Viernes, 15 de agosto de 2014

Iraq has experienced civil strife and sectarian violence since 2003, when this cemetery worker in Baghdad returned a casket to storage, to be used again. (Yuri Kozyrev/Yuri Kozyrev /NOOR/Redux)

Nouri al-Maliki may have agreed to step down as prime minister of Iraq on Thursday, but the damage he has wrought will define his country for decades to come. The stunning collapse of the Iraqi state in its vast northern and western provinces may be Maliki’s most significant legacy. After nine decades as the capital of a unitary, centralized state, Baghdad no longer rules Kurdistan, nor Fallujah, nor Mosul, and might never rule them again.

To his likely successor, Haider al-Abadi, Maliki will bequeath an Iraqi state that has reverted to the authoritarian muscle memory it developed under Saddam Hussein. But it will be a state that effectively controls not much more than half the territory Hussein did.…  Seguir leyendo »

Israeli soldiers take up positions close to the Israeli border with Gaza srtip , 22 July 2014. (Abir Sultan/EPA)

The pictures of destruction and mourning in Gaza that have filled media around the world for the past several weeks have been very painful and sad to view. One would be hard-pressed to find an Israeli who does not sympathize with the suffering of Gaza’s victims.

Yet there are also few Israelis who feel we are responsible for this suffering. For us, the tragedy of Gaza is inseparable from the tragedy of the entire Middle East. Over the past three years, in countries around our tiny state, more than a quarter of a million people have been killed in the most horrific ways.…  Seguir leyendo »

The city of Lalish, as many refer to the holy center of the Yazidi faith, is a bit of a misnomer. Wedged into the side of a small hill several hours’ drive north of Irbil in Kurdistan, the hamlet is remote and modest and has only one entry point, a partially paved strip that was guarded, at the time of my visit, by Kurdish pesh merga troops. The small group looked and acted more like parking attendants than hardened fighters. In the small valley between the hills, gas flares dotted an otherwise tranquil landscape seemingly undisturbed by modernity.

Days after the last U.S.…  Seguir leyendo »

President Obama said this month that perhaps his biggest foreign policy regret was providing insufficient support to Libya’s fledgling political institutions after the fall of Moammar Gaddafi. Obama said that he underestimated the need for the United States and its European allies to come in “full force” after the military intervention, given Libya’s lack of “civic traditions” after 42 years of dictatorship.

The failure of Libya’s political institutions has had dire consequences. The violent character of the Libyan revolution, in contrast to the other 2011 Arab Spring uprisings — including, at the time, in Syria — did not help. The militias that rose against Gaddafi sought to set terms and win power by force.…  Seguir leyendo »

On July 26, I was having dinner with friends in San Antonio when an international call came in. I answered to hear the calm, quiet, tired voice of my friend Kent Brantly, who had phoned me eight days earlier to see whether I knew anyone who could go to Liberia and help at the ELWA Hospital in Monrovia for a few weeks. Kent and his colleagues were growing weary. He had left his general duties and was directing the Ebola isolation unit, overseeing the facility’s response to the worsening epidemic in West Africa. He was not asking me to send a doctor to help care for Ebola patients; he just needed someone who could take his place in the call rotation and provide a little relief for the other doctors.…  Seguir leyendo »

Nuri al-Maliki’s decision to stand down as prime minister of Iraq is a welcome development. Maliki was a divisive figure. He bears large responsibility for undermining Iraq’s nascent democratic institutions, fabricating accusations to force rivals out of the political process, alienating Sunnis, Kurds and Sadrists, and subverting the command and control of the Iraqi security forces. The prime minister-designate, Haidar al-Abadi, will have to overcome tremendous hurdles to prevent the tragic and bloody disintegration of the country.

But Maliki alone is not to blame for Iraq’s problems. After 2003, US officials and returning Iraqi exiles created the current system based on ethnic and sectarian politics, which resulted in dysfunctional government lacking any political programme and the weakening of national identity.…  Seguir leyendo »

At this pivotal moment, with negotiations for a longer-term cease-fire in Gaza under way, a key question for all sides is whether Palestinian Authority President Mahmoud Abbas and his Fatah organization can reassert control over the territory, ending both Israel’s siege and resistance rocket attacks by Hamas.

The divergence between what Abbas can achieve in Gaza and what Israel and the United States hope he can, however, is profound. The latter appear to view Hamas as a truant in need of adult supervision. They want the Palestinian Authority to run Gaza mainly so they can avoid having to engage Hamas directly.…  Seguir leyendo »

The offensive by ISIS militants against civilians and religious minorities in the northern Iraqi governorate of Nineveh has created a catastrophe.

