Sábado, 16 de agosto de 2014

Querido J:

El miércoles pasado el presidente de la Generalidad asistió a la conmemoración de una llamada batalla de Talamanca que habría supuesto, según la segregación nacionalista, la última victoria de los ejércitos catalanes sobre las tropas españolas. Fruto de mi espesa ignorancia, yo descubrí esta misma semana que la llamada batalla había existido, y también su triunfo. El triunfo es un aspecto capital de esta historia. Siempre había creído que hasta la llegada de Leo Messi la historia de Cataluña solo era una historia derrotada. Pero resulta que ahí estaba agazapada Talamanca. En los meses en que Jordi Pujol empezó a disfrutar de la opaca herencia de su padre se discutió mucho en Cataluña sobre la conveniencia de hacer de una derrota la fiesta nacional.…  Seguir leyendo »

Hoy más que nunca la ciencia representa un motor de cambio social y de desarrollo económico, pero también representa la duda permanente, la duda que nos mantiene jóvenes y contribuye a retrasar la inevitable vejez. La ciencia es una feliz angustia, pero es a la vez el mayor invento del hombre. Como dice S. Brenner, la religión no es fiable, la magia no es creíble y solo nos queda la ciencia. Y para confiar en la ciencia es saludable mirar al pasado para entender cómo se ha producido el avance científico, concretamente en Europa y en el área de la biología molecular.…  Seguir leyendo »

El reciclaje de las viejas jerarquías

Una reseña de Tim Wu en el New York Times dominical llamaba hace poco la atención sobre The People’s Platform, libro de la cineasta canadiense Astra Taylor, a quien los devotos de la filosofía recordamos por sus documentales Zizek! y Examined Life(2008), en el que cinco pensadores contemporáneos residentes en Estados Unidos analizan los retos de la ética aplicada.

Esta vez Taylor ha puesto en la mira el cambio cultural y económico asociado al auge de Internet y su promoción de la free culture. La fe en la potencia democratizadora de los nuevos medios, en una arena virtual donde todos los actores podrían participar en igualdad de condiciones, parece hoy bastante más frágil que hace diez años, y este ensayo es buen ejemplo de esa creciente sospecha.…  Seguir leyendo »

Despiertos como casi ningún otro perro, los verán caminar, resignados a las tristes aceras de su ciudad, adonde llegaron hace menos de 10 años. Son border collies, una raza espléndida de perros pastores hechos por las gentes del campo y que requieren mucho ejercicio. Sin él, se vuelven neuróticos. Muchos de sus dueños urbanos lo saben bien y cumplen, admirables, sus deberes para con el más humanizado de los animales. Aunque, con frecuencia, constato cómo algunos amos son paseados por sus perros, enredados ambos por una misma correa.

Sabemos por qué abandonaron el campo y llegaron a nuestras ciudades: cuando, en marzo de 2008, la fotografía de un border collie apareció en la portada del National Geographic, esta raza prodigiosa se puso de moda instantánea y universalmente.…  Seguir leyendo »

No tengo nada en contra de Javier Bardem. Al contrario, lo considero un gran actor y una persona sensible a las causas –que no son necesariamente las mías– que él considera justas. Por eso, frente a la chufla general despertada por su frenazo y marcha atrás en lo que concierne al conflicto palestino-israelí, a mí su viraje más que risible me parece sintomático. Como saben, días atrás, un grupo de artistas entre los que se encuentran Pedro Almodóvar, Alejandro Sanz o Jorge Drexler pidió al matrimonio Bardem-Cruz su adhesión a cierto «Comunicado de la Cultura contra el genocidio en Palestina» cuyo fin era manifestar la indignación de dicho colectivo contra el ejército de ocupación israelí, acusándolo de humillar y pisotear los derechos de la población palestina en una inaceptable guerra de exterminio contra un pueblo sin medios.…  Seguir leyendo »

