Miércoles, 13 de agosto de 2014

The Mar Yousef church in Erbil, northern Iraq, is packed with people lying on thin mats and blankets or straight on the hardwood floor.

Mothers cradle crying babies, children look forlornly across the sweltering room to the world outside, knowing too well that this isn’t a summer holiday, while their parents try desperately to work out their next move.

Most here are seeking whatever help they can get, having fled the fighting further west as it was upon them, fortunate to escape with their lives – let alone any supplies or possessions.

But these are the lucky ones. They fled towns like Qaraqosh – the scene of bloody violence, now under the control of armed groups – in cars, driving to the Kurdish capital.…  Seguir leyendo »

As the world watches the Islamic State (IS) in North-West Iraq, its presence in Lebanon last week has all but been forgotten. However, a closer look at this brief incursion betrays some intriguing truths about the jihadis who have knocked al-Qaeda into obscurity.

When the Lebanese Armed Forces (LAF) arrested Imad Ahmad Jumaa, the former Jabhat al-Nusra commander, at the beginning of August they sparked off a series of events that brought Lebanon to a precipice. Jumaa’s detention became an opportunity for IS to move into a state that was already teetering on a sectarian knife-edge and has been desperately trying to keep out of the Syrian Civil War for some years now.…  Seguir leyendo »

As the world watches Iraq’s seemingly endless cycle of violence with horror, it’s worth recalling that it wasn’t always like this. Iraqis weren’t always held hostage to megalomaniacal tyrants, strongmen or one-party rule. Nor were they led by the mostly venal and incompetent bunch that passes for our current political class.

Electoral democracy shorn of constructive leadership in an environment of degraded institutions and appalling ethical standards is a recipe for unaccountable government, unimaginable levels of corruption and the exacerbation of conflict and divisions.

Is it any wonder that the Iraqi army melted away when faced with the ISIS threat? Why would any soldier fight for a superior who pockets a portion of the soldier’s pay and diverts the unit’s rations for his private gain?…  Seguir leyendo »

Europe is in a dilemma, caught between its geopolitical obligation to impose meaningful economic sanctions against Russia and its domestic obligation to counter low inflation and slack economic activity. The first duty should put upward pressure on the euro, while the second requires the currency to fall in the foreign exchanges.

Meanwhile, Russian President Vladimir Putin is hoping that Europe’s current domestic economic difficulties will cause it to back off sanctions.

There’s a way out of Europe’s dilemma, but it requires the full cooperation of the U.S. A joint currency intervention to lower the euro would help Europe deal with low inflation and slow growth and, at the same time, increase the credibility of sanctions by neutralizing their impact on Europe.…  Seguir leyendo »

In terms of sentiment and fear, Israelis and Palestinians have responded in remarkably similar ways to the conflict in Gaza. Israelis have united around the need to destroy the tunnels and rocket launchers manned by Hamas and groups such as Islamic Jihad. Palestinians are equally united in their refusal to accept any ceasefire that doesn’t ultimately lift the Israeli siege of Gaza.

Both sides feel more vulnerable than ever before. Both have paid a heavier price in terms of death, destruction and inconvenience than in previous confrontations. Both have toughened their negotiating demands. Both feel they have no option but to continue the fight.…  Seguir leyendo »

Ben-Gurion Airport, Israel’s only major international hub, lies just inland from the Mediterranean Sea. When heading to Europe or North America, therefore, the standard takeoff route is a simple westward one; as the plane lifts off, you can look out the window, see Tel Aviv, then the beach, and then the sea as you leave Israel behind.

But that was not the route we took when I departed Israel the other day. We headed not west, but east, and then banked left, heading north, over the middle of Israel. Only when there was a fairly significant distance between the plane and the north edge of the Gaza Strip did the pilots make a left turn and head back out toward the sea.…  Seguir leyendo »

Desde hace algún tiempo, la llamada justicia o jurisdicción universal es cuestión recurrente en los medios españoles. Y con razón. ¿Por qué este interés, ahora y de repente, por limitar a toda costa la jurisdicción universal que permite a cualquier Estado juzgar determinados delitos que claman a la humanidad con independencia de la nacionalidad del delincuente, la víctima, el lugar de comisión o cualquier otro vínculo que habitualmente determina la competencia de un tribunal?

