Martes, 1 de julio de 2014

I pay lots of taxes. Some of my money supports U.S. special forces, and that pleases me. I have no problem helping fund the U.S. Park Service or the Centers for Disease Control and Prevention. I am, however, a tad uneasy about my tax dollars — and yours — going to support terrorists.

You think I’m joking? The U.S. government gives more than $400 million a year to the Palestinian Authority (PA). Last week, the Israeli prime minister’s office presented figures on the PA’s payments to terrorists imprisoned in Israel: In 2011-12, the PA’s Ministry of Prisoners Affairs transferred $150 million to imprisoned terrorists, released terrorists and the families of terrorists.…  Seguir leyendo »

Many people are outraged about the just-revealed psychological experiment Facebook performed in 2012 on 690,000 unwitting people, altering the mix of positive and negative posts in their feeds. Playing with people's emotions without their consent is a problem. But it would be even worse if we think -- after Facebook posts one of its all-too-common apologies -- that Facebook is done manipulating its users.

No. The experiment was only a more intrusive version of what the company does every time we visit our Facebook page.

Facebook's experiment was a version of so-called "A/B" testing, one of the most widely used and effective techniques large websites use to "provide a better customer experience" -- that is, to sell us more stuff.…  Seguir leyendo »

A year ago I was sitting in Cairo deeply concerned about how protests against the then president Mohamed Morsi, whom I harshly criticised during his rule, might turn out. When the military removed him days later, I worried how his followers might respond – and how the state might move against them.

Last week, two fine journalists I know, among others on trial, were jailed by a Cairo criminal court for endangering national security. The pair, from Al-Jazeera English, had previously sought my analysis, which was invariably critical of the Muslim Brotherhood as well as pretty much every political force in Egypt, so to see them being accused of being in cahoots with the Islamist group was astonishing.…  Seguir leyendo »

In a small, close-knit society where family is everything, people are constantly glued to their mobile phones and trauma is an ever-present memory, the prospect of a child being kidnapped by Palestinians is an unspoken terror. And yes, a child in this context could also mean a 20-year-old soldier shouldering his rifle.

For Israelis, the nightmare of your son's phone ringing, unanswered, wipes away all the self-confidence that citizens of the Jewish state have built for themselves. That fear burrows into a national psyche that defines what Israel is about for its Jewish majority – a country that was founded and its entire military force built up so that no Jewish child should ever be captured and spirited away again.…  Seguir leyendo »

Pieces of paper have a poor reputation among political realists, and history is littered with the torn-up fragments of solemn treaties. Seventeen years after a tearful Chris Patten, the last colonial governor of Hong Kong, sailed away on the royal yacht Britannia in July 1997, two pieces of paper are in contention, and they're sparking an increasingly bitter confrontation over the right of Hong Kong's people to choose their own government.

More than 700,000 people voted for that right last week in an unofficial referendum organised by Occupy Central, a pro-democracy movement founded in 2013. And on 1 July tens of thousands took to the streets in Hong Kong's largest pro-democracy rally in more than a decade.…  Seguir leyendo »

Should Facebook Manipulate Users?

Should we worry that technology companies can secretly influence our emotions? Apparently so.

A study recently published by researchers at the University of California, San Francisco, Cornell and Facebook suggests that social networks can manipulate the emotions of their users by tweaking what is allowed into a user’s news feed. The study, published in the Proceedings of the National Academy of Sciences, changed the news feeds delivered to almost 700,000 people for a week without getting their consent to be studied. Some got feeds with more sad news, others received more happy news.

The researchers were studying claims that Facebook could make us feel unhappy by creating unrealistic expectations of how good life should be.…  Seguir leyendo »

Over the past two months, Thailand has been wrenched backward into a dark age. In May, partisan judges forced Prime Minister Yingluck Shinawatra out of office, and then royalist generals seized power from the caretaker government. It was the 13th military coup since the end of the absolute monarchy eight decades ago.

Once again the generals were claiming to step into a political mess simply to restore order. But this time the stakes are especially high, particularly for the traditional elite — the military, conservative royalists, many judges and senior bureaucrats and big businesses. King Bhumibol Adulyadej is 86 years old, and the crown prince is not as popular.…  Seguir leyendo »

El Congreso de los Diputados ha aprobado por medio de una ley orgánica el aforamiento de Don Juan Carlos al Tribunal Supremo una vez que ha abdicado. Lo esencial de esta ley no está tanto en el artículo que regula el aforamiento como en la disposición transitoria en la que se dispone que cualquier causa civil o penal que se haya iniciado contra el ex Rey, antes de la entrada en vigor de la ley, será remitida por el juez, con suspensión de actuaciones, al Tribunal Supremo.

