Jueves, 28 de agosto de 2014

Vladimir Putin is placing a cynical bet that he can invade Ukraine just one week before a NATO summit — and that NATO will do nothing to stop him. The alliance must prove him wrong.

Despite sharp words from Brussels, Washington, London and Berlin, the Russian president believes that NATO lacks the will to challenge his dismemberment of Ukraine. By sending troops, tanks and artillery directly into the Ukrainian fighting, Putin is making a point: He will fight for Ukraine, and NATO will not. He is calling NATO’s bluff.

The Western response will be read carefully from Kiev to Tallinn to Moscow.…  Seguir leyendo »

On the Arab side, the true winners and losers from the seven-week Gaza war will only become clear in the coming weeks, as the conditions of the cease-fire play out. The current sense of jubilation among Palestinians reflects sheer relief. The fighting is over. Palestinians stood their ground, did not surrender to Israel’s intense attacks, and forced its leaders to accept a cease-fire. Hamas and other resistance groups maintained their arms and some of their facilities. Israel’s blockade of the territory is being lifted gradually. Fishermen now have deeper access to the sea, and large-scale reconstruction looks likely to start quickly.…  Seguir leyendo »

De entre mis muchos amigos en distintos países hispanoamericanos, tengo la suerte de contar con uno virtual, Nicanor Domínguez, profesor de la Universidad Católica, que continuamente me envía noticias de actos culturales que se celebran en Perú, recortes de artículos de periódicos y referencias de libros de interés. Por él me he enterado de que en su país ha surgido ya un fuerte debate sobre la fecha en la que se debe celebrar su libertad y parece que muchos opinan que el bicentenario de su independencia está sucediendo en estos momentos por la continua discusión sobre cuándo comienza en realidad ese periodo en el país andino que algunos historiadores pretenden remontar a fines del siglo XVIII.…  Seguir leyendo »

The bicontinental nature of Russia, mirrored in its national symbol — a double-headed eagle looking in two opposite directions — tends to express itself now and again in substantial turns in the country’s central government policies.

Thus, after centuries of domination by the Tatar-Mongolian hordes over the territory representing modern Russia, including its western parts with the center in Moscow, the emerging and integrating Russian state has taken a predominantly European orientation.

Paradoxically, while expanding its territory and statehood in the East Asian direction, Russia got accustomed to “looking West” for new ideas, inspiration and partners in cooperation. Actually this happened even before Russian Czar Peter the Great proclaimed “cutting a window to Europe” as the aim of his foreign policy.…  Seguir leyendo »

In July of last year, roughly 500 vultures died after they ate the pesticide-laced carcass of an elephant that had been killed by poachers in Namibia. It was an example of one poaching technique in Africa that seems to be on the rise: the poisoning of vultures so that authorities won’t be alerted to the location of the crime.

The overhead circling of vultures has long been used to locate lost or dead livestock. In the same way, vultures help law enforcement officers zero in on poachers.

With their keen eyesight and distinctive vantage point, vultures can locate an elephant carcass within 30 minutes of the animal’s death.…  Seguir leyendo »

Fuera de las murallas de la vieja ciudad de Barcelona, en los tiempos antiguos, la gente celebraba los días de mercado en un espacio conocido como el Born. Era una zona que fue creciendo a lo largo de los siglos, con calles adyacentes y viviendas que llegaron a ser conocidas como la Ribera, donde la expansión de la zona llegó a la línea de la costa. En esta Barcelona de antes del siglo XVIII, el centro vital de la sociedad era la plaza del Born, que ejercía como plaza mayor de la ciudad. Era el lugar donde se hacía cada día el mercado al aire libre, y al mismo tiempo era el escenario de fiestas y ferias.…  Seguir leyendo »

Podemos ha revolucionado el mapa político español. Pareció al principio que era un suspiro mediático, sonoro, pero breve. Sin embargo, pasadas unas semanas de las elecciones europeas, la voluble expresión de los miedos y esperanzas de la sociedad española, apoyada por una campaña mediática sin precedentes, empieza a ver el fenómeno de Podemos como una realidad de la misma naturaleza y solidez que el PSOE o el PP. A día de hoy no podemos asegurar que sea una relampagueante expresión de las consecuencias de la crisis económica, o una realidad consolidada alrededor de la cual girará en el futuro la política española.…  Seguir leyendo »

A l’heure même où sonne la rentrée des classes, le débat sur l’enseignement des langues étrangères est une fois de plus relancé. Le canton de Thurgovie ne veut plus qu’une seule langue étrangère à l’école primaire: l’anglais. Dans mon canton de Schaffhouse, le Grand Conseil a récemment transmis un postulat proposant plus ou moins la même idée. Il ne tranche pas la question de savoir si la première langue nationale doit être l’anglais ou le français. Obwald et Saint-Gall et depuis hier Nidwald s’engagent dans la même direction. Je souligne qu’à Schaffhouse, cela fait déjà six ans que les écoliers apprennent l’anglais à partir de la 3e année primaire.…  Seguir leyendo »

Quels arguments pour encore défendre l’apprentissage du français en Suisse alémanique, langue qui a vu sa cote baisser dramatiquement pendant les dernières décennies?

