Martes, 29 de julio de 2014

Russia Arctic Bear Illustration by Greg Groesch/The Washington Times

Today the world continues to focus on Moscow’s brazen aggression in Ukraine and its blatant disregard for international law. However, Russia’s imperial delusions and energy dependence are also creating major problems elsewhere in the world, including in the Arctic — a vast, energy-rich region where the Kremlin has both great ambitions and is pursuing dangerous policies.

Despite its superpower pretensions, Russia remains a poorly developed state with a unidimensional economy that is extremely dependent on oil and natural gas, and saddled with often difficult-to-access energy deposits costing billions to exploit. An increasingly stagnant economy has only widened the disconnect between Moscow’s ambitions and its economic capabilities.…  Seguir leyendo »

Many years ago, on my first trip around the world, I was struck by how the children in the Middle East — Arab and Israeli alike — were among the nicest-looking little children I had seen anywhere.

It was painful to think that they were going to grow up killing each other, but that is exactly what happened.

It is understandable that today many people in many lands just want the fighting between the Israelis and the Palestinians to stop. Calls for a cease-fire are ringing out from the United Nations and from Washington, as well as from ordinary people in many places around the world.…  Seguir leyendo »

An Israeli waiting game

Gazans may grow weary of supplying cannon fodder for Hamas

Hamas wants to kill as many Israeli civilians as possible. It’s been doing all it can to achieve that objective, for example, launching missiles at Israel’s international airport and constructing tunnels to infiltrate terrorists into Israeli communities for the purpose of slaughtering and hostage-taking.

Israelis want to kill as few Palestinian civilians as possible. They’ve been doing all they can to achieve that — no nation under attack has ever done more. For example, they warn noncombatants of impending strikes on military targets by phoning, texting, leafleting and even dropping dummy bombs.…  Seguir leyendo »

It seems as though each day brings new horrors and heartbreaks in the Holy Land. More than 1,000 dead. Gazan children blown up on the beach. A U.N. shelter hit. Two-thirds of Israelis living in fear from indiscriminate rocket fire launched by Hamas. But as the calls for a cease-fire gain momentum, it is important to understand that many Gazans who have no association with Hamas view the return to the way things were as unacceptable.

These people aren’t rocket shooters or combatants. For the past several years they have lived in dreadful isolation. The status quo for ordinary Gazans is a continuation of no jobs and no freedom.…  Seguir leyendo »

During the last four months, the people of Ukraine have been fighting for their freedom, independence and European path in a war started by Russia-backed terrorists and their accomplices.

Ukrainian military forces suffer heavy losses in battles against terrorists equipped with the newest Russian weaponry. We’ve seen reports of the pro-Russian thugs shooting women and children, cynically calling it a “protection of the Russian-speaking population.”

The price we are paying to bring peace back to the regions of Donetsk and Luhansk in eastern Ukraine is too high. Ukrainian President Petro Poroshenko has proposed the decentralization of power as part of his peace plan.…  Seguir leyendo »

Hemos conocido estos días que el Partido Popular se ha dedicado en su escuela de verano, en plena calima de julio, a reflexionar sobre algunas propuestas de regeneración democrática entre las que ha incorporado lo que llaman «elección directa de alcaldes». Acojo estas declaraciones con la lógica prevención que provoca un partido y un Gobierno experto en proclamas propagandísticas, globos sonda, promesas incumplidas y negativa en redondo a abordar en serio cualquier reforma que nos permita construir una democracia de mayor calidad. Pero dado que la regeneración democrática es la asignatura pendiente de España y que nuestro partido nació por y para eso, voy a aprovechar este aparente «nuevo clima» para recordar alguna de las propuestas que en esa materia viene defendiendo Unión Progreso y Democracia.…  Seguir leyendo »

No se trata de un asunto individual. Ni mucho menos.

La pretensión de que el fraude fiscal continuado de Jordi Pujol y su familia durante 34 años es “un tema estrictamente privado, personal y familiar que nada tiene que ver con Convergència”, como adujo el viernes su sucesor, Artur Mas, es falaz. Y de rigor moral liviano.

