Domingo, 31 de agosto de 2014

If the Ebola epidemic devastating the countries of Guinea, Liberia and Sierra Leone had instead struck Washington, New York or Boston, there is no doubt that the health systems in place could contain and then eliminate the disease.

Hospitals would isolate suspected cases. Health workers would be outfitted with proper protective clothing and equipment. Doctors and nurses would administer effective supportive care, including comprehensive management of dehydration, impaired kidney and liver function, bleeding disorders and electrolyte disturbance. Labs would dispose of hazardous materials properly. And a public health command center would both direct the response and communicate clearly to the public about the outbreak.…  Seguir leyendo »

Sunday marked the 20th anniversary of the historic and groundbreaking 1994 IRA cessation of military operations. At the same time, however, the political process is facing its greatest challenge since the Good Friday agreement negotiations of 1998.

An anti-Good Friday agreement axis within unionism, the pro-unionist stance of the British secretary of state, Theresa Villiers, Downing Street’s refusal to honour its obligations and its efforts to impose cuts in the welfare system have combined to create the most serious threat to the political institutions in the North in recent years.

No one should underestimate the changes that have taken place since the 1990s.…  Seguir leyendo »

Carlos Marichal lo resume perfectamente: «Deseaban eliminar las raíces mismas del radicalismo popular y juzgaban que sólo mediante la restricción de las elecciones municipales democráticas se podía lograr este objetivo». Juan Ignacio Marcuello añade: «Se trataba de asegurar al Gobierno central un control decisivo de los ayuntamientos a través de la designación de los alcaldes». Ambos historiadores se refieren a la estrategia del Partido Moderado al presentar su proyecto de reforma municipal en 1840. Pero no hace falta cambiar ni un acento para retratar la principal pretensión de Rajoy ante el curso que comienza.

Ya que ninguno de los mediocres que le rodean en Moncloa o por acción u omisión le bailan el agua impresa tiene cacumen para hacerlo, seré yo quien le advierta de lo que le sucedió entonces a la Reina Gobernadora María Cristina de Nápoles, regente durante la minoría de edad de su hija Isabel II y jefa de facto de los moderados.…  Seguir leyendo »

Se acerca el día fatídico y a Artur Mas se le agota el tiempo para buscar un agujero en el callejón sin salida en el que se ha metido.

Mientras a algunos de sus colaboradores y a los pesos pesados de la economía catalana les ha asegurado que no se vulnerará la ley, lo que implica no sacar urnas a la calle el 9-N si el Tribunal Constitucional suspende el referéndum, su portavoz, Homs, y el nuevo hombre fuerte de Convergencia, Josep Rull, afirman públicamente lo contrario para mantener viva la llama de la independencia y, sobre todo, para no enfadar a Oriol Junqueras.…  Seguir leyendo »

Baja el suflé y sube el seny

El próximo 11 de septiembre se cumplirán dos años de la gran manifestación en el centro de Barcelona, convocada en principio para reclamar el concierto económico, pero que acabó convirtiéndose en el disparo de salida de una marcha hacia un referéndum de independencia. Durante estos dos años, la política catalana ha girado casi únicamente alrededor de este tema, fluctuando entre mareantes vaivenes, como en una montaña rusa, más dominada por la emoción que por la razón. Ello no es nuevo en la historia de Cataluña, más bien lo contrario: se trata de una constante.

El periodista Gaziel, un sagaz observador de la vida catalana, entonces director de La Vanguardia, escribía en ese periódico el 28 de noviembre de 1930, pocos meses antes del advenimiento de la II República: “El sino político de la tierra catalana, desde que España se constituyó en unidad nacional a fines del siglo XV, ha sido constantemente un sino protestatario.…  Seguir leyendo »

