Septiembre de 2014

Speaking to the United Nations General Assembly on Monday, Israeli Prime Minister Benjamin Netanyahu responded strongly to an earlier verbal attack launched by Palestinian Authority Chairman Mahmoud Abbas. To be sure, as Mr. Netanyahu pointed out, Palestinian allegations of an Israeli-inflicted genocide were not only preposterous but also deeply ironic. After all, both the PA and Hamas are unambiguously on record in favor of eradicating Israel altogether, an open expression of criminal intent.

Addressing another irony, Mr. Netanyahu pointed out that “ISIS and Hamas are branches of the same poisonous tree,” and that there can be absolutely no justification to fighting one while supporting the other.…  Seguir leyendo »

Fresh from a visit to Silicon Valley, Italy’s 39-year-old, Twitter-loving prime minister Matteo Renzi came to New York last week to attend the opening of the U.N. General Assembly. He spoke with The Post’s Lally Weymouth about his hopes to change his country. Excerpts:

Italy has been in a long recession. You seem to say you can change the country. Do you think you can?

We can change, and we must change. After years of stagnation, I think that this is the moment in which Italy can realize the things we’ve waited for for years. How many years has Italy spoken about labor reforms?…  Seguir leyendo »

As nations committed to democracy, liberty, diversity and enterprise, India and the United States are bound by common values and mutual interests. We have each shaped the positive trajectory of human history, and through our joint efforts, our natural and unique partnership can help shape international security and peace for years to come.

Ties between the United States and India are rooted in the shared desire of our citizens for justice and equality. When Swami Vivekananda presented Hinduism as a world religion, he did so at the 1893 World’s Parliament of Religions in Chicago. When Martin Luther King Jr. sought to end discrimination and prejudice against African Americans, he was inspired by Mahatma Gandhi’s nonviolent teachings.…  Seguir leyendo »

As Hong Kong’s biggest protests in a generation raged around her, one 23-year-old Chinese student cut a calm but lonely figure.

Hong Kong students had poured out of her university to chant and sing for democracy on the streets but Ding Hui [not her real name], a graduate student from the Chinese mainland, decided to keep going to her classes.

“You cannot ignore the protests,” she said. “There are always people at the subway station handing out fliers urging us to take part.

“But I personally do not think it is necessary to protest on the street. Mainlanders understand this better than Hong Kongers.…  Seguir leyendo »

Will the tensions in Hong Kong be the straw that breaks the global economy’s back? That question is on many investors’ minds as they watch the Chinese government’s response to one of the biggest sociopolitical challenges it has faced in recent years. The answer is far from straightforward.

It is already a tentative time for the world economy. Growth is faltering in Europe and Japan. The U.S. economy, while doing better, has yet to lift off. Emerging economies have slowed, and are unlikely to return to higher growth anytime soon. Meanwhile, pockets of excessive risk-taking have multiplied in financial markets, adding to concerns about future volatility.…  Seguir leyendo »

Abba Eban, Israel’s legendary representative to the United Nations, once famously remarked that “the Arabs never miss an opportunity to miss an opportunity.” Palestinian President Mahmoud Abbas proved Eban’s point Friday, in an incendiary speech to the UN General Assembly in which he accused Israel of “a new war of genocide” against the Palestinian people.

Another opportunity squandered. During the Gaza War this summer, Abbas had positioned himself as a picture of moderation. When Hamas was accused of having kidnapped the three teenagers whose abduction set off this summer’s violence, Abbas condemned the kidnapping in no uncertain terms. As the war with Hamas dragged on, the Palestinian Authority was party to the cease-fire negotiations.…  Seguir leyendo »

Radovan Karadžić awaits his verdict, but this is two-tier international justice

There he was, on the other side of the bullet-proof glass: Radovan Karadžić himself, inches away, accused of genocide and other war crimes across Bosnia during the 1990s. He saluted me with an entwinement of avuncular cordiality and cold-like-ice.

This was an “interview” to which Karadžić, defendant at the war crimes tribunal in The Hague, is entitled before his prosecutors called me as a witness, back in 2010. During cross-examination, Karadžić posited the bizarre notion that only ONE person had died in the infamous concentration camp at Omarska it had been my curse to uncover in 1992.

This week, nearly five years after his trial began, come the closing arguments that will lead either to Karadžić’s acquittal or conviction for ordering the hurricane of violence he himself called ethnic cleansing between 1992 and 1995.…  Seguir leyendo »

Are women political leaders finally coming into their own? Are they not only winning more elections, but also finally able to campaign and govern with no more – or less – scrutiny, scandal, and mockery than their males peers?

