Viernes, 18 de julio de 2014

During the Cold War, the Soviet Union used every imaginable threat and inducement — including the ultimate prize of reunification — to bring about a neutral Germany. But German leaders of both the left and the right, from Konrad Adenauer to Willy Brandt, spurned every Soviet offer. Will authoritarian mercantilism now succeed where communism failed?

Countries join alliances, or entities such as the European Union, because these groups make the benefits and obligations of membership as unambiguous as anything in international relations can be. For Germany and South Korea, however, relationships with historic allies — NATO and the United States, respectively — appear to be changing before our eyes.…  Seguir leyendo »

The Iran nuclear negotiations have reached a stalemate. The White House has asked for an extension, and Congress should give it additional time. But the latest stumble offers an occasion for some searching questions. Is the best we can hope for a series of interim agreements that curb Iran’s program but do not resolve the fundamental issues? Is our coercive strategy sufficient for dealing with a revolutionary state on the march in the Middle East? Can Iran’s nuclear ambitions even be affected by diplomatic mediation?

The international community has been negotiating with Iran over its illicit nuclear program not for six months but for 11 years.…  Seguir leyendo »

I have wondered countless times over the past 30 years whether I would live to see the end of the death penalty in the United States. I now know that day will come, and I believe that the current Supreme Court will be its architect.

In its ruling in Hall v. Florida in May, the court — with Justice Anthony M. Kennedy at the helm — reminded us that the core value animating the Eighth Amendment’s cruel and unusual punishments clause is the preservation of human dignity against the affront of unnecessarily harsh punishment. Hall, which prohibited a rigid test in use in Florida for gauging whether a defendant is intellectually disabled, was the most recent in a series of opinions in which the court has juxtaposed retribution — the idea of vengeance for a wrongdoing, which serves as the chief justification for the death penalty — with a recognition of our hopelessly complex and fallible human nature.…  Seguir leyendo »

The refusal of Hamas in Gaza to accept the peace talks proposed Monday by the Egyptian government, briefly accepted by the Netanyahu government in Israel, is — in the minds of the Hamas leadership — a victory over their enemy.

The Israeli bombardment of the Palestinians has proven a policy failure, demonstrated by the Israeli government’s resumption of bombing. The Israelis tried to get an agreement, but failed.

Forty thousand Israeli military reservists had been alerted in recent days, meant as a threat of ground invasion of Gaza. Reports say the military command opposed new ground operations because of the damage suffered from guerrilla harassment in withdrawing from the Cast Lead operation in 2008-2009, as well as the casualties suffered in Lebanon during Israel’s 1982 invasion and long occupation of Hezbollah-controlled South Lebanon, eventually causing Israeli popular opinion to demand withdrawal.…  Seguir leyendo »

The shooting down of a Malaysian airliner over Ukraine may finally force Washington and Europe to wake up to the danger of the conflict there escalating into full-blown war between Russia and Ukraine.

This potential cataclysm has been inching closer to reality in the last week. The Ukrainian security council has said Russian weapons and troops have been crossing into Ukraine, and military aircraft from both sides have engaged each other. Documented videos purport to show artillery fire into Ukraine from the Russian side. On Sunday the Russian media went berserk with reports of the first casualty of a Russian civilian on the Russian side, from an artillery shot of disputed origin.…  Seguir leyendo »

The other day, for the first time in a long while, I climbed the broad staircase into the lobby of Israel’s National Library, seeking some solace in a city lately rent by mindless murders and reprisals, by rioting and racism, by the drone of extremists and of sirens warning of Gaza-launched rockets. A Jerusalem dispirited by violence latent and real — a fearful city.

The fear has seeped into daily life.

A Palestinian friend, a television journalist, apologetically canceled her invitation to an Iftar dinner at her family’s home in Beit Hanina, the Arab neighborhood from which Mohammed Abu Khdeir, 16, had been pushed into a car and driven to his ghastly death, allegedly at the hands of Jewish ruffians, in the Jerusalem forest.…  Seguir leyendo »

En las pasadas elecciones europeas, los ciudadanos nos han mandado un claro mensaje a los dos grandes partidos nacionales. Y lo han hecho cuando España atraviesa hoy no sólo una crisis económica, sino sobre todo una profunda crisis política e institucional, en medio de un escenario que encaja a la perfección en la ya clásica definición de crisis: «Cuando lo viejo no termina de morir y lo nuevo no termina de nacer».