Los dos museos principales de arte moderno, el MoMA de Nueva York y el Centre Pompidou de París, presentan sus colecciones en dos pisos superpuestos y lo hacen en orden cronológico descendente: las obras más antiguas en el superior, las más recientes en el inferior. Aunque se debe, en principio, a razones de espacio, la división refleja la existencia de dos ámbitos museográficos diferentes; los conservadores que se ocupan de uno raramente se ocupan del otro. Refleja también una división del mercado. Antiguamente las grandes casas de subastas tenían una sección denominada “arte moderno y contemporáneo”. Hoy en su lugar hay dos secciones, dirigidas por especialistas diferentes.…  Seguir leyendo »

Para mí, la Segunda Guerra Mundial empezó en un cómodo hotel rural del oeste de Devonshire. A los padres de mi escuela primaria privada hubo que decirles que las clases iban a continuar en Devon «mientras durase la guerra». El edificio elegido como nueva sede de la escuela se consideraba lo bastante alejado del riesgo que representaban las bombas y la invasión alemanas. Por norma, a los estudiantes de siete años –la edad que yo tenía entonces– no se nos permitía escuchar las noticias en la radio ni leerlas en los periódicos, por considerarlas demasiado alarmantes. Pero el 3 de septiembre, no solo se nos permitió escuchar música marcial, sino también un discurso de Neville Chamberlain, el primer ministro, cuya voz llegaba hasta nosotros alta y clara a través de la BBC.…  Seguir leyendo »

¿Qué ocurrió el 25 de noviembre del 2012? Esta es la pregunta que no dejan de hacerse muchos actores políticos desde la noche de aquel domingo de otoño. Las elecciones que ponían fin a la legislatura más corta desde 1980 dinamitaron todas las previsiones, generaron un Parlament más fragmentado que nunca y abrieron la puerta a un nuevo mapa electoral que habría venido para quedarse. Desde entonces, los analistas han barajado diversos factores para explicar esa monumental sorpresa. Ahora, un libro que analiza los comicios del 25-N desde múltiples enfoques, Cataluña en la encrucijada (coordinado por Toni Rodon y Lluís Orriols) amplía el debate y aporta nuevos elementos para entender aquellas elecciones y, de paso, entrever el futuro político de Catalunya.…  Seguir leyendo »

Gráfico 2. Índice de presencia militar en 2013

Tema: Los días 4 y 5 de septiembre de 2014 se reunirán en Gales los 28 jefes de Estado y de Gobierno de la OTAN. Lo que parecía una reunión de trámite se ha convertido por el agravamiento de la situación estratégica en una Cumbre donde los aliados van a tener que tomar decisiones trascendentes sobre reestructuración, presupuestos, garantías y relaciones con Rusia y socios.

Resumen: La OTAN llega a su Cumbre de Cardiff con una agenda marcada por los cambios estratégicos de los últimos meses y por la necesidad de afrontar algunos problemas estructurales que se han ido postergando en cumbres anteriores por falta de acuerdo y que afectan a la eficacia y cohesión de la Alianza.…  Seguir leyendo »

Their relationship titillated a nation. For more than a century, biographers have tried to fathom the improbable friendship Queen Victoria had with her Scottish servant John Brown. It has been posited as one of the great unanswered questions of her reign. How intimate were they?

New evidence suggests that the world’s most powerful queen had a passionate relationship with Brown, a man far below her station, something not unusual today but unthinkable then. We have tended to think of Queen Victoria as strait-laced, so we may have misread the evidence. Still, whether it was ever in any way sexual, or just extremely close, is impossible to know.…  Seguir leyendo »

Prescription opioid painkillers like Percocet, Vicodin and OxyContin have come under intense scrutiny in recent years because of the drastic rise in overdose deaths associated with their prolonged use. Meanwhile, access to medical marijuana has been expanding — 23 states and the District of Columbia have legalized its broad medical use — and chronic or severe pain is by far the most common condition reported among people using it.

Could the availability of medical marijuana reduce the hazards of prescription painkillers? If enough people opt to treat pain with medical marijuana instead of prescription painkillers in states where this is legal, it stands to reason that states with medical marijuana laws might experience an overall decrease in opioid painkiller overdoses and deaths.…  Seguir leyendo »