Domingo, 20 de julio de 2014

This year, my husband, Venezuelan opposition leader Leopoldo López , spent his 43rd birthday behind bars. To mark Leopoldo’s birthday, our children, Manuela, 4 , and Leopoldo, 1, and I tried to bring him a birthday cake at the Ramo Verde military prison. We were turned away. We were forced to celebrate on the street outside the prison, where our family sang “Happy Birthday” to a life-size picture of him.

For our children, this was a poor substitute for seeing their father. It’s been a month since we last visited Leopoldo, and we miss him each day. In his absence, I am a single mother, a circumstance that has taken a toll on our family.…  Seguir leyendo »

As CNN’s Diana Magnay reported on the bombs falling on Palestinian heads from Sderot on the Israel-Gaza border last week, a crowd of Israelis whooped and cheered. Watching the missiles and explosions light up the sky was, Magnay declared on-air, “an astonishing, macabre and awful thing”, but these locals had a different slant. “Israelis on hill above Sderot cheer as bombs land on #gaza;” she tweeted after the broadcast ended, “threaten to ‘destroy our car if I say a word wrong’. Scum.” Twenty minutes later, the tweet had been deleted, and CNN later reassigned its reporter to Moscow – actions which, in the social media age, guarantee a story goes viral.…  Seguir leyendo »

Until Thursday, the world was ready to let Ukraine fail: hollowed out by corruption, dismembered by Russia, given up on by western countries. The downing of flight MH17 has changed that.

Visitors can be forgiven for not realising quite how wrecked Ukraine is. Kiev has all the car showrooms, restaurants and elegant architecture of a European capital, but last year Transparency International’s Corruption Perceptions Index rated Ukraine 144th in the world, level with the Central African Republic.

Ukraine’s orgy of kleptocracy reached its riotous peak under Viktor Yanukovych, leaving the country incapable of defending itself, or even of holding itself together.…  Seguir leyendo »

Last weekend, a BBC journalist offered the following: “I know it’s a vulgar conversation, but 160 deaths versus nil does raise the question of whether it’s proportional or not.” At the time of writing, two Israeli civilians have been killed by a rocket attack and scores of others have been injured. This frustrates Hamas, while Israelis are grateful for the Iron Dome defence system, set up to intercept the missiles fired from Gaza that have killed dozens over the past few years, maiming and injuring many more.

These rockets are aimed at Israel’s civilian population, and are unprovoked, sent with murderous intent.…  Seguir leyendo »

Por tercera vez en década y media el PSOE ha recurrido a la democracia para renovar su liderazgo y en los tres casos, como tantas veces en las primarias norteamericanas, un outsider se ha quedado con el santo y la limosna. Ocurrió en 1998 cuando Borrell, alejado del núcleo duro del felipismo, se impuso a Almunia; en 2000 cuando el Zapatero inventado por la Nueva Vía le ganó por la mínima el Congreso a Bono; y el domingo pasado cuando Pedro Sánchez alias Kid Guaperas noqueó a Madina Rostro de Espátula pese al padrinazgo de Rubalcaba y el aparato de Ferraz.…  Seguir leyendo »

Pierdan toda esperanza. La reunión del presidente del Gobierno con el presidente de la Generalitat, que se producirá la próxima semana, no va a servir para acercar posiciones, no va a a suponer ningún freno al choque de trenes al que estamos abocados. A lo más que podemos aspirar es a que la educación de ambos les lleve a calificar el encuentro de «cordial».

Rajoy no se moverá un ápice de sus conocidas posiciones: no habrá referéndum porque es anticonstitucional. Mas hará lo propio: la demanda de una consulta es apoyada por el 80% del Parlament y, por tanto, es un mandato de la mayoría de los catalanes.…  Seguir leyendo »

El Tribunal Constitucional ya había avanzado algunos pronunciamientos sobre elementos puntuales de la reforma laboral de 2012, en especial sobre indemnizaciones y salarios de tramitación en los casos de despidos improcedentes. Sin embargo, la de este martes es la primera sentencia que se pronuncia sobre contenidos clave de dicha reforma, por los aspectos fundamentales que trata. Quedan otros asuntos pendientes, a resolver por el Tribunal cuando decida sobre el recurso presentado por la oposición, pero lo más relevante ha sido resuelto ya por esta sentencia y no resulta muy difícil adivinar lo que dirá al fallar este otro recurso.

