Miércoles, 20 de agosto de 2014

As world leaders gather for the NATO summit in Wales during the first week of September, they’ll need to do some collective soul-searching on the alliance’s future.

NATO served its original purpose in preventing the Soviet Union from overrunning Western Europe, but the world isn’t much safer today. Everywhere we look, deadly threats abound — from radical Islamist terrorist groups and a future nuclear-armed Iran to a resurgent Russia focused on restoring an empire to the rise of China, and more.

Despite these shared security challenges, the continued alliance isn’t guaranteed as most member nations balk at budget expectations equaling 2 percent of national gross domestic product, while sharply disagreeing on policy matters, including what constitutes a mutual threat.…  Seguir leyendo »

A fragile cease-fire has temporarily stopped the violence in Gaza, and Israeli and Palestinian delegations have made efforts to negotiate a more permanent resolution. The only way they can succeed is to let the Palestinian Authority and its security forces back into Gaza.

The Hamas terrorist organization forced the PA out of Gaza in 2007. But in the West Bank, the PA’s security forces have proved relatively effective in maintaining security. There has been good cooperation with Israeli security forces, and considerable progress has been made in building the governmental institutions of a potential Palestinian state.

By contrast, Hamas’s rule in Gaza has been disastrous for its people — producing economic failure, brutal governance, human hardship, little hope and three wars with Israel in six years.…  Seguir leyendo »

Why is the world silent while Christians are being slaughtered in the Middle East and Africa? In Europe and in the United States, we have witnessed demonstrations over the tragic deaths of Palestinians who have been used as human shields by Hamas, the terrorist organization that controls Gaza. The United Nations has held inquiries and focuses its anger on Israel for defending itself against that same terrorist organization. But the barbarous slaughter of thousands upon thousands of Christians is met with relative indifference.

The Middle East and parts of central Africa are losing entire Christian communities that have lived in peace for centuries.…  Seguir leyendo »

Last Friday, I spoke to my mother at her home in Freetown, Sierra Leone, to discuss my forthcoming trip. In light of the outbreak of Ebola in the country, should I still come? She thought I should reschedule – the mood in the country was low and people were staying home. Best wait for a better time. What we didn’t discuss was the chance of me catching Ebola, because we both knew the chances were minuscule.

Our conversation may yet be entirely academic because British Airways, on which I am booked to fly, has cancelled all flights until the end of this month and possibly beyond.…  Seguir leyendo »

American and European stock markets have been jumpy for weeks as they contemplate possible armed conflict between Russia and Ukraine. Inside Ukraine, certainly, Kiev’s forces have been pushing back separatists supported by Moscow , and they’ve been surprisingly successful in the eyes of many, perhaps including Moscow, and have thus increased fears of a more direct Russian intervention. But while rumors of clashes last week contributed to the latest burst of market volatility, evidence of actual hostilities between national armies is scarce.

Ironically, while Western capital markets remain attentive to Ukraine’s future, President Obama seems detached and uninterested. Indeed, the president appears removed not only from Ukraine, but from the chaos across the Middle East.…  Seguir leyendo »

La victoire triomphale du Premier ministre turc, Recep Tayyip Erdogan, à la première élection présidentielle turque au suffrage universel, le 10 août au premier tour avec près de 52% des suffrages exprimés, marque un tournant historique pour la Turquie. Quelles sont les conséquences de cette élection sur l’évolution du système politique turc ? Trois enseignements principaux peuvent être tirés aujourd’hui de l’élection présidentielle, permettant de dresser plusieurs scénarios pour la recomposition à venir du paysage politique turc.

