Lunes, 11 de agosto de 2014

Switzerland is not perfect, but as countries go, it is hard to find one that is much better. The more people know about Switzerland, the higher regard they tend to have for it. By almost any measure of human accomplishment, and particularly in creating a most successful country governance model, the Swiss are clearly No. 1 in the world.

Switzerland is a small, landlocked nation without much in the way of natural resources. It has managed to stay out of wars for two centuries and developed a long-term multilingual and multireligious democracy without strife. There is a rule of law with competent and unbiased judges and strong protections for private property.…  Seguir leyendo »

Israel wrapped up its ground offensive in Gaza last week and declared its tactical objective achieved: All of Hamas’s known “terror tunnels” were destroyed.

But given the devastation this military operation caused in Gaza — hundreds of innocent Palestinians killed, thousands injured and displaced, whole neighborhoods flattened — and the cost to Israel in military casualties and international reputation, it’s worth asking: Was there another way to solve the problem?

There may have been. Yossi Langotsky, an Israeli geologist who led Israel’s successful search for natural gas deposits beneath the Mediterranean seabed, told the Jerusalem Post that he pushed the Israel Defense Forces for a decade to tap geologists’ expertise to locate Hamas’s tunnels but was rebuffed.…  Seguir leyendo »

Like all the rest of us I have been looking with sickened disbelief at the changes in the map of northern Iraq, and the Ebola-like spread of the fanatics. It seems incredible that the disintegration should happen so fast.

It was only in May this year that we welcomed a dynamic and forward-looking young politician to City Hall in London. His name is Nechirvan Barzani, and he is the prime minister of the fledgling state of Kurdistan. He brought his finance guy, his transport minister, his tourism minister – the whole lot.

For about an hour we talked about the great Kurdish boom, and their plans to build ski resorts, hotels: how to put the place firmly on the map for the British tourist.…  Seguir leyendo »

Half a century ago, relations between Israel and Britain were friendly. More than friendly. They were characterised by admiration. And nowhere in Britain was sympathy and admiration stronger than on the Left and among the young. The Left admired Israel’s social democracy, energy and pioneering spirit – Israel was one of the few states that emerged after the Second World War, and the only one in the Middle East, that became a success story.

There was huge admiration, too, for the kibbutz movement, with its three hundred-odd collective settlements, in which thousands of young Britons spent months, and even years, as volunteers, enjoying the egalitarian spirit, agricultural labour and sex.…  Seguir leyendo »

If body-counts and destroyed weaponry are the main criteria for victory, Israel is the clear winner in the latest confrontation with Hamas. There’s no doubt that Israel could conquer the entire Gaza Strip and completely wipe out Hamas’s military apparatus. Prime Minister Benjamin Netanyahu has chosen not to do so and now enjoys his highest approval ratings ever.

But counting bodies is not the most important criterion in deciding who should be declared the victor. Much more important is comparing each side’s goals before the fighting and what they have achieved. Seen in this light, Hamas won.

Hamas started the war because it was in dire straits; its relations with Iran and Egypt were severed.…  Seguir leyendo »

America’s tentative return to the battlefields of Iraq, however reminiscent it is of unfinished American business there, is also a deadly reminder that the Arab world is still trying to sort out the unfinished business of the Ottoman Empire, a century after it collapsed.

After World War I, the region’s Arabs were not allowed a proper foundation on which to build stable, functional nations. And in more recent decades, they have been largely unsuccessful in doing so on their own.

Those painful facts are most obvious now in Iraq, where sectarianism has been undoing all of America’s past efforts to forcibly plant a pluralistic democracy in soil made arid by longstanding grievances, inequities, tribal identities and violence.…  Seguir leyendo »

Iraq’s situation is desperate. What makes it worse is that its political class, and many American officials, continue to push a cure that would be worse than the disease: a breakup of Iraq along sectarian lines.