Es un pronunciamiento que con contundencia y sin ambages avala contenidos centrales de la reforma desde la perspectiva constitucional: largo periodo de prueba en los contratos de trabajo en las pequeñas empresas, inaplicación no pactada de los convenios ante situaciones económicas sobrevenidas, así como preferencia aplicativa absoluta de los convenios de empresa frente a los de sector para materias centrales como son jornada y salario.…  Seguir leyendo »

La vuelta al crecimiento sostenido de la actividad y el empleo para la economía española pasa por la recuperación de la inversión empresarial. La primera condición para invertir es que la rentabilidad de los nuevos proyectos sea suficiente para compensar el coste de oportunidad del capital. En los párrafos siguientes se resumen los resultados más significativos de un trabajo más amplio sobre la rentabilidad de las sociedades no financieras (SNF) en España y sus efectos previsibles sobre la inversión empresarial. El texto llama la atención sobre la importancia de distinguir entre la rentabilidad de las empresas con sede en España y la rentabilidad del capital empleado en actividades productivas en España para evaluar el atractivo inversor.…  Seguir leyendo »

Nuestra normalmente apática sociedad civil se moviliza periódicamente para exigir cambios institucionales que nos acerquen más a Europa (no hablamos aquí de los que buscan imitar a nuestros arruinados primos venezolanos). Desgraciadamente, estos momentos suelen acabar mal: el primero de ellos, articulado alrededor de los ilustrados y la Constitución de Cádiz, sufrió el exilio tras el regreso de Fernando VII. El segundo, el regeneracionismo de Costa y Ortega, murió con la Guerra Civil.

Una de las pocas cosas buenas de la brutal crisis económica ha sido el renacimiento de estos anhelos en un nuevo regeneracionismo. Los miembros de este movimiento, cada uno con sus propios matices, comparten una idea común: regenerar nuestra nación para construir una España más democrática, más moderna, más próspera y más justa.…  Seguir leyendo »

¡Todavía la Transición!

Al principio no fue la Transición sino un periodo o proceso de transición. Al principio quiere decir hace muchos años: de la búsqueda de una mediación que pusiera fin a la Guerra Civil estableciendo un “régimen de transición”, habló Manuel Azaña, presidente de la República, desde 1937; un “periodo de transición” reclamó para España en 1946 el que fuera presidente del Gobierno de la República, Francisco Largo Caballero, y, con idéntica expresión, José María Gil Robles e Indalecio Prieto firmaron en el exilio un acuerdo con el propósito de impulsar en 1948 la intervención de las potencias democráticas que pusiera fin a la dictadura.…  Seguir leyendo »

No pocos de los cuentos de Las mil y una noches provienen de la tradición oral china. El de Aladino, por ejemplo, que muchos aprendimos de niños, donde una lámpara de aceite encierra a un genio benefactor que sale de ella con sólo frotarla, y es capaz de cumplir los deseos de quien la posea por desproporcionados o increíbles que parezcan: levantar un palacio de la nada, de modo que si el deseo se pide en la noche, el palacio ya estará listo por la mañana.

“¡Aprópiate de todo el terreno que te haga falta!”, dice el rey de ese cuento.…  Seguir leyendo »

La noticia irrumpió en los titulares como la gran novedad. El presidente de EE UU, Barack Obama, informó a principios de junio que entre octubre de 2013 y mayo de 2014 habían sido detenidos en la frontera más de 42.000 niños solos cuando intentaban ingresar indocumentados al país. La mayoría de Guatemala, Honduras y El Salvador. El éxodo lo llamó “crisis humanitaria” y ordenó medidas especiales.

Todos alzan el dedo acusador. Los republicanos le echan la culpa a las políticas migratorias de Obama. El Gobierno federal dijo que el crimen organizado diseminó rumores de que los menores podrían entrar al país sin consecuencias.…  Seguir leyendo »

Tranquilícense los lectores: no se trata de una nueva ocurrencia dialogante de nuestros políticos, de esas que, fomentando desmadres y relajos, están acabando con España. Hace unos días, un combatiente de Allah, agresivo y seguro de su verdad, nos amenazaba –hablando en algo parecido a español– con «abrir España» otra vez. Después se corregía y entreveraba el nombre de nuestro país con el de al-Andalus, que no es lo mismo, y con el de Andalucía, que tampoco es al-Andalus. Pero lo importante no estribaba en los trabucamientos que exhiben orgullosos quienes se quedan en similitudes fonéticas o nominalistas.

