Domingo, 29 de junio de 2014

Desde la celda sin ventanas del fuerte Victoria Grande de Melilla, a la que en 1816 fue arrojado José María Calatrava, el mar es sólo una hornacina azul sobre el vano de la puerta, una tenue pincelada de acuarela al otro lado del patio artillado. Un poeta y dos periodistas liberales compartían su infortunio. Cuando sus carceleros les permitían pasear por el recinto, debían permanecer ojo avizor para protegerse de los escopetazos y pedradas con que los moros les mortificaban desde el glacis que separa la muralla de lo que hoy es el barrio consecuentemente bautizado como Ataque Seco.

El poeta, Francisco Sánchez Barbero, moriría en la ciudad no sin antes haber censado en su Oda a Ovidio a sus más notorios habitantes: «Salamanquesas, culebrones, ratas / y trompeteros cínifes y chinches/ mis compañeros son y mis vecinos / Pero las pulgas, ¡y qué pulgas!, andan/ en cerrado escuadrón, luchando aleves/ sin jamás concedernos armisticio/ contra muslos y brazos y pescuezo/ saltando por los platos en la mesa».…  Seguir leyendo »

Sostiene Thomas Piketty en su apabullante Capital in the twenty-first century que la tendencia a la acumulación y concentración de dinero y todo tipo de activos en pocas manos continuará en el futuro en los países capitalistas, a no ser que aumente la progresividad de los impuestos.

El que los ricos sean cada vez más ricos, el hecho de que la rentabilidad del capital aumente porcentualmente más que el crecimiento económico en su conjunto es un mal en sí mismo y lleva a la creación de burbujas financieras de cuyo estallido se derivan graves crisis que llevan al empobrecimiento de grandes capas de la población.…  Seguir leyendo »

El fracaso de Ortega y Gasset

Me hubiera gustado escuchar una conferencia de Ortega y Gasset, o, mejor todavía, seguir alguno de sus cursos. Todos quienes lo oyeron dicen que hablaba con la misma elegancia e inteligencia que escribía, en un español rico y fluido, muy seguro de sí mismo, con ciertos desplantes vanidosos que no ofendían a nadie por la enorme cultura que exhibía y la claridad con que era capaz de desarrollar los temas más complejos. La doctora Margot Arce, que fue su alumna, me contaba en Puerto Rico, medio siglo después de haberlo oído, el silencio reverencial y extático que su palabra imponía a su auditorio.…  Seguir leyendo »

Former British Prime Minister Tony Blair calls to mind a Charles Dickens character in “Bleak House”: “Sir Leicester is generally in a complacent mood. When he has nothing else to do, he can always contemplate his own greatness. It is a considerable advantage to a man, to have so inexhaustible a subject.”

Blair popped up recently to deny that the lightning advance of the ruthlessly efficient ISIL (Islamic State of Iraq and the Levant) could be blamed on the invasion of Iraq in 2003. Rather, in his parallel universe, the fault lies in not intervening in Syria last year to topple President Bashar Assad.…  Seguir leyendo »

Tuesday is the observance of the 20th anniversary of the death of Rabbi Menachem Mendel Schneerson — universally known as the Rebbe — who for decades was the charismatic leader of millions of Jews. Commemorations are planned; several biographies have just been released.

But to many assimilated Jews, someone like Rabbi Schneerson, with his traditional black coat and white beard, can only be a symbol of an abandoned world. He appears as an archaic and mysterious figure that reminds them of their great-grandparents in the shtetls of Europe. His followers, the Lubavitchers, the largest Jewish outreach organization in the world, might make them angry or uncomfortable.…  Seguir leyendo »

A few feet from the Bab al-Salam border crossing near the Turkish town of Kilis, there is a shabby cafe where the most interesting items for sale are not found on the menu. The cafe is the final stop for young radicalized men from Europe or North Africa who are planning to slip past the lax Turkish border officers and into Syrian territory. This is where they exchange their passports for cash. When one of us visited the cafe in January, a Belgian passport was for sale for $8,000. A buyer could have it altered for movement to Europe or visa-free travel to the United States.…  Seguir leyendo »

Earlier this year, a police raid on a house party in Leizhou, Guangdong Province, in southern China, revealed a decadent diversion apparently popular among some of China’s elite: watching a tiger being slaughtered and butchered, then gorging on meat that’s considered an exotic delicacy.

Fifteen people were arrested and charged with killing more than 10 tigers in the past few years. One of them, a real estate developer identified as Mr. Xu, pleaded guilty to consuming three tigers in 2013. A prosecutor said he had “a quirky appetite for eating tiger penis and drinking tiger blood.”

The Nanfang Daily reported that these “visual feasts” had become fashionable among wealthy businessmen and government officials.…  Seguir leyendo »

Lo estamos haciendo mal. Nosotros, los cineastas. Otros no lo hacen mejor, pero a nosotros no se nos está dando bien hacernos responsables de nosotros mismos. Sembramos nuestras declaraciones de quejas, de lamentos. Queremos que empaticen con nuestros llantos. Y nadie quiere oírnos llorar. Yo mismo no quiero oír llorar a nadie. No soy ningún experto en mujeres, pero dudo que nadie haya conquistado nunca a nadie a base de lloros. Dudo que una mujer seria, bella por dentro y por fuera, dueña de sí misma, se sienta inclinada a explorar el atractivo de quien constantemente se lamenta de su mala suerte y del injusto trato que el mundo le procura.…  Seguir leyendo »

En los antiguos regímenes en Europa se tenía por costumbre proclamar cuando moría el rey «¡El Rey ha muerto, viva el Rey!», subrayando así la continuidad de la dinastía. El rey, a lo largo de su vida, era claramente mucho más la encarnación de una función que una persona singular. En nuestra época, los reyes ya no mueren, abdican: el Rey de España no ha hecho más que inscribirse en una nueva tradición europea, después de Alberto II y de Beatriz de Holanda en 2013. Solo la Reina de Inglaterra se resiste a la tentación de la jubilación, quizás debido a la mediocridad de su sucesor designado.…  Seguir leyendo »

Assiste-t-on, avec l’offensive de l’Etat islamique d’Irak et du Levant (EIIL ou Da‘ech en arabe), à la fin des frontières du Moyen-Orient secrètement dessinées il y a près de cent ans au cours de la Grande Guerre ? La déchirure irakienne viendrait-elle marquer la fin d’un système étatique hérité du démembrement de l’Empire ottoman par les puissances coloniales européennes de l’époque ? A en croire la propagande du groupe jihadiste lui-même, il s’agirait d’un de ses objectifs premiers, effacer la géographie artificielle née du projet colonial et des accords passés, en 1916, par les deux diplomates, britannique et français, Mark Sykes et François Georges-Picot.…  Seguir leyendo »

Everyone knows that being the parent of an infant is hard. There’s the sleeplessness, the screaming fits to tend to, the loss of autonomy, the social isolation and the sheer monotony of it.

Everyone also knows that there is only one socially acceptable response to this predicament: a dogged insistence that the adoration you feel for your child makes all the sacrifices worthwhile. It’s “the toughest job you’ll ever love.” The only valid excuse for feeling sad or despondent is a postpartum hormonal crash. What other justification could there be for greeting your bundle of joy with despair?

This is the ideology of modern parenting, and it can lead to unnecessary feelings of guilt and shame, for it ignores an inconvenient truth: that many women and men experience significant psychological distress in response to becoming a parent and that much of this distress isn’t caused by a hormonal epiphenomenon of the birth process.…  Seguir leyendo »