Agosto de 2014

If the Ebola epidemic devastating the countries of Guinea, Liberia and Sierra Leone had instead struck Washington, New York or Boston, there is no doubt that the health systems in place could contain and then eliminate the disease.

Hospitals would isolate suspected cases. Health workers would be outfitted with proper protective clothing and equipment. Doctors and nurses would administer effective supportive care, including comprehensive management of dehydration, impaired kidney and liver function, bleeding disorders and electrolyte disturbance. Labs would dispose of hazardous materials properly. And a public health command center would both direct the response and communicate clearly to the public about the outbreak.…  Seguir leyendo »

Sunday marked the 20th anniversary of the historic and groundbreaking 1994 IRA cessation of military operations. At the same time, however, the political process is facing its greatest challenge since the Good Friday agreement negotiations of 1998.

An anti-Good Friday agreement axis within unionism, the pro-unionist stance of the British secretary of state, Theresa Villiers, Downing Street’s refusal to honour its obligations and its efforts to impose cuts in the welfare system have combined to create the most serious threat to the political institutions in the North in recent years.

No one should underestimate the changes that have taken place since the 1990s.…  Seguir leyendo »

Carlos Marichal lo resume perfectamente: “Deseaban eliminar las raíces mismas del radicalismo popular y juzgaban que sólo mediante la restricción de las elecciones municipales democráticas se podía lograr este objetivo”. Juan Ignacio Marcuello añade: “Se trataba de asegurar al Gobierno central un control decisivo de los ayuntamientos a través de la designación de los alcaldes”. Ambos historiadores se refieren a la estrategia del Partido Moderado al presentar su proyecto de reforma municipal en 1840. Pero no hace falta cambiar ni un acento para retratar la principal pretensión de Rajoy ante el curso que comienza.

Ya que ninguno de los mediocres que le rodean en Moncloa o por acción u omisión le bailan el agua impresa tiene cacumen para hacerlo, seré yo quien le advierta de lo que le sucedió entonces a la Reina Gobernadora María Cristina de Nápoles, regente durante la minoría de edad de su hija Isabel II y jefa de facto de los moderados.…  Seguir leyendo »

Se acerca el día fatídico y a Artur Mas se le agota el tiempo para buscar un agujero en el callejón sin salida en el que se ha metido.

Mientras a algunos de sus colaboradores y a los pesos pesados de la economía catalana les ha asegurado que no se vulnerará la ley, lo que implica no sacar urnas a la calle el 9-N si el Tribunal Constitucional suspende el referéndum, su portavoz, Homs, y el nuevo hombre fuerte de Convergencia, Josep Rull, afirman públicamente lo contrario para mantener viva la llama de la independencia y, sobre todo, para no enfadar a Oriol Junqueras.…  Seguir leyendo »

Baja el suflé y sube el seny

El próximo 11 de septiembre se cumplirán dos años de la gran manifestación en el centro de Barcelona, convocada en principio para reclamar el concierto económico, pero que acabó convirtiéndose en el disparo de salida de una marcha hacia un referéndum de independencia. Durante estos dos años, la política catalana ha girado casi únicamente alrededor de este tema, fluctuando entre mareantes vaivenes, como en una montaña rusa, más dominada por la emoción que por la razón. Ello no es nuevo en la historia de Cataluña, más bien lo contrario: se trata de una constante.

El periodista Gaziel, un sagaz observador de la vida catalana, entonces director de La Vanguardia, escribía en ese periódico el 28 de noviembre de 1930, pocos meses antes del advenimiento de la II República: “El sino político de la tierra catalana, desde que España se constituyó en unidad nacional a fines del siglo XV, ha sido constantemente un sino protestatario.…  Seguir leyendo »

Los dos museos principales de arte moderno, el MoMA de Nueva York y el Centre Pompidou de París, presentan sus colecciones en dos pisos superpuestos y lo hacen en orden cronológico descendente: las obras más antiguas en el superior, las más recientes en el inferior. Aunque se debe, en principio, a razones de espacio, la división refleja la existencia de dos ámbitos museográficos diferentes; los conservadores que se ocupan de uno raramente se ocupan del otro. Refleja también una división del mercado. Antiguamente las grandes casas de subastas tenían una sección denominada “arte moderno y contemporáneo”. Hoy en su lugar hay dos secciones, dirigidas por especialistas diferentes.…  Seguir leyendo »