Je m’y exerce depuis 2009, en tant qu’initiateur et coorganisateur du Forum PME/KMU, plateforme de rencontre alémanico-romande destinée à intensifier l’interaction entre les PME des deux régions. Que la minorité romande s’intéresse à la majorité alémanique, soit, mais l’inverse? On a pourtant compté, à chacune de nos manifestations réalisées en Suisse romande, un tiers de participants alémaniques.

Des deux côtés de la Sarine, la grande majorité des PME se contente d’un champ d’action assez restreint, plutôt local que régional.…  Seguir leyendo »

Le débat sur les langues est très émotionnel. Trop, parfois. Il atteint ces jours des niveaux étonnants d’irrationalité au nom de la «cohésion nationale». Comme ce collègue parlementaire qui dénonce une volonté de l’UDC de créer une «monoculture alémanique» pour nous «soumettre à la pensée blochérienne». On pourrait en rire, mais cet alarmisme accusateur est dangereux: la querelle linguistique menace précisément la cohésion nationale qu’elle prétend défendre. En outre, le sujet est sérieux. Il mérite qu’on le traite avec sérieux. Soyons donc pragmatiques et analysons les faits.

– Le «choix thurgovien»: quand un parent alémanique privilégie l’anglais pour ses enfants, il n’attaque pas la Suisse romande.…  Seguir leyendo »

L’allemand précoce, l’anglais précoce? La discussion mérite d’être élargie. L’enjeu dépasse naturellement une simple décision scolaire.

Première remarque: ce débat n’a pour l’instant lieu qu’en Suisse alémanique. A ma connaissance, personne dans les milieux scolaires de Suisse romande ne réclame l’enseignement précoce de l’anglais. Partout, l’allemand est une branche obligatoire sans que cela crée de controverse. Il doit bien y avoir une explication à ce constat. La plus simple est aussi la plus pertinente: les Romands, moins nombreux que les Alémaniques, reconnaissent la nécessité d’acquérir de solides connaissances de base en allemand, la langue de la majorité. L’inverse ne serait plus vrai.…  Seguir leyendo »

The World Health Organization is nothing if not opportunistic, impulsively jumping on every public health issue that makes the front page. And, of course, it always calls for lots more money to throw at the disease-of-the-month. The latest on WHO’s radar is the Ebola virus outbreak in West Africa, which has tallied about 1,500 cases. To address it, WHO wants more than $430 million — from governments, development banks, the private sector and in-kind contributions.

The plan, outlined in a document to be published soon and reported on by Bloomberg News, purportedly seeks to reverse the trend in new cases within two months and to stop all transmission in six to nine months.…  Seguir leyendo »

Una dinastía orgánica

China es un país de dinastías. Así se describe su historia. Durante cientos de años estas han modulado su devenir. Incluso en la China republicana, tras el pronto fallecimiento del padre fundador Sun Yat-sen, no faltó quien pretendiera dar vida a un nuevo linaje (el efímero mandato de Yuan Shikai). La China maoísta cortó de raíz los titubeos dinásticos. En una ocasión, el propio Mao ordenó paralizar simbólicamente su tren al paso de la montaña Tai, una de las más sagradas en China, a cuya cumbre ascendían los emperadores para rendir ofrendas al cielo, a fin de evidenciar que él nunca haría lo mismo.…  Seguir leyendo »

Dicen los expertos que la melancolía por la pérdida de los objetos del deseo, o de las fantasías elaboradas en torno a ellos, genera una peculiar pulsión autodestructiva, que hace que la persona se consuma a sí misma. En los últimos meses, Jordi Pujol había susurrado a amigos o conocidos una enigmática frase: “Yo ya no lucho para sobrevivir, lucho para sobrevivirme”. Si por sobrevivirse hay que entender dejar una imagen cincelada a gusto de sí mismo para la posteridad, hay que decir que Pujol ha fracasado en su empeño. Corresponde a los psicólogos decir si esta frustración es la causa de la pendiente autodestructiva en la que se ha metido desde el infausto comunicado autoinculpatorio, que destruye por completo el perfil de padre de la patria catalana moderna, y deja una retahíla de dudas y sospechas.…  Seguir leyendo »

