Miércoles, 9 de julio de 2014

The concern that has been expressed over the abduction of more than 200 girls from a secondary school in Nigeria since April 14 is legitimate and understandable. What is not fair, and which stands out in many of the criticisms directed at the Nigerian government, is the attempt to ignore the issues and argue that President Goodluck Jonathan is the problem. This attempt to turn the matter of the abducted girls into a referendum on the Jonathan administration has resulted in a complete misreading of the situation and much deliberate mischief fueled by ignorance and sponsored propaganda.

Take for example, Karen Attiah’s morbid satire, “What Nigerian president should have written” (The Washington Post, July 3).…  Seguir leyendo »

Last week, the bodies of three Israeli teenagers who had been abducted and shot to death while hitchhiking were found in a field near Hebron. While Israel mourned their deaths, leaders in the United States offered their condolences and prayers. Senators and members of Congress took to Twitter and Facebook to mourn the deaths and to reaffirm their support for Israel. The boys’ names were reported nationally, and cable news extensively covered the incident. The president issued a statement.

The day the bodies were found, 17-year-old Michael Patton of Chicago was shot to death on the street a block from his home.…  Seguir leyendo »

Drug-resistant tuberculosis is on the rise. The World Health Organization reports around 500,000 new drug-resistant cases each year. Fewer than half of patients with extensively drug-resistant tuberculosis will be cured, even with the best medical care. The disease in all its forms is second only to AIDS as an infectious killer worldwide.

The United States has given more than $5 billion to the Global Fund to Fight AIDS, Tuberculosis and Malaria. But drug-resistant tuberculosis isn’t a problem only in the developing world; we must turn our attention to the fight against it here at home.

Tuberculosis rates have declined in the United States in the last decade.…  Seguir leyendo »

Last month, China’s Supreme People’s Court overturned the death sentence of a woman who brutally killed and dismembered her husband. The landmark decision to send the high-profile case back to a provincial court was yet another sign that the country’s embrace of the death penalty is loosening.

China is believed to execute more people each year than the rest of the world combined, and 43-year-old Li Yan initially seemed a likely candidate for death row. In 2010, she beat her husband to death with an air gun, chopped him into pieces and boiled his body parts. But police photos and a medical report backed up Ms.…  Seguir leyendo »

I would like to think that the horrific killings of Israeli and Palestinian children in recent days — and the ongoing escalation between Israel and Hamas over Gaza — will force a moment of truth, more rational thinking and real options to resolve the Israeli-Palestinian conflict. But I know better. There is still not enough pain and prospects of gain to warrant that.

Meanwhile, back on planet Earth, Israelis and Palestinians have entered another yet violent cycle of reaction and counterreaction.

Here are five essential elements to keep in mind as we watch another sequel in this tragic and long-running movie:

First, we’re not on the verge of a third intifada.…  Seguir leyendo »

Cuando de tomar decisiones se trata, hay que tener en cuenta principalmente dos factores: quién decide y sobre qué se decide. La intención con la que se decide forma parte del quién; las circunstancias, bastante determinantes, por cierto, a la hora de decidir, del qué. La decisión, por naturaleza, se identifica más con el propio contenido que con el sujeto decisor. Por eso, una vez determinado el objeto, se fija el sujeto. No al revés. Así, solo tras fijar el contenido de la cuestión catalana, se puede tratar sobre quién decide sobre ella.

Hay un tipo de decisiones que, siguiendo el modelo de las condiciones, los expertos suelen llamar potestativas.…  Seguir leyendo »

Hay consenso entre los analistas más solventes: España va a salir de la crisis económica con más desigualdad. El castigo del desempleo, la precariedad y la pobreza se ha cebado en los trabajadores y en las clases medias. El Gobierno del PP, con la excusa tan falaz como conservadora según la cual el aumento del caudal eleva a todos los barcos por igual, ha favorecido sistemáticamente a los rentistas, los especuladores y los más ricos y ha perjudicado al 99% restante, reduciendo y eliminando ayudas, subiendo impuestos, aumentando la precariedad de los trabajadores y humillando a sus organizaciones representativas. Ha enquistado también la cuestión territorial ante el desafío independentista de Mas.…  Seguir leyendo »

