Jueves, 24 de julio de 2014

A Palestinian runs in an area damaged in an Israeli airstrike in Gaza City. (Hatem Moussa/AP)

U.N. Secretary General Ban Ki-Moon, Secretary of State John Kerry and the foreign ministers of Great Britain and France all are rushing to achieve a cease-fire between Israel and Hamas. Their motive — to end civilian suffering and restore stability to the area — is noble. The images of the wounded and dead resulting from the conflict are indeed agonizing. However, these senior statesmen can be most helpful now by doing nothing. To preserve the values they cherish and to send an unequivocal message to terrorist organizations and their state sponsors everywhere, Israel must be permitted to crush Hamas in the Gaza Strip.…  Seguir leyendo »

The Ebola epidemic now raging across three countries in West Africa is three-fold larger than any other outbreak ever recorded for this terrible disease; the only one to have occurred in urban areas and to cross national borders; and officially urgent and serious. At least 1,090 people have contracted the awful disease this year, though the epidemic's true scope is unknown because of widespread opposition to health authorities in afflicted Guinea, Liberia and Sierra Leone.

This week, 39-year-old physician Sheik Umar Khan -- labeled the country's hero for his brave leadership of the epidemic fight -- was hospitalized with Ebola, adding yet another public fear: that even the doctors cannot escape the disease.…  Seguir leyendo »

It's been pretty gruesome for the airline industry in recent days.

First, a Malaysia Airlines Boeing 777 was shot over eastern Ukraine last week, killing all 298 people on board. Then, a TransAsia ATR-72 crashed near the small Taiwanese island of Penghu in heavy rains, claiming more than 40 lives. And on Thursday, an Air Algerie MD-83 with 116 on board crashed in Mali.

At tough times like this, it's worth reminding people that flying remains one of the safest modes of transportation on Earth, especially since airline accidents tend to become spectacular media events.

In the United States, there hasn't been a commercial airline fatality since the crash of Continental Connection Flight 3407 in early 2009.…  Seguir leyendo »

In Egypt last month, three journalists were found guilty of doing their jobs and given seven- and 10-year jail terms. Apparently, little has changed. A little more than a year earlier, I and 42 other employees of international human rights groups were similarly convicted at a Cairo trial that the U.S. and European governments have condemned as politically motivated. I was sentenced to five years in prison with hard labor after being found guilty in absentia of a trumped-up felony.

In my case, appointees held over from the regime of Hosni Mubarak used repressive laws to target our groups for providing democracy assistance, manipulating the bureaucratic machinery for their own ends.…  Seguir leyendo »

La suerte en la democracia

Cuando el turista visita en Atenas el museo del Ágora se encuentra con un curioso artilugio que lleva el nombre de kleroterion, una máquina que servía para elegir a sorteo a determinados cargos públicos. Ese turista al que aludimos, si es persona interesada por la res publica, es probable que, movido por la curiosidad, se pregunte qué tipo de cargos podían alcanzarse accionando el kleroterion, cuáles eran realmente sus funciones y cuánto tiempo podía el seleccionado permanecer en ellas.

Y convocado por esa aventura reflexiva, vemos ya a nuestro amigo con la cabeza en ebullición, insatisfecho como está por la degradación pavorosa que sufre nuestro sistema democrático.…  Seguir leyendo »

Llevo seis meses librando una batalla complicada. Periodista al que pillo por banda, periodista al que intento convencer de que el día que se publiquen las benditas Cuentas Territorializadas (CT) la noticia no deberían ser los muchos miles de millones a los que ascienden los déficits fiscales de Madrid y Cataluña, sino los pocos motivos justificados de queja que hay detrás de tantos ceros. Si de lo que se trata es de épater al personal, el titular correcto no sería España nos roba a los catalanes y madrileños, sino Los gobiernos regionales de Madrid y Cataluña tienen más cuento que Calleja.…  Seguir leyendo »

Habrá pasado desapercibido para muchos, pero el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC en sus siglas en inglés) publicó en abril el informe Cambio climático 2014. Mitigación del cambio climático. Como parte de sus conclusiones, los expertos de las Naciones Unidas confirman que el desarrollo del gas no convencional ha jugado un papel determinante en la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero en los Estados Unidos.

Más recientemente, el 26 de junio de 2014, la Agencia de Salud Pública de Reino Unido (Public Health England) publicó un informe donde analiza el impacto potencial sobre la salud pública de la producción de gas no convencional.…  Seguir leyendo »

Una educación para competir

Todas las personas disfrutan de alguna competencia: razonamiento rápido, habilidad manual, constancia, serenidad ante la adversidad..., y cuando coinciden en intentar lograr algo, compiten aun sin advertirlo. Se lucha por una donación de hígado, por un puesto de funcionario, los políticos lo hacen por unos votos, y los mendigos, por una esquina; incluso los que abominan de competir se pegan por un Oscar o un Goya. La competitividad es una reacción de supervivencia. Los niños, sea cual sea su procedencia, son competitivos, y ese instinto hay que orientarlo hacia lo práctico. Educar viene de «educere», conducir hacia el exterior. Al hacerlo, se exponen a la responsabilidad, al riesgo, al examen oral.…  Seguir leyendo »

Qué certeras y justas palabras las pronunciadas por el Rey Felipe VI en el acto de su proclamación. Las lenguas constituyen las vías naturales de acceso al conocimiento de los pueblos y son a la vez los puentes para el diálogo de todos los españoles. Uno tiene hondas y perdurables raíces en esta amada Cataluña, en esta impar provincia saturada de bellezas inéditas, en esta legendaria Girona en que, en frase de Sagarra, la Seo levanta su pálida armonía de piedra gris hacia el lejano cielo.