At least 300,000 Yazidis and 100,000 Christians were displaced literally overnight, according to figures provided by the Kurdistan regional government. Many of the Yazidis fled to the mountains on August 3 after Kurdish fighting forces known as Peshmerga, who were protecting them, precipitously withdrew. For the Christians in villages north of Irbil, the moment came in the wee hours of August 7, when the Peshmerga silently pulled out.

The thousands of Yazidis who had remained stranded on a mountain seem to be getting out for now after U.S.…  Seguir leyendo »

Cada situación es un mundo de referencias, de relaciones que nadie puede entender si no está inmerso en ellas. Las cosas más cercanas son las más lejanas porque al tenerlas a la mano las creemos las más sencillas y no le prestamos atención. Muchos seres humanos tienen miedo a salir un poco más allá de sí mismos; nutren su vida de ensueños, de fantasías y se creen más que los demás; otros, están dominados por un complejo que les impide relacionarse con los otros para no sentirse inferiores. Van de aquí para allá navegando a la deriva por su tedio profundo.…  Seguir leyendo »

Sanidad pública existe la realidad

Uno. Las largas listas de espera embalsan y ocultan la demanda desatendida y permiten que el Sistema Nacional de Salud recortado muestre una apariencia de normalidad: ofrece las prestaciones de siempre y los centros de salud, ambulatorios y hospitales mantienen la actividad habitual sin que la demora —a menudo acompañada de precariedad— en asistir a muchos enfermos, cada día más, sea visible para la sociedad (los pacientes obviamente aislados y desconocidos entre sí son incapaces de hacerse presentes y el número de los que esperan es, en todas las autonomías, un dato para uso político, en penumbra y manipulable; de hecho, las listas de espera constituyen una pantalla que vela el verdadero estado del Sistema).…  Seguir leyendo »

Las grietas de las paredes, por pequeñas que sean, pueden tener consecuencias graves. Ningún edificio está a salvo. Si en lugar de repararlas se deja que crezcan hasta que se declaren inhabitables, las familias tienen que mudarse a otra casa. La población de la Tierra no puede. Las casas, aunque caras, son reemplazables; el planeta no lo es. El cambio climático amenaza con destruir nuestro entorno y nuestro medio de vida y lo hemos sabido desde hace años. El Panel Intergubernamental del Cambio Climático (IPCC, siglas en inglés) ha estudiado el fenómeno desde 1988. Hace ya 22 años, bajo la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (UNFCCC, siglas en inglés), 195 Estados acordaron prevenir cambios climáticos peligrosos.…  Seguir leyendo »

Ni siquiera en circunstancias tan espantosas, el sectarismo anticlerical y la insensatez anticatólica han sabido actuar con finura. La desdeñosa portada de un periódico de difusión nacional, algunos comentarios maliciosos de los falsos progresistas radiofónicos y la cólera altanera de los indignados de siempre salieron al paso del traslado del sacerdote Miguel Pajares a Madrid, para ridiculizarlo y rebajarlo a un episodio que mostraba la dudosa gestión de las autoridades sanitarias. Cuando lo más apropiado es el respetuoso silencio o el reconocimiento conmovido de una labor, toda esa gente que dice querer preservar el laicismo del Estado ni siquiera pudo soportar la prueba más evidente de sus abusos de percepción y de su insultante desprecio por unas creencias.…  Seguir leyendo »

África está cambiando radicalmente, tanto como las actitudes de los extranjeros hacia ella: finalmente, Estados Unidos parece haberse decidido a igualar el nivel de interés de China, Europa e India por el continente. La reciente cumbre del Presidente Barack Obama con 40 jefes de estado y 200 líderes de los negocios estadounidenses y africanos parece indicar un estado de ánimo nuevo y más confiado. Resulta estimulante, pero mientras haya partes del África subsahariana que sigan sumidas en conflictos violentos, pobreza y corrupción, no se aprovechará todo el potencial económico del continente.

Las oportunidades comerciales y de crecimiento económico de África son atractivas e interesantes.…  Seguir leyendo »

Asia está a punto de entrar en un momento histórico favorable, pues tres de sus países más populosos –China, la India e Indonesia– están encabezados por dirigentes fuertes, dinámicos y con mentalidad reformista. En realidad, Xi Jinping de China, Narendra Modi de la India y Joko “Jokowi” Widodo de Indonesia podrían acabar clasificados entre los mayores dirigentes modernos de sus países.