No es un tema personal, por el contenido específico del hecho en sí. Defraudar a Hacienda es el (presunto) delito más público, porque con él no se sustrae dinero a un solo individuo, sino que se detrae al conjunto de la ciudadanía. Y esta debe pechar con el incumplimiento del evasor fiscal: pagan, entre todos los contribuyentes, lo que algunos dejan de pagar; o reciben menos servicios, o peores, de los que en derecho se les debe.…  Seguir leyendo »

Pedir acuerdos no es sabotear la victoria

En la última semana he visto y oído cada vez con más frecuencia la frase siguiente: “Dejad que gane el Ejército de Israel”. Se lee en las redes sociales, en pintadas sobre los muros, se grita en las manifestaciones. Muchos jóvenes la repiten en Facebook, y parecen creer que son unas palabras nacidas como respuesta a la actual operación militar en Gaza. Sin embargo, yo soy lo bastante viejo como para recordar que nacieron hace tiempo como una pegatina para el coche y han evolucionado hasta convertirse en un auténtico mantra. No es, por supuesto, un eslogan dirigido a Hamás ni a la comunidad internacional, sino a los propios israelíes, y encarna la distorsionada visión del mundo que guía a Israel desde hace 12 años.…  Seguir leyendo »

Estamos escuchando últimamente que ya vuelve el crédito y que aumentan las nuevas operaciones que se formalizan. Desde luego, todo apunta a que, en la medida en que se vaya consolidando la reactivación de la economía española, irá recuperándose también el crédito, pero los datos disponibles por ahora están lejos de mostrarlo todavía y existen algunas dosis de voluntarismo en las aseveraciones que lo certifican. Porque todavía predomina claramente el efecto del desapalancamiento.

Hay dos variables principales donde observar la evolución: el saldo vivo (el stock) del crédito a residentes del sector privado, empresas y familias, y las nuevas operaciones (el “flujo”) que se otorgan en cada periodo.…  Seguir leyendo »

Leemos en ocasiones noticias en los periódicos que producen una cierta dentera, como por ejemplo la que, a finales del pasado junio, hablaba de la entrevista de nuestro presidente de Gobierno, el señor Rajoy, con un dictador tan payaso como cruel: Teodoro Obiang, presidente de Guinea Ecuatorial; o la que relataba el encuentro de tres notorios socialistas (Zapatero, Bono y Moratinos), días después, con el mismo mandatario. Cierto es que Rajoy viajó a Malabo para asistir a la cumbre de la Unión Africana y puede alegarse en su favor que la entrevista con Obiang era inevitable desde un punto de vista de cortesía diplomática.…  Seguir leyendo »

Permítanme hablarles de mis sentimientos, la decepción y la tristeza que me embargan. Durante muchos años he visto cómo cada vez que estallaba un conflicto entre Israel y los palestinos se elevaba en España un clamor mediático y en no poca medida universitario contra Israel y, creía yo que por extensión simplista, contra los judíos.

Pero me he convencido de que el simple era yo. El clamor no se elevaba entre ese grupo presuntamente intelectual por simpatía con los musulmanes ni con los árabes. No hay simpatía particular hacia ellos. De otro modo habríamos visto a la prensa y a los medios universitarios clamar contra ambos bandos en Siria, que han asesinado según las estimaciones de las agencias de las Naciones Unidas entre 150.000 y 200.000 civiles, cifras que multiplican por mucho los muertos civiles de Gaza en la guerra actual contra Hamás.…  Seguir leyendo »

Los cónclaves partidarios generan, inmediatamente después de sus actos de clausura, una enorme sensación de vacío. Los aplausos y vítores son sustituidos por el silencio de la sala vacía. Los elegidos pasan a sentirse abandonados en su responsabilidad, mientras los demás reunidos van tomando distancia respecto a aquellos a los que minutos antes habían encargado la dirección del partido. Las unanimidades son puestas a prueba desde el momento en que el líder deja la tribuna. Las emociones suscitadas por las tensión interna derivan en un mezcla de relajo y escepticismo. No sería exagerado concluir que el congreso extraordinario ha salvado al PSOE in extremis, y es probable que haya ofrecido la mejor solución posible para los socialistas, vistas las circunstancias.…  Seguir leyendo »

Los objetivos de la agenda de desarrollo post-2015 no pueden lograrse sin programas sólidos y una financiación adecuada. La asistencia oficial para el desarrollo asciende a aproximadamente $130 mil millones al año; si bien la inversión extranjera directa y los flujos entrantes de cartera pueden ayudar a las economías pobres, se deben encontrar fuentes adicionales de financiación para el desarrollo.

Un recurso poco explotado es la financiación diáspora – es decir, las remesas y los ahorros ganados por los ciudadanos de un país que trabajan en el extranjero y envían dineros a casa, a sus familias y amigos. El reto es canalizar estos ingresos con eficacia.…  Seguir leyendo »

« Mort aux Juifs ! » À Paris et dans d’autres villes françaises, ces mots emplis de haine résonnent encore. Plusieurs synagogues ont fait l’objet d’attaques, pour la première fois depuis l’affaire Dreyfus de la fin du XIXe siècle. Au sein des banlieues parisiennes, parmi lesquelles la ville de Sarcelles, pourtant connue pour son climat de tolérance religieuse et ethnique, plusieurs groupes de jeunes ont délibérément pris pour cible un certain nombre de bâtiments juifs.