Superficially, it may seem as if we have reached that breakthrough moment at which gender is no longer the most important issue. In the United States, Hillary Clinton is preparing for her second run for the presidency, and Janet Yellen is the first woman Chair of the US Federal Reserve Board – widely regarded as one of the world’s most powerful offices.…  Seguir leyendo »

Ni obispos, ni jueces, ni ministros

El Consejo de Ministros aprobó, el pasado diciembre, un anteproyecto de ley de interrupción voluntaria del embarazo que situaba a España al margen de los avances producidos en materia de salud sexual y reproductiva en los países de nuestro entorno político. Lo hicieron ignorando la realidad social y, seguramente, para saldar la deuda con el ala más conservadora de su electorado y con la jerarquía de la Iglesia Católica que les acompañó en las marchas contra la ley del aborto impulsada por el Gobierno de Zapatero y votada por el Parlamento español en 2010.

La voluntad del Gobierno de Rajoy era nítida y tod@s l@s ministr@s y diputad@s del PP -excepto Celia Villalobos- sostuvieron, una y otra vez, la tesis según la cual no es a las mujeres a quienes corresponde decidir sobre su propia maternidad.…  Seguir leyendo »

Para algunos comentaristas la retirada de la Ley de Protección del Concebido por el Gobierno de Mariano Rajoy es una traición a sus votantes, pues se trataba de una promesa electoral. Para mí, que soy jurista, es una traición a la Constitución y a los tratados internacionales firmados por España. El artículo 15 de la Carta Magna dice que «todos tienen derecho a la vida». Ese derecho se vio limitado por primera vez, al menos en lo que al nasciturus se refiere, mediante la Ley Orgánica 9/1985, de 5 de julio, que despenalizaba el aborto en tres supuestos: terapéutico (riesgo grave para la salud física o psíquica de la madre), criminológico (violación), y eugenésico (discapacidad del concebido).…  Seguir leyendo »

Un proyecto para España

La disgregación del Estado-nación español, se resuelva como se resuelva el actual conflicto catalán, es una posibilidad que no puede ser descartada. A pesar de la lógica incredulidad que genera, ha estado presente desde hace ya tiempo y seguido el camino habitual de las ideas que rompen el statu quo: de inimaginable a posible y finalmente, para muchos ya en este momento, inevitable. Cabría incluso afirmar que la barroca solución ideada por la Constitución de 1978 no sólo no resolvió el problema sino que es posible que lo haya agravado hasta volverlo irresoluble, entre otros motivos porque lo entendió como un problema de Estado y no como lo que realmente es: un problema de nación.…  Seguir leyendo »

El célebre psicólogo Abraham Maslow afirmaba que, para una persona que tiene un martillo como única herramienta, puede ser tentador tratar todos los problemas como si fueran clavos.

La campaña del referéndum escocés, marcada por un proceso pacífico y negociado con Londres, ha suscitado la esperanza de los nacionalistas de todas las obediencias. Lamentablemente, también ha contribuido a alimentar la idea de que un referéndum que abra la puerta a la independencia constituye el único vector de libertad para los grupos nacionales minoritarios. Se diría que para ellos no hay salvación al margen de la independencia estatal. Sin embargo, si tenemos en mente la frustración que ha engendrado entre los perdedores la respuesta negativa de una pequeña mayoría de unionistas, está claro que el enfoque referendario debe manejarse con precaución.…  Seguir leyendo »

Ante el abismo

Durante meses, y especialmente en las últimas semanas, los españoles hemos esperado a que el sentido común se impusiera y que, no obstante el desvarío separat ist a que ha inspirado las más re-cientes actuaciones de la Generalitat de Cataluña, no se diera el paso definitivo de la convocatoria del referéndum de secesión, disfrazado de inocente consulta popular, que se venía fraguando.

Desgraciadamente las advertencias y la infinita paciencia demostrada han sido inútiles y el presidente de la Generalitat, al que corresponde la representación ordinaria del Estado en la comunidad autónoma (Art. 152 .1 de la Constitución), traicionando el compromiso que le ha llevado al puesto que ocupa, ha firmado, con pompa y teatralidad, el decreto que invita a los habitantes de Cataluña, desde la adolescencia de los dieciséis años, y no solo españoles, sino también extranjeros con determinados años de residencia en aquel territorio de España, a opinar sobre si nuestra centenaria Nación (la más antigua de Europa) ha de continuar existiendo o va a convertirse en un recuerdo de la Historia, porque a ello equivaldría mutilarla, arrancando de su seno un entrañable trozo de su territorio.…  Seguir leyendo »

A mediados de los años 50 ingresé muy joven en la Universidad de Lovaina. Los padres intelectuales de la Unión Europea, como Monnet y Schuman, trabajaban para evitar una tercera hecatombe en un continente que en solo 35 años había sacrificado decenas de millones de vidas, un número mucho mayor de tragedias humanas y devastadoras pérdidas materiales. A los pocos meses, me había convertido en un activista en materia de libertades civiles y en europeísta convencido.

