Miércoles, 27 de agosto de 2014

We in Iraq’s Anbar province share President Obama’s outrage at the Islamic State’s heinous murder of journalist James Foley. Foley was an innocent, brave man doing a critical, humanitarian service in showing the world the suffering of the Syrian people. We express our deepest condolences to his family and friends and to the American people.

For about a year, Anbar has been fighting a fierce war against the terrorism of the Islamic State. This is a war begun on the timing and terms of the forces of darkness, but we are determined to end it in a way and at a time of our choosing — once we have rid the world of this tyranny.…  Seguir leyendo »

A New York Times article has reported that the United Arab Emirates and Egypt have launched airstrikes in Libya against militias, without coordinating with their ally, the United States of America.

Both Egypt and the United Arab Emirates continue to deny that they were responsible for the strikes, while American officials insist otherwise.

Yet, political cover could have been fairly easily provided if Egypt and the UAE had wanted to strike with less fallout. Allegations they carried out the strikes come against backdrop of international concern over radical Islamism in Iraq and Syria, which have led to U.S. airstrikes already, in co-ordination with the Iraqi government.…  Seguir leyendo »

The emblem of the United Nations shows the planet brought together in the embrace of two olive branches. Its charter affirms the “equal rights” of “nations large and small.” But in the “family of nations,” some members are more equal than others. No example of this inequity is starker than that of Israel.

The State of Israel was created, in the Jewish ancestral homeland, as a result of a United Nations resolution. Its 1948 proclamation of independence refers to the United Nations seven times. Israel tries to contribute to international peace in every area in which it can help, from disaster relief to medical innovation to agricultural technology.…  Seguir leyendo »

A menos de 10 semanas del 9 de noviembre, el November nine es tema de conversación en Estados Unidos. No precisamente por el órdago de Artur Mas y su «consulta soberanista», sino por el torneo más importante de póquer del mundo, donde un español de 22 años puede ganar en Las Vegas 10 millones de dólares. Pero Andoni Larrabe lo tiene tan difícil como Mas. Hay las mismas probabilidades de que se celebre el referéndum que las que tiene Andoni de conseguir una escalera de color . Exactamente, hay una probabilidad contra 65.000 de reunir el famoso quinteto de naipes. Bien es verdad que Mas, en su partida de mus con Rajoy, ha podido cantar un órdago de farol.…  Seguir leyendo »

Las empresas petroleras, particularmente en España, sufren de un problema serio de comunicación y, en términos generales, carecen del esfuerzo educativo necesario para evitar conflictos abiertos con la sociedad a la que sirven.

A nadie le cabe duda que hasta que se encuentren o implanten nuevas fuentes de energía capaces de abastecer los requerimientos de la sociedad moderna, se tendrá que seguir contando con las energías fósiles. La alternativa de las renovables no está madura, no cubre los enésimos productos derivados del petróleo y tampoco está exenta de daños colaterales sobre el medio ambiente como se pensaba a priori. Y como todavía no se ha querido dar paso a combustibles de bajo coste, como el hidrógeno, tendremos que seguir explotando las reservas de hidrocarburos que aguarda la corteza terrestre.…  Seguir leyendo »

Legalidad y democracia palabras mágicas

Legalidad y democracia se han convertido en las palabras mágicas del presidente de la Generalitat, Artur Mas. Tanto le sirven para despejar las dudas de Rajoy acerca de la celebración de un referéndum ilegal, como para tranquilizar la inquietud de Junqueras sobre su frágil adhesión a la causa secesionista. Naturalmente, tan fantástica versatilidad no sale gratis. El coste es la enorme contorsión que el significado de estas palabras está sufriendo y el deterioro del lenguaje político que ello conlleva. No se trata solo de un deterioro táctico para mantener posiciones negociadoras, sino del uso reiterado de palabras que describen conceptos y realidades distintas según quien las utilice, que confunden a la ciudadanía y que, en una sociedad políticamente avanzada, suponen una merma grave de la obligación de transparencia de los gobernantes para con sus gobernados.…  Seguir leyendo »

La tercera guerra mundial es una nebulosa de conflictos que recuerdan a los de la era premoderna, engendrados no por Estados soberanos, sino por caudillos, terroristas y mercenarios, cuyo supremo objetivo es la conquista del poder para explotar poblaciones y recursos naturales. De Nigeria a Siria, del Sahel a Afganistán, la víctima de las nuevas guerras es la población civil. En Nigeria, Amnistía Internacional calcula que han muerto en los últimos 12 meses 4.000 personas, sobre todo civiles, por los ataques de Boko Haram y el ejército nigeriano.