Lo trascendental era el resumido prontuario de amenazas enarboladas por el barbado guerrero de la fe y residía en aquello de «abrir»: ¿querría promocionar y difundir, más aún, desde Siria –donde se ganaba el Cielo–, los desnudos playeros, las borracheras y el gamberrismo en Calviá, la lectura de cuanta literatura prohibida pueda imaginarse, incluida la muy perseguida y heterodoxa producción chií?…  Seguir leyendo »

EL capitalismo de libre mercado se ve permanentemente asediado por un doble ataque de la izquierda: no es muy eficaz, como demuestran las crisis periódicas, y no es ético, como evidencia la desigualdad de rentas. Bien, la historia ha demostrado que el capitalismo de libre mercado puede ser imperfecto, pero sin duda es más eficaz que cualquier invención económica alternativa. Incluso después de la crisis financiera de 2008, ningún líder racional ni ningún economista iluminado proponen sustituir el libre mercado por el socialismo. Los incoformistas populistas como Joseph Stiglitz o Paul Krugman abogan por una mayor regulación, pero no son socialistas.…  Seguir leyendo »

Acaba de presentarse en la Tate Modern londinense una sustantiva retrospectiva de Malévich (1878- 1935) procedente de Amsterdam, que sin duda despertará el interés del público. El artista de Kíev es de culto en la tradición vanguardista europea y sus desconcertantes pinturas monocromas -en negro o blanco- transformaron la percepción del color y el espacio plástico durante las efervescentes décadas primeras del siglo XX. La presencia de Malévich en la escena artística peninsular ha sido, además, continuada. Recuerdo una elegante y concisa muestra en Madrid, Fundación March 1993, y otra deslumbrante en Barcelona, más de cien obras algunas inéditas en la Pedrera, en el 2006, que fue a Bilbao.…  Seguir leyendo »

La Constitución de 1978, con sus méritos y grandes virtualidades, ha avejentado y lo ha hecho mal. Agudiza las disfunciones propias de un Estado de naturaleza autonómica que es cuasi-federal o, como sostiene el profesor Eliseo Aja, que tiene una estructura federal y un funcionamiento que no lo es. Ante este hecho objetivo deberíamos comportarnos como los países más dinámicos de nuestro entorno cultural y político: con una mentalidad reformista y regeneradora que lleva a cambiar, rectificar y ajustar sus constituciones cada cierto tiempo.

La pluralidad de los pueblos de España impide que la reforma de la Constitución se haga en un sentido centralizador mayoritariamente inasumible, como quieren algunos, sino en otra dirección plenamente racional y contemporánea que consiste en organizar la diversidad de forma más horizontal y eficaz, próxima, por lo tanto, a los sistemas federales.…  Seguir leyendo »

Sometimes, just sometimes, you should pay attention to annoying things said by tiresome people at worthy conferences.

In 1994, I was half asleep at a round table in St. Petersburg, Russia, when a short, thickset man with a rather ratlike face — apparently a sidekick of the city’s mayor — suddenly piped up. Russia, he said, had voluntarily given up “huge territories” to the former republics of the Soviet Union, including areas “which historically have always belonged to Russia.” He was thinking “not only about Crimea and northern Kazakhstan, but also for example about the Kaliningrad area.” Russia could not simply abandon to their fate those “25 million Russians” who now lived abroad.…  Seguir leyendo »

One thing is certain: Whatever the outcome, this referendum campaign is changing Scotland irrevocably. Whether the Scots vote yes or no to independence on Sept. 18, their sense of what is possible for this small nation will have been transformed.

Reporting on Scottish politics through wind and rain for almost 40 years, I have covered three referendums on self-government. The first, in 1979, offered a modest elected assembly: A slim majority of voters approved it, but the turnout fell short of the threshold required for the proposal to become law. The second, in 1997, proposed a restored Scottish Parliament controlling most internal affairs.…  Seguir leyendo »