Lunes, 18 de agosto de 2014

The jihadist forces of the Islamic State are strewing a path of atrocities, destruction and conquest across the heartland of the Middle East. They thrust down into Iraq from Syrian battlefields in June 2014, sweeping all before them, including thousands of Iraqi army troops who abandoned uniforms and top-of-the-line U.S. weaponry as they fled south to Baghdad.

Who stands between the Islamic State and its dream of a global caliphate? The Kurds are doing their best with a Peshmerga spirit but outdated weaponry. The United States and some European allies have begun to intervene militarily. Saudi King Abdullah gave a couple of speeches imploring his fellow Muslims to do something.…  Seguir leyendo »

When the Kremlin announced a ban this month on food imports from the United States and the European Union, Russian social networks exploded with jokes about the empty store shelves in the Soviet Union. But the shelves won’t be empty; they’ll simply be stocked with mostly basic and bland items, a reflection of government policies that are pulling the country back to the past and highlighting its inner tensions.

Western sanctions and Russian countersanctions have laid bare the interdependent connections between President Vladimir Putin, his oligarch courtiers and his supporters among the broader population. He will use his control over oligarch wealth to alleviate the difficulties sanctions will bring to his followers, while his critics and those Russians who are not part of his base will likely face tough times.…  Seguir leyendo »

La corrupción moral, el amiguismo, la mentira, el robo y la malversación son tan antiguos como la historia de la Humanidad. Sin embargo, hay ocasiones en que se convierten en algo tan común entre los líderes políticos, económicos y/o espirituales de una sociedad que apuntan a una profunda crisis de la integridad en la vida pública. Cicerón fue testigo de tal crisis en la tardía República romana, que, en su opinión, estaba cayendo presa de unos peligrosos niveles de comportamiento manipulador y egoísta en la élite política. La Iglesia católica experimentó una crisis similar en los siglos XV y XVI, en la medida en que muchos de sus gobernantes se desviaron de su misión original de amar y servir con generosidad y humildad al pueblo de Dios.…  Seguir leyendo »

Rusia y Occidente avanzan en una dirección que les está llevando hacia un enfrentamiento cada vez más peligroso, sin que se vislumbre una solución. Los combates en el este de Ucrania se intensificarán en las próximas semanas, y en septiembre es probable que Estados Unidos y Europa endurezcan sus sanciones, que serán un lastre aún mayor para la economía rusa. Sin embargo, aunque se intensifiquen las tensiones, no nos encontramos (todavía) ante una nueva Guerra Fría. Y ello se debe a dos motivos principales.

El primero es que a Estados Unidos y Europa nunca les interesará Ucrania tanto como a Rusia.…  Seguir leyendo »

Ocho veranos han transcurrido ya desde aquel que irrumpió tumultuosamente y que acabaría siendo el comienzo de la llamada Gran Recesión. A finales de 2007 los hogares españoles acumulaban ya 876.630 millones de euros en préstamos. La inercia de la deuda era tan fuerte que, a pesar de los vaivenes, ésta siguió creciendo en 2008 hasta 913.385 millones de euros y en 2010 apenas se había reducido hasta 903.033. Desde entonces y hasta el primer trimestre de 2014, el esfuerzo para aliviar esta carga ha sido muy importante. Exactamente, una disminución de 125.246 millones de euros para situar el stock de préstamos de los hogares en 777.787…  Seguir leyendo »

En su sentencia del 16 de julio el Tribunal Constitucional se ha pronunciado sobre aspectos esenciales de la reforma laboral de 2012, una medida inicialmente aprobada por el Gobierno en un profuso decreto ley, que después se tramitó como ley formal a través de la Ley 3/2012. La mayoría del alto tribunal ha avalado su constitucionalidad. Entre otras cuestiones, se pueden subrayar dos medidas especialmente trascendentes para las relaciones laborales que ahora ya gozan del beneplácito de la jurisdicción constitucional. La primera, establece en un año la duración del periodo de prueba del contrato por tiempo indefinido de apoyo a los emprendedores, con carácter general y común, duplicando, por tanto, la duración máxima legalmente establecida para el personal de más alta cualificación profesional.…  Seguir leyendo »

Del mismo modo que según refiere la sabiduría popular para dejar rastro de la existencia es preciso plantar un árbol, tener un hijo y escribir un libro, podría decirse que uno se pierde algo grandioso si no ha contemplado el canal de Panamá. En una de las esclusas del recorrido, la de Miraflores, junto al océano Pacífico, viajeros y turistas contemplan de manera habitual un espectáculo hipnótico.