Una idea emergía con claridad: el nacionalismo, seña de identidad de los regímenes autocráticos europeos, era uno de los principales culpables de ambas guerras mundiales.…  Seguir leyendo »

A las ocho de la noche sonó el clarín. El toque de trompeta que todo el mundo daba por hecho, con esa vieja y pétrea seguridad hispánica en el despliegue, inapelable, de los reglamentos. La convocatoria catalana ha sido declarada ilegal, rotundamente ilegal, antes de que el órgano competente se exprese literalmente en tal sentido. España funciona así.

Todo fue rotundo ayer en Madrid. Extremadamente rotundo, excepto unas palabras del presidente del Gobierno que dejaron entrever la disposición a una negociación política que incluya la reforma de la Constitución, después del 9 de noviembre. Tres mensajes: descalificación absoluta de la iniciativa catalana, tachada de “profundamente antidemocrática” por el propio Rajoy; celeridad y contundencia del aparato estatal, y algunos puntos suspensivos para después del 9-N.…  Seguir leyendo »

Burkina Faso se encuentra en el corazón del Sahel, lo que significa que es uno de los países más vulnerables del mundo en cuanto al cambio climático. Puede que sus campesinos entiendan poco las causas del calentamiento global, pero conocen sus efectos, como las sequías a inundaciones producidas por la enorme variabilidad de los patrones de lluvias, que causan crisis alimentarias, la pérdida de cosechas y la erosión de las tierras de pastoreo.

Desde hace varios años el concepto de agricultura sostenible se ha ido afianzando en el mundo y en Burkina Faso, apareciendo en el discurso político y convirtiéndose en un enfoque clave para el desarrollo agrícola global.…  Seguir leyendo »

La crise en Ukraine est prétexte depuis ses débuts à de nombreuses mystifications. Sur cette terre méconnue se répandent des fantasmes liés tour à tour aux relents « nazis », « fascistes » et « bandéristes » qui agiteraient la population, à la chasse aux sorcières à laquelle le nouveau pouvoir se serait livré à l’encontre des russophones, à l’incapacité du pays à décider de son organisation administrative, à la division supposée irréversible entre l’est et l’ouest…

La vérité, comme souvent, se cache pourtant bien dans les nuances. Malheureusement, sur certains blogs, dans certaines interviews ou tribunes, les raccourcis l’emportent sur une analyse froide et dépassionnée du sujet, probablement par manque de connaissance et de considération pour l’histoire tumultueuse de ce pays charnière.…  Seguir leyendo »

Dans les medias américains certains commentateurs chevronnés se demandent si le président Barack Obama n’est pas en train de se transformer devant nos yeux déconcertés en George W. Bush. La chaîne de télévision de droite Fox News s’est délectée en comparant le discours de M. Obama à la tribune de l’ONU justifiant sa décision d’intervention militaire à celui de George W. Bush au même endroit pour pareille action. En effet, les deux présidents ont mobilisé des propos semblables, apocalyptiques, imprégnés de la même grandiloquence morale. De plus, le cadrage de l’image à la tribune avec l’arrière plan de marbre gris montre les deux présidents habillés exactement de la même façon.…  Seguir leyendo »

L’éthique en politique est une exigence de chaque instant. L’Europe n’y échappe pas. Le résultat de l’extrême droite et de certains populismes dans plusieurs pays européens ne dit rien d’autre. La crise démocratique s’accentue et nous risquons d’échouer à redonner espoir à des millions de femmes et d’hommes.

Ceux qui prétendent que l’on peut faire comme si de rien n’était ne comprennent rien à la période. Le discrédit de la classe politique ouvre la porte à toutes les aventures. Le cocktail composé par le maintien au niveau du continent d’une politique d’austérité et le délitement du lien de confiance entre le peuple et ses politiques est explosif.…  Seguir leyendo »

Overnight, my childhood home became a battleground. The Hong Kong streets where I grew up morphed into an alarming political flash point with riot police in gas masks firing tear-gas canisters at pro-democracy protesters, many of them defending themselves from the noxious white clouds with little more than umbrellas and plastic wrap.

Having lived for years in Beijing researching the legacy of China’s suppression of the Tiananmen Square protests of 1989, I should not have been shocked. After unleashing the army on their own people a quarter-century ago, China’s leaders were left with a brooding sense of their own vulnerability and a determination to ensure demonstrations would never again spiral out of control.…  Seguir leyendo »