Jueves, 7 de agosto de 2014

It’s a rainy afternoon in Moscow, and I’ve just had to placate a sobbing child who doesn’t understand why his beloved Džiugas cheese has disappeared from the supermarket. Now, as far as the suffering of civilians in east Ukraine goes, my toddler troubles are so laughably minute that it is embarrassing to talk about them. Yet these troubles are also a useful reminder that the continuing stand-off between the west and Russia over who gets to influence Ukraine will not have a merely abstract effect.

Since the Kremlin announced wide-reaching food import bans in retaliation against a third tier of western sanctions, Russian bloggers have been in uproar.…  Seguir leyendo »

The killing of 298 innocent people on board Malaysia Airlines Flight 17 was a crime, a consequence of the war against Ukraine that Vladimir Putin started, and which he supplies, directs and controls. The Russian President bears full responsibility for this war, including the downing of the Malaysian airliner.

The main problem with our reaction to Russian aggression is not even the mildness of our sanctions, but the lack of clarity of their purpose. Our message to Putin is very confused. Do we want him completely out of Ukraine, or do we want his help in dealing with that country? They are two very different requests.…  Seguir leyendo »

The United States is working to increase sanctions against Russia for its destabilization of Ukraine and is trying to extend a cease-fire between Israel and Hamas in Gaza. But activity in and of itself is not a strategy. In both instances, the question arises: activity toward what end?

The answers are not obvious. In Ukraine, the United States seeks an outcome that may not be achievable; in Gaza, U.S. policy needs to transcend the immediate crisis and recast the basic dynamics of the conflict.

The goal of U.S. policy vis-a-vis Russia appears to be to increase the economic pain until President Vladi­mir Putin backs down.…  Seguir leyendo »

In response to Russian support for Ukrainian rebels, and in coordination with European leaders, President Obama has instituted the most comprehensive set of economic sanctions ever against Russian officials and companies. Europe is considering alternate energy policies to reduce Russia’s economic leverage. NATO is re-energized. And moral, unified condemnation of Russia’s actions has damaged Russia’s international reputation.

In time, these steps will be likely to make Russian officials, business leaders and citizens question the strategy of their president, Vladimir V. Putin, in Ukraine. In the short run, however, Mr. Putin is unlikely to change his mind. These steps alone will only make him more defiant.…  Seguir leyendo »

The terror group ISIS (Islamic State in Iraq and Syria) which has shortened its name to “Islamic State” or “IS”, led by Abu Bakr al-Baghdadi, its self-proclaimed caliph, has hit a new low. Having spread across huge swathes of Iraq and Syria, leaving absolute devastation in its wake, its latest offensive has brought it to Sinjar, a city in the north western region of Nineveh in Iraq and home to at least 200,000 of the world’s 700,000 members of the Yazidi faith

ISIS has always worn its love for sectarianism on its sleeve, and its vicious hatred for Yazidis has been no mystery.…  Seguir leyendo »

1.2 billion usernames and passwords hacked. Is this truly scary or corporate fearmongering?

The New York Times published an article this week that has shocked the public. The article says that a Russian cybercrime group by the name of CyberVor has amassed this astoundingly large number of credentials from upwards of 420,000 distinct web sites.

My immediate response was: Yeah, so?

In the context of the story it would seem that countless passwords are now known to this criminal group, and we should be panicking and changing all of our passwords.

But wait a minute. Hold Security, the company that found this hack, may have a commercial interest in this reaction.…  Seguir leyendo »

“Mr. Speaker, We are being slaughtered, we are being exterminated,” cried out Vian Dakhil in a devastating appeal to the Iraqi parliament that deserves the attention of the entire world.

Everyone should watch.

The Iraqi legislator, a member of the country’s Yazidi minority, collapsed at the end of her heartbreaking plea, imploring her country to stop the genocide of her people. “In the name of humanity,” she said, “Save us! Save us!”

The Yazidis are caught in the brutal march of the Islamic State in Iraq and Syria, or ISIS, the extremist Jihadi organization. It is also known as the Islamic State, and has anointed itself the Caliphate and its leader the ruler of all the world’s Muslims.…  Seguir leyendo »

When Israel is forced to defend its citizens from Palestinian terrorism originating from Gaza, we’ve come to expect outrage around the world. Critics are quick to condemn Israel’s military actions — some with such heavy-handed charges as “war crimes,” “atrocities” and even “genocide,” while remaining silent about the terrorists who started the conflict.

