Lunes, 14 de julio de 2014

In the context of the continued economic and military rise of China, an old Japanese propaganda poster from the Philippines now on display at a small but powerful exhibition in New York City, marking the 75th anniversary of the outbreak of World War II, is striking.

Japan’s wartime flag as well as those of the people, nations and admittedly colonies that Imperial Japan sought to conquer are visible in the exhibit.

This particular poster depicts parts of East and Southeast Asia, and in English, reads: “December 8th. The third anniversary of Greater East Asia War to defend Asia for and by the Asiatics.…  Seguir leyendo »

I sat down to write this piece for the first time a few weeks ago. Three Israeli teenagers now buried in the ground were still smiling and laughing then, and a 16-year-old Palestinian boy whose scorched corpse has since been buried in the ground too was doubtlessly hanging out with his friends at the time. Haaretz newspaper commissioned the article for the Israel Conference on Peace it had organized.

In honor of that important event, Palestinian Authority President Mahmoud Abbas wrote an awesome piece and President Obama sent an emotional text, so of course I quickly agreed to write something. After all, like everyone else, I have yearned for peace for a long time now, and during those bleak weeks, when it seemed further away than ever, the only thing left to do was write about it.…  Seguir leyendo »

Drillers from Central Asian Mining Services collect samples from the North Aynak mineral zone outside Kabul. (Los Angeles Times)

Afghanistan is teetering on the edge. A little-known bill just passed the upper house of its parliament that could help counter threats to the country's stability and future development, but only if the U.S. government works with Afghanistan to ensure that it is fixed before it becomes law.

The United States hopes that Afghanistan's $1-trillion mineral wealth will kick-start the economy, reduce dependency on U.S. aid and ultimately fund Afghan security forces that can stand up to the Taliban. However, there is a serious risk this measure would instead fuel corruption and conflict, while generating little revenue for the government but a lot for insurgents and warlords.…  Seguir leyendo »

Is it because they know us so little — or because they know us too well — that the Americans can’t stop spying on us Germans?

It is a question worth pondering after last week’s revelation that American agents had recruited at least one member of Germany’s foreign intelligence service, the BND, and may have done the same with a high-ranking defense official. In response, the German government denounced the “stupidity” of the C.I.A. and expelled its top man in Berlin.

The reports struck nerves already jangled by Edward J. Snowden’s revelations about the scope and depth of the National Security Agency’s surveillance into both private communications and Chancellor Angela Merkel’s cellphone.…  Seguir leyendo »

In the coming weeks, Iraq’s leaders must make existential decisions. If they cannot form a unity government led by a new prime minister and motivate Sunni moderates and tribes to fight the Islamic State of Iraq and Syria, Iraq is likely to disintegrate.

If the central government fails to grant satisfactory concessions to Sunnis and Kurds, the Kurds will push for sovereignty and independence. The Kurds are serious, and the international community must adapt to this emerging reality. While all Iraqi leaders bear responsibility for resolving the current crisis, the greatest share lies with the country’s Shiite politicians, who dominate the central government.…  Seguir leyendo »

This World Cup final looked to answer a question that has been surfacing throughout this tournament, and perhaps -- considering the hold King James has had on U.S. basketball fans in the past few weeks -- all of sports: Is it the team, or is it the star?

The last game of this tournament pitted the best player in the world, Messi, against the best team in the world, Germany. And if nothing else, this match demonstrated definitively that while players like Messi might win games, teams like Germany win titles.

So Messi gets the Golden Ball. Germany gets everything else.…  Seguir leyendo »

Great baseball players know every pitch is an opportunity. As with fastballs, international crises also present opportunities. And the current clash between Israel and Gaza offers several potential game-changers.

Over the course of the past six days, Hamas gunmen, along with other militant groups, have fired nearly 800 rockets at Israeli cities and towns. The Israeli air force, in response, has conducted some 1,200 sorties against Hamas targets and -- despite warning civilians of impending attacks -- inflicted civilian casualties.

