Sábado, 23 de agosto de 2014

Along with a billion Muslims across the globe, I turn to Mecca in Saudi Arabia every day to say my prayers. But when I visit the holy cities of Mecca and Medina, the resting place of the Prophet Muhammad, I am forced to leave overwhelmed with anguish at the power of extremism running amok in Islam’s birthplace. Non-Muslims are forbidden to enter this part of the kingdom, so there is no international scrutiny of the ideas and practices that affect the 13 million Muslims who visit each year.

Last week, Saudi Arabia donated $100 million to the United Nations to fund a counterterrorism agency.…  Seguir leyendo »

In 2002, Turkey’s Justice and Development Party, known as the A.K.P., turned to Ahmet Davutoglu, then an obscure academic, to help craft its new foreign policy.

In 2009, he became foreign minister and was soon attempting to resolve the region’s numerous crises. His foreign policy vision guided Turkey’s approach to the Arab Spring uprisings and has served as the basis for Turkey’s handling of the Syrian civil war.

With the Foreign Ministry under his stewardship, Turkey has both been hailed as a democratic beacon for the Islamic world, and denounced as an irresponsible regional power for allowing foreign fighters to transit its territory en route to battlefields in Syria.…  Seguir leyendo »

The beheading of American journalist James Foley by the Islamic State in Iraq and Syria, or ISIS, has rightly provoked global condemnation of the insurgent group and its horrific tactics. Yet it has also led to a disturbing return of the moralistic language once used to describe Al Qaeda in the panicked days after the 9/11 attacks.

In an eerie echo of President George W. Bush’s description of the global war on terrorism as a campaign against “evildoers,” President Obama described ISIS as a “cancer” spreading across the Middle East that had “no place in the 21st century.” Secretary of State John Kerry condemned ISIS as the face of a “savage” and “valueless evil,” while Britain’s prime minister, David Cameron, called the group “barbaric.”

There is no question that ISIS has committed thousands of grave human rights violations against civilians in Iraq and Syria, and that many of its most gruesome acts, like the execution of Mr.…  Seguir leyendo »

Liberal Zionists are at a crossroads. The original tradition of combining Zionism and liberalism — which meant ending the occupation of the West Bank and Gaza, supporting a Palestinian state as well as a Jewish state with a permanent Jewish majority, and standing behind Israel when it was threatened — was well intentioned. But everything liberal Zionists stand for is now in doubt.

The decision of Israel’s prime minister, Benjamin Netanyahu, to launch a military campaign against Hamas in Gaza has cost the lives, to date, of 64 soldiers and three civilians on the Israeli side, and nearly 2,000 Palestinians, the majority of whom were civilians.…  Seguir leyendo »

Querido J:

No he tenido fuerzas para ver el vídeo del asesinato del periodista americano James Foley. No sé por qué: yo no pregunto. He visto varios vídeos de decapitaciones. Ya sabes que verlos me parece un acto moral, y que es mi obligación. Pero hasta ahora no he podido con este. Quizá cuando me decida ya nadie se acuerde de Foley. Es probable que haya gente en mi situación. El periodismo se inventó para gente en mi situación. Que por la razón que sea no pueden estar en el lugar de los hechos. Un lugar principal de los hechos es hoy la cámara: la decapitación de Foley no ocurrió en un lugar del desierto sino en el objetivo de una cámara.…  Seguir leyendo »

Cada cierto tiempo parece que el planeta está en llamas. O así lo sienten muchos. Ahora, Putin relanza el imperialismo ruso. Hierve el caldero de Oriente Próximo. En África siempre humean varios incendios devastadores. China consolida lo peor de ambos mundos: capitalismo salvaje más dictadura comunista; y enseguida sale de compras (un incendio lento). El viento de las comunicaciones instantáneas y planetarias trae el humo de esos conflictos hasta remotas latitudes. Los televidentes ven las llamas acercándose a sus sillones. Los misiles se disparan muy lejos, pero parecen caer cada vez más cerca. Cómo no, si hasta el presidente de la usualmente centrada Brookings Institution (EL PAÍS, 27 de julio) nos advierte de peligrosas semejanzas entre el inicio la I Guerra Mundial, en 1914, y el centenario de esa carnicería.…  Seguir leyendo »

