Jueves, 26 de junio de 2014

¿Pueden unos miles de yihadistas hacerse en pocas horas con un tercio de un país como Irak, con casi un millón de soldados y policías armados y entrenados por EEUU e Irán? Obviamente, no.

Detrás del Ejército Islámico de Irak y Siria (ISIS) está una coalición de fuerzas que, a partir de Al Qaeda en Irak, el grupo de Abu Musab Zarkawi, ha aprovechado los errores y excesos del Gobierno iraquí, el vacío de poder en amplias zonas de Irak y Siria y la generosa ayuda de numerosos suníes descontentos con la creciente influencia chií en Irak y en otras partes de Oriente Medio.…  Seguir leyendo »

Probablemente yo era el único periodista del Hemisferio Occidental que desconocía la noticia. Había estado tres días incomunicado tomando fotos a osos polares en la tundra canadiense y sólo al regresar al pequeño pueblo de Churchill, punto de partida de la expedición, pude percatarme de docenas de correos electrónicos que indagaban mi opinión sobre la futura reina de España. La pregunta me parecía casi tan surrealista como la aurora boreal que había contemplado horas antes.

Entre los emails reconocí el nombre de un amigo, directivo de EL PAÍS, quien me ponía al tanto de la noticia: la corona española había anunciado el compromiso del príncipe Felipe de Borbón con la periodista Letizia Ortiz Rocasolano.…  Seguir leyendo »

La cerrazón y el victimismo

Si se toma como referencia de la voluntad de los catalanes el contenido del Estatuto que aprobaron en referéndum, esa voluntad tendría encaje, en muy buena parte, en el modelo territorial español sin necesidad de modificar la Constitución, aunque adoptando determinadas medidas que lo hicieran posible.

En otra parte, sin embargo, sería necesario acometer reformas constitucionales para dar acogida a tal voluntad.

Si eso es así, como lo han puesto de manifiesto muchos expertos, quienes pongan obstáculos a buscar soluciones al pleno despliegue y reconocimiento de esa voluntad de los ciudadanos de Cataluña, deberán reconsiderar sus posiciones si pretenden seguir hablando en su nombre o en el de los intereses de España.…  Seguir leyendo »

El secuestro en Nigeria de 276 niñas por el grupo yihadista Boko Haram ha movilizado a la comunidad internacional. Numerosos países occidentales han enviado investigadores a Nigeria para colaborar en la búsqueda de estas indefensas niñas, rehenes del delirio salvaje del extremismo. Entre esos países está España, que envió un equipo de la Policía Nacional. Una herramienta fundamental en la búsqueda de las niñas son las imágenes que, en tiempo real, facilitan dos satélites situados sobre el nordeste del país. Son satélites de la NSRDA, la agencia espacial nigeriana. Uno de ellos ya demostró su valor al ser el primer satélite en proporcionar imágenes de Nueva Orleans durante el huracán Katrina.…  Seguir leyendo »

La realidad personal y social que hay detrás de cada uno de los más de 100.000 abortos que se producen cada año en España es muy compleja. Pretender reflejar toda la casuística en una norma resulta imposible. Y aunque se pudiera, no lograríamos nunca una buena ley del aborto porque estamos legislando en torno a la manera menos mala de impedir el nacimiento de seres humanos. Ahora bien, es necesario avanzar en la defensa de la vida humana como derecho básico, del que dependen todos los demás. Y esto es lo que trata de lograr el Anteproyecto de Ley Orgánica para la Protección de la Vida del Concebido y de los Derechos de la Mujer Embarazada.…  Seguir leyendo »

En el mundo de la ayuda al desarrollo es importante saber renunciar a llevar cabo determinados proyectos. Cuando en septiembre de 2009 llegué a Managua, la capital de Nicaragua, unos colegas míos ayudaban a financiar, a título personal, la guardería Estrellitas del ABC. Este centro educativo está situado en un barrio muy pobre llamado Walter Ferreti.

Aparte de contribuir al pago de las profesoras del Etrellitas del ABC, se llevaron a cabo una serie de reformas al establecimiento, que estaba en muy mal estado. El centro pedagógico es, en realidad, la casa de Doña Judith. Ella es una generosa vecina que, viendo la precaria situación en la que se encontraban los más pequeños del barrio, decidió montar en su casa la guardería.…  Seguir leyendo »

La historia de Brasil no se podrá contar sin lo que supusieron los 60 años de vida política de José Sarney, expresidente de la República, miembro de la Academia de las Letras, novelista y poeta.