At anti-Israel protests around the world, violent anti-Semitism is on full display, thinly veiled as criticism of Israel. Demonstrators in Turkey have attacked Israeli embassies. In Germany, France, Italy and Spain and other European countries, the protests have led to anti-Semitic attacks on Jewish people, community centers and synagogues.…  Seguir leyendo »

When Turkey holds direct presidential elections for the first time on Aug. 10, the people will speak. Turks are eager to be heard following a wave of protests in the last year against Prime Minister Recep Tayyip Erdogan and his ruling Justice and Development Party, or AKP, which were followed by a violent police crackdown. Erdogan faces criticism for his authoritarian leadership style, as well as corruption allegations. Yet it is all but guaranteed that he will be Turkey’s first popularly elected president.

Why? It is a numbers game.

Local elections on March 30 brought the AKP 45% of the vote.…  Seguir leyendo »

El Consejo de Ministros del pasado 11 de julio denegó las solicitudes de indulto de siete personas de gran relieve público. Entre ellas, el ex presidente de la Comunidad Balear, Jaume Matas, que ingresó en prisión la semana pasada. Esta decisión del Gobierno devuelve a la actualidad el difícil tema del indulto y su razón de ser en un Estado cuya organización se dice basada en la división de poderes. Sin duda el acuerdo del Gobierno transmite un plausible mensaje de firmeza frente a la corrupción, quizá sincero o quizá sólo inspirado en criterios de oportunidad política. En todo caso, tan incipiente cambio de orientación no puede ocultar la absoluta incontinencia con que este Gobierno y los anteriores, populares y socialistas, han venido haciendo uso de esta institución y las decisiones sorprendentes con que tantas veces han enmendado la plana a los tribunales, invadiendo lo que debería ser el ámbito intraspasable del poder judicial, y además en casos imposibles de comprender para los ciudadanos.…  Seguir leyendo »

Escribo de luto. Las madrugadas de íntimo silencio en las sombras se prolongan incluso durante las lluvias soleadas del día. Me duele el dolor de los deudos e imagino el dolor insoportable de las víctimas, de los muertos que sobrellevan su martirio de años con estoica serenidad que parece verdadero amor por la vida. Intento tomar ejemplo de quienes se resignan a encarar con absoluta dignidad la agresión de tanto impune, tanto poderoso ciego, tanto engreído que finca su presencia absuelto en que las horas del día conceden treguas humanitarias que no necesariamente se respetan, tanta palabrería hueca que conjugan en sus sílabas la ira callada, el engaño constante y el recurso infalible de las mentiras.…  Seguir leyendo »

Erdogan contra Erdogan

Las elecciones presidenciales del 10 de agosto en Turquía tienen un nombre propio: Recep Tayyip Erdogan, y una novedad decisiva: tras una modificación constitucional, los turcos escogerán a su presidente por sufragio directo. Más que una elección entre tres candidatos (Erdogan, Ihansoglu y Demirtas), estos comicios parecen un plebiscito sobre el liderazgo de quien ha sido primer ministro desde el año 2003.

Erdogan ha avisado que no quiere ser un presidente al uso, que se contente con el papel de árbitro de la vida política y el ejercicio de las más altas funciones de representación del Estado. Si lo quisiera ser, no tiene el perfil adecuado ya que entre sus cualidades no está ni la de generar amplios consensos ni la de usar un tono conciliador con sus adversarios.…  Seguir leyendo »

El dilema entre libertad y seguridad se presenta de forma permanente en nuestra sociedad. Las nuevas tecnologías de todo tipo que desarrollamos lo agudizan y nos animan a que reflexionemos sobre la manera como las utilizamos. Estamos hablando del uso sistemático de cámaras de vídeo, de drones, de controles en los aeropuertos y desde luego de la vigilancia que se ejerce a través de los medios de comunicación en red. Antes de que estas extraordinarias tecnologías se vuelvan en nuestra contra, deberemos vigilar cómo se manejan los sistemas de vigilancia. Estas cuestiones han sido el objeto de una opinión del Grupo Europeo de Ética de las Ciencias y la Nuevas Tecnologías que se presentó hace poco al presidente de la Comisión Europea.…  Seguir leyendo »

Un atardecer romano en la Piazza del Popolo, Max Aub le decía a Rafael Alberti que todas las guerras eran guerras de religión. Aunque Max no entró en detalles, no creo que exceptuara la guerra de España, en la que ellos participaron a fondo. La guerra es el fin al que tienden los movimientos de vanguardia de la Modernidad, cuya razón de ser es la ruptura con la tradición y sus valores, y de estos valores, pocos tan explícitos como los religiosos. La ruptura con la tradición es el denominador común de los movimientos revolucionarios, y justamente la Edad Contemporánea, la Modernidad o como se la quiera llamar, da comienzo con la Revolución Francesa.…  Seguir leyendo »