También hallamos datos similares en Europa. Según Naciones Unidas, desde abril de este año, el conflicto entre los separatistas prorrusos y el ejército nacional ucranio ha causado la muerte de más de 2.000 personas, si bien muchos consideran que esa cifra es inferior a la realidad.…  Seguir leyendo »

El arrollador éxito taquillero de la película «Ocho apellidos vascos» ha constituido un fenómeno que sobrepasa el ámbito cinematográfico para adentrarse en el sociológico, pero no ha estado libre de ciertas objeciones desde el punto de vista ético que –creo– invitan a una reflexión sobre el papel del humor en relación con la tragedia vasca y su parodia. El tema exige andar con tiento, pues la descalificación categórica y precipitada del humor por sí mismo, y porque se le suponga en su naturaleza una frivolidad impropia para tratar cualquier doloroso asunto, resulta a todas luces improcedente ya que alcanzaría hasta a los mismos chistes de Gila sobre la guerra.…  Seguir leyendo »

Dos caras de la misma moneda europea, antagónicas hasta cierto punto, se exhibían en directo en París y Santiago de Compostela el pasado lunes. Hollande hacía saltar el primer Gobierno de Manuel Valls, uno de los más breves de la V República, y Mariano Rajoy y Angela Merkel terminaban el peregrinaje compostelano con muestras de una gran sintonía política en favor de las tesis de la canciller alemana en prácticamente todos los campos. Los sondeos y la austeridad tumbaban el Gobierno Valls y esas mismas medidas reforzaban la alianza europea entre Berlín y Madrid.

El tema de fondo es si la izquierda europea tiene alternativas y fuerza suficiente para suscitar una mayoría electoral o tiene que resignarse a las medidas de recortes y ajustes que impone la ortodoxia de la troika, impulsada a su vez por un gobierno de gran coalición en Alemania donde la canciller es más valorada hoy que en las elecciones del pasado septiembre.…  Seguir leyendo »

Las historias de horror que llegan del norte del Iraq, además de las continuas matanzas en la guerra civil de Siria, señalan un cambio tectónico en Oriente Medio. Casi cien años después de la primera guerra mundial, el sistema regional de Estados creado después de la disolución del imperio Otomano está deshilachándose.

Las victoriosas potencias imperiales occidentales, Gran Bretaña y Francia,  trazaron el mapa contemporáneo de Oriente Medio durante la primera guerra mundial y después de ella. Mientras seguía, encarnizada, la guerra, firmaron un acuerdo redactado por los diplomáticos Sir Mark Sykes y François George-Picot, que delineó sus respectivas esferas de influencia en todo el Levante y que en nada tuvo en cuenta la historia de la región ni las tradiciones y filiaciones étnicas y religiosas ni la voluntad de las poblaciones locales.…  Seguir leyendo »

Este verano, las dificultades ampliamente publicitadas por los que atraviesa el Banco Espírito Santo de Portugal nos recuerdan que los problemas financieros de la eurozona no se encuentran resueltos en lo absoluto. Sin duda, existen factores idiosincráticos detrás de los problemas de este banco, mismos que se derivan de su exposición a otras partes que conforman el imperio de la familia Espírito Santo. Sin embargo, cuando el banco anunció una pérdida de €3,6 mil millones ($4,7 mil millones) en el primer semestre, el colapso repentino de la confianza fue alarmante, y los inversores nerviosos empezaron a averiguar si existían bombas de tiempo similares haciendo tictac en otros lugares.…  Seguir leyendo »

Al principio de la Guerra Fría, hubo en Estados Unidos un intenso debate entre los partidarios de contener al comunismo y quienes querían forzarlo a retroceder. ¿Era suficiente limitar las ambiciones de la Unión Soviética, o se necesitaba una postura más agresiva, a veces descrita como “contención reforzada”?