En China, Mao Zedong unió el país en 1949, mientras que Deng Xiaoping fue el encargado de fraguar su ascenso económico sin precedentes. Para que Xi los acompañe, debe crear un Estado moderno y basado en normas, lo que requiere, por encima de todo, matar al enorme dragón de la corrupción.…  Seguir leyendo »

Al intensificarse la crisis en Ucrania, los Estados Unidos y la Unión Europea están encerrados en una batalla de voluntades –y sanciones– con Rusia. De hecho, en represalia por la intensificación de las sanciones financieras occidentales, Rusia ha anunciado una prohibición de importaciones agrícolas y de alimentos procedentes de los EE.UU. y la UE, pero la amenaza real para Occidente estriba en las posibles repercusiones de una crisis financiera desencadenada por sus propias sanciones contra Rusia.

Pensemos en la crisis financiera de Rusia en 1998. En agosto de aquel año, el entonces Presidente, Borís Yeltsin, declaró: “No habrá devaluación: eso es seguro”.…  Seguir leyendo »

La Iniciativa sobre Mercados Globales, con sede en la Universidad de Chicago, realiza una encuesta periódica sobre temas de actualidad a economistas académicos de primer nivel con diferentes ideas políticas. En la última edición, se les preguntó si creían que el plan de estímulo del presidente Barack Obama había ayudado a reducir el desempleo en Estados Unidos.

El plan, conocido oficialmente como Ley de Reinversión y Recuperación de Estados Unidos de 2009, implicó más de 800.000 millones de dólares de gasto público en infraestructura, educación, salud, energía, incentivos fiscales y diversos programas sociales. Fue una clásica respuesta keynesiana implementada en medio de una crisis económica.…  Seguir leyendo »

Son pocas las políticas que contraponen a la buena economía con la buena política tan directamente como los subsidios a los alimentos y la energía. La cuestión de los subsidios que exceden las posibilidades de financiamiento se ha tornado central para tres de los nuevos líderes más importantes del mundo: El presidente egipcio Abdelfatah Al-Sisi, el presidente electo de Indonesia, Joko «Jokowi» Widodo, y el primer ministro indio, Narendra Modi.

Al-Sisi está enfrentando la obligación de recortar los subsidios mejor de lo esperado. A Modi, al contrario, le va peor de lo previsto, ha llegado incluso a tirar abajo un acuerdo muy esperado con la Organización Mundial del Comercio.…  Seguir leyendo »

How fitting it would be if the latest return visit to Asia by America’s top diplomat, U.S. Secretary of State John Kerry, on behalf of America’s first African-American president, also helped to push the region, including China, to move beyond stereotypes. This is critical if Asia is to move forward toward greater peace and prosperity.

Whether it’s China with its large Uighur and Tibetan populations or Myanmar, aka Burma, with more than 130 distinct ethnic groups, Asia is facing growing protests and unrest among minority communities who feel poorly served by national government policies and attitudes.

Use of ethnicity, race or religion to divide or define one’s own citizens should have no place in the Asia of today, whether in giant India under newly elected Prime Minister Narendra Modi or the smallest Pacific island nation.…  Seguir leyendo »

Tandis que la Russie vient d’adopter un embargo alimentaire en riposte aux sanctions économiques occidentales (principalement des Etats-Unis et de l’Union européenne), l’entreprise punitive contre la « Russie-de-Poutine » a plus que jamais le vent en poupe. Dans l’opinion et les médias occidentaux, c’est un véritable « Carthago delenda est » (« Il faut détruire Carthage ! »).

Certes, il y a bien « une Russie-de-Poutine ». Celle que, paradoxalement, les sanctions n’ont fait que renforcer. Principalement structurée, dans l’entourage immédiat du président de la Fédération de Russie, par les fameux « siloviki », autrement dit les représentants des « ministères de force » (défense, intérieur, services secrets), elle cultive en héritage des heures les plus noires du stalinisme le complexe obsidional : cette Russie-là se sent menacée dans son intégrité territoriale et dans son identité spirituelle par les menées de puissances hostiles.…  Seguir leyendo »

L’Etat islamique constitue une menace mortelle pour la survie de l’Irak et pour la stabilité de l’ensemble du Proche-Orient. L’inaction de la communauté internationale en Syrie a laissé le champ libre aux jihadistes. L’incurie du gouvernement de Bagdad et la forfaiture de son armée leur ont permis de conquérir en quelques jours le tiers du territoire irakien et de s’emparer d’un gigantesque arsenal d’équipements militaires d’une valeur de plusieurs centaines de millions de dollars, ainsi que des montants considérables de cash.

Depuis deux mois, les Kurdes résistent seuls sur plus de 1 000 km de frontières à cette déferlante de jihadistes alliés aux ex-officiers et partisans aguerris de Saddam Hussein.…  Seguir leyendo »