Esta ley, con independencia del procedimiento más o menos acertado en su tramitación, era necesaria y congruente.…  Seguir leyendo »

Abusos políticos del nacionalismo vasco

El nacionalismo vasco ha establecido una nueva categoría social, cuidadosamente estudiada, la de «víctimas de abusos policiales» en la que engloba a las personas que, según criterios opacos y arbitrarios, han sido maltratadas por las Fuerzas de Seguridad españolas. La elección del término «abusos» es realmente astuta, ya que si directamente empleasen la palabra «torturadas» sería necesario determinar quiénes son los responsables de un delito perseguible penalmente. Sin embargo, al utilizar la ambigua definición de «abusos», ya no hace falta la difícil tarea de demostrar dichos abusos, basta con denunciarlos ante una comisión política y afín ideológicamente. De este modo se consigue -sin pruebas- sembrar la sospecha y el descrédito sobre la Policía y la Guardia Civil, estamentos brutalmente atacados por el terrorismo y repudiados por los nacionalistas con el fin de ponerlos -ignominiosamente- en un plano similar al de los asesinos de ETA.…  Seguir leyendo »

Según ha declarado el ministro Ruiz-Gallardón en el Senado, el Registro Civil lo llevarán los registradores mercantiles y el servicio será gratuito para los usuarios.

El Registro Civil funciona deficientemente y, por ello, genera más de la mitad de las quejas de los ciudadanos. Ante esta situación, el ministerio debe haber reflexionado sobre las razones por las cuales se ha llegado a esta situación. Son dos: a) Desde mediados de los años ochenta del pasado siglo, el Registro Civil no lo pagan los usuarios ni siquiera en parte, sino los contribuyentes —el hecho de que no lo paguen los usuarios no significa que sea gratuito—; b) Los Presupuestos Generales del Estado no dedican recursos suficientes para un buen funcionamiento del Registro Civil.…  Seguir leyendo »

El síndrome de Walter Long

El reto planteado por las instituciones catalanas con lo que llaman “derecho a decidir” se está afrontando desde la pasividad. El sistema político español ha renunciado a la iniciativa política y se ha refugiado en la trinchera de la legalidad. Un cinturón de hierro con la UE como último bastión: el rechazo en su seno de una Cataluña independiente, sin el acuerdo de España, diluiría gran parte del apoyo a la independencia, ante los riesgos que acarrearía.

La confianza ciega y exclusiva en líneas de defensa pretendidamente inexpugnables ha provocado grandes desastres históricos. Trasladar a la UE la resolución de un problema político interno sería una muestra de incapacidad que España pagaría muy cara.…  Seguir leyendo »

Los descendientes de aquellos judíos expulsados en 1492 pueden ser ciudadanos españoles. Es, a los ojos del Gobierno que acaba de tomar la medida, la reparación de una “deuda histórica”. Incluso para los parámetros de la época, la decisión de los Reyes Católicos, fue una injusticia. Se les desterró violentamente porque sus autores pensaban que la pluralidad cultural era una amenaza. Que hoy los responsables políticos del país que nació de aquella decisión reconozcan la injusticia cometida es un gesto digno de encomio, a condición de que se tenga bien presente el alcance de la deuda contraída.

Un gesto encomiable, evidentemente, porque rompe con el sacrosanto principio de que “la historia es el tribunal de la razón”, es decir, que lo que vale, lo que cuenta, es lo que consigue imponerse.…  Seguir leyendo »

Tal vez hubiera tenido que titular «Felipe VI de España», porque España ya no pertenece a sus reyes, sino sus reyes pertenecen a España. Pero mantengo la vieja asignación porque, a estas alturas, todo el mundo entiende que España pertenece a los españoles. Lo que puede ser su principal problema. Pero esa es otra cuestión.

¿Cuál es la España que hereda –otro anacronismo– Felipe VI? Desde luego, una España muy distinta a la que heredó su padre mucho más pobre, aislada y retrasada del resto de los países europeos. Pero ¿es más o menos conflictiva que aquella, que a la postre es lo que importa?…  Seguir leyendo »

Conocí Granada en la plenitud de mi juventud como universitario y como oficial de la Milicia adscrito al cuerpo de Ingenieros. Conocí sus calles, sus gentes, su pasado y los testimonios ornamentales que habían resistido el paso de los siglos. Nunca olvidaré los silencios de Granada. Hoy están llenos de recuerdos, de voces derrotadas, de acentos que aún conmueven mi corazón creyéndome que todavía permanecen a mi lado. Fue una etapa de reflexión y de conocimiento.

