Viernes, 1 de agosto de 2014

There is war in Europe. I’m not using the historic present tense to evoke August 1914. I’m talking about August 2014. What is happening in eastern Ukraine is war — “ambiguous war” as a British parliamentary committee calls it, rather than outright, declared war, but still war. And war rages around the ragged edges of Europe, in Syria, Iraq and Gaza.

I do not say “Europe is at war.” Most European countries are not directly engaged in armed conflict. Still, we should be under no illusions. For decades, we have lived with the comforting notion that Europe has been at peace since 1945.…  Seguir leyendo »

There’s an international tourism boom happening in the United States, but the newly popular destination might surprise you. This summer, Japan, China, Russia, Canada and Sweden will all have icebreaking research ships cruising U.S. waters in the Arctic Ocean, where they will collect information about navigation routes, study the effect of a changing climate on wildlife and generally gain a better understanding of the region’s unique weather patterns and geography. Meanwhile, Washington is giving limited attention to our country’s increasing responsibilities in the Arctic. It’s time for that to change.

In fact, with so many national security, economic and environmental interests at stake, it is well past time to raise the profile of Arctic issues in the United States.…  Seguir leyendo »

Military transformations can be hard to detect. They generally occur over decades, sometimes over generations. Soldiers are usually the first to recognize them, but for the perceptive, the signs of a sea change developing on today’s battlefields are there. Look carefully at media images of ground fighting across the Middle East, and you will notice that the bad guys are fighting differently than they have in the past.

In the immediate aftermath of the attacks of Sept. 11, 2001, the West confronted terrorists who acted like, well, terrorists. In Iraq and Afghanistan, al-Qaeda and other militant groups relied on ambushes, roadside bombings, sniper fire and the occasional “fire and run” mortar or rocket attack to inflict casualties on U.S.…  Seguir leyendo »

La mayoría, si no todos los negocios, requieren certificaciones o licencias para operar: desde los hospitales a los bares, de las aerolíneas a los cines. Todo el mundo entiende que hay un contrato entre las autoridades competentes en la materia y la aerolínea propietaria del avión en que nos subimos que no hace necesario que pidamos en la puerta del avión que el piloto nos exhiba sus credenciales o que el mecánico nos certifique que el avión es seguro para volar. Se supone que el regulador existe para que estos requisitos se cumplan. Y es interesante darse cuenta que si se dispone del capital necesario, uno puede, siguiendo los pasos adecuados, crear su propia aerolínea y enfrentarse al mercado con las todopoderosas marcas globales o con las pequeñas regionales.…  Seguir leyendo »

A elección de Jean-Claude Juncker como presidente de la Comisión Europea es un pequeño paso hacia la necesaria democratización de la UE. Como en tantas ocasiones a lo largo de la historia, cuando un parlamento directamente elegido se propone quitarle cierto poder al soberano, lo suele conseguir, y cuando lo logra, es difícil dar marcha atrás.

El Parlamento Europeo, y su presidente, el socialdemócrata Martin Schulz, han sido muy hábiles a la hora de proponer una campaña electoral basada en los Spitzenkandidaten (candidatos líderes) y se han salido con la suya. Juncker, el candidato del Partido Popular Europeo, se ha erigido como presidente gracias a los apoyos de la mayoría de los socialdemócratas, liberales y verdes, y pese a las dudas iniciales de Angela Merkel y a la férrea oposición de David Cameron, quien lo considera un federalista.…  Seguir leyendo »

El 6 de diciembre de 2004, para conmemorar el 26º aniversario de la Constitución española, publiqué en las páginas de este diario un artículo titulado ¿Es el federalismo cosa de ingenuos? Resulta muy ilustrativo releerlo hoy, teniendo en cuenta que dos años después se aprobaba el nuevo Estatuto de Autonomía; que seis años después, el Tribunal Constitucional aprobaba la sentencia que iba a alterar el Estatuto ya refrendado por los catalanes; y que 10 años después, muchos catalanes cuestionan radicalmente el actual marco de relaciones entre Cataluña y el resto de España. La tesis de fondo del artículo sigue vigente.

Cito literalmente: “¿Por qué el federalismo incomoda tanto a los nacionalistas catalanes como a los nacionalistas españoles?…  Seguir leyendo »

La reforma fiscal de la abundancia

Cualquiera diría que la reforma fiscal presentada recientemente es la de un país que acaba de descubrir importantes reservas de gas natural o lleva años reduciendo su deuda pública hasta niveles embarazosamente bajos. “Si nos sobra el dinero, ¿por qué no devolverlo a los ciudadanos?” sería el lema de esta idílica reforma. Pero desgraciadamente la realidad es muy otra. Llevamos siete años de una crisis que nos ha hecho perder el 7% de nuestro producto, uno de cada cuatro españoles en edad de trabajar está en el paro y la deuda pública, que en 2007 suponía el 36,1% del PIB, este año sobrepasará la cota del 100% y seguirá creciendo.…  Seguir leyendo »

Lo menos que puede decirse es que Putin está jugando con fuego en el este de Ucrania.