Para mí, la Segunda Guerra Mundial empezó en un cómodo hotel rural del oeste de Devonshire. A los padres de mi escuela primaria privada hubo que decirles que las clases iban a continuar en Devon «mientras durase la guerra». El edificio elegido como nueva sede de la escuela se consideraba lo bastante alejado del riesgo que representaban las bombas y la invasión alemanas. Por norma, a los estudiantes de siete años –la edad que yo tenía entonces– no se nos permitía escuchar las noticias en la radio ni leerlas en los periódicos, por considerarlas demasiado alarmantes. Pero el 3 de septiembre, no solo se nos permitió escuchar música marcial, sino también un discurso de Neville Chamberlain, el primer ministro, cuya voz llegaba hasta nosotros alta y clara a través de la BBC.…  Seguir leyendo »

¿Qué ocurrió el 25 de noviembre del 2012? Esta es la pregunta que no dejan de hacerse muchos actores políticos desde la noche de aquel domingo de otoño. Las elecciones que ponían fin a la legislatura más corta desde 1980 dinamitaron todas las previsiones, generaron un Parlament más fragmentado que nunca y abrieron la puerta a un nuevo mapa electoral que habría venido para quedarse. Desde entonces, los analistas han barajado diversos factores para explicar esa monumental sorpresa. Ahora, un libro que analiza los comicios del 25-N desde múltiples enfoques, Cataluña en la encrucijada (coordinado por Toni Rodon y Lluís Orriols) amplía el debate y aporta nuevos elementos para entender aquellas elecciones y, de paso, entrever el futuro político de Catalunya.…  Seguir leyendo »

Gráfico 2. Índice de presencia militar en 2013

Tema: Los días 4 y 5 de septiembre de 2014 se reunirán en Gales los 28 jefes de Estado y de Gobierno de la OTAN. Lo que parecía una reunión de trámite se ha convertido por el agravamiento de la situación estratégica en una Cumbre donde los aliados van a tener que tomar decisiones trascendentes sobre reestructuración, presupuestos, garantías y relaciones con Rusia y socios.

Resumen: La OTAN llega a su Cumbre de Cardiff con una agenda marcada por los cambios estratégicos de los últimos meses y por la necesidad de afrontar algunos problemas estructurales que se han ido postergando en cumbres anteriores por falta de acuerdo y que afectan a la eficacia y cohesión de la Alianza.…  Seguir leyendo »

Their relationship titillated a nation. For more than a century, biographers have tried to fathom the improbable friendship Queen Victoria had with her Scottish servant John Brown. It has been posited as one of the great unanswered questions of her reign. How intimate were they?

New evidence suggests that the world’s most powerful queen had a passionate relationship with Brown, a man far below her station, something not unusual today but unthinkable then. We have tended to think of Queen Victoria as strait-laced, so we may have misread the evidence. Still, whether it was ever in any way sexual, or just extremely close, is impossible to know.…  Seguir leyendo »

Prescription opioid painkillers like Percocet, Vicodin and OxyContin have come under intense scrutiny in recent years because of the drastic rise in overdose deaths associated with their prolonged use. Meanwhile, access to medical marijuana has been expanding — 23 states and the District of Columbia have legalized its broad medical use — and chronic or severe pain is by far the most common condition reported among people using it.

Could the availability of medical marijuana reduce the hazards of prescription painkillers? If enough people opt to treat pain with medical marijuana instead of prescription painkillers in states where this is legal, it stands to reason that states with medical marijuana laws might experience an overall decrease in opioid painkiller overdoses and deaths.…  Seguir leyendo »

Today’s Europe is an island of stability in a sea of conflict. To the east, Russia has added its own military forces to the separatist conflict that it manufactured in Ukraine. To the south, growing instability and extremism are fuelled by fragile states and sectarian strife.

Nato greatest responsibility is to guard and defend our allies the 28 member states against any attack. We also need to strengthen our capacity to deal with crises, and to operate with partners to preserve the international rules-based order.

As we gather for our summit in Wales subsequent week, our response to Russia aggression and to the crisis in Iraq will be crucial topics on the agenda.…  Seguir leyendo »

Stop Dithering, Confront ISIS

After more than three years, almost 200,000 dead in Syria, the near collapse of Iraq, and the rise of the world’s most sinister terrorist army — the Islamic State in Iraq and Syria, which has conquered vast swaths of both countries — President Obama’s admission this week that “we don’t have a strategy yet” to deal with this threat is startling. It is also dangerous.

