Viernes, 27 de junio de 2014

In reacting to Moscow’s aggression in Ukraine, President Obama has reassured exposed NATO members Poland, Lithuania, Latvia and Estonia of firm U.S. support, but he has shown little inclination to show needed leadership by putting another integral element of NATO policy on the agenda of September’s Cardiff summit: enlargement of the alliance. Obama’s hesitation, which has allowed NATO Secretary General Anders Fogh Rasmussen to put off the question of enlargement until next year, is unwise and unnecessary.

NATO enlargement, a bipartisan effort that has spanned the Clinton, Bush and Obama administrations, has been one of the most successful U.S. foreign policy achievements of the past two decades.…  Seguir leyendo »

There’s little dispute that Qatar’s successful bid to host the World Cup in 2022 has become a debacle. FIFA shouldn’t let a good crisis go to waste.

The steady drumbeat of bribery allegations and horrific reports of migrant worker deaths have disturbed fans, alarmed sponsors and finally forced FIFA — the governing body responsible for organizing the quadrennial tournament — to reexamine the selection of the tiny, oil-rich emirate to host soccer’s most celebrated event.

Following the international outcry against the inhumane treatment of the thousands of foreign-born workers who are rapidly building the stadiums and infrastructure needed by 2022, FIFA has reportedly indicated that it’s considering plans to evaluate Qatar’s human rights record as part of any potential re-vote on the nation’s bid.…  Seguir leyendo »

I have had to remain quiet about the continuing efforts by Nigeria’s military, police and investigators to find the girls kidnapped in April from the town of Chibok by the terrorist group Boko Haram. I am deeply concerned, however, that my silence as we work to accomplish the task at hand is being misused by partisan critics to suggest inaction or even weakness.

My silence has been necessary to avoid compromising the details of our investigation. But let me state this unequivocally: My government and our security and intelligence services have spared no resources, have not stopped and will not stop until the girls are returned home and the thugs who took them are brought to justice.…  Seguir leyendo »

The appointment of Jean-Claude Juncker as president of the European commission confirms what most UK Eurosceptics have long thought: the EU is not suddenly moving the UK’s way.

We do not have much influence or leverage in resisting the federal direction of the project and the centralising power of the commission. David Cameron has won some credit from his own party for trying. There is a kind of relief that the prime minister highlighted the problem of the EU, ignoring the disillusion and anger of the Euro elections, which was visible in the low turnout and the surge in votes for anti-EU parties.…  Seguir leyendo »

As the terrorist group the Islamic State of Iraq and Syria (ISIS) continues to capture and control more territory in Iraq and Syria, it is important to realize what is at stake in the region and for the American people.

The challenge that ISIS poses is not just to Iraq’s stability but also to U.S. security. ISIS is a terrorist group with their own army and bank account that has a clear and growing ability to conduct terrorist attacks against the Iraqi government, Americans and U.S. interests, and even the U.S. homeland.

ISIS, although loosely affiliated with al Qaeda, is in many respects even more extreme in its methods and its brutality than the terrorists who plotted and carried out 9/11.…  Seguir leyendo »

A century ago this Saturday on a street corner in Sarajevo, Gavrilo Princip fired the shot that started World War I when he killed Archduke Franz Ferdinand. What do we know about history’s greatest teenage troublemaker?

1. His name was Gavrilo, or Gabriel.

Our history teachers taught us that World War I began after a gunman killed Archduke Franz Ferdinand in Sarajevo on June 28, 1914.

The shooting acted as a trigger, metastasizing from a Balkan street corner into a continental crisis by releasing pent-up tension between rival blocs of Great European Powers: the Austro-Hungarian Empire and Germany on one side and France, Russia and Great Britain on the other.…  Seguir leyendo »

Al grito de los amigos de la Humanidad es que «los pobres se están haciendo más pobres y los ricos más ricos». Cunde la moda de señalar el crecimiento de los ingresos y de la fortuna del «1% de ricos» de EEUU y Europa como prueba de la injusticia del sistema. A los llamados progresistas les faltaba base científica para condenar el sistema de libertad económica desde que se descubrió el desastre económico y social escondido tras el Muro de Berlín; y ahora no saben qué hacer para salvar el Estado de Bienestar. Por eso han acogido con alborozo el libro del economista francés Piketty sobre El capital en el siglo XXI, cuya tesis es que el sistema capitalista está condenado a ser cada vez más desigual hasta hundirse en una guerra social -a menos que carguen impuestos expropiatorios sobre el ingreso y el patrimonio de los super ricos.…  Seguir leyendo »

Tiempo después de que surgiera el dinero como modo de representar valor, comenzó a utilizarse como una mercancía más, tal como trabajaban los primeros banqueros, recibiendo ahorros de los ciudadanos y prestándolo a cambio de un interés. Con el paso de los siglos, los Gobiernos entendieron que estas actividades debían ser reguladas. Fue así como, primero los bancos y luego las Bolsas de valores y de materias primas, tuvieron que adaptarse a ciertas normas de funcionamiento, ratificadas tras la crisis de 1929 con el objetivo de prevenir nuevos crashs de la economía.