La justicia universal había sido durante décadas una cuestión pacífica. Desde el año 1985, España contaba con una regulación sobre jurisdicción universal bastante avanzada, considerada por muchos un referente mundial.…  Seguir leyendo »

La legislatura europea 2009-2014 impone al socialismo otra vuelta de tuerca sobre su razón de ser: transformar la sociedad por la acción de sus Gobiernos. Tras las elecciones de mayo, persisten serios obstáculos para su agenda: 1. Venimos de la peor crisis de la historia de la UE, cuya pésima gestión ha venido marcada por la hegemonía conservadora. 2. La “crisis del socialismo” es reflejo de la pérdida de credibilidad de la política ante los poderes financieros que no se presentan a las urnas, perjudicando a la izquierda ante su electorado. 3. Su manejo ha redundado no sólo en paro y estancamiento, sino en la exasperación de las desigualdades, entre los Estados miembros y dentro de estos, desagregando ante ellas a los partidos socialistas.…  Seguir leyendo »

La batalla contra la pobreza

España había conocido desde mediados de los años setenta un largo periodo de reducción de la desigualdad de rentas, un proceso que, aunque frenado durante el último ciclo de crecimiento económico, nos permitió situarnos en posiciones cercanas al promedio de los países de la OCDE. La Gran Recesión ha cambiado el signo de esa evolución y España se ha convertido en uno de los países desarrollados donde más está creciendo la desigualdad de rentas.

No es tan extraño si se tiene en cuenta la magnitud de la pérdida de empleo y el modo en que esa pérdida ha afectado a los hogares con rentas más bajas.…  Seguir leyendo »

Vivo en la Franja de Gaza desde hace 60 años, y nunca he sido testigo de nada parecido al horror de estas últimas semanas. Hasta ahora [9 de agosto], el Centro Palestino de Derechos Humanos (CPDH) ha confirmado la muerte de 1.994 palestinos. De ellos, las primeras investigaciones indican que 1.657 son civiles, entre los que hay 468 niños.

El grado de destrucción que han sufrido las viviendas tampoco se había visto nunca. Hay ya casi medio millón de desplazados en el interior de la Franja. Casi un tercio de la población. ¿Dónde se supone que va a ir esa gente?…  Seguir leyendo »

Este año, cuando la primavera, dubitativa y tornadiza, estaba a punto de darle el relevo al verano, el Ayuntamiento de Plasencia me envió una pequeña caja con cerezas del Valle del Jerte y, de manera inmediata, me surgió una de esas asociaciones que caminan por nuestro cerebro, y me acordé de las mandarinas que, por primera vez en el año, veía en frutero de mi casa, y que me producían ese cosquilleo de vísperas gratas, porque las mandarinas siempre fueron los heraldos de la Navidad.

Hubo un tiempo en que el verano era un cálido territorio que se iniciaba con las cerezas y concluía con las uvas que se habían escapado del lagar y que, dentro de un canasto, cosido con tela de saco en la parte superior, traía alguno de mis tíos de las viñas de Ateca.…  Seguir leyendo »

El 30 de julio pasado los acreedores de la Argentina no recibieron su pago semestral sobre los bonos que fueron reestructurados después de la última moratoria de este país en el año 2001. Argentina había depositado $539 millones en el Bank of New York Mellon unos días antes para dicho efecto. No obstante, este banco no pudo transferir los fondos a los acreedores: el juez federal de EE.UU. Thomas Griesa había ordenado que la Argentina no podía pagar a los acreedores que aceptaron su reestructuración hasta que primero pague completamente – incluyendo el pago de intereses vencidos – a aquellos acreedores que se negaron a participar en dicha restructuración.…  Seguir leyendo »

Según cálculos recientes, la población total de India llegará a 1.45 mil millones de personas para 2028, lo que es similar a la de China, y a 1.7 mil millones para 2050, lo que casi equivale a la población combinada actual de China y los Estados Unidos. Puesto que actualmente India ya está teniendo problemas para alimentar a su población, su crisis alimentaria podría empeorar significativamente en las próximas décadas.

De acuerdo con el Indice global del hambre de 2013 (IGH) India tiene el 63º lugar entre los 78 países que sufren más hambre, lo que es significativamente peor que sus países vecinos, Sri Lanka (43º lugar), Pakistán (57º lugar) y Bangladesh (58º lugar).…  Seguir leyendo »

Ahora que el Presidente de Estados Unidos, Barack Obama, ha ordenado a última hora realizar ataques aéreos y dejar caer desde el aire paquetes de ayuda humanitaria con alimentos y provisiones para los refugiados del norte de Irak, finalmente el mundo está tomando medidas contra el Estado Islámico (EI). En cosa de unos cuantos meses, el grupo yihadista, que hasta hace poco se autodenominaba el Estado Islámico de Irak y Siria, ha logrado controlar grandes áreas de ambos países, donde proclamó un nuevo “Califato”. Pero la verdadera razón para temerlo no es su apetito por el poder, sino la manera sistemática y fría en que está aniquilando el pasado social, cultural y demográfico de la región.…  Seguir leyendo »

Este mes, centenario del estallido de la primera guerra mundial, constituye una oportunidad para reflexionar sobre los grandes riesgos. Como advirtió recientemente Michael Spence, el cada vez mayor déficit de seguridad del orden internacional, que refleja el debilitamiento de la gobernación mundial actual, está volviéndose rápidamente el mayor riesgo que afronta la economía mundial. Hace un siglo se podría haber hecho la misma afirmación.