Confrontée à l’escalade spectaculaire d’un populisme français opposé à l’immigration, et désormais en proie à des manifestations antisionistes (bien souvent synonymes d’une version revisitée de l’antisémitisme), la communauté juive de France est plongée dans l’inquiétude et la perplexité.…  Seguir leyendo »

“¡Muerte a los judíos!”. Resuenan en París y otras ciudades francesas las palabras cargadas de odio. Por primera vez desde el caso Dreyfus, ocurrido a fines del siglo XIX, hubo ataques a sinagogas. En áreas suburbanas cercanas a París, como la ciudad de Sarcelles, famosa por su clima de tolerancia étnica y religiosa, propiedades judías fueron blanco de desmanes por parte de grupos de jóvenes.

El ascenso espectacular del populismo xenófobo en Francia, al que se suman ahora manifestaciones antisionistas (a menudo expresión de un antisemitismo remozado), provoca en la comunidad judía francesa angustia y desconcierto. Algunos de sus miembros se preguntan en voz baja si hay futuro para ellos en la tierra de los derechos humanos.…  Seguir leyendo »

Como las fricciones territoriales entre China y muchos de sus vecinos persisten en los mares de la China Oriental y de la China Meridional, los Estados Unidos deben tener una estrategia regional más clara. Deben defender sus intereses y compromisos de alianzas y evitar una confrontación contraproducente o incluso un conflicto.

Será difícil, sobre todo porque no está claro a quién se deben reconocer los derechos a las islas disputadas de esa región y sus afloramientos y los Estados Unidos no tienen la intención de intentar imponer una solución. Al mismo tiempo, los EE.UU. deben modernizar sus fuerzas armadas como reacción a nuevas amenazas, en particular el ascenso de China.…  Seguir leyendo »

La “operación Margen Protector” de Israel contra Hamás en Gaza es una típica guerra asimétrica como las que caracterizaron casi todos los conflictos de Medio Oriente en estos últimos años. En esta clase de guerras, la victoria siempre es escurridiza.

Sin importar el éxito de la superioridad militar de Israel y de sus sistemas antimisiles, y por más contundente que sea la devastación de Gaza, Hamás sobrevivirá, sin ir más lejos, porque Israel quiere que sobreviva. La alternativa (una anarquía yihadista que convierta Gaza en una Somalía palestina) es sencillamente impensable.

La arrogante retórica del líder de Hamás, Jaled Meshal, no puede ocultar el hecho de que el poder militar de su movimiento recibió un golpe devastador.…  Seguir leyendo »

Como el mundo está produciendo más hechos históricos de los que la mayoría de nosotros podemos consumir ahora mismo, resulta fácil  perder de vista acontecimientos recientes que podrían tener consecuencias para la paz y la estabilidad a largo plazo mayores incluso que los alarmantes acontecimientos habidos en la Ucrania oriental, en Gaza y en Siria y el Iraq. El resultado de las negociaciones nucleares con el Irán, el cambio de dirigentes en la India y en Indonesia, dos de las tres mayores democracias del mundo, y la revitalización del grupo de los importantes Estados no occidentales BRICS (el Brasil, Rusia, la India, China y Sudáfrica) pueden ser, todos ellos, factores de cambio.…  Seguir leyendo »

The current round of fighting between Hamas and Israel will eventually stop. When it does, grieving and exhausted Israelis and Palestinians will still be neighbors. Their differences will remain.

The aftershocks of this war will reverberate not just in Gaza, the West Bank and Israel, but also in the streets of Cairo and Riyadh, in the cafes and living rooms of Paris, in the foreign ministries of Arab countries and in the meetings rooms of the U.S. State Department. This war has exposed damaged nerves, deep prejudices and flawed policies.

Here are five places where we will see the impact after the fighting stops.…  Seguir leyendo »

Last week, the United Nations Human Rights Council adopted a resolution, S-21, creating a “commission of inquiry” to investigate human rights violations in the Gaza war. Nowhere does the resolution mandate that the commission conduct a fair, impartial and balanced investigation. This was not a drafting error.

S-21, without any fact-finding, renders a verdict against Israel. It declares that the Israeli military operations in the Gaza Strip have constituted “widespread, systematic and gross violations of international human rights and fundamental freedoms.”

It further states as fact that Israel engaged in “disproportionate and indiscriminate attacks” on civilians. For good measure, S-21 also recites every grievance of Palestinians, even the ones unrelated to human rights violations in the current Gaza conflict, from Palestinian prisoners to the occupation of the West Bank to East Jerusalem.…  Seguir leyendo »