Jueves, 10 de julio de 2014

Iraq without Nouri al-Maliki

Commanding American service personnel during multiple tours of duty in Iraq was one of the greatest honors of my life. Developing an unbreakable bond with the fellow warriors while serving the cause of democracy is an honor. Unfortunately, over the past few years, the results of our risks and sacrifices have been completely undermined.

Back in 2005, Ibrahim al-Jafari became the first prime minister of a new, independent and democratic Iraq. He was soon forced out of power owing to ineffective leadership and was replaced by Nouri al-Maliki. Instead of working to correct past mistakes and to build Iraq’s then-still promising future, Mr.…  Seguir leyendo »

Uranium enrichment is the stickiest sticking point in the nuclear negotiations with Iran now underway in Vienna. The United States and its five partners want Iran to scale back the number and output of the centrifuges it operates and deploys in reserve, thereby extending the time it would take to “break out” and construct a bomb. Iran says it could delay expanding its enrichment capacity for a few years but ultimately needs to scale up to produce replacement fuel for its Bushehr nuclear power reactor. Iranian negotiators maintain that they can’t rely on Russia to continue supplying the fuel or give up Iran’s centrifuge capability, given the high price that has been paid to acquire it — in sanctions and the assassination of its scientists.…  Seguir leyendo »

What, exactly, does the United States stand for in the Middle East? More important, what would the average Iraqi, Syrian, Egyptian or Yemeni say that it stands for? The suggestion that the United States is retrenching might seem absurd, given that Yemenis can hear the buzz of drones overhead. The notion that the United States is in the business of supporting democratic pluralism might clash with their reading of our Egypt strategy or our will-they-or-won’t-they waffling over whether to actively support Syrian opposition fighters. Day by day, with chaos blossoming, it becomes clearer that if we do have a strategic narrative for the Middle East, we certainly have not articulated it effectively.…  Seguir leyendo »

It's time for some good news from the Middle East. The region is a tangle of sectarian bloodshed, territorial clashes and ideological disputes. But there is one bright light, an important, positive development that we should pause to appreciate.

A recent poll of 14 Muslim-majority countries by the Pew Research Center has come up with startling, highly encouraging results: Muslims are becoming increasingly opposed to extremism.

Muslims are turning against organizations that support violence and terrorism. Public approval for suicide bombings is way down, and so is support for the likes of al Qaeda, Hezbollah, Hamas and Boko Haram.

It's a dramatic change from the days just after 9/11 when any Westerner traveling through the Muslim Middle East and Asia could see troubling signs.…  Seguir leyendo »

Few democratic societies are as rich in populations of diverse origins as France’s. This is one of the many traits France shares with the United States. Both are countries of immigrants where citizenship is universal and does not depend on one’s ethnic or religious origins.

In that mix of populations, a rich Jewish culture has always been a key component of France’s fabric. During the French Revolution, France was the first European country to grant Jews full citizenship. The Jewish community in France, at half a million, is the world’s third largest, after those in Israel and the United States. And it is thriving, with a lively social and communal life and many citizens of Jewish background contributing to French arts, science and politics.…  Seguir leyendo »

It may sound like the refrain of a sad, familiar song. But, faced with Hamas and other armed groups in Gaza firing hundreds of rockets at it, Israel had no other choice than to launch a military operation. The immediate trigger was the abduction of three Israeli teenagers in the West Bank, for which Israel blames Hamas, whose leaders had called for kidnappings. Israel responded with pressure on Hamas's West Bank infrastructure. Hamas pushed back by allowing a massive firing of rockets from Gaza. However, as so often in the Middle East, one should look beneath the surface for the root causes.…  Seguir leyendo »

For the superstitious, the Aerolineas Argentina jet that taxied onto the runway in Barcelona, Spain, earlier this week, straight across the path of an inbound Utair Boeing, forcing the Russian airliner to pull up, might have been an omen.

The same day, across the Atlantic, another potential disaster involving airborne Argentines was on the radar. Negotiators from Buenos Aires had landed in New York for further talks over the country's unpaid debt. And every time Argentina's economy minister, Axel Kicillof, boards a plane, bourses and boardrooms quake.

The whip-smart 42-year-old economist, with the tango master's sideburns and Lord Keynes in his book bag, is the bane of international bondholders, some of whom have been at dagger point with the South American nation for the last decade.…  Seguir leyendo »

Unir fuerzas por la seguridad nacional

Este jueves, un año menos un día después de su estreno, se reúne en Moncloa el Consejo de Seguridad Nacional (CSN) español, por primera vez bajo la presidencia del nuevo Rey, Felipe VI.