Ha reunido y movilizado a lo peor que había en la región.

Ha transformado en soldados a granujas, ladrones, violadores, exconvictos y saqueadores.

Ha dejado que esos jefes de guerra improvisados eliminen o alejen a los intelectuales, los periodistas y las personalidades morales de Donetsk y Donbass.

Ha tolerado que esos brutos que se chutan a base de vodka destruyan o transformen en cuarteles los edificios públicos, los hospitales, así como algunas escuelas y Ayuntamientos del país que pretendían liberar.

Ha dejado instalarse, sin calcular necesariamente —¡lo cual es casi peor!— que estaba perdiendo el control de las fuerzas que él mismo desencadenara, una verdadera guerra de gangs que se han lanzado los unos contra los otros y se han apresurado a crearse sus feudos particulares en medio de una anarquía creciente.…  Seguir leyendo »

Entre las muchas reflexiones a que ha dado lugar la hipótesis de una secesión catalana destacan las que intentan predecir lo que le ocurriría a Cataluña tras la independencia. Algunos de esos pronósticos han provocado reacciones airadas entre los independentistas, sin verdadera razón, porque en su mayoría son preguntas entre afectuosas y angustiadas, próximas a aquel estribillo («¿Qué va a ser de ti lejos de casa?») de una de las mejores canciones de Serrat.

Hay predicciones que pueden formularse con absoluta certidumbre jurídica. Así es la que dice que una Cataluña independiente quedaría de entrada excluida tanto de la Unión Europea como de la ONU.…  Seguir leyendo »

El crecimiento económico europeo sigue por debajo de las expectativas. Se esperaba que en 2014 casi todos los miembros de la Unión Europea publicaran cifras de actividad más altas, pero según las últimas proyecciones del Fondo Monetario Internacional, la tasa de crecimiento promedio de la eurozona apenas superará el 1%. Y aunque la economía británica muestra un fuerte impulso, apenas ahora su PIB sobrepasó la marca anterior a la crisis. Per cápita, la Unión Europea todavía es más pobre que hace siete años.

En este contexto, surgió un nuevo objetivo de políticas públicas: la inversión. El primer ministro italiano, Matteo Renzi, actualmente a cargo de la presidencia rotativa de la Unión Europea, pidió más inversiones, al tiempo que Jean-Claude Juncker, presidente electo de la Comisión Europea, declaró que es su “primera prioridad”.…  Seguir leyendo »

El recién concluido Diálogo estratégico y económico (DEE) entre los Estados Unidos y China ha sido una gran decepción. Ha carecido de estrategia en un momento en el que los dos países afrontan problemas formidables en muchos frentes y, en lugar de diálogo, lo que ha habido ha sido una serie de discursos y temas de debate rigurosamente preparados de antemano. Lo más importante es que no se abordó un destructivo déficit de confianza en aumento, que representa la amenaza más grave para las relaciones chino-americanas en veinticinco años.

La situación que precedió a las negociaciones no era fácil. El Tesoro de los EE.UU.…  Seguir leyendo »

For three weeks, the world has watched war crimes apparently committed by both sides in Gaza: lethal attacks on schools and hospitals, rockets aimed at civilians, tunnels chillingly lined with syringes and ropes; and the dead and dying children. Now the call goes out from politicians and the UN secretary general for “accountability” and “justice”. That should mean a proper forensic investigation with criminal charges against commanders if the evidence warrants, heard in an international criminal court. It is important to understand why this could happen and why it probably will not – and why British diplomats have connived in making Gaza a legal black hole.…  Seguir leyendo »

Laissons les juges de la Cour pénale internationale (CPI) de La Haye trancher la question de savoir si l’opération « Bordure protectrice » menée par Israël à Gaza relève ou non de la catégorie juridique des « crimes de guerre ». Reste le point de vue de l’appréciation morale. Cette fois, chacun de nous est juge. A la question de savoir si une opération militaire menée par la dixième armée la plus puissante du monde, et détenant régionalement une supériorité écrasante, faisant 74 % de victimes civiles par bombardements selon l’Organisation des Nations unies est moralement défendable, que répondons-nous ?