Avec l’apparente lenteur qui lui est coutumière, l’OTAN s’achemine vers une modification de sa posture à l’égard de la Russie. Celle-ci avait déjà évolué après le conflit russo-géorgien de 2008. Les signaux envoyés à Moscou s’étaient traduits par une réorientation des exercices militaires et des planifications vers le traitement des menaces continentales, mais sans changement de posture. La situation pourrait évoluer, le premier ministre britannique, David Cameron, ayant appelé l’OTAN à repenser sa relation avec la Russie et à la considérer comme un adversaire alors que le secrétaire général de l’OTAN, Fogh Anders Rasmussen, a évoqué la préparation de nouveaux plans de défense.…  Seguir leyendo »

Cuando los líderes del Mercosur se reunieron esta semana en Caracas, la atmósfera se cargó con los acostumbrados pronunciamientos en contra del imperialismo – como también con una inequívoca sensación de desgaste.

Por lo general, se describe al Mercosur como un grupo comercial, pero de hecho desde su inicio ha sido una institución netamente política. Brasil, el principal poder de la región, siempre lo ha considerado un contrapeso a Estados Unidos en los asuntos hemisféricos. Los gobiernos peronistas de Argentina lo utilizaron para promocionar la integración pese a haber hecho poco o nada para remover las verdaderas barreras comerciales. Y la integración de la Venezuela de Hugo Chávez en 2006 hizo aún más patente el giro del bloque hacia tendencias populistas.…  Seguir leyendo »

Durante una visita reciente que realicé a una comunidad rural de Los Palmas, Haití, tuve la oportunidad de conversar con familias afectadas directamente por la epidemia del cólera, que aqueja al país desde el terremoto de 2010. Un hombre me explicó que la enfermedad no solo había causado la muerte de su hermana, sino que su suegra también había fallecido durante su intento de llegar al hospital más cercano durante el cual caminó varias horas. Él y su esposa se hacen cargo ahora de cinco sobrinas y sobrinos que quedaron huérfanos.

Actualmente en Haití historias como esta no son raras. En efecto, miles de personas en todo el país han padecido pruebas y tragedias similares.…  Seguir leyendo »

En la medida más osada desde que el Presidente Xi Jinping lanzara su campaña anticorrupción, China ha anunciado el inicio de una investigación formal sobre “violaciones disciplinarias graves” a Zhou Yongkang, uno de los más altos funcionarios del Partido Comunista Chino. Si bien desde cerca de un año habían circulado rumores sobre su caída en desgracia, cualquiera que estuviese familiarizado con las intrigas políticas chinas sabía que hasta el anuncio del PPC, los muchos protectores y protegidos de Zhou todavía podían salvarlo. Ahora es oficial: han derribado a un pez de los gordos (o un “tigre grande”, para usar el término local).…  Seguir leyendo »

El conflicto en aumento en Ucrania entre el Gobierno, apoyado por Occidente, y los separatistas respaldados por Rusia, ha hecho que se centrara la atención en una cuestión fundamental: ¿cuáles son los objetivos del Kremlin a largo plazo? Aunque el objetivo inmediato del Presidente de Rusia, Vladimir Putin, se ha limitado a recuperar el control de Crimea y conservar alguna influencia en los asuntos ucranianos, su ambición a largo plazo es mucho más atrevida.

Dicha ambición no es difícil de discernir. En cierta ocasión Putin hizo la famosa observación de que el desplome de la Unión Soviética fue la mayor catástrofe del siglo XX.…  Seguir leyendo »

La última suspensión de pagos de la Argentina plantea cuestiones inquietantes a los encargados de la formulación de políticas. Es cierto que las periódicas crisis de deuda de este país son a menudo consecuencia de políticas macroeconómicas destructivas, pero esta vez el desencadenante de la suspensión de pagos ha sido un cambio importante en el régimen internacional de la deuda soberana.

Dicho cambio favorece a los acreedores intransigentes en el caso de las emisiones de bonos regidas por la legislación de los EE.UU. Al aminorarse el crecimiento de los mercados en ascenso y aumentar la deuda exterior, unas nuevas interpretaciones jurídicas que dificulten mas las reestructuraciones y las futuras reprogramaciones de la deuda no son un buen augurio para la estabilidad financiera mundial.…  Seguir leyendo »