Antihéroes y superhombres

Fue Antonio Gramsci el que dijo que el mito del superhombre no lo había inventado Nietzsche, sino Dumas con El conde de Montecristo. La idea le sirvió a Umberto Eco para desplegar hace algún tiempo su teoría del superhombre de masas y colocar la literatura popular en el ámbito de la subcultura y la consolación. Si la “alta literatura” persigue, como el teatro griego, la catarsis trágica, la literatura popular perseguiría la catarsis plácida, el final feliz, y la convertiría, según Eco, en reaccionaria. Y así nos encontramos con esa teoría tan generalizada de que la “alta literatura” (la consagrada por los sistemas educativos, el Estado y la cultura) sería revolucionaria, y la literatura popular, reaccionaria.…  Seguir leyendo »

Merkel y Rajoy celebran este fin de semana un encuentro para hablar del futuro de España y de Europa, aunque, con una tasa de paro de casi el 25%, un nivel de endeudamiento histórico y cuando se anuncian nuevos recortes, hay muy poco que celebrar y mucho que rectificar.

En estas reuniones suele ocurrir que los silencios tienen la fuerza de verdaderas declaraciones. Probablemente, les escucharemos hablar mucho de la confianza de los mercados y muy poco de la confianza ciudadana. Sin duda, les oiremos decir que lo peor se aleja, pero callarán que la desigualdad se queda con nosotros. Insistirán en que hay que perseverar en los esfuerzos, pero silenciarán que estos los seguirán soportando los de siempre.…  Seguir leyendo »

EL imperialismo europeo imprimió un cierto sesgo al mundo, cuyas consecuencias son benéficas, o maléficas, según sean usadas. Destaca la globalización de sus lenguas y culturas, concebidas al principio como eficaces mecanismos de dominación, cuyo carácter excluyente conllevó la agonía de otras. Pero el tiempo todo lo cambia, e impera hoy una necesaria convivencia intercultural en un planeta común. Asiáticos y africanos emergieron de su aislamiento multisecular, y ahora recorren la Tierra expresándose en inglés, español, portugués o francés. Queda así patente la razonable visión de anticolonialistas entonces denostados, Kwame Nkrumah, Amílcar Cabral o Nelson Mandela, quienes, frente al retorno al terruño predicado por otros tercermundistas desarraigados, se opusieron frontalmente al colonialismo sin renunciar a la cultura del colonizador, factor ineludible de modernización.…  Seguir leyendo »

El presidente Barack Obama es desde ahora más popular en Europa que en Estados Unidos. A este lado del Atlántico, seguimos fascinados por la elegancia, el estilo y el aura de la primera pareja negra que ha ocupado la Casa Blanca, pero no sufrimos directamente las consecuencias políticas de ello. El desamor de los estadounidenses no solo se explica por el desgaste de poder –tras seis años de mandato– sino también por una decepción real, una distancia evidente entre la promesa inicial y los resultados inalcanzables. A solo unas semanas de la renovación del Congreso, en el que Barack Obama debería perder su mayoría en el Senado después de haberla perdido, hace dos años, en la Cámara de Representantes, llama la atención que los candidatos demócratas no recurran especialmente a Obama y no soliciten su apoyo.…  Seguir leyendo »

Italia hoy está sumida en una recesión triple. Pero no llegó allí sola. En efecto, la prolongada caída de la economía refleja la imposibilidad de los líderes italianos de hacer frente a la pérdida de competitividad del país; pero es una imposibilidad ampliamente compartida en Europa.

