Sábado, 9 de agosto de 2014

Forty thousand followers of the Yazidi faith are huddling, terrified, on the side of Mount Sinjar, fearing that their women are going to be raped, enslaved or killed. Nearly a quarter of Iraq’s Christians have been driven from their homes in the past week alone. In theory, the Islamic State gave them the choice of converting, paying a fine, or leaving. In practice, many were murdered before they could even make that horrendous choice: the militants have, in the words of Canon Andrew White, vicar of Baghdad, “chopped off heads, chopped children in half, hanged people on crosses. The stories are so bad they don’t sound true”.…  Seguir leyendo »

Now that Africa is home to some of the world’s fastest growing markets, African and global leaders have been quick to embrace the mantra of “Africa rising.” However, it is just as inadequate a stereotype as the media shorthand that dubbed the continent the “hopeless continent” in 2000.

For Africa to tell its multiple, complex stories — to itself and to the world — skilled, sufficiently resourced and, above all, free and independent media are essential. In too many parts of Africa, however, these voices are threatened or silenced.

The first-ever U.S.-Africa summit last week celebrated the investment opportunities that abound across the continent, whose biggest trading partner is China.…  Seguir leyendo »

From a moral perspective, President Obama’s response to the plight of Iraqi minorities targeted for extinction by vicious Islamists is justifiable and even commendable. Yet the resumption of American military action in Iraq — bombs for the wicked, bundles for the innocent — cannot disguise the overall disarray of U.S. policy in the region.

The moral sensibilities that have apparently moved the Obama administration to renew the Iraq war are, to put it mildly, selective. Elsewhere in the immediate region, Washington has hesitated to confront wickedness and has stood by while innocents have been subjected to the cruelest treatment. Whatever the factors that have shaped the U.S.…  Seguir leyendo »

When the current resurgence of fighting eventually dies down again and both sides are brought back to the negotiating table, Prime Minister Benjamin Netanyahu of Israel will have two paths before him to bring an end to the four-week-old conflict in Gaza. He can agree to a shortsighted and surely only temporary truce by partly giving in to Hamas’s demands, as in previous deals. Or he can tackle the two core issues fueling the violence by demanding that Palestinian militants disarm once and for all — in exchange for lifting the economically crippling blockade.

Israel isn’t the only player in the region that wants to disarm Hamas.…  Seguir leyendo »

The dismal flood of news out of Ukraine could hardly be more discouraging for President Vladimir V. Putin of Russia.

The downing of Malaysia Airlines Flight 17, apparently at the hands of Russian-backed separatists, and the ghastly scenes at the crash site shocked the world. After months of dithering, Western leaders have imposed sweeping economic sanctions against Russia. The separatists themselves are in retreat, battered and bloodied.

Mr. Putin appears to be cornered. So why are Western leaders so antsy?

Because a cornered prey is unpredictable. A memorable passage from Mr. Putin’s 2000 quasi autobiography, “First Person,” tells you everything you need to know.…  Seguir leyendo »

Querido J:

El inagotable caso Pujol ha propiciado un natural y gigantesco revisionismo que apenas está comenzando. Esta misma semana un abrumado Manuel Cuyàs, escribano de los tres gruesos volúmenes de memorias del expresidente (¡qué bien queda aquí escribir expresidente!), evocaba con desasosiego, como no queriendo pensarlo, los múltiples párrafos en que el memorialista se explayaba sobre los valores, que ha sido una de las grandes aficiones de su vida. Convendrás conmigo que esos párrafos habrán aumentado notablemente de precio, dado lo que ahora significan. Respecto al caso Pujol, sin embargo, la suya no es la única vida ni obra que conviene revisar.…  Seguir leyendo »

No todos los escritores, del sexo que sean, son fotogénicos. Comparten esa carencia con el resto de los mortales, pero al igual que ellos, por el hecho de tener vida, aun siendo ésta trillada o irrelevante, tienen una biografía posible. Pocas se llevan a cabo de manera artística o pública; la memoria privada de sus seres cercanos es, en general, lo único que hace persistir a la mayoría de los muertos. Es cosa sabida que España, un buen lugar para vivir (al menos según los extranjeros que la visitan turísticamente), es malo biográficamente hablando. Los libros asociados al recuento de las vidas han escaseado siempre, en sus distintos registros, y no deja de ser paradójico que el país más entrometido que existe sea a la vez el que confunda, cuando suena la flauta, la voz de la verdad con la maledicencia.…  Seguir leyendo »

Uno. Hace unos días volvieron a sonar las sirenas en Tel-Aviv. En nuestro edificio no tenemos un refugio propiamente dicho, así que permanecimos en la escalera: dos hombres con sus dos bebés, dos ancianas y yo. “¿Dónde están los demás vecinos? Ya no vienen a la escalera como antes, qué pena…”, dijo uno de ellos, y todos nos reímos. Pocos minutos después oímos un ruido apagado y llegamos a la conclusión de que había caído un cohete.

