Lunes, 25 de agosto de 2014

This weekend, the international community appeared to finally wake to the looming humanitarian crisis in Amerli, a town of 12,000 Shiite Turkmen in northern Iraq that has been under attack by the Islamic State for more than 60 days. On Saturday, Nickolay Mladenov, head of the U.N. Assistance Mission in Iraq, urged the international community in a tweet “to relieve the #Amerli siege and ensure the delivery of humanitarian assistance.”

Amerli is the only major Shiite community still behind the Islamic State’s front lines. In nearby towns, Shiite Turkmen families captured by the Islamic State have been split up, men and boys taken to be killed and women and girls bused away to be used as human shields, sold as chattel and sometimes raped and murdered.…  Seguir leyendo »

If the presidents of Russia, Belarus and Ukraine meet as planned in Minsk tomorrow, it will inevitably recall the time leaders of those same republics met to dissolve the USSR at the Belavezha hunting lodge in Belarus on 8 December 1991.

Then, the key figure was the president of the Russian Federation, Boris Yeltsin. Now it is Vladimir Putin. In 1991, George HW Bush was still striving to keep the Soviet Union together, and he was not sure which way Yeltsin would move. Today, Obama will be hoping for a settlement, but is very unsure of the outcome.

There is little doubt that the United States and the European Union will have done their utmost to persuade the Ukrainian president, Petro Poroshenko, to negotiate constructively.…  Seguir leyendo »

On the night of Aug. 10, when Turkey’s powerful prime minister, Recep Tayyip Erdogan, won the presidential elections that added five more years to his already 12-year-long reign, I had mixed feelings.

Here was a leader I had supported for years — both as a voter and a columnist — as he battled against Turkey’s authoritarian secularists, especially the coup-prone military, which had executed or imprisoned some of his predecessors.

I still support Mr. Erdogan’s historic peace process with Kurdish separatists, which is likely to save Turkey from a decades-old bloody conflict. But in the past three years, I have become disillusioned with his growing authoritarianism.…  Seguir leyendo »

Even 70 years on, the liberation of Paris on Aug. 25, 1944, evokes powerful images: men and women firing at German tanks from behind barricades, girls in flowery dresses embracing arriving French and American soldiers, General de Gaulle proclaiming with no little chutzpah that Paris had liberated itself. How could Parisians not be celebrating? After 50 months of German occupation, their war was over.

But when the morning after came, the notion that France was now happily united seemed illusory. Just as in 1940, when Jews, Communists and Freemasons became scapegoats for a humiliating defeat, the hunt began for those who had supported the Nazi enemy and the collaborationist Vichy regime.…  Seguir leyendo »

Earlier this year, rumors of China’s impending financial doom — triggered by either a housing-market crash or local-government debt defaults — were rampant. But, in recent months, the economy has stabilized, leaving few doubts about China’s ability to grow by more than 7 percent this year.

Given that the Chinese government had ample scope for policy intervention, this turnaround should come as no surprise. But the moment of financial reckoning has merely been postponed, not averted. The fundamental problems that triggered alarm bells in the first place — including real-estate bubbles, local-government debt, rapid growth in shadow-banking activity, and rising corporate leverage ratios — remain.…  Seguir leyendo »

The hostilities in Gaza between Israel and Hamas persist and the diplomatic war at the United Nations continues, also without resolution. While there is no shortage of opinions on the way forward, the most obvious solution is strikingly absent — the need to disarm and isolate Hamas, the radical Palestinian Islamist group.

Since Israel disengaged from Gaza in 2005, Hamas has dragged us into three rounds of major assaults, and more than 14,800 rockets have been fired into Israel by the group or its proxies. The discovery of dozens of tunnels packed with explosives, tranquilizers and handcuffs that end at the doorsteps of Israeli communities should be enough to convince anyone that Hamas has no interest in bringing quiet to Gaza or residing alongside Israel in peace.…  Seguir leyendo »

In a video uploaded to YouTube on Saturday purportedly by the terrorist group ISIS, various scenes of jihadist propaganda flash across the screen: militants reading verses from the Quran and examining a map of northern Syria, clips of violent clashes and explosions.

But this video had something else in it that previous videos released by ISIS have not: Surveillance footage apparently shot by a drone.

The almost 14-minute video shows aerial views of Syrian Army Military Base 93 near Raqqa province in northern Syria.

ISIS militants attacked the base on August 7, deploying suicide bombers driving truck bombs to soften up resistance in scenes that are also shown in the videotape that was released Saturday.…  Seguir leyendo »

«En España las cosas son diferentes». La frase es habitual cuando se habla de la integración de las personas de etnia gitana en Europa. España se considera un modelo, y no sólo por parte de los medios de comunicación y las autoridades gubernamentales. Incluso algunos activistas gitanos señalan los programas del país como una vía para salir adelante. Pero en un momento en el que la crisis económica española y sus efectos empiezan a arraigar, corresponde romper el mito.

