Miércoles, 25 de junio de 2014

Former state farm director Alexander Lukashenko has ruled Belarus with an iron fist for 20 years. He and his regime have enjoyed some support from citizens who, deprived of information and civil and political rights, don’t understand democratic alternatives, and preferred life in the Soviet Union, which Mr. Lukashenko opposed leaving.

Unrest, however, has been growing, and the regime only stays in power by manipulating elections and intimidating opponents with violence. Now it has been given a fresh coat of philosophical paint. Mixed by Russian political philosopher Alexandr Dugin and marketed by Russian President Vladimir Putin, the new color is “Eurasia,” trotted out as the alternative to neoliberal Atlanticism.…  Seguir leyendo »

The current chaos in Iraq is tragic in almost every way. In retrospect, it is easy to conclude Iraq was not nearly ready enough to assume control of its own security situation when the United States made the decision to withdraw forces in December 2011. The wisdom of that decision will long be debated, but having made it, the United States is now understandably reluctant to undo it.

Even as the Obama administration sorts through a galaxy of unattractive options, none of which is guaranteed to provide stability, it would be well-advised not to overlook one of the biggest strategic lessons of the Iraqi deterioration.…  Seguir leyendo »

Pteropod, meaning «wing foot,» refers to a group of animals that have neither wings nor feet as we usually think of them. Instead, these seagoing snails get their name from wing-like extensions they use to swim (the «foot» being the muscular portion of their body). They’re unknown to most people, and recent news articles discussing ocean acidification and pteropod shells probably didn’t grab the public’s attention. But perhaps they should have.

These tiny snails make up the base of many oceanic food webs. Without them, everything in the food chain above them suffers, beginning with salmon and similar fish, then progressing to the species that eat the salmon and so on.…  Seguir leyendo »

Creo no equivocarme al afirmar que la Justicia vive en España una situación excepcional que preocupa seriamente a los profesionales del Derecho y a la ciudadanía en general. Los abogados, como parte integrante del sistema judicial, asistimos -aunque no de manera pasiva- a la reforma de una serie de leyes que en vez de mejorarla con criterios de agilidad, modernidad y equiparación con los países más avanzados, nos retrotrae a lo peor de la España decimonónica, nos pone a los pies de los caballos del mercado puro y duro y no tiene en cuenta nuestro papel social como profesionales. Así lo hemos manifestado a los representantes de los grupos políticos en el Congreso de los Diputados y al presidente de su comisión de Justicia a propósito de la Ley de Asistencia Gratuita y de otras normas, y haremos llegar también nuestra voz al Senado y otras instituciones.…  Seguir leyendo »

Trece fontaneros polacos

Las decisiones europeas de estos días serán trascendentales. La digestión de las elecciones del 25-M se concretará en la designación del presidente de la Comisión y los restantes altos cargos; la orientación del programa para la nueva legislatura; las actitudes, retraídas o dinámicas, de los distintos Gobiernos. Un nuevo mapa de políticas ambiciosas puede abrirse paso. O puede, por el contrario, volverse al pasado y desandarse el camino ya emprendido. Este será un agónico pulso entre una Europa (nueva, pero en crisis) contra la (vieja, pero resucitada) anti-Europa. O al revés.

Mucho dependerá de la lectura —e interiorización— de los resultados electorales.…  Seguir leyendo »

Por si no fuera suficientemente grave la crisis institucional que padecemos, con la amenaza de ruina inminente que afecta al sistema de partidos, ahora resulta que una parte de nuestros representantes políticos ha aprovechado la ocasión propiciada por la sucesión dinástica para cuestionar la forma de Estado en vigor. Y a este respecto no se sabe qué resulta más sorprendente, si la repentina decisión del Monarca de precipitar su abdicación, cuando había prometido morir con las botas puestas, o la no menos súbita recuperación por parte de nuestra clase política, especialmente la que se dice progresista, de su antiguo fervor por la causa republicana.…  Seguir leyendo »

Our right to know is under attack. A new and deliberate assault is now being launched on one of the pillars of access to federal government information: the Freedom of Information (FOI) Act. We risk losing one of our most valuable tools to help open governments.

Information is power. The Snowden disclosures show that the ability to access information through surveillance is a critical tool for governments. FOI is a small but powerful tool that ordinary citizens can use to counter government power. When used effectively it can prise open the inner works of government to devastating effect.

Unfortunately, the process is being weakened.…  Seguir leyendo »

European Central Bank President Mario Draghi has already surprised many with bold policy moves to buttress the European economy, but you can expect him to lead the ECB toward an additional set of innovative measures. This will probably happen in the autumn, and Draghi’s success will continue to hinge on factors outside his, and his central bank colleagues’, control.

Just three weeks ago, Draghi implemented a broad range of unconventional measures aimed at stimulating growth, helping credit-starved companies and curtailing the risk of damaging deflation. But in financial markets where the most tangible links between policy and economic improvement are visible, reception to his moves has been rather muted — exemplified by a euro that remains stubbornly strong relative to other currencies despite Europe’s economic circumstances.…  Seguir leyendo »

When Anthony Bourdain posted a cryptic message on Facebook at the end of May that he and his television crew would be off the social media grid for the next 10 days because they were “truly going to #PartsUnknown,” his fans around the world were intrigued. Was he shooting his CNN show (titled “Parts Unknown”) in a remote desert or on top of a snowy Himalayan peak?

