Martes, 2 de septiembre de 2014

There was no shortage of potential headlines for Israel’s Sept. 1 papers. The government had announced what the international press dubbed a “land grab” in the West Bank, and the Obama administration was very unhappy. Israeli Defense Forces soldiers, stationed in Gaza-adjacent communities to reassure still-nervous residents, were suddenly withdrawn. Residents were furious, and felt betrayed, again.

But the lead headline, as it is on every Sept. 1, was that schools had reopened. Makor Rishon, in print, like YNet, online, reported the number; 2,105,394 students were heading to class. Several papers, including Times of Israel, discussed the challenge facing teachers: Students essentially had no vacation, and many had literally spent the entire summer running in and out of bomb shelters.…  Seguir leyendo »

En el conflicto ucraniano de Malii Donbas se ha desatado una guerra interna entre clanes en la que también son protagonistas otros actores globales: Ucrania, Rusia, la UE y EE.UU. Los choques armados entre el ejército ucraniano y las milicias prorrusas -fuertemente apoyadas por armas y unidades del ejército ruso- se vienen desarrollando en varios escenarios: en Luhansk por su proximidad a la frontera con Rusia, por su posición estratégica -está muy cerca del gasoducto ruso- y por los yacimientos de gas de esquisto que Ucrania quiere extraer para reducir su dependencia energética de Rusia; en Donetsk por ser una de las ciudades más industriales y desarrolladas de Ucrania, residencia de la élite local durante la presidencia del prorruso Yanukovich y de Rinat Ajmetov, la persona más rica (o al menos hasta hace poco) de Ucrania.…  Seguir leyendo »

Desde hace meses el Partido Popular o los Gobiernos que éste apoya han formulado propuestas electorales, aplicadas ya en el Estatuto de Autonomía de Castilla–La Mancha, y en fase de propuesta para la Asamblea de Madrid y, con carácter general, para la elección del alcalde. Además, el presidente de Baleares propuso reducir en un tercio el número de diputados de su Parlamento, y el presidente valenciano sugirió la elección de un tercio de los diputados de su Asamblea por distritos uninominales. Esto no es una concatenación de casualidades. El Partido Popular sabe que tras la política de austeridad del Gobierno es mucho más difícil ganar elecciones en cualquier nivel territorial y, como casi nunca tiene partidos con los que aliarse, quiere cambiar apresuradamente las reglas del juego electoral.…  Seguir leyendo »

Querido Orwell

Qué hace una escritora como yo en un país como este vendría a ser la pregunta clave desde que el nacionalismo independentista del Gobierno catalán ha izado sus banderas guerreras contra los catalanes que no comulgamos con la ideología soberana imperante. Preferiría no tener que hacerlo, querido Orwell, a fin de no malgastar mi energía poética, única felicidad a la que aspiro, y dar por zanjada esta inexacta rareza por siempre. Pero los tiempos del zafarrancho que vivimos en mi país pequeño, donde políticos separatistas y sus cornetas seguidores censuran y reprimen todo cuanto no vaya ungido de la estela patriótica, me obligan a hablar, por ejemplo, sobre la naturalidad de ser una escritora catalana que escribe en castellano, y a veces también en catalán, porque catalán es el mundo en el que nacen mis libros y catalana la historia de mi país múltiple, diverso, con dos lenguas benditas, catalán y castellano, que me pertenecen por completo.…  Seguir leyendo »

La merecemos

¿Nos damos cuenta los españoles del país que tenemos? No me refiero a su política, ni a su historia, ni a su condición actual –lo que nos llevaría irremediablemente a la eterna disputa entre moros y cristianos–, sino a sus tierras y mares, a su geografía, mucho más perenne que su devenir, aunque mucho más callada, razón de que no le concedamos importancia. Y tampoco voy a perderme en la glosa grandilocuente de San Isidoro, que la pone sobre todas las tierras del planeta. Me basta mirar el mapa para darme cuenta de que se halla en una situación muy peculiar: a caballo del continente eurásico y el africano, con el Mediterráneo –el mar de la Antigüedad clásica– a un lado y el Atlántico –el Océano de la Edad Moderna– al otro, su proyección hacia el Nuevo Continente la llevó a descubrirlo y colonizarlo.…  Seguir leyendo »

En el capítulo XVII de la primera parte del Quijote, escribe Cervantes «Sábete, Sancho, que no es un hombre más que otro, si no hace más que otro». Don Miguel es el que ha hecho la novela más importante en español, así que es más que todos los novelistas que han escrito en nuestra maravillosa lengua.