Fijémonos en el sistema educativo. Si bien recibe puntuaciones altas por la tasa de matriculación de niños gitanos en la educación primaria, España presenta unas cifras bastante lamentables en los niveles de estudios superiores.…  Seguir leyendo »

El 25 de agosto de 1944, hace 70 años, el general De Gaulle entró en París. En aquella ocasión, pronunció sus famosas palabras: «¡París ultrajada, París rota, París martirizada, pero París liberada!». Palabras que dieron la vuelta al mundo, recordándonos a todos y a cada uno de nosotros, que su Francia eterna no era esa Francia de la colaboración durante el régimen de ocupación nazi.

De Gaulle decidió que llegaría a París rodeado de soldados y combatientes franceses. Pero también había escogido -pocos son los que lo recuerdan- un cuerpo de élite para su protección personal. Y este cuerpo era español.…  Seguir leyendo »

Los datos nos dicen que Podemos apunta a consolidarse como la tercera fuerza política en España. Con un reto como este puede existir la tentación en los demás partidos de izquierda de querer incorporar algunas de sus propuestas en su programa. ¿Deberían hacerlo?

En lo que sigue se analizan algunas de las principales propuestas económicas de Podemos y se contraponen a las que debería llevar a cabo un gobernante de izquierdas responsable. Ya les adelanto que, puesto que ignoran los incentivos y las restricciones existentes en la economía, las propuestas de Podemos lograrían exactamente el efecto contrario al deseado: perjudicarían a los pobres, a los parados y a las pequeñas y medianas empresas.…  Seguir leyendo »

Cerca de mañana / Prop de demà

Así se titulaba un disco de vinilo que a mediados de los 70 reunía una serie de interpretaciones de cantautores de las tres “nacionalidades históricas”, augurando la inminente fragmentación del Estado español. El pronóstico no se vio cumplido entonces, pero con el auge del independentismo catalán vuelve a estar de actualidad. El tercer 11-S de movilizaciones está a la vuelta de la esquina y tampoco queda lejos la convocatoria del 9 de noviembre. La entrevista entre Rajoy y Mas se ha desenvuelto por fortuna en un clima de serenidad, incluso abriendo la puerta a concesiones económicas del Estado que antes hubiesen frenado el proceso; solo que de momento cada tren sigue por su vía.…  Seguir leyendo »

Es cierto que algunos indicadores macroeconómicos han mejorado; se ha desacelerado la destrucción de empleo, se crean tímidamente nuevos puestos de trabajo y el consumo interior está empezando a despertar. Todo esto es así y podemos afirmar que vamos mejor que hace un año.

Pero el discurso político no debería quedarse ahí, puesto que es evidente que algunos de los problemas de fondo, estructurales, no sólo no han mejorado sino que siguen siendo una amenaza para la consolidación definitiva de la tan ansiada recuperación.

El PIB, según datos oficiales, crecerá entre una horquilla del 0,9% al 1,5% a final de año; depende de quién haga las predicciones, pero ciertamente crecerá.…  Seguir leyendo »

Nada más alejado de nuestro propósito que ejercer el desacreditado oficio de arúspice, pero mucho nos tememos que el centenario del nacimiento de Dionisio Gamallo Fierros, uno de los más profusos eruditos españoles del pasado siglo, ha de pasar inadvertido (o silenciado al menos) incluso para quienes habitan su mismo docto gremio. No se vea en este introito queja anticipada por lo que aún está por ver, pues, en todo caso, si se llegase a confirmar nuestra presunción, el olvido vendría a dar por el gusto al olvidado, cuya propensión a pasar inadvertido llegó a alcanzar niveles casi obsesivos. Para Gamallo Fierros la verdadera sabiduría no era propiamente virtud personal ni crédito particular para quien pretendiese ataviarse con su lustre.…  Seguir leyendo »

Hace algunas semanas conocimos por dónde discurrirá parte de la reforma tributaria anunciada desde hace tiempo por el Gobierno. Se ha pospuesto el apartado relativo a la financiación autonómica, de ahí que no se haya planteado todavía cómo tal reforma va a afectar a determinados impuestos cedidos a las regiones. Así sucede con el Impuesto sobre Sucesiones y Donaciones (ISD), cuya gestión y buena parte de su regulación están transferidas a las CC.AA. desde hace ya muchos años y cuyo futuro por el momento se desconoce. El informe de la comisión Lagares proponía su mantenimiento, que se garantizara un mínimo de homogeneidad en toda España y que se redujeran sustancialmente sus tipos de gravamen; al tiempo que recomendaba la revisión y, en algunos casos, la supresión, de muchos de los beneficios tributarios que hoy lo adornan.…  Seguir leyendo »

A principios de este año, proliferaban los rumores sobre la inminente debacle financiera china, que sería consecuencia del derrumbamiento del mercado inmobiliario o del incumplimiento de la deuda de los gobiernos locales. Pero, en los últimos meses, la economía se ha estabilizado y quedan pocas dudas sobre la capacidad china para crecer más del 7 % este año. Dado que el gobierno chino tuvo un amplio margen de maniobra para intervenir a través de sus políticas, este cambio no debiera resultar sorprendente. Pero la hora de la verdad financiera simplemente ha sido pospuesta, no evitada.