Su decisión de no presentarse, a sus 84 años, a las elecciones para el Senado, no implica que Sarney dejará de tener influencia en las instituciones del país, ya que es una de esas personas que nacieron trayendo en su sangre el dulce veneno de la política y del gusto por el poder.

Su ausencia en el Congreso en el que militó más de medio siglo no dejará de notarse.…  Seguir leyendo »

Se suele decir que en España hemos tenido monarquía sin monárquicos y república sin republicanos. No entro en ello. Lo que parece fuera de toda duda es que los españoles conocemos mal nuestras instituciones

Comenzaré por lo más trivial: la lamentación generalizada y disparatada, por la supuesta desidia de nuestros legisladores, culpables, se dice, de no haber aprobado a tiempo, antes de que la abdicación se produjese, la ley orgánica que exige el artículo 57.5 de la Constitución. Lamentación basada en un error de lectura, pues la Constitución no prevé la existencia de una absurda ley general de Abdicaciones (o de Renuncias), sino que cada una de estas se haga efectiva mediante ley orgánica.…  Seguir leyendo »

El lanzamiento de un negocio puede ser una labor muy ardua, en particular en África, donde unos sistemas de gobierno poco sólidos y un acceso inseguro a los recursos decisivos obstaculizan el éxito. Para los agricultores de África, las dificultades son particularmente pronunciadas. En vista de los enormes beneficios económicos y sociales de un sector agrícola moderno y dinámico, la de facilitar a los agricultores los incentivos, inversiones y reglamentaciones que necesitan para tener éxito debería ser la máxima prioridad.

El reciente auge del sector de las telecomunicaciones en África, que ha revolucionado enteramente ciertos sectores de la economía, por no hablar de las formas de vida de la población, demuestra lo eficaz que puede ser ese método.…  Seguir leyendo »

Si el mundo va a resolver la crisis del cambio climático, se necesita de un nuevo enfoque. En la actualidad, las principales potencias ven el cambio climático como una negociación sobre quién va a reducir sus emisiones de CO2 (que sobrevienen principalmente por el uso de carbón, petróleo y gas). Cada una de estas potencias está de acuerdo con realizar pequeñas “contribuciones” a la reducción de emisiones, y trata de empujar a los demás países a poner más de su parte. Estados Unidos, por ejemplo, “contribuirá” con un poco de reducciones de CO2 si China va a hacer lo mismo.

Durante dos décadas, nos hemos visto atrapados en esta mentalidad minimalista e incremental, que es errónea en dos aspectos clave.…  Seguir leyendo »

La única razón (moral, política o militar) que puede aducirse para justificar una nueva intervención militar de Occidente o de otros actores externos en Irak sería cumplir la responsabilidad internacional de proteger a víctimas reales o potenciales de atrocidades a gran escala como genocidio, limpieza étnica y otros crímenes contra la humanidad, o crímenes de guerra graves.

Las poblaciones shiítas y no sunitas en general que se hallan en el camino de la avanzada del ISIS (Estado Islámico en Irak y Siria, un grupo cuya ideología y accionar son intragables hasta para Al Qaeda) tienen abundantes motivos para temer tales atrocidades.…  Seguir leyendo »

El Acuerdo Transatlántico de Comercio e Inversión (ATCI), que al presente es  objeto de intensas negociaciones entre la Unión Europea y Estados Unidos, está causando una gran conmoción. De hecho, dada la magnitud de las dos economías, que en conjunto representan más del 50% del PIB mundial y un tercio de los flujos mundiales de comercio, lo que se encuentra en juego es mucho. Con el fin de garantizar que el ATCI beneficie a los consumidores de ambos lados del Atlántico, aquellos que negocian deben reconocer y evitar varias trampas clave – algunas más evidentes que otras.

Los acuerdos comerciales bilaterales han ido ganando tracción últimamente.…  Seguir leyendo »

En América Latina es sabido que la combinación de crecimiento económico, democracia representativa y expansión de la clase media ha conducido a la región a una trampa, en la que las expectativas de los ciudadanos aumentan más rápidamente que la capacidad de los gobiernos para satisfacerlas. Las frustradas clases medias, junto con los sectores tradicionales, organizan manifestaciones y disturbios y se deshacen en las urnas de los gobiernos que no les responden. Sin embargo, pocos esperaban que esta ola de frustración amenazara al presidente más competente de América Latina, el colombiano Juan Manuel Santos, o a una de sus tradiciones más veneradas, el futbol brasileño.…  Seguir leyendo »

