Viernes, 29 de agosto de 2014

This summer, many Muslims marched in the streets of London, Paris and other cities to condemn the deaths of Gazans at the hands of Israel. Of course it makes sense to protest the bombing of schools and residential buildings. I marched in the streets against Israel’s invasion of Lebanon when I was a student, and I marched against the U.S. invasion of Iraq in 2003. But, inexplicably, there have been no similarly large-scale demonstrations against the Islamic State for its horrific acts against Christians, Yazidis and even its fellow Muslims in Iraq and Syria. And there certainly haven’t been any marches protesting the beheading of innocents.…  Seguir leyendo »

My days have started with the same conversation for the past two months. One of my brothers asks: “Shall we check which roads are clear today?” Then the whole family begins to weigh up the risks of staying in Mosul or getting out before we are forced fully back into the stone age. We talk about it around the breakfast table, or as we sit in our living room, eyes glued to the television hoping that news of government formation in Baghdad or decisions in London or Washington to bomb means our nightmare will end. But every day it becomes clearer: our fate is not in our hands.…  Seguir leyendo »

The cease-fire is holding. The sirens have stopped, the bomb shelters are being closed, most of the reservists have returned home. This weekend, for the first time in months, Israelis (like Gazans) will finally be able to exhale.

But the press, quite rightly, is reminding Israelis that peace is almost certainly not at hand. “Gaza war? Merely a blip on the Mideast radar,” Haaretz’s headline read this morning.

The two sides have battered each other into a stalemate. Both accepted terms their leaders insisted they would never abide. Civilians on both sides have suffered, both have buried loved ones. Both are exhausted, utterly spent.…  Seguir leyendo »

Three distinct timelines are shaping developments in the Mideast: the short-term timeline of daily struggles and politics; the medium-term timeline of geopolitical shifts, which is measured in decades; and the long-term timeline of sociocultural transformation, or what historian Fernand Braudel called the longue durée.

Understanding each is essential to craft an effective strategy in the region.

The first timeline certainly receives the most attention. The media report relentlessly on the latest round of fighting between Israel and Hamas; recent negotiations over Iran’s nuclear program; ongoing opposition activity and political repression in Egypt and Bahrain; and the slaughter and humanitarian tragedies unfolding in Syria and Iraq.…  Seguir leyendo »

In the late 1990s, as Turkey was reeling from various political and economic crises, there was a nationwide debate over European Union membership and whether Turkish accession to the union would solve the country’s problems.

Back then, I was a graduate student in International Relations at Marmara University. Among the professors in my department, there was only one who opposed Turkey’s integration with the West. He was a distinguished scholar of Islamic and Western political philosophy, and a genial figure who enjoyed spending hours conversing with his students. In his lectures, this professor argued that Turkey would soon emerge as the leader of the Islamic world by taking advantage of its proud heritage and geographical potential.…  Seguir leyendo »

The horror stories emerging from northern Iraq, as well as the continuing slaughter in Syria’s civil war, point to a tectonic shift in the Middle East.

Almost 100 years after World War I, the regional state system established after the dissolution of the Ottoman Empire is unraveling.

The contemporary map of the Middle East was drawn by the victorious Western imperial powers, Great Britain and France, during and after WWI. While the war was still raging, they signed an agreement drafted by the diplomats Sir Mark Sykes and François George-Picot, which delineated their respective spheres of influence across the Levant — an agreement that entirely disregarded the region’s history, ethnic and religious traditions and affiliations, and the will of local populations.…  Seguir leyendo »

En las últimas semanas han proliferado opiniones y análisis que niegan o ponen en duda la recuperación de nuestra economía contrastando fuertemente con los de organismos internacionales y analistas privados de aquí y de otros países, que la sitúan entre las pocas economías desarrolladas con una evolución favorable en los últimos meses. Muchos creen que estamos saliendo de la recesión en que nos encontrábamos hasta el tercer trimestre del pasado año, aunque nadie bien informado considere que hayamos superado la crisis, pues esa superación exigirá de bastante más tiempo y de políticas de mayor alcance, aún pendientes de aplicar o solo parcialmente ensayadas.…  Seguir leyendo »

Gran parte del análisis sobre las elecciones europeas viene sosteniendo desde 1979 —cuando se produce la primera elección por sufragio universal directo del Parlamento comunitario— que este tipo de elecciones reviste un carácter relativamente secundario en relación con las elecciones generales o incluso de las territoriales que se suceden en los Estados miembros. Los tratados europeos han venido otorgando sucesivamente crecientes competencias al órgano parlamentario hasta las elecciones de 2009. Sin embargo, en las de 2014 ha entrado en vigor el Tratado de Lisboa que ha cambiado la interpretación de las reglas sobre el poder y legitimación del Parlamento Europeo ante los ciudadanos de la Unión.…  Seguir leyendo »