El 30 de julio de 1914, buques de guerra austríacos bombardearon Belgrado, cinco semanas después del asesinato del Archiduque Franz Ferdinand en Sarajevo. A mediados de agosto, el mundo estaba en guerra. El armisticio acordado al cabo de cuatro años, después de que hubieran muerto veinte millones de personas, representó tan sólo un interludio antes del horror de la segunda guerra mundial.…  Seguir leyendo »

La horrible epidemia de ébola en al menos cuatro países del oeste africano (Guinea, Liberia, Sierra Leona, y Nigeria) no solo requiere una respuesta de emergencia para detener el brote, es además un llamado a repensar algunos supuestos básicos sobre la salud pública mundial. Vivimos en una era de enfermedades infecciosas que aparecen, reaparecen y pueden diseminarse rápidamente a través de las redes mundiales. Necesitamos entonces un sistema mundial acorde a esta realidad para el control de las enfermedades. Afortunadamente, está a nuestro alcance si invertimos adecuadamente.

La del ébola es la última de muchas epidemias recientes, que también incluyen al sida, el SARS, y las gripes H1N1 y H7N9, entre otros.…  Seguir leyendo »

Desde la introducción del término “revolución de los datos”, se viene trabajando intensamente para definir, desarrollar e implementar una agenda que permita transformar la recolección, el uso y la distribución de estadísticas de desarrollo. Tiene sentido, ya que cualquiera sea el contenido de la próxima agenda internacional de desarrollo, será imposible evaluarla si no se cuenta con datos precisos.

Sin embargo, África subsahariana (la región con más potencial de progreso en los próximos Objetivos de Desarrollo Sostenible) adolece de una seria falta de datos precisos. En el período de 1990 a 2009, sólo uno de los países subsaharianos tiene datos para cada uno de los doce indicadores establecidos en 2000 por los Objetivos de Desarrollo del Milenio.…  Seguir leyendo »

Nadie cuestionaría el peligro inherente de poseer activos nucleares. Pero ese peligro se torna mucho más agudo en una zona de combate, donde los materiales y las armas nucleares corren el riesgo de ser robados, y donde los reactores pueden convertirse en blancos de los bombardeos. Esos riesgos -más aparentes en Oriente Medio hoy, una región sumergida en el caos- plantean interrogantes perturbadores sobre la seguridad de los activos nucleares en países volátiles en todo el mundo.

Dos episodios recientes demuestran lo que está en juego. El 9 de julio, el grupo militante hoy conocido como Estado Islámico capturó 40 kilos (88 libras) de compuestos de uranio en la Universidad de Mosul en Irak.…  Seguir leyendo »

Le 4 août, jour de la première réunion de la Chambre des représentants nouvellement élue, les dirigeants des puissances occidentales ont reconnu la légitimité du nouveau Parlement et ont appelé à une « gouvernance démocratique » et à l’instauration de l’Etat de droit en Lybie.

Outre que cet appel risque de rester lettre morte, il souligne le décalage entre cette déclaration de principe et la réalité politique d’un pays en état de quasi-anarchie et où des groupes armés revendiquent chacun la légitimité du pouvoir. Un pays miné par les conflits, les groupes terroristes, les luttes tribales et qui vit sous la menace des salafistes qui entendent proclamer un « Etat islamique » dans l’est du pays et dont le noyau se trouve à Derna.…  Seguir leyendo »

Pourquoi cette peur, cette retenue à condamner sans réserves les crimes d’Israël ? La population civile de la prison à ciel ouvert qu’est Gaza est soumise à un véritable carnage. Ce sont des femmes et des enfants qu’on assassine de façon aveugle et disproportionnée. Le déséquilibre des forces en présence est criant. D’un côté près de 2000 Palestiniens qui ont été tués, dont environ 80% de civils et plus de 250 enfants, et de l’autre 64 militaires et 3 civils israéliens.

Pourquoi cette passivité, cette complaisance, cette impuissance ? L’opération « Bordure protectrice » est un épiphénomène dramatique qui ne doit pas occulter une réalité de beaucoup plus longue durée, qui est qu’Israël ignore depuis près de 50 ans les résolutions du Conseil de sécurité des Nations unies qui ont toutes exigé le retrait des territoires occupés et l’arrêt de la colonisation.…  Seguir leyendo »