¿Qué relación existe entre movimientos islamistas tan dispersos como Al Qaeda, Hamás, Hezbolá, Boko Haram, los talibanes o el Estado Islámico de Irak y Siria? Todos recurren al Corán, pero proponen interpretaciones diversas; todos pertenecen a culturas diferentes, desde la nigeriana hasta la afgana. Pero hay al menos un rasgo que los une y que tiene menos que ver con la religión o la ideología que con algo que podríamos denominar psicoanálisis de grupo: el odio hacia las mujeres. ¿No resulta extraño que la prioridad de estos «islamistas», dondequiera que libren sus batallas o tomen el poder, sea someter a las mujeres?…  Seguir leyendo »

Uno. El 25 de julio del 2014 quedará marcado, en la historia de España, por la publicación de la nota emitida por el president Pujol en la que reconoce la existencia en el extranjero, durante más de treinta años, de un depósito no declarado a Hacienda, procedente -según él- de la herencia de su padre y que figura a nombre de su mujer y de algunos de sus hijos. Pujol ha pretendido, con esta nota, asumir las responsabilidades dimanantes de este hecho, exonerando así a su familia. Su confesión produjo, de entrada, perplejidad; más tarde, indignación; y, por último, una variedad de reacciones que van desde la consternación a la crítica feroz, pasando por el rechazo, el escarnio, la tristeza y la compasión.…  Seguir leyendo »

El mundo ha cambiado considerablemente desde que los líderes políticos de 44 países aliados se reunieron en 1944 en Bretton Woods, New Hampshire, con el objetivo de crear un marco institucional para el orden económico y monetario luego de la Segunda Guerra Mundial. Lo que no ha cambiado en los últimos 70 años es la necesidad de instituciones multilaterales fuertes. Sin embargo, el respaldo político nacional a las instituciones de Bretton Woods -el Fondo Monetario Internacional y el Banco Mundial- parece haber alcanzado un mínimo histórico, lo que mina la capacidad de la economía global de alcanzar su potencial y contribuye a la inseguridad geopolítica.…  Seguir leyendo »

Quel lien existe-t-il entre des mouvements islamistes aussi dispersés que le Hamas, Al-Qaida, le Hezbollah, Boko Haram, les talibans, l’Etat islamique ? Tous se réclament du Coran mais en proposent des interprétations variées. Tous s’inscrivent dans des cultures dissemblables. Mais un trait au moins les réunit, qui relève moins de la religion ou de l’idéologie que de ce que l’on pourrait qualifier de psychanalyse de groupe : la haine des femmes.

N’est-il pas étrange que la priorité de ces islamistes, partout où ils emportent des batailles ou s’emparent du pouvoir, est d’asservir les femmes ? A Téhéran, les ayatollahs n’ont de cesse qu’aucun cheveu ne dépasse du tchador, à Kaboul que la burqa rende les Afghanes uniformes, quand on ne les viole pas ou qu’on ne les réduit pas en esclavage, ce qui est leur sort présent au Nigeria et en Irak.…  Seguir leyendo »

This week, the World Health Organization endorsed the use of experimental drugs in the fight against the Ebola epidemic in West Africa. That is the right decision. There is no proven vaccine or treatment for Ebola, and in light of the severity of the current outbreak, experimental treatments that have not been tested on humans should be an option.

The problem is that these drugs are in exceedingly short supply. Recently, two American aid workers infected with the Ebola virus were treated with the experimental drug ZMapp, and they survived. Unfortunately, only a handful of doses of ZMapp have been produced.…  Seguir leyendo »

In recent weeks, politicians and pundits have likened the Syrian and Iraqi civil wars to the Thirty Years’ War and the other so-called religious wars that divided Europe in the late 16th and early 17th centuries. It’s easy to see what gave rise to the comparisons. In Europe, the warring parties were mostly Christians, but often one side supported Protestantism and the other Catholicism. In today’s Middle East wars, the combatants are mostly Muslims, but Sunnis and Shiites tend to be on opposite sides.

There are several dangers in making these comparisons, however.

One is that they reinforce prejudices. Westerners tend to see history as linear, with the passing of years representing progress.…  Seguir leyendo »