Nuestro sistema político, nacido de la Transición y consagrado en la Constitución de 1978 se diseñó sobre la base de unos partidos fuertes y cohesionados que dieran estabilidad a nuestra joven democracia.…  Seguir leyendo »

La crisis económica ha sido la estructura de oportunidad en cuyo marco han surgido los nuevos movimientos sociopolíticos. En un caso (Syriza de Tsipras en Grecia), por agrupamiento de una izquierda antes fragmentada; en los otros dos (Movimiento 5 Estrellas del italiano Beppe Grillo, y Podemos, liderado por Pablo Iglesias, P. I. por abreviar), desde una radical novedad en medios y mensaje. La estructura de oportunidad puede compararse a un vacío en la vida política, en circunstancias como las actuales de creciente malestar económico y descrédito de los actores políticos tradicionales, que alcanza al propio régimen constitucional.

El espacio político tolera mal el vacío, de manera que para cubrirlo surgen las respuestas, a veces con una mezcla de acción insurreccional y populismo —por algo Chávez es un héroe para Podemos—, otras fundiendo mediante la violencia el carácter antisistémico en lo político con la conservación del orden social.…  Seguir leyendo »

Para evitar una década perdida

Tras el colapso del sector inmobiliario y del mercado de valores de 1991, la economía japonesa, durante décadas la envidia del mundo, entró en un periodo de relativo estancamiento conocido como las décadas perdidas. Estamos en el sexto año de la recuperación de la Gran Recesión del 2007-2009 en Estados Unidos y Europa. La subsecuente crisis del euro de 2011-2013 y la timidez de los últimos datos positivos del último año hacen pensar que Europa también va a tener su década perdida, pero con un declive más traumático que el japonés.

Una forma de ver este panorama poco halagüeño es comparando el crecimiento del PIB de estas economías desde el inicio de la recesión: 1991 para Japón y 2007 para EE UU y Europa (UE28).…  Seguir leyendo »

Muchas veces, a lo largo de mi vida, he tenido conocimiento de las diversas interpretaciones que se han hecho del franquismo. Una de las que más me convenció fue la de Tierno Galván, personalidad muy dada a interpretar. Era el año 1954 cuando, obtenida su cátedra de Derecho Político en la Universidad de Salamanca, se apresuró a acudir a la ceremonia del otorgamiento a Franco del doctorado honoris causa de aquella Universidad. Tenía verdadero interés en conocer y en observar de cerca al dictador. Cuando percibió las limitaciones que como persona tenía, más visibles, según él, por encontrarse entre intelectuales, Tierno concluyó: “Franco significaba menos que el sistema”.…  Seguir leyendo »

El gusto por lo largo

La elección de unas preposiciones en lugar de otras cuando hay otras que, en efecto, podrían usarse suele venir dictada por la loable, aunque a menudo fantasiosa, como venimos viendo en esta sección, intención de “escribir bien”. Hay cierta teoría que define el lenguaje literario como el que más se aparta de la norma (entendiendo “la norma” como “lo normal”), y mucha gente aplicada en “escribir bien” se la ha creído a pie juntillas. Si algo suena raro, complicado, frondoso, o inextricablemente “preciso”, si no es, en fin, lo que uno diría todos los días, entonces es que tiene que ser “literario”, o, como poco, “formal”.…  Seguir leyendo »

Él tuvo 64, de verdad, en 1967. No ahora. Esos sesenta y cuatro melancólicos que corresponde evocar a un chaval de diecisiete que está escuchando por primera vez el Sgt.Pepper’s lonely hearts club band en el vinilo que se trajo un amigo con más fortuna que él de Londres, dentro de una carpeta que es un collage de iconos prodigiosos. En aquellos sesenta y cuatro de entonces, un sereno viejecillo pasea por el parque. Y eso no lo va a tener, desde luego, este de ahora. Nunca. Ni sereno, ni sosegadamente armonizado con el jardín y el pasado, ni aun menos, en el pasado, con su vida.…  Seguir leyendo »

Son 44 escalones, con dos cómodas paradas en sendos rellanos, hasta llegar a lo más alto de la escalera Daru y contemplar de cerca a la desafiante Victoria de Samotracia. Es imposible no observarla mientras se asciende. Orgullosa, como siempre, y recién regresada al Louvre tras una costosísima restauración de cuatro millones de euros. La Victoria ha vuelto diez meses después a llenar de vida y de vibrante energía la imponente escalera del siglo XIX que comunica con la primera planta del ala Denon del museo. De nuevo compite con la Venus de Milo y la Gioconda de Leonardo en la desbordada carrera de popularidad que día tras día se juega en el Louvre.…  Seguir leyendo »

Copenhague, capital de Dinamarca, desea ser la primera ciudad en el mundo sin emisiones de CO2 para 2025. Sin embargo, igual que han descubierto muchas ciudades y países bien intencionados, reducir significativamente las emisiones de CO2 es más difícil de lo que parece, y puede que demande un poco de contabilidad creativa.