En la mochila de los recuerdos bienqueridos se alinean, en emotiva remembranza, la solemnidad desafiante del Montseny, las agrestes altiveces de Las Guillerías, la elegancia y variedad sorprendente de La Selva –«aquesta es una de les terres més fines de Catalunya», apostilla Josep Pla–, con el relicario señorial y plácido de Santa Coloma de Farnés.…  Seguir leyendo »

Tal como están las cosas, la apuesta que el Gobierno ha hecho ante el conflicto catalán pasa, sobre todo, por esperar que el mundo catalanista se divida y que eso frene el proceso soberanista y genere unas discusiones internas tan crispadas y absurdas que a Madrid le baste con apoyar a quien se postule como interlocutor “moderado” y vendedor de una rectificación a la manera sumisa de siempre. Esta es la gran esperanza de los gestores de la España oficial y por eso no hacen esfuerzo alguno por seducir a la sociedad catalana con un proyecto español que sea integrador, plural y respetuoso con las identidades nacionales.…  Seguir leyendo »

La crisis financiera mundial que estalló con toda su fuerza en el año 2008 afectó a Europa y Estados Unidos de una manera muy similar –  al menos al principio. A ambos lados del Atlántico, el desempeño económico se estancó en el año 2009 y comenzó a recuperarse el 2010.

Pero, a medida que la crisis financiera mutó convirtiéndose en la crisis del euro, se abrió un abismo económico entre EE.UU. y la eurozona. Durante los últimos tres años (2011-2013), la economía de EE.UU. creció en aproximadamente seis puntos porcentuales más. Incluso teniendo en cuenta el diferencial demográfico que es cada vez mayor, mismo que en la actualidad asciende a alrededor de la mitad de un punto porcentual por año, la economía de EE.UU.…  Seguir leyendo »

Mientras el resto del mundo se recupera de la Gran Recesión de 2008-2009, Europa se está estancando. Se espera que el crecimiento de la eurozona sea de 1,7% el próximo año. ¿Qué se puede hacer al respecto?

Una solución es un euro más débil. A comienzos de este mes, el máximo responsable ejecutivo de Airbus solicitó una acción drástica para reducir el valor del euro frente al dólar en aproximadamente 10%, de un tipo de cambio "demente" de US$1,35 a algo entre US$1,20 y US$1,25. El Banco Central Europeo recortó sus tasas de depósito de 0 a -0,1%, cobrándoles en efecto a los bancos por guardar dinero en el Banco Central.…  Seguir leyendo »

Nigeria ha estado recibiendo mucha mala prensa últimamente, en gran medida debido al rapto por el grupo militante islamista Boko Haram de más de doscientas estudiantes en abril, como parte de una brutal campaña de secuestros, atentados y asesinatos. Pero, si bien estas cuestiones ciertamente ameritan la preocupación internacional, no se debe permitir que oscurezcan los recientes logros de Nigeria, ni que alienten al resto del mundo a darle la espalda al país.

Lo que se deja de lado en la mayoría de las discusiones actuales sobre Nigeria es el sólido historial económico que ha establecido durante la última década. De hecho, un reciente estudio sobre el país, al cual el McKinsey Global Institute (MGI) dedicó un año, mostró que Nigeria tiene potencial para convertirse en una de las principales economías del mundo en los próximos 15 años.…  Seguir leyendo »

As I write, the latest war in the Gaza Strip and southern Israel rages on. Both sides have suffered — though in unequal proportions. Israel has now lost nearly 30 soldiers and two civilians. Meanwhile, over 600 Palestinians have been killed in Israeli airstrikes, including almost 100 children.

Every time these macabre death tolls arise, we are always reminded by Western politicians that Israel has a “right to defend itself.” One is left wondering why the Palestinians don’t have a right to defend themselves, too. If the answer is that Israel is a state while Palestine is not, then one would wonder who has deprived Palestine of statehood?…  Seguir leyendo »

The downing of Malaysia Airlines Flight 17 over eastern Ukraine last week, most likely after being struck with a missile fired by pro-Russian rebel forces, was followed this week by the rebels' shoot-down of two Su-25 attack aircraft deployed by the Ukrainian Air Force.

These incidents reflect a typical pattern in insurgencies and counterinsurgency operations. Air power is often crucial in fighting insurgents, as it has been recently in Ukraine. The Ukrainian air force has made up for the poor performance of Ukrainian ground units by driving rebel forces into retreat. The Su-25 ground-attack planes that were shot down this week were part of a renewed Ukrainian air offensive against rebel positions.…  Seguir leyendo »

After a tense two-week ballot recount in Indonesia's closest ever race for the top job, election officials declared the popular governor of Jakarta, Joko "Jokowi" Widodo, center, the winner in the July 9 presidential election. (Romeo Gacad / AFP/Getty Images)

Democracy prevailed in Indonesia this week. Now leaders there and around the world must quickly get behind the country's president-elect.

After a tense two-week ballot recount in Indonesia's closest ever race for the top job, election officials declared the popular governor of Jakarta, Joko “Jokowi” Widodo, the winner in the July 9 presidential election.

The world's most populous Muslim country and 10th-largest economy, Indonesia is also the third-largest democracy, behind India and the United States. Through successive cycles of elections since the fall of longtime strongman Suharto in 1998, the diverse and complex country has been hailed as a model of an open, moderate, tolerant, multiethnic and multi-religious society.…  Seguir leyendo »