Jueves, 14 de agosto de 2014

As a ceasefire between Israel and Hamas is hammered out, much talk is heard about aid packages for Gaza, as though none previously existed. The refrain is heard that Gazans are living in a teeming, open-air prison. Repeated endlessly by those under obligation to know the facts, the myth has it that Gaza is, according to:

Robert Fisk, veteran Middle East correspondent: “the most overpopulated few square miles in the whole world.”

Christopher Gunness, spokesman for the U.N. Relief and Works Agency: “one of the most densely populated parts of this planet.”

Amjad Attlah and Daniel Levy of the New American Foundation: “the world’s most densely populated territory.”…  Seguir leyendo »

Three years ago, when the world obsessed about President Assad, some of us warned that Syria was only one frontline in a wider sectarian war between Sunni and Shia; that the spread of militant jihadism among the Sunni community, funded by Saudi Arabia and Qatar, was a preparation for this. And that before long this movement, like the 30 years’ religious war of 17th-century Europe, would threaten to engulf the entire Muslim world.

This is the true context in which the Isis terror in the Middle East must be seen. It is why we need to understand that, though the world watches Iraq today, just as it did Syria yesterday, the actual war being fought is a regional one, with potential to spread across Islam worldwide.…  Seguir leyendo »

When the Islamic State of Iraq and Syria poured out from the eastern deserts of Syria into Iraq’s second-largest city last month, it was an image out of the eighth century: bearded Islamist marauders summarily executing unbelievers, pillaging as they went. But underneath that grisly exterior lurks something more modern and more insidious. As ISIS’s most recent annual report shows, the group is sophisticated, strategic, financially savvy and building structures that could survive for years to come. ISIS currently brings in more than $1 million a day in revenue and is now the richest terrorist group on the planet.

Despite the recent calls from hawks in Congress for a broader offensive, there are few meaningful options available to the United States.…  Seguir leyendo »

Over the past few days, politicians and experts have been debating the merits of the Obama administration’s strategy in Iraq — or whether there is in fact a strategy.

The debate generally ignores a key underlying fact: The United States no longer has the ability or the will to shape the outcome in Iraq to the degree that American policy makers would like.

At the same time, politicians on both sides of the aisle appear constrained in their ability to talk candidly about U.S. foreign policy objectives and strategy because of concerns about domestic public opinion and so they often default to partisan sound bites.…  Seguir leyendo »

Suicide should NEVER be presented by media as a means to resolve or escape one’s problems (contrary to the Academy of Motion Picture Arts and Sciences’ twitter post, the genie is not free, the genie’s pain has now been dispersed to a very large audience).

While I do not know, and no one knows, if Robin Williams is «free,» he is dead, and his loss has devastated us all.

Suicide needs to be talked about as a fatal outcome that is, in the majority of cases, preventable and caused by severe illness and/or extreme psychological anguish.

When I learned about Williams’ suicide on Monday, it knocked the wind out of me.…  Seguir leyendo »

La apertura de China en los años 80 del siglo XX, el colapso del imperio soviético en 1990 y el fin de los sistemas económicos cerrados, constituyeron hitos principales en el proceso de globalización, permitiendo que en la última década del siglo XX se incorporasen al sistema económico global más de 2.000 millones personas, la mayoría en el este de Asia. La integración de ese enorme número de consumidores y productores en la economía global y el crecimiento del comercio internacional, impulsado por las nuevas tecnologías y unas condiciones de estabilidad favorecidas por la geopolítica del momento han modificado la distribución de la riqueza a escala global y por lo tanto los equilibrios de poder.…  Seguir leyendo »

La confesión de Pujol, y el consiguiente desprestigio del partido nacionalista que fundó, han creado la esperanza en Madrid de que por fin se desinfle el llamado suflé catalán. A lo cual también podría contribuir la creciente expectativa de recuperación económica, que restaría razones para la protesta popular. Pero desde Barcelona se tiende a rechazar ese empeño por atribuir la movilización catalana a la manipulación de las élites o al malestar económico. Por el contrario, como escribía en estas páginas Lluís Orriols hace pocos días, se señala que el proceso catalán del derecho a decidires una creación espontánea de la sociedad civil, organizada por movimientos sociales como ANC y surgida desde abajo como muestra irreversible de desafección política que ni está manipulada por las élites dirigentes ni tampoco cesará por mucho que mejoren las condiciones materiales.…  Seguir leyendo »

Contra el error de la fragmentación

Las cuestiones referidas a la arquitectura institucional de nuestras sociedades no son un tema más, separado de las cuestiones que afectan a nuestro bienestar o a la mejora de nuestra democracia. Son aspectos cruciales de nuestro bienestar y nuestra convivencia en el siglo XXI. Es por ello por lo que hay que dar pasos decididos hacia la creación de un Estado federal europeo que respete y reconozca la diversidad de sus pueblos, pero que ponga en común los recursos necesarios para ser relevantes en un mundo que se enfrenta a retos tan importantes como el cambio climático, una concentración creciente de la riqueza que amenaza la democracia, el desempleo o la inestabilidad financiera.…  Seguir leyendo »

Para un populista, el mercado es el responsable único de la crisis y pretende salir de ella aumentando el control político de la economía. Como cree que la voluntad política se impone a las restricciones económicas, no sólo quiere corregir los fallos del mercado, sino suplantarlo.

Mucho regeneracionista tecnocrático cree defender el mercado; pero en el fondo sirve al populista, pues le ayuda a desprestigiarlo. Además, ambos prescriben recetas similares en política, pues proponen mejorar su funcionamiento sin más que elegir otros representantes, según el populista, o cambiar algunas reglas institucionales, según el tecnócrata. En ambos casos, sin que los ciudadanos hayan de esforzarse lo más mínimo.…  Seguir leyendo »

Vivimos en una sociedad acomodaticia y blanda ante las exigencias morales. Decía Josep Plá que «en este país hay una manera cómoda de llevar una vida suave, tranquila y regalada; consiste en apuntarse al extremismo razonable y lavarse las manos pase lo que pase». Tal pensamiento que tanto se practica, sobre todo en el terreno político, es una constante en la vida social actual, tanto en el ámbito familiar como en nuestras relaciones personales. Y ya no hay «dictadura» paterno-filial sino filio-paternal. Cuando a edades tempranas de los hijos los padres se enfrentan a éstos por exigencias claramente desaconsejables, suelen ceder, a pesar de sus principios, por eso de no enfrentarse, de no tener conflicto.…  Seguir leyendo »

¿Es necesariamente malo que la población esté disminuyendo? Sin duda uno podría pensarlo, a juzgar por los lamentos de algunos economistas y responsables del diseño de políticas en economías avanzadas, donde las personas están viviendo más años y las tasas de natalidad han caído por debajo de los niveles de sustitución. De hecho, los beneficios de la estabilidad demográfica –o incluso una ligera disminución– compensan cualquier efecto perjudicial.

Sin duda, una población que envejece plantea desafíos evidentes para los sistemas de pensión. Además, como han señalado economistas como Paul Krugman, también podría significar que las economías avanzadas no solo se enfrentan a una recuperación lenta, sino también al riesgo de un “estancamiento continuo”.…  Seguir leyendo »