Domingo, 10 de agosto de 2014

Today the people of Kurdistan and Iraq are threatened by a fanatical and barbaric terrorist organization that wishes to dominate Middle East. We are resolved to defeat this threat with the help of the United States and our friends around the world.

There can be no overstating how perilous the situation is. The terrorist blitzkrieg of the Islamic State has swept from Syria into Iraq, with its goal of conquering and controlling a large swath of the world. While some of its more distant aspirations may be beyond its grasp, Iraq and other parts of the Middle East and Central Asia are not.…  Seguir leyendo »

Why hasn’t Iran’s supreme leader, Ayatollah Ali Khamenei, agreed to the offer the West put on the table in Vienna last month in negotiations over the country’s nuclear activities? If he were simply motivated by economics, he certainly should have.

Iran’s fully accessible hard-currency reserves are low, perhaps below $20 billion. Even within the limitations of the Joint Plan of Action concluded in November, Tehran has received around $4.2 billion in cash relief from unfrozen hard-currency accounts. Another $2.8 billion is forthcoming with the plan’s four-month extension. Billions more have been gained indirectly since the United States and Europe ceased escalating sanctions; one can see the effects through the halving of Iran’s inflation rate, the stabilization of its exchange rate and an increase in gross national product.…  Seguir leyendo »

Turkey is poised to directly elect its first president. In a normal situation, this would be a cause for celebration – a nation to choose its head of state, a leader who will be elected by the people for the people. But this is no ordinary moment in Turkey’s history as a republic. Since the rapid decline of the country’s democratic values, this election is something we should worry about.

As a Nato member thought to have one of the most consolidated democracies in the Middle East, the suppression of journalists, minorities and protesters is of much concern.

In the West, Turkey became a country to watch nervously during the 2013 Gezi protests.…  Seguir leyendo »

Todavía hoy, diecisiete días después de su confesión, mucha gente no se explica por qué un hombre tan inteligente, con tanta experiencia como Jordi Pujol decidió tirar por la borda su legado, dejando tocado el proceso soberanista y herido de muerte al partido que él creó hace 40 años.

Es cierto que la información que publicó Fernando Lázaro en EL MUNDO el pasado 7 de julio apuntó con tino certero al secreto mejor guardado de la familia. Pero, como en otras ocasiones, Pujol podía haberlo negado todo, podía haber atribuido la noticia de las cuentas andorranas de su mujer y sus hijos a una campaña contra Cataluña… En fin, lo que suele ser habitual en la mayoría de los políticos: mientras una sentencia en firme no establece los hechos probados y la condena que todo es mentira.…  Seguir leyendo »

En el monasterio de Yuso, en San Millán de la Cogolla, venerable cuna del español, tuvo lugar en mayo el IX Seminario Internacional de Lengua y Periodismo sobre El español del futuro en el periodismo de hoy.Convocado por la Fundación Fundéu BBVA, lo inauguró la entonces princesa Letizia, quien resaltó la importancia del rigor en el quehacer periodístico. Hubo excelentes intervenciones, discusiones originales, y una visita a las bodegas del “bon vino”, que ya celebraba Gonzalo de Berceo.

Mi intervención fue una aproximación a ciertas preguntas acuciantes, cuya eventual respuesta no es (sola, ni principalmente) asunto de corrección gramatical, claridad del estilo o elegancia expresiva: pertenece al universo de la ética.…  Seguir leyendo »

Entre los escombros

Escribo este artículo al segundo día del alto el fuego en Gaza. Los tanques israelíes se han retirado de la Franja, han cesado los bombardeos y el lanzamiento de cohetes, y ambas partes negocian en El Cairo una extensión de la tregua y un acuerdo de largo alcance que asegure la paz entre los adversarios. Lo primero es posible, sin duda, sobre todo ahora que Benjamín Netanyahu se ha declarado satisfecho —“misión cumplida” ha dicho— con los resultados del mes de guerra contra los gazatíes, pero lo segundo —una paz definitiva entre Israel y Palestina— es por el momento una pura quimera.…  Seguir leyendo »

Para quien haya conocido la costa mediterránea española de hace medio siglo viajar hoy día por ella es presenciar una feria de horrores y un involuntario ejercicio de masoquismo. ¿Qué queda de las playas cercanas a la audaz incursión marítima de Peñíscola, de la orografía rocosa de Altea, de la suave manga de arena del mar Menor de Murcia?

Recuerdo mis visitas a ésta cuando el único edificio existente en ella era un pequeño pabellón de recreo situado junto a la gola y los pescadores sólo podían acceder a la zona de mayor riqueza piscícola una vez al año, en el día fijado por el cacique de aquel impoluto lago que imitaba a Franco con traje y gorra blancos, erguido en la cubierta de su pequeño yate.…  Seguir leyendo »

La autodenominada izquierda democrática, la socialdemocracia, se está dotando desde hace tiempo con nuevos rostros en varios países de la UE. Y empleo la expresión «autodenominada» porque no estoy tan seguro de que sea izquierda. Fueron los movimientos de algunos círculos intelectuales y de la masa de la clase obrera quienes abrieron ese espacio de repulsa al despiadado capitalismo, entre los siglos XIX y XX. Y resulta curioso que, en los inicios del XXI, ese espacio se haya cerrado casi por completo y que quienes lo reclaman caminen, perplejos, en tierra de nadie.

En España y en nuestro cercano entorno, tenemos un elenco de políticos socialdemócratas de nueva horma de los que tan sólo uno, el español Pedro Sánchez, de 42 años, acaba, como quien dice, de salir del cascarón.…  Seguir leyendo »

Son las vacaciones veraniegas un espacio-tiempo ineludiblemente vinculado al azúcar. En la playa, en la costa, en las localidades costeras dedicadas al ocio, la superabundancia y omnipresencia de productos azucarados, sean bebidas, refrescos o helados, es un hecho tan clamoroso como ignorado. ¿Se imaginan un verano sin azúcar? ¿Cuál fue el último día que sus manos no tocaron un producto elaborado con azúcar industrial? Y, sin embargo, no todo el mundo sabe que el azúcar quizá sea el producto más relacionado con la explotación y muerte de seres humanos de toda la historia.

La caña de azúcar tiene su origen en Asia tropical, donde se domesticó.…  Seguir leyendo »

Il semble que chaque jour annonce des massacres plus épouvantables que la veille. Des centaines de milliers de chrétiens d’Orient, à qui une longue histoire lie la France, sont menacées de massacres et fuient sur les routes dans les pires conditions. Aujourd’hui des femmes, des enfants, des vieillards meurent de soif dans le désert irakien pour la seule raison qu’ils sont chrétiens ou yézidis. L’Irak se vide depuis onze ans de la diversité religieuse qui a fait sa richesse pendant des millénaires. La France a un devoir de parole et d’action, parce qu’elle porte encore et toujours le message des droits de l’homme, parce qu’elle est obligée par sa propre histoire de douleurs et d’épreuves.…  Seguir leyendo »

Why are Indian children so short?

Over 40 percent of those 5 and under are stunted — meaning they are in the bottom 2 to 3 percent of the worldwide height distribution for their age and sex — and this rate has improved only modestly since the 1990s. Childhood malnutrition, which causes stunting, blights lives; millions will be permanently affected by poor health and cognitive deficits.

You might assume that this is just about poverty, but here’s where the story gets strange: The average baby born in India is more likely to be stunted than the average baby in sub-Saharan Africa — even though the baby’s mother is more likely to survive the birth, and he or she will probably go on to live longer and be richer and more educated.…  Seguir leyendo »