– la présidentialisation du système politique turc et le maintien de l’hégémonie au pouvoir du Parti de la justice et du développement (AKP). L’un des principaux débats soulevés par l’élection présidentielle s’est concentré sur la présidentialisation du système politique turc, que l’actuel Premier ministre entend engager à l’aide d’une réforme de la Constitution nécessitant le soutien de deux tiers des députés turcs (soit 367 sur 550).…  Seguir leyendo »

En estos momentos, en la ONU se está negociando uno de los documentos potencialmente más poderosos del mundo. Puede suponer más de 2,5 billones de dólares en ayuda para el desarrollo, para intentar sacar a cientos de millones de personas de la pobreza y el hambre, reducir la violencia y mejorar la educación. En esencia, hacer del mundo un lugar mejor. Pero para ello, mucho depende de que esto se haga bien.

En realidad, ya hemos estado aquí antes. En septiembre del año 2000, un centenar de jefes de Estado y 47 jefes de Gobierno sentaron las bases para los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM).…  Seguir leyendo »

A partir de creaciones y reformas constitucionales como las que se sucedieron en Colombia en 1991, Argentina en 1994, Venezuela en 1999, Ecuador en 2008, o Bolivia en 2009, comenzó a hablarse de un “nuevo constitucionalismo latinoamericano”. Lo de “nuevo” merece revisarse porque, según diré, las renovadas Constituciones tienen demasiado que ver con las que existían antes, pero en todo caso tiene más sentido concentrarse en el valor de las mismas. Ello, en particular, dado el interés que han podido generar estos documentos. Es mi impresión que se da un cierto equívoco sobre tales textos, que nos lleva a elogiarlos por aspectos en los que ellos fallan, y a desconfiar de los mismos a partir de otros rasgos que son merecedores, en cambio, de alguna cuidada esperanza.…  Seguir leyendo »

Lucha contra la inmigración irregular

No será la fotografía más trágica de las fronteras de Europa, pero sí la más absurda. La imagen tomada el 1 de mayo de 2014 muestra a decenas de subsaharianos balanceándose en lo alto de la valla de Melilla. Abajo se ven aparcadas las furgonetas de la Guardia Civil; al otro lado de la barrera espera la policía marroquí, preparada para arrastrar y alejar a los inmigrantes una vez que se cansen. En primer plano, un inmigrante se agarra a lo alto de un poste; allí, por encima de los guardias, vigila en soledad las puertas fortificadas de la nueva Europa.…  Seguir leyendo »

«La reforma fiscal dejará 9.000 millones en manos de los contribuyentes” . Mariano Rajoy

Cuando todas las alarmas están advirtiendo del crecimiento de la pobreza en nuestro país (AROPE-Eurostat, ECV-ine), cuando los organismos internacionales están señalando que España es el país de la OCDE donde más crece la desigualdad ( el 10% de la población con menos ingresos dispone del 1,8 % de los recursos mientras que en la media OCDE es de 2,9%), cuando UNICEF alerta de la situación de la infancia en España, con unos 2.300.000 niños (casi el 30%), bajo el umbral de la pobreza, cabe preguntarse cómo se están utilizando las capacidades del Estado para atajar esta insoportable situación.…  Seguir leyendo »

Siete millones y medio de habitantes, cuarenta y una comarcas, novecientos cuarenta y seis ayuntamientos; no es tan grande Cataluña como para que el hombre que todo lo controló durante veintitrés años… y después también, no conozca dónde cada cual esconde sus trapos sucios. ¿Resistirá Jordi Pujol la tentación de desvelar lo que sabe, de romper el círculo de confianza, la complicidad que ha hecho posible los desmanes de su clan ahora descubiertos?

La clase política catalana no resistiría el cataclismo que el pequeño gran hombre, hoy defraudador confeso, puede provocar sacudiendo las entretelas de sus rivales. Comenzando por el partido de los socialistas catalanes que se acalló tras aquella denuncia que hace nueve años lanzó en el Parlament Maragall, presidente de la Generalitat a la sazón.…  Seguir leyendo »

El mes pasado, los BRICS (Brasil, Rusia, India, China y Sudáfrica) anunciaron la creación de su propio banco de desarrollo, que reduciría su dependencia del Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional, dominados por Occidente. Estas economías se beneficiarán gracias a la mayor influencia y flexibilidad que tendrán sus políticas monetarias. Pero no deben descartar las valiosas lecciones que ofrecen las recientes innovaciones en política monetaria logradas por los bancos centrales de los países avanzados.