Al volver a mi piso leí un artículo escrito por Abir Ayub, un estudiante que reside en Gaza: “Este es el primer ataque que han sufrido mis dos sobrinitas, que viven en el mismo edificio que yo.…  Seguir leyendo »

Con todas las misiones internacionales evacuadas tras semanas de enfrentamientos entre milicias en Trípoli y Bengazi, muchos analistas y diplomáticos ahora recuerdan que venían avisando de que Libia acabaría así. Al fin y al cabo, ¿cómo podía funcionar como democracia un país de tribus repleto de petróleo, dividido entre tres regiones independientes hasta 1951, y cuna de islamistas radicales?

Tristemente, Libia, ahora sí, va tan mal como todos dicen. Pero es más por la fragmentación extrema de poder que surgió del conflicto que derrocó a Gadafi que por cualquier otro factor. Es urgente entenderlo: si no lo hacemos nos arriesgamos a agravar aún más la situación.…  Seguir leyendo »

EL año 2014 pasará a la historia de España por dos importantes cambios. Primero, por marcar el inicio de una nueva fase alcista del ciclo económico, tras la mayor recesión desde los años treinta. Y, segundo, por la sucesión en la Jefatura del Estado asociada a uno de nuestros reinados más largos, con dos Reyes en vida.

Del primero quizás no se ha llamado suficientemente la atención en el sentido de que atravesamos uno de los periodos económicos más difíciles de nuestra historia reciente. Comparable a tres anteriores. Uno, el del ministro de Hacienda Fernández Villaverde a principios del siglo XX, tras el colapso de los ingresos derivados del comercio ultramarino con las Antillas y Filipinas, con el consiguiente drama de huelgas, descontento y alta conflictividad social de aquellos años.…  Seguir leyendo »

Argentina ha entrado de nuevo en suspensión de pagos, por octava vez en su historia. Desde principios del siglo XIX, los gobiernos argentinos se han mostrado, en ocho ocasiones, incapaces de devolver la deuda nacional a los tenedores de bonos extranjeros. Una vez más, los tenedores de bonos no recuperarán su préstamo y Argentina no podrá pedir prestado más dinero en el mercado mundial, ni podrá atraer inversión extranjera. Puesto que Argentina depende de los inversores extranjeros, los argentinos han soportado a lo largo de su caótica historia la carga económica de la suspensión de pagos, la cual traerá más pobreza y desempleo.…  Seguir leyendo »

Depuis le « désengagement » de Gaza en septembre 2005, se succèdent, entre les opérations militaires d’envergure contre les Gazaouis, des épisodes de « paix » pendant lesquels la vie des Israéliens ressemble à celle des pays européens voisins. En Cisjordanie, l’occupation va bon train. Entre 2005 et 2011, la population de colons israéliens a augmenté de 22%, passant de 425 000 à 520 000 (excluant Jérusalem-Est).

Israël a gagné en tous points. Devant le non respect du droit international régissant les devoirs de l’occupant, la communauté internationale a baissé les bras. Depuis la signature des Accords d’Oslo en 1993, Israël n’a plus à se soucier des frais relatifs à ses responsabilités de puissance occupante.…  Seguir leyendo »

Alors que la plus grande ville chrétienne d’Irak, Karakoch, est tombée aux mains de l’Etat islamique (EI), la France se dit prête à apporter son soutien aux forces qui combattent la poussée djihadiste dans ce pays, notamment aux Kurdes qui, ces derniers jours, ont essuyé d’importants revers militaires dans les régions sous leur contrôle. En plus de son appui traditionnel aux chrétiens d’Orient, Paris s’est dit prêt à venir en aide aux civils déplacés et autres minorités religieuses ciblées, yézidi et chabak en particulier. On se souviendra pourtant que la France s’était abstenue d’une action militaire en Irak aux côtés des Etats-Unis en 2003, et que sa volonté d’intervenir en Syrie, une décennie plus tard, a échoué.…  Seguir leyendo »

Alors que les Etats-Unis bombardent l’Etat islamique en Irak, il est urgent d’intervenir auprès des populations et de préserver un héritage culturel.

Ninive est dévastée, qui aura pitié d’elle ?

La région de Mossoul suit la violence de l’Etat islamique ; le patriarche des chrétiens Chaldéens irakiens lance un appel à la communauté internationale et au conseil de sécurité de l’ONU. Pour arrêter l’exode des chrétiens et des autres minorités religieuses devant la conquête du nord de l’Irak par l’Etat islamique, il demande «un soutien international et [celui] d’une armée professionnelle et bien équipée». Les patriarches des Eglises orientales réunis au Liban demandant eux aussi l’utilisation de «tous les moyens possibles et le plus rapidement possible.»…  Seguir leyendo »