The president clearly wants to move deliberately and consult with allies and Congress as he considers what to do about ISIS. No one disputes that goal. But the threat ISIS poses only grows over time. It cannot be contained.…  Seguir leyendo »

Querido J…

La madrugada del domingo un coche paró junto a una rotonda, a la entrada del pueblo de Vilobí d’Onyar, en la provincia de Gerona. Había varios ocupantes en el coche. Y en la rotonda una bandera estrellada. Uno de los hombres bajó del coche, se encaramó al mástil y desprendió la bandera. El coche arrancó enseguida con el hombre y su botín. Un vecino del pueblo observó el acontecimiento, tomó nota de la matrícula y comunicó los hechos al Ayuntamiento. Y luego el Ayuntamiento y el propio vecino presentaron una denuncia ante la policía autonómica, donde se narraba la escena en los términos descritos.…  Seguir leyendo »

Las nociones políticas de izquierda y derecha se han transformado enormemente en las últimas décadas, y hoy resulta fácil advertir las grandes diferencias que separan a los partidos socialistas y conservadores actuales de los de hace solo cincuenta años. Pero, al mismo tiempo, es asombroso ver cómo esas dos maneras de comprender la realidad son en esencia iguales a cuando se fundaron hace más de dos siglos a consecuencia de las tres grandes revoluciones que iniciaron nuestra era —la Revolución Industrial, la Revolución Americana y la Revolución Francesa— y siguen definiendo la política occidental.

En un reciente y extraordinario libro, The Great Debate [El gran debate], el académico y político estadounidense Yuval Levin explica los orígenes del pensamiento progresista y conservador a partir de Thomas Paine y Edmund Burke, dos de las figuras capitales de la filosofía —pero también de la acción— política de finales del siglo XVIII.…  Seguir leyendo »

Ciudades y ciudadanos inteligentes

Pocas ideas han hecho tanta presa en la imaginación de los urbanistas como la de “ciudad inteligente”: la utopía de una metrópolis que, totalmente interconectada mediante sensores, acaba con cualquier fricción por mor de de la eficiencia. Es adecuado hablar de “presa”, ya que la reciente fiebre que ha desatado la “ciudad inteligente” emana en parte de las agresivas iniciativas de empresas como IBM, Cisco y Microsoft, dispuestas a vender sus caras y aparatosas soluciones para todo a alcaldes del mundo entero escasos de fondos pero necesitados de innovaciones. Y aunque las primeras ciudades inteligentes —Masdar en Arabia Saudí y Songdo en Corea del Sur— parecen más cercanas al taylorismo que al urbanismo, el entusiasmo no remite.…  Seguir leyendo »

In a polarized region and a complicated world, the Islamic State in Iraq and Syria presents a unifying threat to a broad array of countries, including the United States. What’s needed to confront its nihilistic vision and genocidal agenda is a global coalition using political, humanitarian, economic, law enforcement and intelligence tools to support military force.

In addition to its beheadings, crucifixions and other acts of sheer evil, which have killed thousands of innocents in Syria, Iraq and Lebanon, including Sunni Muslims whose faith it purports to represent, ISIS (which the United States government calls ISIL, or the Islamic State of Iraq and the Levant) poses a threat well beyond the region.…  Seguir leyendo »

Por fin, tras 129 años, España actualiza la legislación mercantil marítima. Ha pasado de puntillas para el gran público, pero el pasado 24 de julio, el rey Felipe VI estrena la jefatura de Estado como maritimista sancionando la Ley de Navegación Marítima que sustituye el libro III del Código de comercio de 1885.

El tema es importante y no solo para los especialistas. Porque el mar y la navegación marítima son un bien común que afecta a gran número de personas con el consiguiente impacto económico, lúdico y cultural, al margen de los aspectos estratégicos y de defensa. Aunque sea ocioso recordar, gracias al mar y a nuestros navegantes, España descubrió América y se convirtió en primera potencia.…  Seguir leyendo »

A cada generación le toca vivir tiempos de zozobra en los que el futuro deja de ser lo que casi siempre ha sido, un horizonte de progreso. La historia es fractal, como el contorno de las costas: sus curvas son infinitas y cada curva se descompone en curvas menores, unas dentro de otras, que distinguimos o no según la altura del punto de mira. A grandes rasgos, es fácil divisar la honda ensenada de la Edad Media, donde los excesos de la civilización romana favorecieron la irrupción de pueblos menos cultos pero más poderosos en el cuerpo a cuerpo, el terreno de todas las batallas; y el cristal del derecho romano que cubría el imperio se rompió en mil ordenamientos locales.…  Seguir leyendo »

On Wednesday, a propaganda video appeared on the Internet featuring Moner Abu-Salha, the U.S. citizen from Florida who died conducting a suicide bomb attack in Syria for al Qaeda in May.

The video — the third in a series of al Qaeda videos about Abu-Salha–underlines the importance of militant networks in Turkey that have enabled many hundreds of fighters from the U.S. and other Western nations to travel to fight with jihadist groups in the civil wars that are tearing apart Syria and Iraq.

Abu-Salha says he travelled from the States to Turkey where he eventually connected with representatives of the Nusra Front, al Qaeda’s Syrian affiliate, explaining, “From tons of research I knew that mujahideen [holy warriors] come from all around the world, they come to Istanbul.…  Seguir leyendo »