Viernes, 8 de agosto de 2014

Recently, Pope Francis declared that “the persecution of Christians today is even greater than in the first centuries of the church, and there are more Christian martyrs today than in that era.”

The slaughter of 200,000 Christians in the Darfur region of Sudan since 2011 may not have received the attention it deserved. However, now the religious cleansing of Christians in Iraq resulting from Islamic jihadists’ conquest of lands Christians had called home since the first centuries A.D. cannot be ignored.

In a region where Christians and Muslims had previously lived in relative peace side by side for centuries, the past 10 years have witnessed some 1.1…  Seguir leyendo »

The Israeli song “Ein Li Eretz Acheret” is a curious tune. “I have no other country,” go the lyrics, “even if my land is on fire.”

It’s hard to find a Jewish Israeli who doesn’t identify with it. Lefty Israelis interpret it as a protest song. It was sung at demonstrations against the 1982 Lebanon War and vigils following the 1995 assassination of Prime Minister Yitzhak Rabin. Israelis on the right interpret it as a patriotic song about attachment to the land; they sang it after terrorist attacks and during the 2005 withdrawal from the Gaza Strip.

I was reminded of the song in recent days as I read a string of articles by smart, savvy, knowledgeable, non-Israeli Jews, who say that the brutal war in Gaza has made them question their Zionism.…  Seguir leyendo »

The International Red Cross and Red Crescent Movement’s involvement in the nuclear debate dates back to the moment the first atomic bomb was dropped on Hiroshima. On Aug. 6, 1945, at 8:15 a.m., there was a flash of light over the city and in an instant, tens of thousands of people were dead, hospitals and health centers were incinerated and the city was left in ruins.

But in the midst of this appalling devastation, one hospital survived. The Hiroshima Red Cross Hospital — which miraculously escaped complete destruction despite its closeness to the epicenter of the blast — began to fill with casualties.…  Seguir leyendo »

Negotiations to end the fighting in Gaza are at an impasse. In the talks under way in Cairo, Israel made a reasonable demand for the demilitarization of Gaza, but no country has raised its hand to aid in the process. Israel has developed technological fixes for the offensive weaponry Hamas has developed, but this is simply a reaction, not a permanent fix, to potential violence.

Hamas’s demand for the release of prisoners and the reopening of Gaza’s passages also will not win unconditional acceptance; Israel will not hand over prisoners to Hamas. Even if the passages are opened, Hamas will not be involved in their operation.…  Seguir leyendo »

The NEPA people came the other day. Actually, their official name has changed, but NEPA — an acronym for the utility formally known as the National Electric Power Authority — is easier to say and jibes so well with our expectations: Never Expect Power Always.

Though the organization is now called the Power Holding Company of Nigeria, the new name doesn’t work as an acronym, though its initials, P.H.C.N., are popularly agreed to stand for: Problem Has Changed Name.

I had been expecting them. They come about once a month, a van containing a crew of four or five guys, going from house to house, ready to cut off your power if you lack proof that your payments are up to date — and turn it back on for an $8 reconnection fee, or any reasonable under-the-table amount.…  Seguir leyendo »

Liberians have begun calling the days between July 27 and Aug. 3 “the dark week” — 173 new Ebola virus cases and 94 new deaths. How much darker things may get is anybody’s guess.

In Johnsonville, a swampy town outside Monrovia, three dozen corpses in body bags were dumped in shallow holes marked by wooden headstones last week. Afterward, white gloves and other protective garments lay scattered everywhere — abandoned by a doctor and his burial team as the community, bewildered with fright, chased them away.

Meanwhile, in Monrovia, the government seemed overwhelmed and panic-stricken. Only on Wednesday did it declare a full state of emergency, letting the military quarantine large areas.…  Seguir leyendo »

It’s a controversial image, to be sure: two white, U.S. health workers receive doses of a serum that appears to save their lives, while hundreds of other Ebola sufferers, almost all of them black Africans, go without. The image has sparked outrage and calls to reform the way experimental treatments are dispersed.

