Miércoles, 3 de septiembre de 2014

As the leaders of NATO’s 28 countries gather this week for their annual summit, they will intone, as usual, their catechism of alliance solidarity. As at previous meetings, they will commit to policy initiatives aimed at better coordinating their collective defense. They may even condemn Russia’s invasion of Ukraine.

But none of this is likely to make much of an impression on those who most need to be convinced of the importance of the NATO alliance: the young people in NATO’s member countries.

On average, between a quarter and a third of the populations of NATO member countries is under 25 years of age (in Turkey, the figure is an astounding 42%.) This means that a sizable portion of those whom NATO protects have little or no actual memory of the Berlin Wall coming down, or the end of the Soviet Union or the Balkans coming apart.…  Seguir leyendo »

Desheredación y libertad de testar

El Código civil español limita la libertad del testador impidiéndole disponer para después de su muerte de una parte importante de su patrimonio. Pues forzosamente ha de reservar para los descendientes, en especial, dos terceras partes. Este sistema, que procede de la época de los visigodos, se conserva hoy casi intacto, sin que ninguno de nuestros legisladores estatales haya tenido la menor preocupación o intento de modificarlo.

Sin embargo, es cada vez más contundente la reacción de sorpresa y rechazo del testador, cuando comprueba que no puede dejar todos sus bienes a las personas que considera merecedores de los mismos, y en casos como el del cónyuge, partícipes de su generación.…  Seguir leyendo »

En las últimas semanas en los medios de comunicación de todo el mundo han cobrado protagonismo las infecciones comunicadas por virus del ébola adquiridas en zonas del África centroccidental. Desde hace cuatro décadas se han venido detectando casos aislados y brotes en diversos países que revelan la actividad de este agente. A pesar de que este fenómeno pueda parecer un hecho novedoso, un breve análisis induce a situarlo como una enfermedad vírica con similitudes y diferencias a otras catalogadas como emergentes.

Desde el punto de vista conceptual, en diversas contribuciones de nuestro grupo, hemos podido establecer que los mecanismos que facilitan la aparición de las infecciones víricas emergentes globalmente consideradas son tres.…  Seguir leyendo »

La universidad a la que vuelve Rubalcaba

Todos los países que son algo en el mundo mantienen sus universidades con impuestos para que los más preparados impartan sus conocimientos e investiguen, y sus graduados puedan acceder al mercado laboral. Rubalcaba obtuvo una plaza de profesor titular, mediante idoneidad, en 1984. Época en la que, por cierto, ya estaba más preocupado por la política que por los enlaces del carbono. Lleva, pues, 30 años sin ver una poyata, por lo que cuesta aceptar que este político reúna hoy la preparación exigible a un profesor de Química en una universidad europea del siglo XXI.

Se dirá que es legal que ocupe ese puesto, para eso sacó su plaza en propiedad.…  Seguir leyendo »

Los grupos terroristas del Estado Islámico (EI) avanzan con monstruosa brutalidad, persiguiendo y asesinando a cuantos se cruzan en su camino. En las zonas que se hallan bajo su control esclavizan y humillan a quienes no piensan como ellos. Los yazidíes y los cristianos, pero también los musulmanes que no están dispuestos a plegarse a su ideología fundamentalista, se ven obligados a dejarlo todo y huir para salvar la vida. Entre tanto, el EI controla un territorio transnacional poblado por más de cinco millones de personas, con ciudades, pozos de petróleo, embalses y aeropuertos. Alarma el hecho de que entre los terroristas se cuente también un número creciente de personas procedentes de Europa.…  Seguir leyendo »

El miedo a la madurez

«El enviar a los hombres al descanso antes de cumplir los cincuenta y cinco o los sesenta años no me parece razonable», así se manifestaba Montaigne en sus Ensayos considerando que todos los ciudadanos debían seguir firmes en su trabajo mientras pudieran ser útiles al Estado. El humanista francés destacaba los pocos años que tenían grandes forjadores universales de la política en el momento que se lanzaron a la conquista de la historia pero que su edad más avanzada fue la indispensable para gozar y administrar lo que habían sabido traer al mundo. ¿Alguien se imagina cerrando el paso al emperador Carlos V o al Rey Francisco I por su excesiva juventud en el momento de asumir su destino majestuoso en la crónica de la humanidad?…  Seguir leyendo »

EL mundo entero se encuentra horrorizado por la sangrienta batalla que se está librando en Irak. El asesinato de civiles inocentes y la huida forzada de cientos de miles de víctimas amenaza la propia existencia de Irak, así como la paz y la seguridad de toda la región.

Las razones por las que el Estado Islámico está cosechando tanto éxito están claras. Las divisiones sectarias y la violencia han avanzado sin control en Siria e Irak, creando un clima en el que reinan y se afincan la desesperación y el extremismo. Un gran número de militantes extranjeros han pasado a engrosar las filas de los terroristas autóctonos.…  Seguir leyendo »

«Ahora somos todos keynesianos», proclamó en 1971 el presidente de Estados Unidos, Richard Nixon (republicano). Hoy, Axel Kicillof, el Ministro de Economía de Argentina (peronista), se hace eco de lo dicho por Nixon. ¿Tiene razón?