If the past 11 years have proved anything, it is that a lack of representation and inclusiveness in Iraq’s government and institutions is not the problem. What we have learned since 2003 is that merely ensuring that there are ministers from each of Iraq’s main communities — Shiites, Sunnis, Kurds and minorities like the Chaldeans and Turkmen — will not ensure that they will represent those communities’ interests, let alone the national interest.…  Seguir leyendo »

As the Ebola virus continues to spread at an alarming rate, Liberia’s president, Ellen Johnson Sirleaf, issued a stern warning. Calling Ebola a “clear and present danger,” President Sirleaf said, “The scope and scale of the epidemic, the virulence and deadliness of the virus now exceed the capacity and statutory responsibility of any one government agency or ministry.”

Those few words underscore the need to rapidly contain the spread of the epidemic. The epidemic also draws attention to the fragility of most African countries’ public health systems and to the need to improve them.

“What we have done is to make sure we’re surging not just U.S.…  Seguir leyendo »

El caos en la política española ha dado lugar a muchos debates, pero se ha prestado poca atención al papel de la mujer en la vida pública. ¿Es posible que un día una mujer dirija los destinos de la España democrática? A juzgar por los acontecimientos de las últimas semanas, eso nunca va a suceder, en parte por el machismo tradicional de los políticos españoles, en parte debido a la lucha interna inevitable entre las camarillas de los partidos políticos, y también -¿me atrevería a decirlo?- posiblemente debido a que en el sistema político español todavía no se ha producido una profesional capaz de dirigir la nación.…  Seguir leyendo »

La ofensiva del grupo armado Estado Islámico (EI), antes denominado el Estado Islámico de Irak y el Levante (EIIL), que comenzó en junio pasado, y la declaración de un califato en parte de Siria e Irak, afectará profundamente la configuración de fronteras, economía, control de fuentes energéticas y demografía de Oriente Próximo.

Las alianzas políticas se basan crecientemente en las identidades religiosas, en particular en torno a la fractura suní-chií, pero condicionadas a conveniencias estratégicas y pragmáticas no siempre sencillas de seguir. El Estado Islámico ha declarado su intención de alterar las fronteras que impuso el sistema colonial, especialmente mediante el tratado Sykes-Picot de 1916.…  Seguir leyendo »

Todos eran populistas

En un conocido poema, Becquer sostenía que la poesía es eso que queda una vez nos hemos desprendido de la rima, el metro, la cadencia y “hasta la idea misma”. Para la política, para la mejor política, quizá debamos buscar una definición parecida: lo que queda una vez nos olvidamos de encuestas, broncas, oportunismos y búsquedas de titulares. Eso sí, habría que retener “la idea misma” e, inmediatamente, echarse a llorar, porque esa política, la de las ideas, con principios reconocibles y propuestas institucionales acordes con ellos, resulta infrecuente. La competencia electoral impone palabras vacías, promesas imprecisas y griterío descalificador. Se trata de prometer todo a todo aquel en condiciones de votar, omitir propuestas incómodas, aplazar dificultades y buscar clientes por cualquier esquina.…  Seguir leyendo »

Sorprende, durante estos días de la Operación defensiva Margen Protector lanzada por Israel contra Hamás tras el asesinato de tres adolescentes judíos israelíes y el lanzamiento indiscriminado de misiles contra la población israelí, ver a intelectuales o políticos de izquierda y de derecha y gente poco informada manifestarse contra Israel y a favor de Hamás, en Madrid, Barcelona, París o Londres.

¿Cómo reaccionarían todas estas personas si cayesen misiles procedentes de un país vecino sobre las ciudades donde habitan? ¿O, peor aún, lanzados por un grupo terrorista instalado en un país vecino?

¿Por qué esta gente no se manifiesta a favor de Boko Haram, de Al Qaeda, del Ejército Islámico de Siria y Levante?…  Seguir leyendo »

Es difícil saber cómo hubiera sido el reinado de Fernando VII de no haberse producido la invasión francesa de 1808. Cuando tras seis años de cautiverio Fernando VII regresó a su reino las cosas habían cambiado mucho: el país se hallaba en ruinas, las posesiones de América habían comenzado a independizarse, y en España se había instaurado un régimen liberal.