En momentos en que El capital en el siglo veintiuno, el polémico libro de Thomas Picketty, encabeza varias listas de los más vendidos, la desigualdad del ingreso (que se ha estado ampliando desde los años 70) vuelve a ser centro de la atención mundial. En el debate acerca de este problema se han abordado muchas de sus repercusiones, como la menor cohesión social, el aumento de los barrios marginales, la explotación de la mano de obra y el debilitamiento de las clases medias. Pero hay un efecto que ha merecido relativamente poca atención: el desempleo juvenil y el subempleo en general.…  Seguir leyendo »

El pasado mes de diciembre, el mundo se quedó horrorizado ante la ejecución por el Gobierno de Corea del Norte de Chang Song-thaek, tío político del joven Dirigente Supremo Kim Jong-un y segundo dirigente de facto del régimen. En vista del decisivo papel de Chang en la dirección de la moribunda economía de Corea del Norte, su ejecución inspiró poderosas dudas sobre la estabilidad del régimen y temor al desplome de una dinastía que cuenta con armas de destrucción en gran escala, pero en última instancia la ejecución de Chang sólo afectó en realidad a otro país, el único aliado internacional de Corea del Norte: China.…  Seguir leyendo »

El 28 de junio del año 1914, el archiduque Francisco Fernando, heredero al trono austro-húngaro, y su esposa Sofía, duquesa de Hohenberg, fueron asesinados en Sarajevo – desencadenando una serie de malas decisiones que culminaron en la Primera Guerra Mundial. Un siglo más tarde, el mundo se encuentra una vez más agitado por el conflicto y la incertidumbre, esto se ejemplifica a través de lo que ocurre en el Oriente Medio, Ucrania, y en los mares Oriental y Meridional de China. ¿Puede una comprensión de los errores cometidos en 1914 ayudar a que el mundo evite otra catástrofe?

Sin duda, el orden mundial ha cambiado dramáticamente en los últimos cien años.…  Seguir leyendo »

Le Brésil est secoué par des vagues répétées de contestation sociale, la Thaïlande continue de s’enfoncer dans un climat de guerre civile larvée, et la Russie se jette dans une politique de conquête de confettis d’empire à ses frontières. La fin de la politique monétaire expansionniste menée par la Réserve Fédérale des Etats-Unis au milieu de l’année dernière continue de mettre ces Etats à l’ascension économique et politique considérée comme acquise face à leurs contradictions. Entre la surchauffe – faute d’investissements en infrastructure suffisants – et la déprime – notamment du fait de la chute du prix des matières premières et de l’absence de réelles PME -, les grands pays en développement de type « BRICS » se retrouvent soudain dans une situation bien délicate.…  Seguir leyendo »

To understand why U.S. drone strikes outside traditional battlefields make so many people so uneasy, look to the past and look to the future.

Start with the past. In 1976, exiled Chilean dissident Orlando Letelier was driving to work in Washington when a car bomb planted by Chilean agents ripped through his vehicle, killing Letelier and his young, American assistant. From the viewpoint of Chile’s ruling military junta, the killing was justifiable: Gen. Augusto Pinochet’s regime considered itself at war with leftist insurgents and viewed Letelier as a security threat.

U.S. authorities saw things differently, of course: They condemned the bombing as an assassination.…  Seguir leyendo »

“Let’s be perfectly coldblooded about it,” President Richard M. Nixon mused to Henry A. Kissinger. “South Vietnam is probably never gonna survive anyway.” It was August 1972, and Nixon was worried about the inevitable collapse of South Vietnam after American forces withdrew. Mr. Kissinger concurred: “We’ve got to find some formula that holds the thing together a year or two. If we settle it, say, this October, by January ’74 no one will give a damn.”

This formula became known as the Decent Interval — a period of time after a withdrawal that would be long enough for Americans to go from war fatigue to amnesia.…  Seguir leyendo »

Two splendid goals by Lionel Messi against Nigeria (which Argentina beat 3-2) prompts this question among many soccer fans: Who is the better player, Messi now or Diego Maradona then? To answer that question it might be useful to seek help from a Greek oracle, since both are, or were, in Maradona’s case, exquisite players.

Maradona came from the humblest of homes to become the most talked about soccer player of his generation. His two goals against the British team in the World Cup in Mexico City are now legendary. The first, the famous (or, more properly infamous since it was scored with the help of his hand) became the now iconic “Hand of God” goal.…  Seguir leyendo »