Kicillof ha logrado reconocimiento internacional como el rostro de Argentina en su lucha contra los llamados fondos buitres, que persiguen a toda costa el pago total de los bonos argentinos que adquirieron por unos pocos centavos de dólar. Pero antes de que integrara el gabinete de la Presidenta Cristina Fernández de Kirchner, Kicillof era conocido en los círculos intelectuales de Argentina como el autor del libro Volver a Keynes.…  Seguir leyendo »

Hace dos años, la elección de Shinzo Abe como Primer Ministro del Japón propició el advenimiento de la “abenomía”, un plan en tres partes para rescatar la economía de un lodazal de estancamiento y deflación. Los tres componentes –o “flechas” – de la abenomía comprenden un estímulo monetario en gran escala y en forma de relajación cuantitativa y cualitativa (RCC), incluido más crédito para el sector privado; un estimulo fiscal a corto plazo, seguido de una consolidación para reducir los déficits y hacer sostenible la deuda pública; y reformas estructurales para fortalecer la oferta y el crecimiento potencial.

Ahora parece ser –según el reciente discurso en el simposio de Jackson Hole del Presidente del Banco Central Europeo, Mario Draghi– que el BCE tiene un plan similar en preparación para la zona del euro.…  Seguir leyendo »

Notre propos n’est pas ici d’évoquer la tragédie du peuple ukrainien, qui lutte seul pour s’arracher à l’orbite mortifère de son voisin plus fort et acharné à sa perte. C’est un autre spectacle affligeant qui nous inspire ces réflexions amères. Celui de l’Europe et des Etats-Unis tétanisés devant Vladimir Poutine comme un lapin face à un boa. Que nous apprennent en effet la crise ukrainienne et la longue complaisance dont les Occidentaux ont fait preuve à l’égard de l’autocrate russe ?

D’abord que nous avons perdu le sens moral. La vénalité encouragée par le Kremlin au sein de nos élites porte ses fruits aujourd’hui : l’argent russe empêche les Européens d’agir, il empêche même la cristallisation d’une perception claire de la politique russe.…  Seguir leyendo »

L’Etat islamique (EI) a-t-il un avenir politique au-delà des péripéties sanglantes de la guerre ?

Sa prise de la base aérienne de Taqba, il y a quelques jours, prive les troupes d’Assad d’un point stratégique important dans le nord-ouest de la Syrie et desserre l’étau sur l’arrivée de combattants étrangers par la Turquie, alors que le flux tendait à diminuer quelque peu.

Cette victoire (avant une nouvelle attaque d’Alep ?) montre une fois de plus que l’Etat islamique sait agir militairement sur plusieurs théâtres. Il sait aussi s’adapter : les quelques bombardements américains ont provoqué une fragmentation de ses convois qui sont désormais plus modestes et discrets.…  Seguir leyendo »

If you want to get a rise out of a Finn, start talking about “Finlandization” and small countries’ subservience to their larger neighbors. The former American national security adviser, Zbigniew Brzezinski, has used the term to suggest that accepting Russian domination is the only course Ukraine can take. I disagree.

Finlandization — or the challenge of surviving as a small nation in the shadow of a larger one — can be an inspiration for Ukraine, but it doesn’t work the way Mr. Brzezinski thinks.

Russia has had problems over the past 20 years with all of its neighbors with one notable exception — Finland.…  Seguir leyendo »

On Sunday the Standing Committee of China’s National People’s Congress issued restrictive guidelines for the election of Hong Kong’s next chief executive in 2017. Shorn of its technical details, the proposal in effect gives Beijing the means to control who could run for the top office in Hong Kong: Voters would get to cast a ballot, but only for one of just a handful of candidates pre-selected by the Chinese government.

“By endorsing this framework,” Cheung Man-kwong, a veteran politician of Hong Kong’s Democratic Party, told the media, “China has in truth and in substance reneged on her promise to give Hong Kong universal suffrage.”

Three decades ago, when Beijing and the British government, which was in charge of Hong Kong then, were negotiating the terms of the territory’s handover back to China, Mr.…  Seguir leyendo »

A year ago, whenever the NATO summit meeting that starts in Wales this week was mentioned, the question of what the agenda should be elicited near-universal head scratching. With the end of combat operations in Afghanistan, a quiet Europe on the security front and a lack of enthusiasm in Washington and Brussels for any deeper involvement in the Middle East, the list of possible topics was anything but headline-grabbing.

What a difference a few months make. Russia has invaded a neighboring European country, Ukraine, and forcibly annexed part of it, Crimea. Meanwhile, on Europe’s periphery, the Middle East grows increasingly unstable, violent and dangerous for America and Europe.…  Seguir leyendo »

ISIS’ Antiquities Sideline

The territorial gains made by the Islamic State in Iraq and Syria have provoked fears — as well as tentative news reports — that archaeological sites in those countries are being attacked and looted, much as sites in Iraq were at the outset of the second Iraq war.

We have recently returned from southern Turkey, where we were training Syrian activists and museum staff preservationists to document and protect their country’s cultural heritage. That heritage includes remains from the ancient Mesopotamian, Assyrian, Hellenistic, Roman, Byzantine and Islamic periods, along with some of the earliest examples of writing and some of the best examples of Hellenistic, Roman and Christian mosaics.…  Seguir leyendo »