Jueves, 21 de agosto de 2014

It would have been hard to imagine that Islamic State’s brutal execution of American freelance photojournalist James Foley would worsen the Israeli public’s assessment of the U.S.’s role in the Gaza conflict. But listen to the chatter in cafes and on the checkout line in the market, and it seems that it may have done just that.

When the war died down and the cease-fires began, the reservists started to return home. One of them, a student of ours at Shalem College in Jerusalem, had been in the thick of it. When he finally got out for good and came back to campus, I found him in the student lounge, shook his hand and asked, “How are you?”

He looked at me for a moment, exhausted, and replied, “Tell me, what happened to America?”

The question of “What happened to America?” is very much on the minds of Israelis these days.…  Seguir leyendo »

An old Jewish joke goes like this: “What’s the definition of a Jewish telegram? ‘Start worrying. Details to follow.’ ”

I am often asked by fellow Jews about contemporary manifestations of anti-Semitism, particularly in Europe. “Is this just like 1939? Are we on the cusp of another Holocaust?” Until now, my answer has been an unequivocal “no.” I have criticized community leaders who, either out of genuine concern or to advance their own purposes, use Holocaust analogies to describe contemporary conditions. These claims are ahistorical. They overstate what is going on now and completely understate the situation in 1939.

The differences between then and now are legion.…  Seguir leyendo »

The recent video depicting the final words and beheading of U.S. journalist James Wright Foley by someone that seems to be a British foreign fighter has sent shockwaves across the West.

The video has already been blocked multiple times from various video-sharing platforms, only to reappear as many times, something that once again emphasizes that the new frontline for counter-terrorist practitioners is online extremism.

Labeled as a «Message to America,» the video adds another line of fodder to ISIS’ tech-savvy and social media-driven propaganda and messaging. The scene is filmed on a high quality device with seamless editing of President Obama’s speech authorizing military action against ISIS positions, something which it argues led directly to this, ISIS’ brutal response.…  Seguir leyendo »

Hace poco más de un año, apelaba desde esta Tribuna (Pidiendo una re-Generación del 12, El Mundo, 11-01-2013) a la necesidad de una constelación de ciudadanos con influencia en la sociedad y conocimientos de la estructura del Estado, que conscientes de las causas del colapso institucional, económico y social que nos asola, pudiera enderezar el hundimiento colectivo al que asistimos. Que no es otro que el del régimen del 78, cuya descomposición y corrupción actuales nos recuerdan la caída del sistema caciquil de partidos de la Restauración en 1923, o años más tarde, en 1931, la desaparición de todo un régimen.…  Seguir leyendo »

La reforma fiscal de 2014 supondrá una pérdida de recaudación de 9.000 millones de euros, que se distribuirán entre todas las personas actualmente contribuyentes para “aumentar su renta disponible”. Un aumento generalizado, y por tanto pequeño, que no cambiará la vida de las personas actualmente contribuyentes, pero que sí supondrá una merma en los recursos disponibles para atender a las personas que más lo necesitan: familias sin ningún ingreso, personas dependientes que ahora no acceden a los servicios públicos, personas sin atención sanitaria, criaturas sin acceso a una escuela de educación infantil, etc.

Como siempre que disminuyen los recursos disponibles para protección social, las mujeres saldrán especialmente malparadas por varias razones: en primer lugar porque son un alto porcentaje de las personas sin ingresos suficientes y de otros colectivos desfavorecidos, como familias monoparentales o personas mayores que viven solas.…  Seguir leyendo »

El espejismo del Estado Islámico

La proclamación de un nuevo califato el pasado 29 de junio de 2014 ha sorprendido a propios y extraños, tanto en los países occidentales como en el propio mundo árabe. Y su brutalidad, que ha mostrado su lado más perverso con el asesinato del periodista James Fowley, ha despertado ya todas las alarmas. Abubaker al Bagdadi, que ahora se hace llamar califa Ibrahim, es el artífice del fulgurante ascenso del Estado Islámico, que domina buena parte de Siria e Irak.

Desde la caída de Mosul, el Estado Islámico no ha dejado de ganar posiciones tomando plazas estratégicas en torno a Bagdad y amenazando Erbil, la capital del Kurdistán autónomo, lo que ha constatado la descomposición del Estado iraquí.…  Seguir leyendo »

Empieza a ser costumbre en nuestro país que cada vez que el CIS publica los resultados de sus barómetros provoque una avalancha mediática de comentarios. Esto podría explicarse por el proceso de politización creciente que vivimos, y que debe hacernos contemplar este momento como uno de los más apasionantes experimentados en España probablemente desde la transición. Los últimos resultados del Barómetro del CIS indican un cambio cuantitativo en el mapa electoral, pero también un cambio cualitativo que es necesario analizar. Efectivamente, esos resultados nos van mostrando una transformación sustancial en el vocabulario y en los códigos políticos tradicionales que explican en gran medida la fuerza del éxito de Podemos.…  Seguir leyendo »

A Podemos y a su líder se les ha agigantado, jibarizado, ensalzado, ridiculizado con una frivolidad que dice muy poco de nuestra capacidad analítica. Que Pablo Iglesias y su gente han caído como un pedrusco en una charca nadie lo niega. Que vayan a convertirse en dueños de ella ya es otra cosa. Por lo que conviene estudiar el fenómeno con el mayor cuidado y falta de prejuicios posible.

