Martes, 19 de agosto de 2014

Humans have driven to extinction four marine mammal species in modern times: Steller´s sea cow in 1768, the Caribbean monk seal in 1952, the Japanese sea lion in 1970, and the baiji or Chinese river dolphin in 2006. As you read this, we are on the brink of losing the fifth.

The vaquita (Spanish for «little cow»), a small porpoise that lives only in the uppermost Gulf of California, Mexico, is the most endangered of the 128 marine mammals alive today. The vaquita, which some say looks endearing with its unique facial markings, is the smallest of all whales, dolphins and porpoises.…  Seguir leyendo »

Sorprende cómo el vocabulario utilizado para describir los problemas políticos actuales y la manera de acometer su solución se acercan a la terminología militar clásica: establecer líneas rojas, blindar las competencias, cavar trincheras -que es lo que significa afirmar que hoy no existe el consenso del 78 en torno a la Constitución: claro que no, ¡por eso es preciso reformarla!-. Y además de la terminología militar, el mismo vocabulario pone de manifiesto elementos del dogmatismo religioso: escuchamos sin cesar la llamada de laicos nuevos Bautistas llamando a un nuevo comienzo, a la conversión, porque el hacha ya está en la raíz del tronco dispuesta a hacer su trabajo.…  Seguir leyendo »

Desde una modesta organización ciudadana, surgida en el País Vasco para luchar contra el terrorismo y desenmascarar a sus cómplices, nació el partido Unión, Progreso y Democracia, cuyas siglas (UPyD) forman parte del actual paisaje español y de nuestro vocabulario político. Gracias al valor y al esfuerzo personal de Rosa Díez, esta formación está presente hoy en el Congreso de los Diputados, en algunas comunidades autónomas, en muchas corporaciones locales, en el Parlamento Europeo… Como expresivamente dijo la propia Rosa en alguna ocasión, UPyD era una frágil embarcación que se hacía un hueco entre los grandes paquebotes dominantes en la política española.…  Seguir leyendo »

El debate sobre la financiación de las comunidades autónomas (CC AA) ha llegado a un punto de confusión máximo. Se reclama insistentemente del Estado aportaciones superiores a las que ahora se reciben. Se alegan datos y juicios comparativos que ponen de manifiesto la desigualdad de tratamiento, abriendo una crítica cruzada entre comunidades difícil de juzgar por los ciudadanos. Dificultad derivada de la falta de un planteamiento y una información globales que permitan la formación de opinión pública sobre una materia compleja y susceptible, por el contrario, de enfoques parciales y, en algunos casos, interesados.

La financiación tiene que apoyarse, lógicamente, en un sistema tributario básico.…  Seguir leyendo »

El ascensor estaba a punto de cerrar sus puertas, pero los vecinos que acababan de entrar en él fueron tan amables de mantenerlas abiertas para que pudiera aprovechar el viaje y subir con ellos. Tuve que darme una pequeña carrerita desde el portal y cuando, por fin, entré, algo agitado, en el cajetín, me sorprendió encontrarlos inusualmente engalanados. No pude evitar hacer una referencia a dicha circunstancia (con un comentario del tipo “vais muy elegantes” o cosa parecida: no recuerdo ahora bien mis propias palabras), y fue la segunda parte de su respuesta la que, tiempo después, ha regresado con nitidez a mi memoria.…  Seguir leyendo »

Se ha puesto de moda en España cuestionar la clásica dialéctica derecha-izquierda, en torno a la cual, desde el siglo XIX, se han situado políticamente las sociedades europeas.

Lo que, en un reciente libro, he llamado metafóricamente La Edad de Hielo, es decir, la crisis —la impotencia de la política ante ella y sus efectos— ha traído una bipolarización nueva —clivage lo llamarían los franceses— que rompe con la anterior. Es la oposición entre la “gente” (sin distinciones) y la “casta”, que estaría constituida por todo aquel dirigente que forme parte de los partidos políticos tradicionales. Este enfoque es, por ejemplo, el sustento ideológico de Podemos, cuyo éxito electoral se basa en plantear ese binomio como un mantra.…  Seguir leyendo »