Pour justifier moralement des pertes aussi insensées, infligées sciemment à une population civile, il faudrait disposer d’un argument absolument inouï, capable de satisfaire au moins cinq des critères classiques de la guerre dite juste : une juste cause, une intention droite, une justification solide du fait qu’un tel emploi de la force impliquant des pertes civiles massives constitue un dernier recours proportionné au but légitime recherché, des chances raisonnables de succès, un respect de la discrimination entre combattants et non-combattants.…  Seguir leyendo »

Abou Bakr Al-Baghdadi est sans doute devenu aujourd’hui l’homme le plus dangereux du monde. Ce n’est pas faute de l’avoir écrit, répété, martelé bien longtemps avant ce funeste mois de juin où les commandos djihadistes ont mis en déroute l’armée irakienne à Mossoul, la principale ville du nord du pays. Al-Baghdadi et son « Etat islamique » n’ont alors pas seulement mis la main sur un arsenal considérable – offert par les Etats-Unis à ses alliés locaux –, ils ont saisi près de 500 millions de dollars (373,5 millions d’euros) dans les banques de Mossoul.

A titre de comparaison, Oussama Ben Laden avait chiffré publiquement à 500 000 dollars le coût global de préparation et d’exécution des attentats du 11 septembre 2001 à New York et Washington.…  Seguir leyendo »

La prise de contrôle le 10 juin de la ville de Mossoul par les forces djihadistes de l’Etat islamique en Irak et au Levant (EIIL) et la menace directe qui pèse aujourd’hui sur Bagdad est le dernier signe d’une dégradation brutale de la situation sécuritaire en Irak et plus généralement de l’instabilité croissante de la région.

Vu de Washington, cette tragédie est aussi une autre manifestation d’un revirement sans précédent de la stratégie américaine sous la présidence de Barack Obama. Certes, l’Irak souffre toujours des décisions désastreuses prises par l’Autorité provisoire de la coalition, mise en place juste après l’invasion de 2003 : le processus de « débaasification » et le démantèlement de l’armée ont aliéné une partie importante de la population sunnite, nourri une insurrection et une guerre civile aux plaies durables.…  Seguir leyendo »

By the time you read this, who knows how many people will have been killed in Israel’s latest onslaught in the Gaza Strip? As I write, some 1,400 mostly civilian Palestinians have been killed, including hundreds of children. Also, 59 Israelis have been killed, 56 of them military personnel.

Israeli Prime Minister Benjamin Netanyahu complains that the media show pictures of “telegenically dead” Palestinians. It’s true. My Facebook feed looks like a perverse beauty contest for dead babies and traumatized kids. There are the “before” shots: Essam Ammar, 4, from Gaza City wears a yellow check shirt and holds a somewhat bedraggled flower; Hind Shadi abu Harbeid, 10, from Beit Hanoun has clearly been playing with her mother’s nail varnish — she rests her chin on paint-tipped fingers and gazes away from camera, a small smile lighting up her eyes.…  Seguir leyendo »

The images of destruction after the battle between the Israel Defense Forces and Hamas that began July 20 in the Shajaiya neighborhood in the Gaza Strip have caused many to declare, in a now-frequent refrain, that the IDF is behaving “disproportionately.” Some commentators are simply dressing up in sophisticated language their belief that Israel is using excessive force, but others clearly mean to accuse Israel of violating the laws of war — specifically, of violating the doctrine of proportionality. These accusations have no merit.

Shajaiya was not just another neighborhood in Gaza, but rather a crown jewel of Hamas’ effort to intertwine civilians and terrorists to complicate Israel’s ability to defend itself.…  Seguir leyendo »

When John F. Kennedy came to the University of Michigan to campaign for president in the fall of 1960, Africa was plagued with trade and governance challenges far more daunting than those it faces today. The young senator recognized that African nations — like other countries emerging from colonialism — were preoccupied with developing basic literacy and manpower. And so he urged students to go abroad and help them. The spirited response resulted in one of America’s greatest gifts to the world: the Peace Corps.

Next week, President Obama is convening a U.S.-Africa Leaders Summit in Washington; the stated objective is “Investing in the Next Generation.” But the summit’s focus on private sector deals won’t necessarily further that goal.…  Seguir leyendo »

At a time when Libya urgently needs help from its allies, most countries, including the United States, are evacuating their embassies or drastically downsizing. Weeks of inter-militia fighting have killed hundreds in Tripoli and Benghazi while disrupting food, water and fuel supplies to civilians.

While diplomatic security is understandably a top priority, representatives of the international community must not leave the country. Instead, they must maintain contact with Libya’s major political actors — the Muslim Brotherhood and the National Forces Alliance, and the leaders of the warring militias from Misurata and Zintan — if they wish to mediate a solution to the conflict.…  Seguir leyendo »