En los años ochenta, en el contexto del ascenso del pensamiento ortodoxo, las presiones de los sectores neoliberales generaron modelos financieros no regulados: en 1985 surgió la International Swaps and Derivatives Association (ISDA), que se ocupó de establecer un contrato tipo para las operaciones de derivados, es decir, instrumentos financieros que cotizan en relación a un activo subyacente (el inversor no compra acciones, bonos o materias primas, sino que especula sobre la variación de los precios de esos activos, por eso se dice que el valor “deriva” del activo).…  Seguir leyendo »

Hacia un nuevo pacto social en Europa

El periodo 1948-1973 marca la edad de oro del Estado de bienestar tal y como lo conocemos en Europa. En esos años la productividad por hora trabajada y la multifactorial crecieron vigorosamente en las principales economías. El crecimiento resultante tuvo lugar en un contexto de pirámides de población de amplia base, con un mercado de trabajo en el que predominaba el empleo fijo a tiempo completo para el varón ganapán, y con estructuras familiares tradicionales. Aquellas condiciones económicas, demográficas, laborales y sociales hicieron viable el Estado de bienestar; su desaparición lo deja hoy en entredicho. Además, la aparente ausencia de restricciones presupuestarias lo convirtió en un megaestado que compraba votos a cambio de gasto público improductivo, pervirtiendo así la función original del Estado como protector de la sociedad civil, a la que ha terminado entonteciendo (Drucker, La sociedad postcapitalista).…  Seguir leyendo »

El rey Juan Carlos deja la Corona española, después de casi cuarenta años de reinado que fueron los mejores de España de todos los tiempos. Así ha sido descrito por autorizados comentaristas el periodo de la historia que recordará el reinado de don Juan Carlos.

Efectivamente, don Juan Carlos fue un gran arquitecto en el pasaje de un gobierno autoritario a un gobierno democrático. Gracias a su decisión y a su compromiso España conoció el funcionamiento de una monarquía constitucional, con un jefe de Estado sometido al poder político y a través de él, las Fuerzas Armadas, reteniendo solo el poder moral, el de moderación que le acuerda la Constitución nacional.…  Seguir leyendo »

Poco ha tardado el Parlamento de Cataluña en mostrar que el gesto de Artur Mas al negarse a aplaudir el discurso de Felipe VI no era una simple cuestión de protocolo o un asunto de mala educación. Con la abstención de los socialistas, los seguidores de Albert Rivera y el grupo de Convergència i Unió, la propuesta de consultar al pueblo español sobre la forma de Estado fue aprobada con el lógico respaldo de los proponentes, Iniciativa per Catalunya , y el apoyo de ERC y la CUP, y el solitario voto en contra del PP.

Resulta conmovedora, para empezar, la preocupación que tienen los separatistas catalanes acerca de la opinión de los manchegos, los asturianos o los extremeños sobre la monarquía o la república.…  Seguir leyendo »

La unión bancaria continúa, sin ruidos, avanzando hacia su inicio, el próximo noviembre. Y en este proceso, tiene gran trascendencia cómo y quién va a ejercer la labor supervisora y de control de la banca del área del euro. En el diseño de la unión monetaria, el reparto de poderes que se decidió delegaba en el BCE la política monetaria, mientras que la banca central de cada país se quedó con la supervisión de los respectivos sistemas financieros nacionales. Los desastres de la crisis y los problemas generados, o no anticipados, por algunos bancos centrales han propiciado un cambio, la unión bancaria, que tiene tanta trascendencia como la propia adopción de la moneda única.…  Seguir leyendo »

On June 16, Alexander Sodiqov, a Ph.D student in political science at the University of Toronto, was arrested in his native Tajikistan and reportedly charged with espionage and treason. His crime: investigating a local conflict that the government would rather you not know anything about.

It is easy to keep secrets in the Pamir Mountains — the rugged, sparsely populated eastern region of Tajikistan that borders China and Afghanistan. There is one flight a day from the capital Dushanbe to the region’s main city, Khorog, and it is canceled at the slightest hint of bad weather. The only alternative is a 15-or-so-hour drive over rough mountain roads.…  Seguir leyendo »

To save Iraq from Sunni extremists, Iran is mobilizing its allies in Iraq and promoting collaboration between Iraq’s government and Syria. Washington, meanwhile, has dispatched military advisers to Baghdad. On their own, these efforts are valiant. But without coordination, they won’t be fruitful.

Iraq was until recently a battleground between Iran and the United States. A string of American military commanders battled Gen. Qassim Suleimani, head of foreign operations for Iran’s Islamic Revolutionary Guards, for influence. At the height of the American occupation, Iran’s handful of men in Iraq wielded more power than the 150,000 American forces stationed there.

Despite their largely adversarial past, the two countries can now save Iraq if they act together.…  Seguir leyendo »

In February, during a protest here against the World Cup, demonstrators were running away from rubber bullets and tear gas when they bumped into a group celebrating Carnival. The Carnival people took shelter inside a bar, while cheering the police repression with shouts of: “Well done! Well done!” One man insulted a female demonstrator. He was laughing and clapping, his eyes filled with a mixture of rage and joy.

Similar scenes have been repeated across the nation in the last few weeks. It seems Brazil doesn’t have just one national team representing it during this World Cup; it has two: those who support the tournament, and those who do not.…  Seguir leyendo »