Cuando sucede lo inesperado

Si alguna cosa no estaba prevista que sucediera en la hoja de ruta del llamado “proceso soberanista” es la aparición de Societat Civil Catalana (SCC). Una asociación formada por ciudadanos a título personal, ideológicamente transversal y no partidista. Que nace para llenar un clamoroso vacío: dar voz a los catalanes que no comparten las razones de fondo del “proceso” ni el objetivo de la ruptura con el resto de España. Una plataforma que no se reduce a una simple suma de unos ciudadanos que son de izquierdas con otros de centro o de derechas, sino que quiere ser mucho más: un gran conector de todos los que no queremos vivir permanentemente sometidos a una tensión política innecesaria, que fractura la unidad entre los catalanes y de los catalanes con el resto de españoles.…  Seguir leyendo »

Quedan lejos ya los años del cierre de la frontera con Gibraltar que ordenó Franco en 1969. Toda la infancia de los gibraltareños de mi generación se desarrolló en esas circunstancias, en que el pueblo gibraltareño forjó una parte de su carácter. Antes fueron las aún más difíciles de la Segunda Guerra Mundial y la forzada “evacuación” de sus habitantes por medio mundo.

El Presidente González acabó en 1982 con más de trece años de crueldad, en los que los familiares de ambos lados —especialmente de La Línea— no pudieron abrazarse, ni recibir a los nuevos bebés de cada familia, ni despedirse de los seres queridos en las puertas de la muerte.…  Seguir leyendo »

El papel del Rey en nuestra Monarquía parlamentaria lo define bien la Constitución. Por esa razón, no tiene sentido la extemporánea insistencia de ciertas voces públicas en marcar estos días el territorio político que no debe pisar el nuevo Monarca, como si ese fuera un peligro hoy verosímil, ni tampoco la matraca en la dirección contraria, esa tediosa obstinación de los nacionalistas en pedirle que traspase precisamente los límites que separan la Corona del poder ejecutivo. Lo más improcedente y desatinado de la actuación de Artur Mas en el acto de la proclamación real no fue que racaneara sus aplausos, por pueril y lamentable que fuera dicho gesto, sino que justificara este por su «decepción» ante la falta de alusiones en el discurso del Rey Felipe a «la realidad plurinacional».…  Seguir leyendo »

En mis años de docencia –y ya sobrepaso los 45– he procurado siempre emplear en el aula y fuera de ella, en el trato con mis alumnos, una expresión lingüística correcta, ajustada a las situaciones, dentro de un registro culto, aunque ajeno a la pedantería, convencido de que la expresión vulgar no ayuda a crear «cercanía» con respecto al alumno, sino todo lo contrario: desarbola la autoridad del docente, del que el alumno espera esa competencia lingüística que dignifica su trascendente labor.

Esta disquisición personal, a modo de introducción, tiene su porqué: La Universidad Rey Juan Carlos ha asumido, con carácter inmediato, el protocolo auspiciado por la Comunidad de Madrid en virtud del cual es requisito imprescindible para cursar el Grado de Educación Primaria que los futuros alumnos hayan aprobado el examen de Lengua Castellana y Literatura en la Selectividad.…  Seguir leyendo »

El acercamiento entre Irán y Occidente ha sido una “ballena blanca” de la política mundial durante décadas. Pero resulta cada día más evidente que el mundo se encuentra al borde de una nueva era que se caracterizará por una cautelosa, al tiempo que crucial, colaboración entre actores tradicionalmente enfrentados – especialmente entre Irán y EEUU- cuyas posturas son irreconciliables desde la revolución islámica de 1979.

La necesidad de esta cooperación fue lo que centró el debate de la Bergedorf Round Table, evento organizado, el mes pasado, por la Fundación Körber y el think tank iraní Institute for Science and International Security, en el que tuve el honor de participar junto con 30 políticos, altos funcionarios y expertos de Europa, EEUU e Irán.…  Seguir leyendo »