La caída de los viejos caciques

Si no lo impide una petición de indulto, Carlos Fabra —jefe del Partido Popular en Castellón durante más de dos décadas— entrará en la cárcel un día de estos. El Tribunal Supremo ha confirmado la sentencia que le condenó a cuatro años de prisión por fraude fiscal. Poco antes, un juzgado inhabilitó por prevaricación continuada a otro notable del mismo partido, José Luis Baltar, que estuvo al mando en Ourense un cuarto de siglo, aunque su castigo no tendrá consecuencias porque ya está retirado. Ambos encarnan una manera de hacer política que, para emplear una palabra que todo el mundo entiende, llamamos caciquismo.…  Seguir leyendo »

Los políticos no son extraterrestres. He sido uno de ellos durante suficiente tiempo, para saber que son personas como los demás. Sin embargo, su trabajo sí que es diferente al del resto, ya que les encargamos liderar la gestión de los asuntos públicos: solo los políticos aprueban leyes o decretos. Por eso, la manera en que son elegidos (ley electoral), en que se organizan para desarrollar su tarea (ley de partidos) y en que controlan su gestión (ley de transparencia, lucha contra la corrupción) son asuntos que no podemos dejar solo en sus manos. Seguramente deberíamos intervenir más en todos los temas públicos porque, como ha dicho Ulrich Beck, “sin la iniciativa de los ciudadanos, esta crisis no podrá superarse”.…  Seguir leyendo »

Nuestra economía depende, como es lógico tras la Revolución Industrial, en un alto grado de la energía de que pueda disponer. Sus fallos originan choques energéticos que de inmediato se trasladan al resto de la economía. Es considerable la magnitud de este fenómeno. Basta para probarlo la relación de seis choques de este tipo, padecidos en España a partir de la I Guerra Mundial, eliminando los provocados por circunstancias bélicas, tanto en nuestra Guerra Civil como en la II Guerra Mundial.

El primero está ligado al carbón, como consecuencia del corte de importaciones de este producto a causa de la huelga de los mineros ingleses, cuando la política británica decidió, a partir de 1918, volver a todas las características –incluidas las salariales– de la preguerra.…  Seguir leyendo »

Cadavres gisant dans les rues, familles décimées, travailleurs de santé infectés par dizaines, hôpitaux aux portes closes, regards méfiants et paniqués… Ebola provoque aujourd’hui une situation au Liberia, en Sierra Leone et dans une moindre mesure en Guinée que Médecins sans frontières (MSF) rencontre habituellement sur les théâtres de guerre. A ce jour, plus de 1427 patients ont succombé au virus et les centres de prise en charge ouverts par MSF sont submergés. C’est bien trop tard (le 8 août!) que l’OMS a décrété une urgence de santé publique mondiale contre cette épidémie… alors que celle-ci est officiellement déclarée en Afrique de l’Ouest depuis mars 2014!…  Seguir leyendo »

Face à l’explosion de l’Irak, les nations occidentales ne sauraient demeurer dans l’expectative: le principe de légitimité doit prévaloir sur le légalisme.

La situation en Irak, les crimes d’un prétendu califat islamique et les hésitations occidentales entrent en résonance avec le débat sur la guerre en Syrie et l’inaction de la «communauté internationale», bloquée par l’usage systématique du droit de veto.

Du fait de l’attitude russe et chinoise au Conseil de sécurité des Nations unies, ladite «communauté» s’est révélée impuissante. Par voie de conséquence, le conflit syrien s’étend au Moyen-Orient et le djihadisme balaie les fragiles constructions étatiques d’une région apparemment vouée au chaos.…  Seguir leyendo »

Avec le conflit sanglant en Syrie et, plus récemment, les bouleversements sur le territoire irakien, la question – très ancienne – des chrétiens d’Orient est remise sur le devant de la scène médiatique (lire notamment à ce propos «La violence et la foi», LT du 25.08.2014). Comme corollaire, une montée au créneau de personnalités intellectuelles et politiques de tout bord, avec, comme seul mot d’ordre, cette exhortation: «Il faut sauver les chrétiens d’Orient!»

A n’en pas douter, le sort des chrétiens au Proche et au Moyen-Orient est terrifiant: 70% d’entre eux ont quitté l’Irak depuis l’invasion américaine en 2003, ils seraient des centaines voire des milliers à fuir la Syrie, et ceux qui restent risquent à tout moment de subir discriminations, persécutions et exactions.…  Seguir leyendo »