Lo que es más sorprendente es que los políticos de Copenhague han declarado con gran seguridad que reducir ahora las emisiones de CO2 hará en última instancia a la ciudad y a sus ciudadanos más prósperos, pues las inversiones actuales en energías ecológicas son muy rentables con respecto a un aumento de los precios de los combustibles fósiles.…  Seguir leyendo »

El Presidente Hasán Rouhaní marcó recientemente el final de este primer año en su cargo no sólo con sonrisas, sino también con más pruebas de sus gestiones con miras a la reforma interior y la reorientación geoestratégica. En el caso del Irán, esos dos imperativos han ido a la par durante mucho tiempo.

Rouhaní dice ahora que el Irán estaría dispuesto a colaborar con los Estados Unidos en el Iraq. La terrible amenaza –tanto para los intereses iraníes como para los de los EE.UU – que representa el Estado Islámico (antes, Estado islámico del Iraq y Siria) ha aproximado, evidentemente, a los dos países.…  Seguir leyendo »

La evidencia reciente sugiere que gran parte del mundo entró en un período de baja volatilidad del mercado financiero. Pero estos no son tiempos de autocomplacencia; es probable que tengamos más días turbulentos por delante.

En los últimos 25 años, la rápida globalización impulsada por la tecnología -y caracterizada por la integración física y virtual de la economía global, incluyendo la apertura de los mercados mundiales- ha contribuido al incremento más veloz en los ingresos y la población en la historia. Pero, si bien la globalización ha creado una oportunidad sin precedentes, también ha dado lugar a una nueva forma de riesgo sistémico que amenaza con devastar a las instituciones políticas y las economías nacionales.…  Seguir leyendo »

Je me souviens qu’à l’époque où j’étais encore étudiant, nous avions étudié la fameuse remarque d’Herbert Simon selon laquelle si un Martien observait l’économie terrienne, elle lui apparaîtrait bien moins comme une économie de marché que comme une « économie des organisations », dans laquelle la plupart des agents économiques individuels opèrent au sein d’entreprises, et où l’essentiel des transactions de marché se déroule entre entreprises et non entre individus. Depuis les débuts d’Internet, nous constatons une restructuration de l’économie et des organisations du XXe siècle qui nous éloigne peu à peu de l’économie décrite par Simon pour nous rapprocher du modèle de pure économie de marché.…  Seguir leyendo »

I have been waiting for two weeks now for someone to explain the deeper meaning of the “Caliph” from Mosul’s Arabic message for Muslims around the world. His appearance on Friday 4th July might have coincided with America’s Independence Day, but his sermon was not written for Westerners. He aimed at Muslims with both his words and his deeds.

Here are seven points of religious symbolism from his sermon that resonated deeply among observant Muslims, but were missed by most outsiders who looked on aghast at Ibrahim al-Baghdadi’s triumphalism:

1. He ascended the minbar (pulpit) slowly, deliberately climbing one step at a time.…  Seguir leyendo »

In the last few days, two Ukrainian warplanes were brought down over Eastern Ukraine (one allegedly by a Russian jet) and on Thursday a Malaysia Airlines passenger plane crashed in the area, apparently with the loss of all 298 souls on board. If it turns out that the unfortunate civilian airliner was also shot down, Russia and its local allies could again be implicated. Understandably, the international community will wonder whether this portends an escalation in the Kremlin ambitions there.

Vice President Joe Biden is already sure he knows what happened, telling an audience in Detroit on Thursday that the plane has «been shot down, not an accident.…  Seguir leyendo »

As Hamas fires rockets at Israeli cities and Israel follows up its extensive airstrikes with a ground operation in the Gaza Strip, the most immediate cause of this latest war has been ignored: Israel and much of the international community placed a prohibitive set of obstacles in the way of the Palestinian “national consensus” government that was formed in early June.

That government was created largely because of Hamas’s desperation and isolation. The group’s alliance with Syria and Iran was in shambles. Its affiliation with the Muslim Brotherhood in Egypt became a liability after a July 2013 coup replaced an ally, President Mohamed Morsi, with a bitter adversary, Gen.…  Seguir leyendo »