Cinco días más tarde el CSN presentará a la Comisión Constitucional del Congreso su primer informe anual de seguridad, en el que se explican los pasos dados en los 12 ámbitos de la seguridad recogidos en la estrategia aprobada por amplísima mayoría hace un año, sobre todo en tres áreas: gestión de crisis, seguridad marítima y ciberseguridad.

Su presentación coincide, con pocos días de diferencia, con la publicación del primer informe estratégico del Centro Nacional de Inteligencia, CNI 2030, sobre los retos de los próximos 15 años.…  Seguir leyendo »

En medio de los grandes vendavales electorales y sucesorios, ha pasado sin pena ni gloria la noticia de que el Ministerio de Educación español ha rectificado ligeramente la política de becas, rebajando la exigencia de aprobado por curso del 50% al 40% de los créditos en los estudios de ingeniería, arquitectura y grados de ciencias; ya antes de esta corrección la exigencia para becarios de las carreras técnicas y científicas era inferior a la nota que se pide a los de humanidades. Lo más interesante de esta decisión es la argumentación que la justifica, que evidencia un consenso universal acerca de que las carreras de ciencias exigen un mayor esfuerzo que las de humanidades.…  Seguir leyendo »

Califato y terrorismo global

Muchas y dispares han sido las reacciones al anuncio que el pasado 29 de junio hizo el Estado Islámico de Irak y Levante (EIIL), proclamando el establecimiento de un nuevo califato y la designación de un nuevo califa en la persona de su líder, Abubaker al Bagdadi. No pocas de esas reacciones se han centrado en el significado mismo de esa fórmula de dominio musulmán y en la relevancia o irrelevancia para el mundo islámico de su controvertida recreación. Aunque son asuntos de indudable importancia, no menor la tienen los relacionados con las implicaciones en materia de terrorismo atribuibles a semejante iniciativa, adoptada por una organización yihadista cuya especialidad más notoria es precisamente la práctica sistemática de dicha violencia.…  Seguir leyendo »

Across the Israeli right-wing spectrum, we are hearing calls to toughen Israel’s deterrence capacity against Hamas, and to hit them hard. Hit them more, hit them harder, hit them stronger, hit Gaza collectively; hit everyone and everywhere. There is a certain logic to this, but it is the logic of the gut reaction. There are short-term advantages, but there’s also long-term loss inherent in it, and no small amount of danger, either. For example, setting off a wave of collective punishment is not just unnecessary, it’s unethical and largely ineffective.

Unethical, because the terrorist’s grandmother is not necessarily guilty nor responsible for his actions.…  Seguir leyendo »

Los resultados de las últimas elecciones europeas han venido a confirmar una vez más la clara situación de rechazo y distanciamiento de los ciudadanos españoles respecto a una buena parte de la clase política, y especialmente a los dos grandes partidos, así como la consecuente frustración social al no verles intención de responder de una forma colectiva y contundente a sus principales preocupaciones, entre las que destaca el problema de la corrupción. El hecho mismo de que no se hiciese referencia alguna a la corrupción en el debate electoral entre los candidatos de los dos partidos mayoritarios es una buena muestra de que estos partidos siguen desoyendo a la ciudadanía, que en esta ocasión sí les ha hecho ver claramente en las urnas el evidente rechazo a su actitud.…  Seguir leyendo »

Isabel en TV: «veinte años no es nada»

La serie de TVE Isabel se estrenó en septiembre de 2012. El éxito –para bien de todos los creadores y hacedores de cada capítulo– de espectadores y crítica fue inmediato y, cosa rara aquí, unánime. Los guiones, las interpretaciones, la dirección, la ambientación, el fondo histórico, la dramatización y la producción mostraban un poderoso dominio del género, un rigor muy agradecido por el televidente, y una singular trama que, sin perder un ápice de rigor, obligaba a seguir cada plano con excepcional interés. Isabel era la asignatura aprobada de algo siempre pendiente. La Historia de España, contada desde la intrahistoria unamuniana, eso que Shakespeare, primero en el teatro isabelino, y después Balzac en la novela decimonónica, y ahora en el cine y las series serias de televisión, entendían como «la historia privada de las naciones».…  Seguir leyendo »

There was a huge crash, and I felt the ground shake under my family’s home. We heard the first explosion just as we had finished our iftar meal ending the daily Ramadan fast and settled down in front of the television. Out the window, I could see people running in the streets of Beit Hanina, my Palestinian neighborhood. Then came a second crash, and a third.