En la España de 1808 prácticamente todo el mundo era consciente de la necesidad de reformas, pero el consenso sobre cuáles debían ser esas reformas era bastante menor. Buena parte de las elites ilustradas españolas pensaban que el único que podía introducir en España los cambios que se necesitaban era Napoleón, que no había dudado en presentarse como «el regenerador de nuestra Patria».…  Seguir leyendo »

Las Naciones Unidas han calificado a la sequía como «el desastre natural más costoso del mundo», tanto financieramente, al imponer un costo anual de 6.000-8.000 millones de dólares, como en términos humanos; desde 1900, ha afectado a dos mil millones de personas y causado más de 11 millones de muertes. Eso es porque una gran parte del mundo es vulnerable; las zonas actualmente afectadas incluyen a Australia, el África subsahariana, el sur de Asia, Norteamérica y Sudamérica, y Oriente Medio.

Si consideramos que la agricultura representa el 70% del consumo de agua, en promedio, en todo el mundo, parece lógico que este sector sea el foco de las medidas de conservación.…  Seguir leyendo »

En la película «Atrapado en el tiempo», un meteorólogo de las noticias interpretado por Bill Murray se despierta todas las mañanas a las 6:00 para volver a vivir el mismo día. Una sensación similar de déjà vu ha invadido los pronósticos económicos desde el inicio de la crisis económica mundial, hace media década. Sin embargo, los responsables de las políticas siguen convencidos de que el modelo de crecimiento económico dominante durante los años previos a la crisis es el que mejor puede orientarlos, al menos, para el futuro cercano.

Consideremos la actualización de mediados de año de las Perspectivas de la Economía Mundial del Fondo Monetario Internacional, que vuelven a contar la misma historia cada año desde 2011: “¡Uy!…  Seguir leyendo »

El año pasado, China alcanzó aparentemente otro hito en su meteórico ascenso, al superar a los Estados Unidos y pasar a ser la mayor potencia comercial del mundo, con un volumen total de comercio de 25,83 billones de yuanes (4,16 billones de dólares), pero ese logro es en gran medida ilusorio… y no se debe permitir que oculte la necesidad que tiene China de transformar su modelo comercial.

Desde el decenio de 1990, China ha estado creando su “comercio de perfeccionamiento pasivo”, mediante el cual importa insumos intermedios de otros países, los elabora o monta y después los exporta, con lo que la relación del comercio de productos intermedios con el comercio exterior total ha aumentado rápidamente.…  Seguir leyendo »

Régulièrement, le débat économique s’enrichit d’échanges autour de poncifs mondains dont l’avantage pour nos dirigeants et l’inconvénient pour nos économies sont de masquer la réalité. Le dernier thème jouant ce rôle est celui de la déflation.

Le mot est à juste titre connoté de façon négative. Il l’est néanmoins à ce point que, quand on baisse les salaires au nom de la notion fumeuse de compétitivité, on emploie l’expression de « dévaluation interne ». La dévaluation, qui naguère était la honte des décideurs et la punition des erreurs économiques, est étrangement devenue une sorte de panacée désormais impossible du fait de l’existence de l’euro, et plus généralement du fait d’un système monétaire organisé en changes flottants.…  Seguir leyendo »

Le piège économique se referme inexorablement dans la zone euro. Le scénario de la déflation japonaise était connu. Il était même dénoncé comme le pire danger économique.

Et pourtant, par manque de vision et par obstinations politiques, la zone euro s’engage dans cette voie mortifère. Cette plongée dans des abysses économiques sera longue et effrayante, car l’Europe a vécu sur un postulat de croissance depuis près de sept décennies.

Une déflation est plus grave qu’une inflation. En effet, une inflation peut être combattue par une augmentation autoritaire des taux d’intérêt et des contrôles des prix, avec pour corollaire un tassement économique.…  Seguir leyendo »