Before tinkering with a system designed to protect people from unsafe and ineffective drugs, it’s valuable to examine the grounds for the outrage. How was it, after all, that Kent Brantly and Nancy Whitebol, U.S. volunteers for the charity Samaritan’s Purse, having contracted Ebola while working in Liberia, became the only patients to receive ZMapp, an unapproved drug that had been tested only in animals?…  Seguir leyendo »

Israel’s monthlong assault on the Palestinians has taken a heavy toll, with some 2,000 Palestinians killed and 10,000 more wounded. Most of these victims were civilians and many of them children, representing just the latest bloody chapter in a tragic history.

During the long decades of the Israeli-Palestinian conflict, the international community has not fully met or addressed legitimate Palestinian aspirations. Nowhere is that better illustrated than in Gaza. Chronically short of food, water and electricity, and cut off from the outside world by closed borders and blockades, the Palestinians in Gaza are desperate.

As an individual who has fought tirelessly for human rights, I cannot ignore their plight, and as a fellow Arab, I cannot ignore this wanton denial of Palestinian rights.…  Seguir leyendo »

As a former U.S. brigade commander of several thousand coalition forces during surge operations in Iraq, it is difficult to watch this country fall apart.

When I came home in 2007 after 15 months in Diyala province, I answered questions about what we accomplished there by explaining that we sowed stability and the seeds of self-governance in an Arab country that holds significant strategic interest for the U.S.

Now, as the U.S. commits to targeted airstrikes on top of the troops we sent last month to shore up the weakened country, I question everything. Were the losses my command suffered in the volatile Diyala province in 2006-07 worth it?…  Seguir leyendo »

Hace unos días fue juzgado en la Audiencia Nacional un sanguinario etarra que cometió sus crímenes en los años 80. Hubo dos juicios contra él, uno por el asesinato de tres guardias civiles en Salvatierra (Álava) y otro por la muerte del jefe de la Policía Municipal de Vitoria. Asistí al segundo y pude contemplar como este individuo -altivo y desafiante- tras declararse orgulloso militante de ETA, se negó a declarar y rechazó la legitimidad del Tribunal.

A continuación fueron llamados los numerosos testigos inculpatorios en la causa y uno a uno, los que fueron cómplices y colaboradores necesarios en el asesinato que se juzgaba, negaron sus testimonios previos ante el juez.…  Seguir leyendo »

Si hay un ordenamiento jurídico sometido a los vaivenes de la política y más que de la política, a los vaivenes del más puro y duro electoralismo, ese es sin duda el ordenamiento jurídico tributario. Todo prócer que se precie quiere dejar su caritativa huella en el IRPF; el asalto de la demagogia al IVA es continuo; el Impuesto sobre Sociedades se ha convertido en una especie de tributo multiservicios donde cada maestrillo tiene su librillo, su traje a medida; la Ley General Tributaria ha tornado su destino de faro interpretativo general para convertirse en refugio de un barullo de procedimientos y formas donde poco, casi nada, es lo que parece.…  Seguir leyendo »

El objetivo de las balanzas fiscales o sistema de cuentas públicas territorializadas es buscar si existe inequidad a la hora de acceder a los servicios públicos fundamentales dependiendo del lugar de residencia de los ciudadanos”. No son palabras de éste que escribe, ni tan siquiera de Ángel de la Fuente, uno de los padres de las mismas, sino que son palabras del propio ministro Cristóbal Montoro. Palabras con las que no puedo estar más de acuerdo.

Lo importante de las denominadas comúnmente balanzas fiscales no es el resultado final, porque gran parte del mismo tiene una explicación racional. Por poner un ejemplo, si una comunidad autónoma tiene un elevado índice de paro es lógico que en dicha comunidad el gasto por prestaciones por desempleo sea más elevado y nadie puede criticar dicha circunstancia porque no atenta contra la equidad del sistema; un andaluz en situación de desempleo será tratado exactamente igual que un catalán o un asturiano.…  Seguir leyendo »

El espejo ruso se ha roto

Durante la década pasada, la Europa democrática construyó una imagen de Rusia que correspondía a la de un país inmerso en un tan intenso como irreversible proceso de modernización político, económico y social. El desarrollo económico, se auguraba, crearía una sociedad de clases medias donde, como en tantos otros lugares de la Europa de la posguerra fría, los individuos aspirarían a realizarse como personas en un marco de libertad, derechos y prosperidad compartida. Como es propio de las sociedades democráticas, en esa sociedad, los aparatosdel Estado, tan omnipresentes en la historia de Rusia, verían su protagonismo disminuido a favor de los ciudadanos, las empresas y los consumidores, que serían, por fin, tanto los protagonistas como los dueños de su futuro.…  Seguir leyendo »

