Domingo, 17 de agosto de 2014

When NATO’s leaders gather in Wales in early September, they will address several issues critical to the alliance, including Russian adventurism in Ukraine and elsewhere in Eastern Europe, members’ contribution to collective defense, the adequacy of individual national defense budgets and plans for supporting the people of Afghanistan. In the course of their deliberations on these issues, however, they also should reaffirm the value to the alliance of the continued presence of the modest number of U.S. nuclear bombs in Europe. We believe this is necessary because we are again hearing calls for the United States to unilaterally withdraw its small arsenal of forward- deployed nuclear bombs.…  Seguir leyendo »

Cuando Pier Paolo Pasolini abandonó el realismo de su primera época para hacer películas como Medea, El Decamerón o Las mil y una noches, su amigo Alberto Moravia se preguntó en un artículo por las razones que podían haberle llevado a hacerlo. “La explicación más simple”, escribe, “es que en Pasolini resulta ya una necesidad poética la mediación cultural”. La realidad, pensaba Moravia, había perdido densidad en la inspiración de Pasolini, que necesitaba recurrir al mundo eterno de los relatos y los mitos para penetrar en el eterno misterio del corazón humano.

Tal adelgazamiento de lo real es sin duda uno de los hechos más preocupantes de este tiempo.…  Seguir leyendo »

En los días del gran engaño

«De Pujol se podrá pensar que ha sido un mal banquero, que es de la derecha camuflada o que es feo, pero nadie, absolutamente nadie en Cataluña, sea del credo que sea, puede llegar a la más leve sombra de sospecha de que sea un ladrón”. No, esto no lo dijo ningún paniaguado de Pujol ni ningún beneficiario de alguna concesión al 3%; esto lo escribió Manuel Vázquez Montalbán para expresar la mezcla de estupor e indignación que le produjo la querella interpuesta en mayo de 1984 por la Fiscalía del Estado contra Jordi Pujol y otros 24 consejeros de Banca Catalana por apropiación indebida y falsedad en documento mercantil.…  Seguir leyendo »

Una editorial española, Calambur, publica testimonios de intelectuales latinoamericanos sobre la Guerra Civil de España. Lo hace por países, en forma escalonada, y a finales del año pasado le tocó el turno a Chile. Un aspecto novedoso de la empresa consiste en que figuran autores de todas las tendencias, de izquierda y de derecha. Estábamos acostumbrados a leer proclamas y poemas épicos, de la línea de España en el corazón de Pablo Neruda. Ahora encontramos escritos y poemas del mismo Neruda, de Rosamel del Valle, de Vicente Huidobro y Pablo de Rokha, de Ángel Cruchaga Santa María y Luis Enrique Délano, de Eduardo Molina, poeta de un poema único, junto a escritos del inefable Bobby Deglanné, además de Jaime Eyzaguirre, de Maximiano Errázuriz, de Sergio Fernández Larraín, personajes de una derecha connotada y clásica.…  Seguir leyendo »

Manolo –me confesaba Alfonso de Cossio una mañana de la primavera sevillana de 1977 en la tertulia de “El Coliseo”–, he luchado años por traer a España una democracia y resulta que hemos traído una “efebocracia” de jóvenes guapos en la que yo no tengo nada que hacer». Alfonso frisaba los setenta y no era precisamente un adonis. Otro contertulio, Jaime García Añoveros, decía que la enemistad de Alfonso con Aranguren se debía a celos, porque era aún más feo que él.

Eminente catedrático de Derecho Civil de la Universidad de Sevilla, una de las mentes más lúcidas que he conocido, el profesor de Cossío había militado en el ejército nacional durante la guerra, como oficial del Cuerpo Jurídico, con una hoja de servicios plena de méritos, ascensos y distinciones.…  Seguir leyendo »

Le virus Ebola a atteint la Guinée, la Sierra Leone, le Liberia et le Nigeria à travers l’épidémie la plus grave depuis l’apparition du virus en 1976, en République démocratique du Congo. Jugée hors de contrôle, l’épidémie se double d’une « infodémie », qui alimente les rumeurs les plus folles sur l’origine et la transmission de l’infection et fait également des ravages.

Comme vient de le souligner le secrétaire général des Nations unies, parmi les nombreux défis à relever, il s’agit d’éviter des paniques et notions erronées qui grèvent des mesures préventives simples, telles celles qui doivent accompagner les contacts avec les sujets contaminés ou les toilettes mortuaires.…  Seguir leyendo »

La velocidad, esa diosa suicida idolatrada por los futuristas, ha sido sin duda la vestal alerta en la percepción contemporánea del tiempo. El crecimiento exponencial de las posibilidades viajeras, la práctica negación de la distancia en el transporte aéreo y la comunicación digital, han conseguido disolver el sentimiento de extrañación y novedad que provocaba desde siglos la experiencia del viaje: hoy el mundo es uno sometido a matizados índices de desigualdad. Sólo la curiosidad estimula el impulso aventurero, la búsqueda de vivencias inéditas y la recolección de rarezas naturales y artísticas. La observación detenida de lo inusual, proponía el apasionado coleccionista lord Arundel.…  Seguir leyendo »

Having had to request and frequently justify force requirements for combat and noncombat missions, I know that terms like «mission creep» and «boots on the ground» in connection with America’s intervention in Iraq are frustratingly ill-defined and usually improperly used by those who have likely never had to plan or execute a military operation.

As neither of these terms come from military doctrine, as a former commander I’d like to try to clarify what I think they mean … and what they don’t mean.

Commanders are given missions. In the most recent situation in Iraq, a team of 300-plus military members — of all ranks, and likely of many specialties — were sent to Baghdad and Irbil to «assess» the situation facing the Iraqi Security Forces’ ability to blunt ISIS.…  Seguir leyendo »

On Aug. 6, researchers announced in The New England Journal of Medicine that they had found that mutations in a gene called PALB2 greatly increase the risk of breast cancer. This is one of the biggest developments since the discovery in the ’90s of the role of mutations in the BRCA1 and BRCA2 genes in breast and ovarian cancer.

The response among patients has been predictable. One woman’s email to me summed it up: “I’d like to get an entire genome scan to rule out a hidden cancer diagnosis.”

Genetic testing has revolutionized how we think about cancer, allowing us to make some decent predictions about who might get certain cancers and who might benefit from preventive treatments.…  Seguir leyendo »

“The country is in your hands,” whispered Iraq’s president, Fuad Masum, on Aug. 11 as he charged the newly designated prime minister, Haider al-Abadi, with forming a cabinet. “May God help you,” another lawmaker added. Indeed, after last week’s sidelining of the country’s long-serving prime minister, Nuri Kamal al-Maliki, Mr. Abadi will need all the divine intervention he can get if Iraq is to be spared a descent into all-out civil war.

I was involved in the formation of all five of Iraq’s governments between 2003 and 2010, and I know that the coming weeks will be decisive, turbulent and violent, as leaders from all factions jockey for both power and money — to help represent their respective communities and to siphon away billions of government dollars through systemic patronage.…  Seguir leyendo »

I was born in Russia at the dawn of the Brezhnev era, and Brezhnev died when I was a senior in high school.

At the time, Russia and Ukraine were part of the same country. War between them — which many now fear is imminent — was unimaginable. My friends and I read books about Ukraine’s anti-Nazi underground fighters, as boys read books about knights or pirates. Any wars were always “out there” — a long time ago or far, far away.

The world of my childhood was quiet and secure. There were no unemployed, beggars or homeless — or maybe I just never met them.…  Seguir leyendo »