Hubo un momento, pasados unos meses, en que incluso los organismos competentes quisieron nombrarme gobernador de Granada. Yo rechacé de raíz el proyecto porque me daba miedo regir a una ciudad que me había enseñado a mí a vivir y a soñar como estudiante.…  Seguir leyendo »

Las formaciones nacionalistas que gobiernan la Generalitat y la autonomía vasca -CiU y PNV- mantienen una relación ambivalente o equívoca respecto a la monarquía y a la Corona, que se ha visto reflejada especialmente en el momento de la sucesión. Su compromiso con dicha institución se basaría fundamentalmente en su utilidad. Para ser más precisos, en la utilidad de una institución inevitable por ahora. Con el matiz de que debe ser útil para viabilizar sus aspiraciones políticas, y no sólo para dar empaque a eventos de proyección internacional que tengan lugar en dichas comunidades. No es esta exactamente la posición que ambas formaciones mantuvieron durante los primeros años de democracia.…  Seguir leyendo »

Ser miembro de la Unión Europea ha encadenado a la economía británica a un cadáver. El Reino Unido se ha visto confinado por ingentes cantidades de burocracia costosa que lo atan a un grupo de economías moribundas sin perspectivas de crecimiento. Como resultado, los exportadores británicos se han abstenido de los mercados de rápido crecimiento de la Commonwealth y del mundo en desarrollo.

Esta, en resumidas cuentas, es la opinión de los euroescépticos británicos, y la misma ha ganado una fuerza considerable durante los últimos años, en los cuales una crisis en cámara lenta afectó a Europa. Los hechos, sin embargo, cuentan una historia muy diferente.…  Seguir leyendo »

Al parecer, la Unión Europea puede concentrarse en un solo problema a la vez. Este verano (boreal) todo gira alrededor de quién sucederá a José-Manuel Barroso como presidente de la Comisión Europea. El primer ministro británico, David Cameron, se descubrió a sí mismo librando una acción de retaguardia para intentar bloquear la designación del archifederalista Jean-Claude Juncker de Luxemburgo.

La presidencia de la Comisión es, sin duda, un empleo importante. La Comisión tiene un monopolio en lo que concierne a proponer nueva legislación, cuyo carácter está inmensamente influenciado por el presidente. Pero la nueva legislación es una suerte de lujo para Europa en estos días.…  Seguir leyendo »

La reciente elección general celebrada en India tal vez sea la mejor noticia de 2014 para la economía del país. Los votantes indios expresaron un claro rechazo al partido del Congreso Nacional Indio, que gobernó casi sin interrupciones desde que la India se independizó de Gran Bretaña en 1947. Y es probable que un día se alegren de haberlo hecho.

Aunque formalmente el último primer ministro del CNI fue Manmohan Singh, su papel en la práctica era casi irrelevante, ya que desde 1998 el verdadero poder lo tuvo siempre Sonia Gandhi, jefa del CNI y viuda del ex primer ministro Rajiv Gandhi.…  Seguir leyendo »

Las historias son más creíbles mientras más reafirman nuestros supuestos y preconceptos. De lo contrario, nos resultan inverosímiles.

Un buen ejemplo de esto es el admirado libro que Eduardo Galeano publicó en 1971, Las venas abiertas de América Latina, del cual se vendieron más de un millón de copias en doce idiomas y que definió el punto de vista de toda una generación sobre la tortuosa historia de la región. Incluso, el fallecido Hugo Chávez le entregó una copia al presidente estadounidense Barack Obama cuando se encontraron en Trinidad, en 2009.

El libro es digno de elogio por su capacidad para narrar cinco siglos de historia latinoamericana con gran coherencia, algo que solo una obra de ficción puede lograr.…  Seguir leyendo »

En la gran obra teatral antibélica Madre Coraje y sus hijos de Bertold Brecht, uno de los personajes dice: “¿Sabes cuál es el problema de la paz? Falta de organización”.

La obra ocurre durante la guerra de los Treinta Años, que devastó a Europa en la primera mitad del siglo XVII y no acabó, con la Paz de Westfalia, hasta 1648. Comenzó como una lucha religiosa entre protestantes y católicos, pero rápidamente se transformó en una larguísima lucha entre países y dinastías rivales, principalmente entre los Habsburgo y el Sacro Imperio Romano, por un lado, y, por otro, la Francia del Cardenal Richelieu.…  Seguir leyendo »