Cuando estalló la crisis financiera en el cuarto trimestre de 2007, el PBI de Italia se desplomó un 7%, luego se recuperó un 3%, volvió a caer un 5%, rebotó un exiguo 0,1% y, últimamente, durante la primera mitad de este año, volvió a encogerse, esta vez un 0,3%. En conjunto, el PBI italiano se ha contraído un 9% en los últimos siete años.…  Seguir leyendo »

Pour la troisième fois seulement en soixante-six ans d’existence, l’Organisation mondiale de la santé (OMS) a décrété une urgence mondiale de santé publique. Cette fois, c’est à cause de l’épidémie d’Ebola, qui sévit dans trois pays d’Afrique de l’Ouest : la Guinée, le Liberia et la Sierra Leone. Après l’épreuve traumatisante de ces derniers mois, les pouvoirs publics et les populations de ces trois pays cherchent désespérément des signes qui montrent qu’Ebola peut être stoppé dans son élan.

En qualité de médecins ayant une bonne connaissance aussi bien du continent africain que de la lutte contre les maladies infectieuses, nous sommes persuadés que le plan de lutte contre le virus Ebola, orchestré à la fois par les pays et l’OMS, permettra de contenir cette flambée épidémique et, en quelques mois, de l’éteindre.…  Seguir leyendo »

Les tensions de voisinage autour de divers îlots des mers de Chine méridionale et occidentale comme de la Mer jaune sont des réels points de fixation des antagonismes régionaux d’Asie orientale. Les postures des uns et des autres méritent une attention dans un contexte de montée en puissance de la Chine, de changement de paradigmes au Japon, de maintien de la question de Taiwan, de l’assurance que prennent le Vietnam, la Corée et les Philippines auxquels on ajoutera les inquiétudes américaines pour cette partie du monde.

Pourtant, l’Extrême-Orient forme de plus en plus un espace économique intégré partageant les mêmes contraintes d’accessibilité maritime.…  Seguir leyendo »

Le Kurdistan d’Irak vogue depuis 1991 vers une indépendance à laquelle l’occupation américaine de 2003 a conféré un caractère irréversible. Les trois provinces de la région autonome du Kurdistan ont leur propre Etat, auquel ne manque plus qu’une reconnaissance régionale et internationale. L’armée irakienne n’est pas autorisée à pénétrer en territoire kurde. Les autorités kurdes se passent désormais de l’accord de Bagdad pour passer des contrats pétroliers avec des compagnies étrangères.

Certes, dira-t-on, le nouveau premier ministre chiite depuis Bagdad n’a-t-il pas appelé les forces kurdes à la rescousse face à l’Etat islamique ? On mesure bien là l’état de délitement d’une institution en phase d’effondrement.…  Seguir leyendo »

«Des centaines de places Tahrir existent en Egypte.» Cette phrase, je l’ai entendue en boucle durant mon périple dans le pays pour l’écriture de mes Carnets égyptiens (1) ; en fait à chaque fois que j’évoquais les dix-huit jours de manifestations sur la célèbre place du Caire qui, début 2011, ont conduit à la chute du «Pharaon Moubarak».

Mes interlocuteurs ont à la fois raison et tort. Ahmed, le Nubien, a manifesté sur la place de la gare d’Assouan, tandis que Leila était sur la Corniche, à Alexandrie, comme des millions d’autres Egyptiens qui se sont soulevés dans des lieux très différents à travers tout le pays.…  Seguir leyendo »

The ongoing Gaza crisis seems to have broken a lot of crockery in the U.S.-Israel relationship.

Malicious attacks on Secretary of State John Kerry, tough Obama administration statements on the «appalling» nature of Israeli strikes causing civilian casualties, and greater scrutiny of U.S. missile shipments to Israel have led some observers to conclude that this is among the worst patches in the relationship.

Those worried, or alternatively hoping, that the special relationship is about to become … well, a lot less special better lie down until the feeling passes. However dysfunctional relations are between President Obama and Prime Minister Benjamin Netanyahu, the U.S.-Israel bond is based on shared values, politics and mutual interests even in times of tension.…  Seguir leyendo »