La reciente controversia entre el presidente de Estados Unidos, Barack Obama, y su ex secretaria de Estado (y posible sucesora), Hillary Clinton, parece revivir ese debate. Pero, ¿son sus términos de referencia útiles ahora que Occidente se enfrenta a los desafíos simultáneos del Estado Islámico en Medio Oriente y de una Rusia revisionista?…  Seguir leyendo »

Puede ser que Vladimir Putin tenga (o no) el 80% de apoyo popular en Rusia debido a su política hacia Ucrania, pero es cada vez más claro que está perdiendo el control de las cosas. La pregunta es: ¿en qué momento su posición como presidente se volverá insostenible?

Dejemos de lado los antecedentes geopolíticos y morales del embrollo en Ucrania. Los rusos tienen la justificación, pienso, en su postura de que Occidente sacó ventaja de la debilidad rusa poscomunista para invadir el espacio histórico ruso. La Doctrina Monroe puede ser incompatible con el derecho internacional contemporáneo; pero todas las potencias con la fuerza suficiente para imponer una esfera estratégica de interés lo hacen.…  Seguir leyendo »

Depuis que, par une de ses multiples inepties, le pape Borgia, en 1494, répartit entre l’Espagne et le Portugal le territoire des «Indes» récemment découvertes, la tâche des conquistadors a été de franchir la mer, dévaster les peuples indigènes, fonder de nouvelles villes. Fonder des villes, c’est d’abord construire des places. Mais les places créées par l’Espagne et le Portugal ne se ressemblent pas.

J’ai vu la place de Lisbonne, avec un flanc ouvert sur la rivière, à l’aventure des grandes découvertes, et j’ai cru reconnaître le modèle de tant de places brésiliennes. J’ai vu la plaza Mayor de Madrid, refermée sur elle-même, étrangère à la ville et au désert qui l’entoure – et j’ai cru comprendre la place de Mai, en Argentine.…  Seguir leyendo »

Earlier this month a United Nations-assisted tribunal in Cambodia handed down long-overdue judgments against Nuon Chea and Khieu Samphan for their roles in the catastrophic Khmer Rouge regime of 1975-79. Nuon Chea, the deputy secretary of the communist party, and Khieu Samphan, the president of the Khmer Rouge state, were sentenced to life in prison for crimes against humanity.

For some observers, this seemed like too little too late for too much money. Eight years have passed since the Khmer Rouge tribunal — officially known as the Extraordinary Chambers in the Courts of Cambodia (E.C.C.C.) — began operations, it has cost more than $200 million, and these verdicts concern only a fraction of the total charges.…  Seguir leyendo »

When America’s housing bubble burst and the subprime loan market tanked in 2007, banks around the world found themselves exposed to subprime debt through an array of complex and opaque financial arrangements. But here in South Africa, financial institutions and government regulators puffed out their chests in pride.

The regulations they’d put in place left the banking system largely unaffected and insulated local investors from much of the subprime fallout. But South Africa’s government failed to take heed of a similar credit bubble, precipitated by the business practices of micro-lenders, growing right under their noses. This was because the government was blinded by good intentions and an unquestioned belief in a market-based path to socioeconomic development.…  Seguir leyendo »

The current conflict in Gaza is the third since 2008. If nothing is done to address the root causes, any cease-fire agreement between Israel and Hamas will only be a pause before the next outbreak of violence. The collective impotence of the world’s leaders is striking, since the Gaza Strip is, within the broader Israeli-Palestinian conflict, a far less complex issue to handle than East Jerusalem and the West Bank.

All parties have endorsed the Gaza Strip’s borders, which were drawn in 1949 at the end of the first Arab-Israeli war. The last Israeli settler left Gaza in 2005, after Ariel Sharon opted for a unilateral withdrawal, similar to Ehud Barak’s disengagement from southern Lebanon in 2000.…  Seguir leyendo »