Miércoles, 30 de julio de 2014

The differences between those in the media who support and those who oppose Israel have never been clearer, but that doesn’t necessarily mean readers and viewers have gotten a better picture of the current conflict with Hamas.

Although I don’t like to criticize my conservative colleagues in the media, talk-radio hosts and television analysts have created a dichotomy of good versus evil. In the 35 years since I arrived in Lebanon for Newsweek, I have tried to provide a more nuanced view than that.

Radio host Michael Medved promoted his viewpoint that Israel stood for all that is good and Hamas for all that is evil.…  Seguir leyendo »

Since the start of the Syrian civil war, the phenomenon of foreign fighters has been watched warily by Western governments. This is no surprise: Syria is the No. 1 destination for jihadists. Over the last few months, the fear that foreign fighters will return to the West and carry out terrorist attacks has crescendoed.

Two events have fueled that fear. Mehdi Nemmouche, a French citizen who had fought with the Islamic State in Iraq and Syria, or ISIS, is accused of shooting four people in the Jewish Museum here on May 24. And ISIS, encouraged by its lightning military successes in northern and western Iraq, recently asserted its ambition to establish a global caliphate by changing its name to the Islamic State — a significant gesture likely to attract more Western jihadists to its ranks.…  Seguir leyendo »

The Qatar skyline on February 20, 2014 in Doha. Qatar’s strategy with the Muslim Brotherhood has failed, writes Al Qassemi.

Weeks of brutal Israeli strikes on the heavily-populated Gaza strip have seen a number of political actors come forward to present a cease-fire plan.

The deadlock, however, seems to be between Egypt and Qatar -- both of whom have considerable leverage over Hamas, the Muslim Brotherhood-affiliated group that has ruled Gaza since 2007. The truth is that due to political bias on each side, neither country is fit to be an exclusive mediator in this situation.

But only one of these two states holds undeniable geographic and political advantages: Egypt is the only Arab state that borders Gaza, meaning that -- for better or worse -- it is the strip's only access point to the outside world.…  Seguir leyendo »

The current round of fighting between the Israel Defense Forces and the Palestinian Islamic Resistance Movement, or Hamas, in Gaza has been raging for over three weeks. Both sides have suffered casualties -- the numbers are much higher on the Palestinian side, as they always are.

The Palestinian death toll has exceeded 1,000, while the Israelis have suffered fewer than 50. There are many reasons for the huge disparity, not the least of which are the facts that the ground combat is taking place in densely populated Gaza, and the effectiveness of the Israeli anti-rocket/missile system known as Iron Dome.

Despite calls by the Egyptians, the United Nations and the U.S.…  Seguir leyendo »

The downing of Malaysia Airlines Flight 17 has finally spurred the United States and Europe to agree on imposing additional sanctions on Russia. But Vladimir Putin's tactics in Ukraine are likely to be far more influenced by his domestic political calculus than by international pressure. In fact, given how important winning — or at least not losing — the proxy war in Ukraine has become to the popularity and legitimacy of the Putin government, the sanctions are unlikely to have much effect in the short run. Instead, it seems probable they will lead to an even greater resolve on Putin's part to support the separatists in Ukraine.…  Seguir leyendo »

¡Corre, Hillary, corre!

La cantante Katy Perry, número uno de ventas en EEUU, escribe una canción sobre Hillary Rodham Clinton; dos musicales se estrenan en Broadway sobre la saga Clinton, con la ex primera dama como protagonista (A Woman on Top); un biopic a gran escala titulado Rodham se está gestando en Hollywood, probablemente con Meryl Streep en la figura de Hillary; el libro Hard Choices (Decisiones difíciles) de la antigua secretaria de Estado ha lanzado una primera edición de un millón de copias. Si uno lee Ready for Hillary (Listos para Hillary) -web del macrogrupo que postula su candidatura al Despacho Oval- sólo le «faltaría andar sobre las aguas para ser perfecta».…  Seguir leyendo »

¿Hay margen para un nuevo pacto?

La búsqueda de una salida al problema planteado por el sobrevenido soberanismo catalán ya está en marcha. Se inició con el encuentro entre los nuevos secretarios generales del PSC y del PSOE, Miquel Iceta y Pedro Sánchez, siguió con el del propio Iceta con Artur Mas, y el posterior de Sánchez con Rajoy, dos días antes de la entrevista de hoy en La Moncloa entre ambos presidentes. Estos contactos se encadenan con cierto orden en el sentido de propiciar un acuerdo entre los actores de los que depende principalmente esa salida. Para que Rajoy pueda plantear a su interlocutor (o aceptar de él) alternativas al menos negociables tiene que contar con el aval de los socialistas españoles, y estos con el de los socialistas catalanes.…  Seguir leyendo »

Hace algo más de una década, un conocido financiero catalán, recientemente fallecido, me espetó en el transcurso de una conversación: “Oye, es que estamos peor que en la época de Franco”. Muy sorprendido le respondí: “¡Venga, no exageres!”. Impasible, continuó: “A ver, ¿cuántos chistes sabes sobre Pujol, verdad que ninguno? Antes no parábamos de contar chistes contra Franco”. Recordé que era cierto. Y añadió: “¿Y sabes por qué ahora no se cuentan chistes contra Pujol? Porque si lo hiciéramos, él se enteraría enseguida y pasaríamos a figurar en su lista negra. Esta es una sociedad asustada, hay un miedo difuso a la Generalitat, es el inconveniente de tener un poder tan cercano”.…  Seguir leyendo »

