Sábado, 2 de agosto de 2014

In a classroom in Port-au-Prince, Chantou, 9, sits silently at her desk. Nervously watching the teacher, she hopes to be invisible. Like most of her 60 classmates, she understands little of the French from the lecture. But if her memorized lesson is not recited with perfect pronunciation and grammar, she may be ridiculed or punished by her teacher.

In a classroom on La Gonâve island, two 9-year-olds, Kelson and Dieuricame, hover over a computer, excitedly playing a math game. Chatting away in their native Haitian Creole (spelled Kreyòl in Haiti), they experiment together and solve problems. When the teacher announces the end of class, they ask, “May we come back later for more?”…  Seguir leyendo »

Querido J:

La tarde en que Pujol confesó el diario La Vanguardia dio la noticia en su web con la frase siguiente: «Jordi Pujol anuncia la regularización fiscal de las cuentas de su familia en el exterior.» La frase se mantuvo impertérrita en lo más alto de la página hasta el día siguiente. Por su parte, el informativo de la noche de la cadena pública autonómica (casi siempre el más visto) dedicó 1:29 minutos de un total de 48:33 al caso. El periódico Crónica Gobal, esta reciente anomalía, calculó que el estreno en Barcelona del musical Los Miserables ocupó 3:03 en el mismo informativo.…  Seguir leyendo »

El sistema de control del dinero público es un buen indicador de la madurez democrática de cualquier sociedad. Los ciudadanos, que con sus impuestos sostienen el sector público, tienen derecho a conocer si esos fondos se utilizan en clave de transparencia, legalidad y eficiencia, siendo los tribunales de cuentas las instituciones llamadas a garantizarlo.

En el caso de España, esa labor la realizan el Tribunal de Cuentas y las 12 instituciones autonómicas de control externo, cuyas respectivas leyes les otorgan dos funciones: fiscalizar la gestión de los fondos públicos de su ámbito y asesorar a sus respectivos legislativos en materias económico-financieras.…  Seguir leyendo »

La guerra que sí podemos parar

Hay guerra en Europa. No, no estoy utilizando el presente histórico para hablar de agosto de 1914. Estoy refiriéndome a agosto de 2014. Lo que sucede en el este de Ucrania es una guerra, una “guerra ambigua”, como la denomina una comisión del Parlamento británico, en lugar de un enfrentamiento abierto y declarado entre dos Estados soberanos, pero una guerra. Y hay otras guerras en los límites de Europa: en Siria, Irak y Gaza.

No estoy diciendo que “Europa está en guerra”. Esa hipérbole se la dejo a Bernard Henri-Lévy. Los países europeos, en su inmensa mayoría, no están envueltos en un conflicto armado.…  Seguir leyendo »

Aunque Walt Disney murió el 15 de diciembre de 1966, algunos aseguran que su cuerpo permanece hibernado hasta que la medicina disponga de un remedio para su enfermedad. Desde entonces, algunas empresas ofrecen este peculiar servicio y tienen a varios de sus clientes alojados en una especie de limbo improvisado, esperando su segunda oportunidad. La hibernación tiene un precio fuera del alcance de muchos, pero la buena noticia, para aquellos que no desean ausentarse de este mundo, es que ahora ya pueden acceder a un sucedáneo más económico de inmortalidad digital.

Para entender en qué consiste esta opción de trascendencia digital, hemos de mencionar al life logger, que viene a ser un individuo que documenta gráficamente cada minuto de su vida, guardando en la nube esa ingente cantidad de archivos fotográficos que genera.…  Seguir leyendo »

Este neologismo de uso corriente, que no sé si recogerá la próxima edición del Diccionario de la Academia, viene atribuyéndose a las políticas de buen talante, a lo que llaman buen rollito, a la condescendencia y el apaciguamiento como fines en sí mismos. No pocos ciudadanos consideran al buenismo como debilidad. Poner la otra mejilla al recibir una bofetada es una frase metafórica del Sermón de la Montaña, pero tal actitud no es aconsejable a la hora de gobernar a los pueblos. El buenista, de entrada, nunca dice no. Sus primeras palabras suelen ser «vamos a dialogar», aunque él sea el único de los interlocutores dispuesto a ello.…  Seguir leyendo »

Putin solo se detendrá ahí donde lo detengan, y eso prefieren no entenderlo ni en Europa ni en Estados Unidos. Entenderlo exigiría renunciar al pacifismo que en Occidente se ha convertido en el pensamiento único, especialmente fomentado por Barack Obama

Ladímir Putin no es el heredero de Stalin, sino el de los zares. Stalin pretendía conquistar a la vez territorios y el resto del mundo mediante la ideología sin fronteras que era el comunismo. Putin no tiene ideología, no tiene muchos partidarios fuera de Rusia o tiene muy pocos, solo habla a los rusos, y no existe un partido putiniano. Y sería un error creer que este excomisario del KGB sueña –como se sospecha– con reconstituir la Unión Soviética.…  Seguir leyendo »

Un siglo después de la carnicería de 1914 el espectro de la guerra sigue aterrorizando al mundo. Son nuevas formas de violencia salvaje, sin reglas, apenas maquilladas por creencias o política en una sed de sangre y sadismo nunca saciada. No son combatientes quienes más sufren, sino la gente, mujeres y niños, violadas y asesinados. O tienen que dejarlo todo para sobrevivir en campos de sufrimiento y espera sin fin. Nunca hubo tantas personas desplazadas en el mundo. Hay una treintena de guerras activas en distintas zonas del planeta, incluida Europa, donde la desintegración caótica del comunismo, soviético o yugoslavo sigue generando violencia.…  Seguir leyendo »

Ebola outbreaks have occurred in Africa on more than two dozen occasions over the past 40 years, and it was brought under control every time. This was possible thanks to reliable techniques, such as preventing direct contact with infected persons and monitoring all people who did come into contact with an infected person. Anyone showing early symptoms was put in isolation. Despite no effective treatment or vaccine, these standard approaches worked.

Unfortunately, today’s outbreak is very different. And unless we invest more resources in fighting it — and coordinate the response across countries — the outbreak will spread further. If that happens, economic and political chaos could follow.…  Seguir leyendo »

After my older brother fell ill from the stress of being a student in South Korea, my mother decided to move me from our home in Seoul to Vancouver for high school to spare me the intense pressure to succeed. She did not want me to suffer like my brother, who had a chest pain that doctors could not diagnose and an allergy so severe he needed to have shots at home.

I was fortunate that my mother recognized the problem and had the means to take me abroad. Most South Korean children’s parents are the main source of the unrelenting pressure put on students.…  Seguir leyendo »

A specter is haunting Africa — the specter of impunity. Many countries the United States considers allies are in the grip of corrupt, repressive tyrants; others are mired in endless conflict. As Washington prepares to host the first-ever U.S.-Africa Leaders Summit next week, American policy makers must acknowledge their contributions to this dismal situation. By lavishing billions of dollars in military and development aid on African states while failing to promote justice, democracy and the rule of law, American policies have fostered a culture of abuse and rebellion. This must change before the continent is so steeped in blood that there’s no way back.…  Seguir leyendo »