Cualquier alabanza que se haga de la sin par novela Don Quijote de la Mancha suena a lugar común dada la opinión generalizada de que se trata de una obra inmortal. Condición que reconoce Antonio Gala que considera que su éxito se debió a que era un espejo de la decadencia española y que los efectos que produce hoy su lectura no son los de ayer.…  Seguir leyendo »

A mediados de agosto, en un magnífico artículo titulado “Francia se despide del Norte”, el periodista suizo Manfred Rist se mostraba inclinado a pensar que la “obsesión antiliberal” de buena parte de la opinión ilustrada francesa iba a distanciar la política económica del país de la ortodoxia -inspirada por Alemania, diseñada, no siempre al unísono, por el FMI, la UE y el BCE y encarnada en los hombres de negro del ministro Montoro- que ha presidido la gestión de la crisis y pretende sentar las bases de la recuperación. Como si lo hubiera leído, el presidente Hollande ha encargado a su primer ministro la formación de un nuevo Gobierno del que han quedado excluidos aquellos que habían hecho públicas sus discrepancias con la ortodoxia de marras, y el primer ministro ha manifestado de forma inequívoca el compromiso del Gobierno con la austeridad y las reformas.…  Seguir leyendo »

La recepción en Estados Unidos, y en otras economías avanzadas, del reciente libro de Thomas Piketty Capital in the Twenty-First Century da testimonio de la cada vez mayor preocupación sobre la creciente desigualdad. El libro de Piketty refuerza aún más la colección ya abrumadora de pruebas sobre la vertiginosa subida de la proporción de ingresos y riqueza en la parte más alta de la distribución del ingreso y la riqueza.

El libro de Piketty, además, ofrece una perspectiva diferente sobre los 30 o más años posteriores a la Gran Depresión y a la Segunda Guerra Mundial: ve a este período como una anomalía histórica, tal vez causada por la inusual cohesión social que los eventos catastróficos pueden estimular.…  Seguir leyendo »

Ya es hora de que los Estados Unidos y otras potencias dejen que el Oriente Medio se gobierne a sí mismo de conformidad con su soberanía nacional y la Carta de las Naciones Unidas. Cuando los EE.UU. están examinando la posibilidad de lanzar otra ronda de acciones militares en el Iraq y una intervención en Siria, deben reconocer dos verdades básicas.

En primer lugar, las intervenciones de los EE.UU., que han costado a este país billones de dólares y miles de vidas en el pasado decenio, siempre han desestabilizado a Oriente Medio, al tiempo que causaban un enorme sufrimiento en los países afectados.…  Seguir leyendo »

Ebola, plus précisément la maladie à virus Ebola (terminologie de l’OMS), a été identifié il y a 38 ans au Congo (ex-Zaïre). Depuis, il a connu 25 flambées au cours desquelles – selon nos calculs au 28 août 2014 et les chiffres de l’OMS – 4767 personnes ont été touchées, et 2808 en sont décédées.

La flambée actuelle est la plus meurtrière, et la plus inquiétante par son accélération. Mais ce virus a fait moins de morts en 38 ans que celui de l’immunodéficience humaine (VIH), responsable du sida, en une seule journée, tous les jours de l’année.

«Ebolanomics»

Le nombre de cas infectés est cependant sous-estimé, parce que les malades stigmatisés sont cachés par leurs proches ou parce qu’eux-mêmes évitent les hôpitaux de zone qui, sous-équipés, s’avèrent effectivement des agents de contagion.…  Seguir leyendo »

The battlefield successes of ISIS in Iraq, and renewed American military action there, have turned attention back to Syria. It was there that ISIS originally ramped up its appeal while fighting against the Syrian government. Today, ISIS is headquartered in Syria and uses Syrian territory to regroup and resupply.

In Western capitals there is now a renewed debate about how to deal with Syria’s brutal ruler, Bashar al-Assad. The policy options being discussed have largely been boiled down to a binary choice: jump into bed with Mr. Assad to defeat ISIS, or double down on the halfhearted existing policy of building a strong Sunni opposition.…  Seguir leyendo »