We heard that bomb shelters had been opened in West Jerusalem, so we assumed these were rockets from Gaza.

But the only bomb shelters near us are in Jewish settlements like Pisgat Ze’ev and Hagiva Hatzarfatit in occupied East Jerusalem, and we were not going to go there, especially after the events of the past weeks.…  Seguir leyendo »

Otra reforma fiscal

Uno de los graves problemas de los sistemas tributarios contemporáneos es su complejidad. La misma afecta tanto a la equidad en el reparto de la carga fiscal como a la eficiencia económica. El asunto reviste entre nosotros caracteres patológicos. Un trabajo dirigido por Alonso González nos informa de que en 2006 estaban vigentes en España 210.000 normas tributarias, de las que apenas 100.000 eran de ámbito nacional, y 19.000, como media, eran anualmente objeto de alguna modificación. En 2012 había 225.000 impugnaciones ante los tribunales económico-administrativos, el 40 por ciento de las cuales eran finalmente ganadas por los contribuyentes. A finales de 2013, Hacienda tenía 25.000 millones de euros pendientes de cobro por aplazamientos o impagos.…  Seguir leyendo »

As Iranian diplomats huddle in Vienna with representatives of six world powers to hammer out a deal on Iran’s nuclear program, it appears as if the West is about to open a new chapter in its long and troubled relationship with Iran. With a comprehensive agreement in sight, Britain is preparing to re-open its embassy in Tehran after a three-year rupture in relations and the United States is contemplating working with Iran to confront the Sunni extremist threat in Iraq.

But just as the world is demanding that Iran be honest about its past nuclear activities, Britain and the United States still refuse to come clean about the 1953 Anglo-American coup in Iran that remains an open wound in Iran’s relations with the West.…  Seguir leyendo »

Este cronista no es quien para juzgar la sentencia de la Audiencia Nacional sobre el cerco al Parlament. Se limita a suponer que, si dos magistrados no consiguen acreditar que los procesados son los autores de los hechos, sus razones tendrán. In dubio pro reo, dice el principio eterno, y así debe ser. El Tribunal Supremo dirá ahora si esos magistrados necesitan revisión del oculista o se obstinaron en negar lo que todo el mundo ha visto. Gracias a Dios y a los legisladores, el sistema español ofrece suficientes garantías de recursos para que se intente buscar la verdad y de la verdad se desprenda la justicia.…  Seguir leyendo »

Uno. No gastemos más dinero del contribuyente, por favor. Cerremos inmediatamente el Parlament de Catalunya. La sentencia de la Audiencia Nacional sobre el asedio que sufrió la Cámara autonómica el 15 de junio del 2011 tiene un efecto político directo y claro: la institución que representa la voluntad popular de los catalanes no es nada, un simple edificio con gente. No pasa nada si una multitud trata de impedir por la fuerza que los legisladores de Catalunya se reúnan para desarrollar su labor. El ponente de la sentencia, Ramón Sáez Valcárcel, dedica párrafos y más párrafos a la libertad de expresión y de manifestación mientras soslaya y minimiza lo que, a ojos de la gran mayoría, fue una acción violenta sin precedentes.…  Seguir leyendo »

Los líderes de la zona del euro continúan debatiendo sobre la mejor forma de revigorizar el crecimiento económico y los franceses e italianos ahora sostienen que se debe relajar el rígido tratado del «compacto fiscal». Mientras tanto, los líderes de los países miembros del norte de la zona del euro continúan propugnando una implementación más seria de las reformas estructurales.

Lo ideal es que ambas partes logren lo que desean, pero resulta difícil visualizar un resultado final que no implique una significativa reestructuración o reprogramación de la deuda. La incapacidad de los políticos europeos para contemplar este escenario representa una enorme carga sobre el Banco Central Europeo.…  Seguir leyendo »

La desintegración del estado iraquí, espoleada por el rápido avance de los militantes del Estado Islámico en Irak y Siria (ISIS), sorprendió a norteamericanos y europeos con la guardia baja, y ahora volvieron a su tendencia habitual a la autoflagelación. De hecho, un alto porcentaje de la responsabilidad por el tumulto en Irak -para no hablar de Siria- sin duda recae en el pernicioso legado colonial y las políticas erróneas de Occidente en el Medio Oriente árabe. Pero, en última instancia, la agitación en el mundo árabe refleja el difícil encuentro de una civilización antigua con los desafíos de la modernidad.…  Seguir leyendo »