Aunque existe un restaurante, la gastronomía, más bien de combate, es lo de menos. En ambos sentidos, gigantescas embarcaciones de contenedores, mercantes, naves de guerra, veleros de recreo, pesqueros y hasta nadadores individuales (caso de Richard Halliburton, que pagó 36 centavos en 1928 por atravesarlo) cruzan ante nuestros ojos en lo que es básicamente un ascensor acuático.…  Seguir leyendo »

Tras las elecciones europeas, los dos grandes partidos atribuyeron la pérdida de votantes a un fallo de comunicación. Algo puede haber habido de eso, pero las causas son más profundas. Por vía de orientación, no de crítica –que bastantes hay, y a veces desaforadas–, aportaré unas ideas –muy sopesadas– acerca del ámbito que conozco algo: el Partido Popular.

Qué es este partido para sus votantes. Si quieren saber sus dirigentes por qué han perdido la confianza de tal cantidad de votantes, deben precisar qué significa su partido para sus simpatizantes. No es un medio para promover luchas reivindicativas o apoyar algún tipo de movimiento revolucionario.…  Seguir leyendo »

La Unión Europea finalmente ha llegado a un acuerdo sobre sus “sanciones de tercer nivel”  contra Rusia por sus acciones en Ucrania. Como es habitual en la UE, se ha tenido que atravesar por un proceso largo y difícil para llegar a este punto.

Un problema clave a lo largo de todo este camino ha sido que, a pesar de que las sanciones tienen un propósito común, los costos de su implementación son sufragados por los Estados miembros de manera individual. Además, los costos son muy concretos y visibles, debido a que lo que aparentemente se encuentra en juego son los puestos de trabajo en empresas que dependen de sus exportaciones a Rusia.…  Seguir leyendo »

El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, merece apoyo incondicional por su decisión de usar la fuerza militar para proteger a la minoría yazidí de la persecución de los militantes del Estado Islámico (EI) en el norte de Irak, que amenazan con cometer con ellas un genocidio. La acción de Estados Unidos es totalmente coherente con el principio de responsabilidad internacional de proteger a personas en riesgo de sufrir atrocidades a gran escala, adoptado en forma unánime por la Asamblea General de las Naciones Unidas en 2005. La intervención militar estadounidense satisface plenamente los criterios de este principio en cuanto a legalidad, legitimidad y eficacia probable para el cumplimiento de los objetivos inmediatos.…  Seguir leyendo »

Bagdad, Mossoul, Erbil font aujourd’hui les titres de l’actualité. Les djihadistes de l’Etat islamique campent aux portes du Kurdistan et menacent, plus au sud, la célèbre capitale irakienne.

L’Irak, entre Tigre et Euphrate, ancienne Mésopotamie, berceau de civilisations, compte son histoire en millénaires. Les nombreux peuples qui s’y sont installés ont puisé aux mêmes racines culturelles. A la tête de vastes constructions politiques, les souverains, qu’ils soient assyriens, babyloniens, perses, régnaient d’abord sur des peuples en respectant leurs diversités, leurs croyances et leurs coutumes. Dans les religions polythéistes, les dieux des vainqueurs étant par le sort des armes reconnus par tous supérieurs aux dieux des vaincus, point n’était besoin de détruire systématiquement leurs sanctuaires.…  Seguir leyendo »

Le bilan précis des destructions matérielles et des dommages physiques endurés par la population de Gaza reste à établir, mais les ordres de grandeur sont connus : environ 10 000 blessés, dont une partie significative aura besoin de traitements médicaux et chirurgicaux suivis, alors même que la moitié des hôpitaux ont été endommagés, voire détruits pour certains.

Plus de 15 000 habitations où logeaient 100 000 personnes sont inutilisables, partiellement ou totalement effondrées, des quartiers entiers sont impraticables, bloqués par l’amoncellement de gravats évoquant les dégâts d’un tremblement de terre. Les dommages causés à plusieurs dizaines d’écoles hypothèquent la scolarisation des enfants.…  Seguir leyendo »

Almost a century ago Eglantyne Jebb, the founder of Save the Children, said that the only international language the whole world understands is the cry of a child.

Now, as we start the 500-day countdown to the deadline for the Millenium Development Goals and prepare to mark World Humanitarian Day on Tuesday, I am not so sure. Having done far too little to stop children and their schools from becoming instruments of war in Gaza, we have also been slow to respond to the plight of the Yazidi children of Iraq, utterly incapable of providing basic health and education for a million child refugees exiled from Syria and appear powerless to rescue the Nigerian schoolgirls abducted by the Boko Haram terrorist group whose aim is to stop girls going to school.…  Seguir leyendo »