Los problemas fundamentales que dispararon las alarmas en primer lugar –incluidas las burbujas inmobiliarias, la deuda de los gobiernos locales, el rápido crecimiento de la actividad de la banca en la sombra y los crecientes niveles de apalancamiento corporativo– no han sido resueltos todavía.…  Seguir leyendo »

Tres líneas cronológicas están dando forma a los acontecimientos en el Medio Oriente: la línea cronológica a corto plazo que comprende la política y las luchas cotidianas; la línea cronológica a mediano plazo con los cambios geopolíticos, que se mide en décadas; y la línea cronológica a largo plazo que muestra la transformación sociocultural, esta línea es a la que el historiador Fernand Braudel llamó la línea cronológica de larga duración. La comprensión de cada una de ellas es esencial para elaborar una estrategia efectiva en la región.

La primera línea cronológica sin duda recibe la mayor atención. Los medios de comunicación difunden noticias sin parar sobre la última ronda de combates entre Israel y Hamas; las recientes negociaciones sobre el programa nuclear de Irán; las actividades de la oposición y la represión política que se encuentra en pleno desarrollo en Egipto y Bahréin; y la masacre y tragedias humanitarias que se acontecen en Siria e Irak.…  Seguir leyendo »

Cuando el próximo año se cumpla el plazo de los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM), el mundo podrá apreciar varios logros importantes desde que se les diera inicio en 2000. Durante este periodo se ha reducido a la mitad la extrema pobreza, unos 100 millones de habitantes de barriadas pobres han obtenido acceso a agua potable y otros millones a atención de salud, y hoy grandes números de chicas reciben educación. Sin embargo, sigue habiendo mucho por hacer e importantes discrepancias sobre su desempeño.

La agenda para el desarrollo posterior a 2015 tomará el relevo de los ODM, añadiendo otros objetivos relacionados con la inclusión, la sostenibilidad, el empleo, el crecimiento y la gobernanza.…  Seguir leyendo »

Toute guerre s’accompagne de mobilisation mentale: la fièvre guerrière. Elle n’épargne pas même les gens intelligents. «Cette guerre est vraiment grande et merveilleuse. C’est une expérience qui en vaut la peine», écrivait Max ­Weber en 1914, au moment où les lumières s’éteignaient en Europe. Thomas Mann aussi ressentait «une libération et une immense espérance». Même lorsque des milliers des morts gisaient sur les champs de bataille belges, la fièvre restait intacte: des peintres, des écrivains, des scientifiques ont continué d’en appeler à la cruauté envers leurs voisins. […]

Stop, arrêtons tout de suite ce train de réflexions. «L’histoire ne se répète pas!»…  Seguir leyendo »

Après sa victoire à la Coupe du monde de football, tout semble réussir à l’Allemagne. Si l’on en croit les sondages, plus des trois quarts des Allemands se disent satisfaits de la situation économique de leur pays… Surtout lorsqu’on la compare à celle des autres pays européens. Mais l’avenir s’annonce plus sombre qu’il n’y paraît.

Cinq menaces vont en effet faire exploser le modèle allemand avant que la décennie ne s’achève : l’extension de la précarité et du mal-emploi liée à la financiarisation croissante de l’économie et des stratégies industrielles ; la pression croissante qui va s’exercer sur l’activité économique du fait de sa forte dépendance aux exportations mais aussi aux biens importés ; la faiblesse persistante des Länder de l’Est ; l’érosion démographique continue ; et, enfin, les difficultés de la transition écologique.…  Seguir leyendo »

La simultanéité des politiques budgétaires restrictives dans plusieurs pays de l’Union européenne (UE) freine fortement la croissance économique de la zone. La concentration des exportations de chaque pays sur cette zone agit comme un « multiplicateur négatif ». C’est évidemment beaucoup moins le cas pour l’Allemagne, qui est parvenue à basculer une bonne partie de son excédent commercial vers des pays tiers d’Asie, même si sa piètre performance au deuxième trimestre montre qu’elle n’est pas complètement à l’abri.

Ce multiplicateur négatif rend – et va rendre de plus en plus – le retour de chaque pays de la zone euro dans les normes budgétaires plus difficile et plus lent.…  Seguir leyendo »