Lo primero que hay que decir es que las encuestas no son de fiar. Todas. Se trata de fotos fijas de la situación en un momento determinado, que no sirven para el siguiente.…  Seguir leyendo »

Dado que la fecha límite para el cumplimiento de los Objetivos de Desarrollo del Milenio se acerca rápidamente, el mundo se está preparando para establecer una nueva serie de objetivos para los próximos quince años. Como los recursos son limitados, los responsables del diseño de políticas y las organizaciones internacionales deben preguntarse cómo maximizarlos De los 2.5 billones de dólares destinados a la asistencia para el desarrollo en ese periodo, y a los presupuestos de los países en desarrollo, ¿deberían dirigirse más recursos a la salud, el medio ambiente, los alimentos, el agua o la educación?

Con estas preguntas en mente, el Consenso de Copenhague (que dirijo) pidió a algunos de los principales economistas del mundo que evaluaran los costos y beneficios económicos, sociales y ambientales de muchos objetivos diferentes.…  Seguir leyendo »

La prohibición de importar cultivos transgénicos aprobada en Kenia refleja una tendencia preocupante en un país tradicionalmente visto como innovador en materia agrícola, y es también un enorme retroceso para un continente que lucha por garantizar su seguridad alimentaria. Un enfoque racional y científico debe prevalecer sobre el prejuicio, el temor y la conjetura. Y Kenia puede dar el ejemplo.

La seguridad de los cultivos transgénicos (también llamados genéticamente modificados o biotecnológicos) está demostrada, y se los usa con éxito en todo el mundo para mejorar la productividad agrícola. Pero la burocracia, la propaganda y la desinformación impiden a millones de agricultores africanos, incluidos los kenianos, acceder a una tecnología que puede mejorar sus economías y ayudar a remediar la escasez de alimentos.…  Seguir leyendo »

“Bonjour, Monsieur, comment pourrais-je vous aider?”, pregunta el obsequioso portero de mi hotel en París. Al instante me pregunto qué ha sido de la infame altivez de esa ciudad… en particular para con los turistas americanos. Si la capital francesa ha dejado de ser la ciudad más grosera de Europa, tal vez podamos agradecérselo al desarrollo de los instrumentos de calificación en línea, como, por ejemplo, TripAdvisor.

Los sitios web sobre viajes existen desde el decenio de 1990, cuando se lanzaron Expedia, Travelocity y otros sitios de contratación de viajes de vacaciones, que permitían a los viajeros comparar los precios de vuelos y hoteles con un clic del ratón.…  Seguir leyendo »

Uno de los enigmas de la economía mundial es que durante 200 años los países más ricos crecieron más rápido que los más pobres, un proceso aptamente descrito por Lant Pritchett como Divergencia en Grande. Cuando Adam Smith escribió La Riqueza de las Naciones en 1776, el ingreso per cápita en el país más rico del mundo – probablemente Holanda – era alrededor de cuatro veces el de los países más pobres. Doscientos años después, Holanda era 40 veces más rico que China, 24 veces más que India y 10 veces más que Tailandia.

Pero la tendencia se ha revertido en los últimos treinta años.…  Seguir leyendo »

Cela s’appelle « l’échange inégal ». Eric Marty en avait impeccablement parlé dans le numéro 677 des Temps modernes. Pour récupérer et restituer aux siens un seul de leurs soldats, Gilad Shalit, otage du Hamas depuis plus de cinq ans, les Israéliens avaient rendu à la liberté 1 027 prisonniers palestiniens, purgeant de longues peines pour crimes de sang, la plus lourde étant la perpétuité, puisque la condamnation à mort n’existe pas là-bas : 1 027 contre un !

Et ce n’était pas le premier troc de ce type. Quatre ou cinq fois auparavant, la théorie de l’échange inégal avait déjà été mise en œuvre par des gouvernements successifs d’Israël – de droite comme de gauche.…  Seguir leyendo »

La récente décision d’un juge de New York de contraindre l’Argentine à payer aux fonds spéculatifs les 7 % de sa dette externe non restructurée, à sa valeur d’émission, ne devrait pas a priori poser de lourds problèmes financiers dans la mesure où le montant tourne autour de 1,5 milliard de dollars (1,1 milliard d’euros). En fait, des difficultés se présentent bien pour des raisons juridiques et économiques, à tel point que le gouvernement argentin risque de se retrouver en défaut de paiement.

Dans les années 1990, l’Argentine a appliqué un programme économique ultra-libéral (libéralisation brutale de l’ensemble des marchés allant jusqu’à l’abandon total de sa souveraineté monétaire, le peso devenant égal au dollar).…  Seguir leyendo »

Place en couleurs ou en noir et blanc ? Les actuelles, celles du drapeau catalan, du maillot du Barça, des clichés des cartes postales ou des photos touristiques, paraissent moins vives que celles, argentiques, des mois où Barcelone a vécu la version catalane de la guerre d’Espagne.

Le passant d’aujourd’hui y trouve les vols des pigeons, les fontaines jaillissantes, les statues de tous styles et, sur les hautes façades qui ceinturent la place, les enseignes des marques qui attestent que Barcelone est une métropole mondiale.

Si la place de la Catalogne dans l’Etat espagnol est un sujet bouillant, la plaça Catalunya est à Barcelone un lieu incontournable pour les habitants de la ville et les touristes.…  Seguir leyendo »