La palabra genocidio vive un nuevo momento de popularidad. Parecerá extraño que semejante voz pueda resultar popular pero así es. Tecleamos el oráculo Google y nos topamos con más de 50.000 entradas con el término, solo en la sección «Noticias». Miles de esas ventanas remiten a afirmaciones, artículos y editoriales de este agosto de 2014. Con tres referentes fundamentales: la operación «Margen Protector» en la franja de Gaza, iniciada por el Ejército israelí a finales del pasado mes de julio y calificada como «genocidio» por no pocos intérpretes (desde políticos y periodistas hasta estrellas de cine…); la condena emitida por un Tribunal especial de Naciones contra dos altos dirigentes de los Jemeres Rojos, cuyo régimen maoísta establecido en Camboya eliminó a un cuarto de su población entre 1975 y 1979; y los ataques de aviones militares estadounidenses contra las posiciones alcanzadas en la región kurda de Irak por el Estado Islámico.…  Seguir leyendo »

EL 11 de septiembre de 2001 dos aviones se estrellaron contra las Torres Gemelas, destruyéndolas en su totalidad. El atentado inspirado en el fanatismo religioso causó la muerte a cerca de tres mil personas y fueron heridas otras seis mil, así como la destrucción del entorno del World Trade Center de Nueva York. Mal empezaba el siglo. En Irak en estos días las cosas no van mejor. Treinta y tres días después del atentado del 11-S, Jürgen Habermas recibía en la Pauluskirche de Fráncfort el premio nacional de los libreros, con el utópico motivo de la paz. En contra de las voces dominantes que hablaban de nuevas guerras de religión, el filósofo ilustrado y neomarxista («con escaso oído musical para la religión», como él mismo decía) afirmaba que el atentado «había hecho vibrar una cuerda religiosa en lo más íntima de la sociedad secular».…  Seguir leyendo »

El 15 de agosto, Narendra Modi ofreció su primer discurso por el Día de la Independencia como primer ministro. Si bien siguió la tradición de dirigirse al país desde las murallas del histórico Fuerte Rojo de Nueva Delhi, el discurso rompió con la convención. Modi evitó un texto escrito y, en cambio, improvisó durante una hora, en la que trazó una visión explícita para la India, incluido un modelo económico que constituye una clara quiebra con el pasado del país.

Desde 1991, la India ha venido cambiando lentamente su estrategia política, alejándose de la visión socialista de su primer premier, Jawaharlal Nehru.…  Seguir leyendo »

De tous les défis que les humanitaires doivent relever, celui de l’aide à l’Afrique a toujours été le plus déconcertant: un continent avec un si gros potentiel confronté à tant de problèmes! Pour beaucoup, l’Afrique est un cas désespéré à cause de son dysfonctionnement, de ses guerres perpétuelles, de ses maladies et de sa pauvreté, malgré les milliards de dollars versés par les donateurs pour répondre à la demande à l’aide dans des crises humanitaires causées par la sécheresse, les inondations ou la violence.

C’est un tort, même si l’épidémie d’Ebola en Afrique de l’Ouest, la violence religieuse et la faim en République centrafricaine, l’enlèvement de jeunes filles au Nigeria, l’afflux de réfugiés en provenance du sud du Soudan encore une fois en guerre, la corruption des dirigeants et le détournement de l’aide pourraient alimenter le pessimisme ambiant.…  Seguir leyendo »

We live in strange times. After celebrating the 70th anniversary of D-Day, the Allied landings in Normandy in 1944, France is about to commemorate the 70th anniversary of the liberation of Paris two and a half months later by the combined forces of the French Resistance and Gen. Philippe Leclerc’s Free French Army. Yet these celebrations come just as France’s voters have been handing victories to a party created in 1972 by ideological heirs to the Vichy regime, the French puppet government that collaborated with the Nazis and fought the Resistance from 1940 to 1944.

Strange days indeed. In May, voters awarded the National Front, a far-right, immigrant-fearing, anti-European Union party, first place with a quarter of all votes cast to represent France in the European Parliament.…  Seguir leyendo »

The Islamic State in Iraq and Syria has forced America to return to the battlefield in Iraq. Earlier this month, President Barack Obama ordered airstrikes against ISIS fighters nearing Erbil, the capital of Iraq’s Kurdish region, while insisting that he wouldn’t allow the United States to be “dragged” back into Iraq. If Mr. Obama really wants to ensure no boots on the ground, he will have to rethink America’s policy toward Kurdish nationalism, and recognize the Kurds, and not only Iraqi ones, are his main ally against ISIS.

Mr. Obama, like previous presidents, has divided Kurdish interests by borders and subsumed Kurdish needs to the demands of states in the region.…  Seguir leyendo »