El centenario de la Primera Guerra Mundial está provocando la publicación de numerosos libros sobre este conflicto, aunque no siempre las obras de los especialistas responden a los intereses y demandas actuales. Muchos de los libros vuelven a plantear debates historiográficos y políticos que parecían superados, y se insiste en buscar cuáles fueron los principales responsables de aquella sangrante guerra. También han salido hábiles publicaciones que coinciden con lo que un determinado público desea. Es el caso del libro del australiano Christopher Clark, Sonámbulos, que ha tenido un gran éxito en Alemania -más de 300.000 ejemplares vendidos- porque minimiza las responsabilidades políticas alemanas y se enfrenta a las autocríticas tesis elaboradas hace décadas por Fritz Fischer, predominantes en ese país hasta ahora.…  Seguir leyendo »

Las consecuencias caóticas de la desintegración gradual de la Pax Americana cada vez son más evidentes. Durante siete décadas, Estados Unidos salvaguardó un marco global que –a pesar de ser imperfecto, y más allá de los errores que haya cometido la superpotencia- en general garantizó un nivel mínimo de estabilidad. Cuando menos, la Pax Americana fue un componente esencial de la seguridad occidental. Pero Estados Unidos ya no está dispuesto a ser el policía del mundo, o no está en condiciones de serlo.

La asombrosa acumulación de crisis y conflictos que enfrenta el mundo hoy –en Ucrania, Irak, Siria, Gaza y Libia- están vinculados a la nueva postura de Estados Unidos.…  Seguir leyendo »

El aumento de la desigualdad de ingresos y riqueza en muchos países del mundo ha sido una tendencia a largo plazo durante tres decenios o más, pero desde la crisis financiera de 2008 la atención que se le ha prestado ha sido mucho mayor. Con crecimiento lento, la desigualdad en aumento duele más.

La “antigua” teoría sobre la desigualdad era la de que la redistribución mediante el sistema tributario debilitaba los incentivos y socavaba el crecimiento económico, pero la relación entre desigualdad y crecimiento es mucho más compleja y multidimensional de lo que indica esa disyuntiva. Unos cauces de influencia y mecanismos de retroalimentación múltiples dificultan la formulación de conclusiones.…  Seguir leyendo »

El referéndum sobre la independencia de Escocia, que se celebrará el  próximo 18 de septiembre, llega en un momento en el que aumenta la oposición en el Reino Unido a su permanencia en la Unión Europea. Es algo importante, porque Escocia es la base más sólida de sentimiento proeuropeo en el Reino Unido.

Por ejemplo, una encuesta hecha en fecha anterior de este año determinó que, si el pasado mes de junio se hubiera celebrado un referéndum en todo el Reino Unido sobre la continuidad de su pertenencia a la UE, el 47,1 por ciento habría votado a favor de la salida y el 39,4 por ciento a favor de la permanencia, pero una encuesta de opinión hecha en febrero de 2014 mostró que en Escocia el 48,7 por ciento habría votado a favor de la permanencia del Reino Unido en la UE y el 35,4 por ciento a favor de la salida.…  Seguir leyendo »

Depuis 2013, la Cour suprême américaine a entamé une procédure afin de contraindre l’Argentine à rembourser les « fonds vautours », NML Capital et Aurelius Management. Le jugement rendu le 16 juin a donné raison à ces fonds et l’Argentine doit les rembourser, pour un montant total de 1,5 milliard de dollars (1,1 milliard d’euros).

Des négociations ont alors débuté afin de trouver un compromis pour que le pays évite le défaut de paiement. A ce jour, aucun accord n’a été trouvé, et l’Etat argentin compte bien procéder à une nouvelle tentative pour trouver une solution, tout en remboursant ses autres créanciers.…  Seguir leyendo »

Le texte du professeur Pierre Salama, publié par Le Monde daté du 21 août, contribue à cultiver la confusion dans l’esprit du public sur la délicate question du traitement qu’il convient de réserver aux Etats qui ne remboursent pas leur dette. Selon ce texte, la décision d’un juge ne saurait prévaloir sur la souveraineté des Etats. Mais à l’origine de la situation actuelle de l’Argentine, existe un contrat que ce pays a lui-même décidé de conclure avec ses créanciers.

Ce contrat stipule les obligations qui pèsent tant sur l’emprunteur, l’Argentine, que sur ses créanciers. Ce contrat précise également la loi applicable, l’Argentine ayant choisi d’émettre sa dette, en fonction de différents critères (tel que le lieu d’émission), sous l’empire de quatre lois différentes : la sienne, la loi de l’Etat de New York, la loi anglaise et la loi japonaise.…  Seguir leyendo »