En junio, el Banco Central Europeo, siguiendo el ejemplo del Banco de Inglaterra en 2012, identificó al «crédito bancario para la economía real» como una nueva meta de política.…  Seguir leyendo »

En el África subsahariana, todo niño con fiebre debe recibir atención médica inmediata para prevenir la muerte por paludismo o neumonía, pero, como el pánico por la propagación del ébola está cundiendo en Liberia –además de en Sierra Leona, Guinea y Nigeria–, se está relacionando cada vez más a los clínicos y las instalaciones de atención de salud con la exposición a la enfermedad. Para velar por que sigan acudiendo a recibir atención cuando la necesiten, son necesarias mejoras en los dispensarios de primera línea e inversión en la contratación de agentes de salud comunitarios para que lleguen hasta las personas vulnerables en sus hogares.…  Seguir leyendo »

La producción ganadera al estilo fabril es un elemento crucial de la industrialización agrícola. Su incontenible expansión produce cambio climático, deforestación, pérdida de biodiversidad y violaciones de los derechos humanos. Todo para satisfacer el insalubre apetito de carne barata de las sociedades occidentales.

Europa y Estados Unidos fueron los mayores consumidores de carne del siglo XX, con un consumo anual promedio de entre 60 y 90 kilogramos (132 a 198 libras) por persona: mucho más de lo necesario para satisfacer las necesidades nutricionales de los seres humanos. Si bien las tasas de consumo en Occidente han dejado de crecer, e incluso están disminuyendo en algunas regiones, todavía son mucho más altas que en la mayor parte del resto del planeta.…  Seguir leyendo »

Este año en el mundo se ha estado conmemorando el inicio de la Primera Guerra Mundial, un acontecimiento de carácter trascendental. La Gran Guerra, como se llamó en su momento, fue presentada como “una guerra para poner fin a todas las guerras”. Lamentablemente no cumplió tal cometido: quienes combatieron y murieron en ella no habrían esperado su secuela apenas 25 años después.

Pero si bien la guerra acabó en las trincheras con la flor de la juventud europea, una generación entera de talentosos poetas, artistas y deportistas, también involucró a soldados de tierras lejanas que poco tenían que ver con los amargos odios históricos de Europa.…  Seguir leyendo »

De la Syrie à Gaza en passant par l’Ukraine ou l’Irak, deux dilemmes classiques agitent la communauté internationale et font hésiter les politiques étrangères. Le premier porte sur la compatibilité entre les intérêts et les principes : faut-il agir dans une situation où la morale l’exige, mais dans laquelle le coût prévisible de l’action risque d’être trop élevé pour l’intérêt national réel ? Le second porte sur les moyens à mettre en œuvre pour faire triompher ses intérêts : l’usage de la force est-il toujours le meilleur moyen de s’imposer, ou bien cet instrument est-il devenu, dans le monde globalisé des années 2010, hautement contre-productif ?…  Seguir leyendo »

President Obama surprised many recently when he diagnosed the crisis gripping Iraq as partly an economic one, noting that Iraqi Sunnis were “detached from the global economy” and thus frustrated in achieving their aspirations.

While Iraq’s chaos has many sources, the president is nevertheless on to something; and it’s not just Iraqi Sunnis, but the entire Middle East that is detached from the global economy.

The region accounts for just over 4 percent of global imports, less than it did in 1983; Germany alone accounts for 6.4 percent. Its economic stagnation is vividly illustrated by a comparison to Asian economies. According to the World Bank, in 1965, Egypt’s per-capita gross domestic product was $406, while China’s was merely $110.…  Seguir leyendo »