En el mundo moderno, en la era de Twitter, Instagram y Facebook las victorias militares son más escasas, más cuestionables y difíciles. Las guerras se libran en otros frentes. Israel habrá ganado la batalla militar y conseguido sus objetivos, de ahí la nueva tregua, pero ha perdido la guerra de la propaganda. Y todos sabemos que nuestra época es la de la percepción: Goliat (Israel) está tratando de destruir al pobre David (los palestinos).

Hace mucho tiempo que se veía venir. Desde que las piedras empezaron a enfrentarse a las balas en la primera Intifada, Israel comenzó a perder el combate de la razón para una gran parte del mundo.…  Seguir leyendo »

EL pasado siempre esconde un final inédito. En 1599, entre hielos y cadáveres, en un paisaje terrorífico a 52º de latitud Sur, al borde de la locura y la Antártida, los oficiales supervivientes de una pequeña Armada holandesa constituyeron una orden de caballería: «El León Desencadenado». Sus miembros juraban combatir a costa de sus vidas a España allí donde creían que residía la fuente de su poder: el ultramar. La tragedia se cebó con aquella flota, pero uno de sus buques, el Liefde, llegó a Japón en 1600. En él iba uno de esos oficiales, Will Adams, y su influencia fue decisiva sobre el shogun Ieyasu Tokugawa, lo que facilitó el fin del denominado siglo ibérico en Japón.…  Seguir leyendo »

Cada palabra se corresponde con una idea o es una ayuda gramatical para entender los conceptos; su importancia es grande. Pero nuestra época, que es poco respetuosa con casi todo, también ha despreciado los vocablos y los utiliza «a sentimiento», modificando su significado. No hablo de la ortografía, disciplina cuya existencia ignoran los desventurados discípulos de la Logse, me refiero a la frivolidad con la que, todos, emplean voces que responden a ideas concretas y que ellos menosprecian porque su ignorancia tiene ribetes de enciclopedia.

Sin embargo, el lenguaje condiciona el pensamiento, como el vehículo que es para trasmitirlo, tanto que puede afirmarse que difícilmente se llega a pensar mejor que se habla.…  Seguir leyendo »

Desde el final de la Segunda Guerra Mundial, Japón se rigió por una “constitución de paz”, de cuño estadounidense, cuyo artículo 9 prohíbe la guerra y limita la acción de las fuerzas japonesas a la autodefensa. Ahora, el primer ministro Shinzo Abe promueve la sanción de una ley que permita reinterpretar la constitución para que ese concepto incluya la “autodefensa colectiva”; así el país podría ampliar su cooperación en materia de seguridad con otros países, particularmente con su aliado más cercano, Estados Unidos.

Los críticos consideran que la reinterpretación supondría la ruptura con una tradición de siete décadas de pacifismo. Pero en realidad, los objetivos principales de Abe (mejorar la capacidad de Japón de responder a amenazas de menor nivel que un ataque armado; hacer posible una participación más eficaz en actividades internacionales de mantenimiento de la paz; y redefinir el tipo de medidas de autodefensa permitidas según el artículo 9) son relativamente modestos.…  Seguir leyendo »

Dans leur tribune du Monde, pubiée le 4 août, Rony Brauman, Régis Debray, Christiane Hessel et Edgar Morin sont convaincus « qu’une certaine idée de la France se joue à Gaza ». Rony Brauman et Christiane Hessel sont connus pour avoir choisi leur camp dans le conflit israélo-palestinien. Régis Debray et Edgar Morin apportent la caution d’esprits plus modérés.

Les signataires acceptent que d’autres conflits sont plus meurtriers dans le monde arabe. Mais la particularité du conflit israélo-palestinien est « qu’il concerne et touche à l’identité des millions d’Arabes et de Musulmans, des millions de Chrétiens et d’Occidentaux, des millions de Juifs dispersés dans le monde ».…  Seguir leyendo »