Ten days later, Mr. Bourdain posted a picture of himself sitting with a small glass of tea at a traditional Iranian teahouse in Isfahan, and it was immediately clear why the famous chef and TV show host had had no other option but to maintain radio silence.…  Seguir leyendo »

It’s the soccer off-season in South Africa these days. Cape Town’s huge Green Point Stadium — purpose-built for the 2010 FIFA World Cup — sits dormant, an imposing but vacant sentry blotting the sweeping ocean views once enjoyed by the area’s wealthy residents. The $600 million, 55,000-seat behemoth was, for the past three seasons, home turf for Ajax Cape Town, the city’s only representative in South Africa’s premier soccer league.

But that status hasn’t earned the club any freebies. The City of Cape Town, which owns the stadium, allowed Ajax to use the stadium under a fixed-term rental contract that expires this year, returning the club for the moment to its training ground and spiritual home 12 miles away, in the working-class suburb of Parow.…  Seguir leyendo »

When Tony Blair deployed British troops in Afghanistan, ending the illicit production and supply of opium was cited as a key objective. In 2001 the prime minister linked heroin use in the UK with opium cultivation in Afghanistan: «The arms the Taliban buy are paid for by the lives of young British people buying their drugs. This is another part of the regime we should destroy.» Yet after 10 years of effort with tens of thousands of troops in the country, and having spent billions trying to reduce poppy cultivation, Afghans are growing more opium than ever before.

As the December US troop draw-down deadline approaches, the UN Office of Drugs and Crime estimates that last year Afghanistan produced nearly $3bn worth of opium, and its derivatives heroin and morphine.…  Seguir leyendo »

La lucha contra el terrorismo y la crisis económica han producido una jungla de legislaciones por las que resulta cada vez más difícil avanzar. En materia de blanqueo de dinero y de evasión fiscal, además, países como Suiza se han encontrado a menudo en el ojo de un huracán normativo creado por el legislador extranjero, y se ha penalizado a bancos internacionales por haber infringido, a veces sin darse cuenta, las reglas de la Patriot Act, la legislación antiblanqueo estadounidense aplicada en todas partes y a todas las transacciones en dólares. Todo ello ha ralentizado el funcionamiento de la organización financiera y abierto nuevas oportunidades a un sistema bancario informal, constituido por instituciones ad hoc que operan fuera del tradicional, entre las cuales se encuentran también los hedge funds y las family office.…  Seguir leyendo »

En estas líneas explicaré por qué creo y espero que la Argentina no hará default de su deuda. Para ello, describiré brevemente los errores de política económica del período 2007-2013 y las razones que explican los cambios que se introdujeron al inicio de 2014.

Tras la salida de la convertibilidad, Argentina tuvo un período (2003-07) de crecimiento promedio anual a tasas chinas (8,7%) con inflación moderada (11%) y creación de empleo, acompañadas con fuerte superávit externo y fiscal (3 %).

A partir del 2007, comenzaron los errores de política económica. Dos de ellos marcaron un antes y un después en el funcionamiento del sistema económico.…  Seguir leyendo »

Hace poco me escribió don Juan Carlos Rodríguez. Decía que, gracias a un libro mío, publicado a principios del año 2000, había pasado de ser barrendero en Villaverde a tener una empresa de regeneración ecológica de falsos techos en Villaviciosa de Odón, con la que ha creado 18 puestos de trabajo.

Esta historia –he pedido permiso para contarla– me hace recordar un chiste entrañable: un extraño entra en una casa y su propietario le pregunta a dónde va; el visitante contesta que busca dinero, y el dueño le dice que le permita acompañarlo. Pues bien, me he puesto también a rebuscar en aquellos textos, por si encontraba algo de valor, animado por la idea de que la única forma de paliar el problema del paro en España es el autoempleo.…  Seguir leyendo »

Cuando los grandes países europeos eran fuertes y tenían ambiciones colonizadoras en el mundo creían en el poder y en las glorias marciales. Inglaterra salió derrotada de las guerras que ganó, Francia no se sacudió el miedo colectivo desde las inútiles carnicerías humanas cuyo exponente máximo fueron los cientos de miles de soldados franceses y alemanes caídos en Verdún en la Gran Guerra.

Alemania sigue con la memoria perturbada después de las tragedias pensadas y ejecutadas por gobiernos de Berlín en las dos guerras del pasado siglo. Italia empezó la última guerra al lado de Alemania y la acabó pegada a los aliados vencedores.…  Seguir leyendo »

De l’avis de nombreux Africains, l’Afrique devient peu à peu un con­tinent chinois. Alors que les an­ciennes puissances coloniales se concentraient sur un ou deux pays, l’emprise chinoise, telle une toile d’araignée, s’étend sur tout le continent. L’agence de presse chinoise Xinhua et Radio Chine Interna­tionale ont donné de nombreux ­détails sur le récent voyage, début mai, du premier ministre chinois Li Keqiang en Afrique. Au siège de l’UA à Addis-Abeba, en Ethiopie, il a passé de nombreux contrats et promis 12 milliards de dollars en prêts à des taux privilégiés. Le commerce sino-africain, qui était de 210 milliards de dollars en 2013, devrait passer à 400 milliards en 2020.…  Seguir leyendo »