire face et de lutter contre eux incombe à tous et ne concerne pas une seule confession ou une seule partie.…  Seguir leyendo »