Now, the Israeli army is poised to enter Gaza and uproot Hamas by force. Destruction is expected to be at least as extensive as in the previous rounds of fighting between Hamas and Israel.…  Seguir leyendo »

La esencia del juego es que uno gana y otro pierde. Uno pierde no por jugar mal sino porque el contrincante jugó mejor. En todas las competiciones, a medida que avanzan, van quedando menos equipos. ¿Los que quedan son siempre los mejores? Tal vez hayan sido eliminados equipos tan buenos como los que siguen en la competición; aunque, en general, los que permanecen suelen ser buenos. La competición necesita a los que son eliminados y a los que permanecen en liza. Sin duda, en todo juego, el azar es uno de los componentes que influye en el resultado.

Los hinchas no tienen nombre; el fútbol los vacía de su identidad, de su individualidad; su futuro es el de su equipo; personalmente sólo tienen pasado.…  Seguir leyendo »

Tareas pendientes de la reforma laboral

En febrero de 2012 se aprobó la reforma laboral más profunda de las últimas dos décadas. Desde entonces el mercado de trabajo ha sufrido un deterioro considerable, aunque en los últimos meses parece haberse producido un cambio de tendencia. Sin embargo, no hay razones para la complacencia. Con el paso del tiempo se han ido acumulando los problemas y muchas personas corren el riesgo de desvincularse del mercado de trabajo si no se adoptan medidas. A continuación explicamos qué falta por hacer, pero primero repasamos lo sucedido en los últimos dos años y medio.

¿En qué consistió la reforma laboral? La laboral de 2012 perseguía fomentar la flexibilidad interna como alternativa a los despidos y conseguir un rápido ajuste salarial.…  Seguir leyendo »

El pasado 26 de junio el Tribunal Europeo de Derechos Humanos (TEDH) dictó dos sentencias sustancialmente iguales (casos Mennesson y Labassee c. Francia) condenando al Estado francés por impedir el establecimiento, a través del correspondiente registro público, del vínculo de filiación entre unos niños nacidos a través de gestación subrogada en los Estados Unidos y sus padres y madres de intención, de nacionalidad francesa. El TEDH declara que la apelación al orden público internacional francés desconoce el interés superior de los menores a que se establezca en el país de sus padres (que así podrá además ser el suyo), que son hijos de quienes así son reconocidos en el país de su nacimiento.…  Seguir leyendo »

Las instituciones más antiguas solo adquieren pleno significado cuando se contemplan desde su amplia perspectiva histórica. Esto sucede de manera ejemplar con la Monarquía española, cuya naturaleza histórica se acredita por tratarse de una de las más antiguas que existen. Institución que desde su inicio apareció vinculada a la milicia como algo consustancial a su mismo origen.

Así, en el periodo visigodo y medieval el Rey era el primer caballero, en tanto que el Estado Moderno articulado por los Reyes Católicos, consiguió que los monarcas monopolizaran el control de las fuerzas militares. Nacieron así en España los ejércitos del Rey, que a él solo obedecían y cuyos soldados le guardaron siempre especial fidelidad.…  Seguir leyendo »

El Populismo

El escritor suizo Friedrich Dürrenmat acertó plenamente cuando dijo: «Tristes tiempos estos en los que hay que luchar por lo que es evidente». Estas palabras me vienen a la cabeza cada vez que tengo que enfrentarme dialécticamente a adversarios políticos que defienden posiciones, ideas o doctrinas que hace ya muchos años que la Historia ha descalificado.

Esto me está ocurriendo últimamente con Podemos, sus mensajes, sus ideas y sus propuestas. Algunos, entre los que parece que hay bastantes personas de izquierda, e incluso algunas de derecha, dicen que Podemos es un partido nuevo que puede traer soluciones innovadoras para los graves problemas que España tiene hoy planteados.…  Seguir leyendo »

Tema
Se analizan las oportunidades existentes para un incremento de la presencia empresarial española en Singapur, dedicando especial atención a las mejoras previstas en el acuerdo de libre comercio que la ciudad-estado ha concluido con la Unión Europea (UE).
Resumen
La reciente conclusión del Acuerdo de Libre Comercio entre la UE y Singapur abre nuevas oportunidades de negocio para empresas españolas en la isla, que es ya nuestro primer socio comercial en el Sudeste Asiático. Cabe destacar la eliminación de restricciones sobre el porcentaje de inversión extranjera en servicios financieros y de sectores como telecomunicaciones, ingeniería o transporte marítimo. Asimismo, la posibilidad de participar en un mayor número de licitaciones públicas podrá beneficiar a empresas del sector medioambiental y de la construcción.…  Seguir leyendo »