Son cada vez más los casos que afloran al conocimiento de la opinión pública que se refieren a decisiones adoptadas por órganos de la jurisdicción militar. Recordemos algunos de ellos. La desestimación del procedimiento de habeas corpus, planteado frente al último arresto impuesto a Jorge Bravo, presidente de AUME, por señalar que había que suprimir gastos superfluos en el seno de las Fuerzas Armadas; el desamparo sufrido por la titular del Juzgado Togado Militar Territorial, número 12, por la jurisdicción militar ante el parte disciplinario dado por un coronel del Ejército del Aire, cuanto ejercía las funciones propias de su condición de juez; los pronunciamientos jurisdiccionales emitidos por el Tribunal Militar Central en relación a las denuncias formuladas por el Teniente Segura, que leídos en profundidad no satisfacen a nadie y que ponen de manifiesto que todo impulso investigador queda en manos de jueces togados o fiscales militares, que se juegan su carrera profesional en cada decisión que adoptan; y, por último, los episodios judiciales relatados en la noticia publicada en EL PAIS del día 28 de julio de 2014, en torno al resultado de las denuncias presentadas por la Capitán Cantera, con singular referencia a celeridad en resolver determinadas cuestiones ligadas a ascensos al generalato.…  Seguir leyendo »

Monarquía parlamentaria y república populista

Quien haya calibrado bien la crisis que padecemos difícilmente podrá reducir su carácter al tropiezo en el bache de una mala coyuntura económica. Desde luego, la crisis es económica en su primera visibilidad y en sus golpes más inmediatamente dolorosos. Sin embargo, los ajustes para reparar el desorden de nuestro sistema financiero y superar las torpes alegrías de años de expansión aparente pueden provocar la pura y simple liquidación de la columna vertebral de nuestra sociedad: la clase media. Es la que está soportando las situaciones más inicuas en este proceso de estabilización, y habrá que empezar a considerar quiénes son los verdaderos perdedores de la crisis en su aspecto material.…  Seguir leyendo »

¿Otra tercera vía para Cataluña?

Hay quienes demandan una tercera vía ante el proyecto catalán de autodeterminación; nos dicen que hemos de salir del inmovilismo para mantener la paz. Pero estamos acometiendo terceras vías desde 1976, desde entonces no hemos dejado de movernos, aunque siempre en la misma dirección, sin pensar siquiera en ninguna otra. Quienes desde la periferia reclaman sentarse a la mesa y negociar sin apriorismos nunca aceptaron, ni aceptan, considerar una dirección contraria o distinta a la suya; y sus interlocutores del centro siempre se limitaron a discutir el alcance del paso a dar hacia la Meta señalada por las regiones.

Con la Constitución llegamos a una vía intermedia entre centralismo e independencias, y, a partir de ahí, cada logro se convirtió en el suelo desde el que se hizo la siguiente reivindicación, que se solucionó permanente y sucesivamente con nuevas terceras vías; desde la primera hasta la que ahora se oferta, siempre se presentan como solución de paz a través de la concordia y el diálogo.…  Seguir leyendo »

La actividad profesional del lobby sigue oscurecida por numerosos tabúes y malentendidos a ojos de los ciudadanos. En España, un país de política tradicionalmente opaca, donde la representación profesional de intereses ha estado poco organizada hasta fechas recientes, la tramitación de la Ley de Transparencia no parece haber servido para disipar sospechas en torno a la limpieza y equidad de los procesos políticos. Se tiende a mirar a la Unión Europea como modelo para posibles regulaciones pero, a la vez, como una “lobbycracia” lejana de las exigencias de una democracia verdadera. Esta visión ambigua de la política comunitaria se une al tradicional “déficit democrático”, ahondado por la presente crisis política, y a la percepción de que las políticas nacionales vienen dictadas en mayor o menor medida desde los centros de poder europeos.…  Seguir leyendo »

Se construyó obstinadamente, desde muy joven, para salvar Catalunya y, finalmente, debe salvar a su familia. Jordi Pujol aceptó, con honor, la prisión para denunciar al régimen franquista y ahora se inmola, en medio de la vergüenza, para intentar que algunos de sus hijos no acaben entre rejas. He ahí la terrible y paradójica fábula de Jordi Pujol, el político catalán más importante del siglo XX, una figura que cae estrepitosamente del pedestal después de declarar, el viernes pasado, que durante más de tres décadas ha tenido dinero negro en bancos de Andorra. Él decía que su pasión es el país pero, a la hora de la verdad, su gran pasión ha sido la familia, rotundamente.…  Seguir leyendo »

Depuis quelques jours, de nombreux Etats demandent à leurs ressortissants de quitter la Libye. La situation sécuritaire s’est, en effet, considérablement dégradée ces dernières semaines avec de nombreuses victimes, un regain de violence, des vols, des kidnappings avec demandes de rançon, et de nombreuses victimes dans les combats. Les Occidentaux peuvent être des cibles de choix et ils sont donc particulièrement exposés.

La situation en Libye, et plus particulièrement à Tripoli, devient très tendue en raison d’un règlement violent d’une opposition déjà ancienne entre les Zintan du djebel Nefissa et les milices de Misrata qui cherchent à contrôler Tripoli. Ces deux forces qui sont sorties victorieuses de la lutte contre Kadhafi ont chacune des ambitions et des moyens militaires de s’opposer pour peser sur le jeu politique et préserver leurs ressources.…  Seguir leyendo »