Jueves, 4 de septiembre de 2014

'Western volunteers for Isis are mostly youth in transitional stages in their lives – immigrants, students, between jobs or girlfriends, having left their homes and looking for new families.' Photograph: Zuma Press/Alamy

In a speech on Wednesday, President Obama said: “Whatever these murderers think they will achieve by murdering innocents like Steven [Sotloff], they have already failed.”

Not so, says the evidence. Publicity, Islamic State (Isis) knows, is the oxygen of terrorism. And publicity it has received in spades with the beheadings of two American journalists. So an organisation that hardly anyone knew existed only a few months ago is now the world’s, and particularly the west’s, premier political and public concern, eclipsing Iran’s nuclear programme and Russia’s actions in Ukraine.

The aim of Isis’s strikingly gruesome spectacle is to terrorise and fascinate public sentiment.…  Seguir leyendo »

At first glance, India’s Prime Minister Narendra Modi and its central banker Raghuram Rajan make for unlikely bedfellows. Modi is a homegrown politician from a working-class background, a card-carrying member of the Hindu Right who mostly speaks in Hindi. Rajan is a U.S.-educated economist, a liberal whose family was a part of India’s civil service elite. He's spent most of his working life abroad and speaks only a smattering of Hindi.

Yet their fates are now linked. This week both men reached symbolically important milestones: Modi has passed 100 days in office, while Rajan has finished his first year as governor of the Reserve Bank of India.…  Seguir leyendo »

The Mekong River runs more than 4,000 kilometers, from China into Myanmar and then through Laos, Thailand, Cambodia and Vietnam, where it empties into the sea. Traditionally a major transport route and food source, it is also increasingly becoming a supply of energy — at its own peril and at the cost of instability among states in the region.

Several large dams already straddle the Mekong in China, and construction on more dams downstream is underway. Hydropower is a well-established source of renewable energy, and the countries of the lower Mekong see it as an attractive way to help meet their exploding energy demand while diversifying their energy portfolio.…  Seguir leyendo »

The progress of the conflict in eastern Ukraine is utterly predictable. Since the rebellion began with Russian backing five months ago, it’s been obvious that the Kremlin would not allow the rebels to be crushed by force. So deeply is President Vladimir Putin’s prestige invested in his Ukrainian strategy, and in the image of Russian strength, that to allow a Ukrainian military victory would threaten the stability and even the existence of his own regime.

As many observers have been writing from the start of this conflict, there was never a chance of the Ukrainian government being able to win militarily.…  Seguir leyendo »

As the Small Islands Developing States (SIDS) Conference was held in Samoa this week, it is important to reflect on the unique development challenges that some of these small island nations around the world contend with.

Many support small populations that face multiple threats; one of the foremost being climate change which has lead to changing weather patterns such as drought and heavier and more frequent rainfall. National Red Cross and Red Crescent societies from the Pacific to the Caribbean, to the Indian Ocean, are eyewitnesses to the humanitarian impacts of these changes.

Every day our volunteers are working in local communities where people are losing their livelihoods and food sources because of flooding, or shrinking water resources.…  Seguir leyendo »

As Western leaders gather in Newport, Wales, for this week's NATO summit, the Ukrainian army is taking a pounding from Russia-supported rebel fighters in the country's east and south. The central question now confronting President Barack Obama and colleagues is whether to supply Kiev with heavy arms.

So far, Obama and German Chancellor Angela Merkel, the two key decision makers, have been reluctant. But with Ukrainian forces reeling before what many are calling an overt Russian invasion, pressure is growing on them to reconsider.

Already NATO has announced plans to strengthen the defense of its frontline members in the Baltics and Eastern Europe.…  Seguir leyendo »

President Obama's favorite television shows include "House of Cards" and "Mad Men." One can imagine that when his Russian counterpart Vladimir Putin wants to kick back and relax, all he will need to do is turn on the nightly news and watch the latest reports from the NATO Summit in Wales.

Putin can listen as NATO leaders roll out the latest iteration of their bold responses to his annexation of Crimea and his invasion of Ukraine. Imagine how he'll be tickled as NATO leaders fall all over themselves trying to find ways to refer to his sending Russian troops into a neighboring country without actually calling it an invasion.…  Seguir leyendo »

As Moscow escalates its invasion of eastern Ukraine and NATO convenes this week in Wales, the United States, NATO, and free nations around the world confront a pivotal moment of truth.

If the international community, led by the United States, fails to respond in a strong and unified manner to Moscow's blatant aggression in Ukraine, the ramifications will be both serious and far-reaching.

By now, it should be clear to all objective observers that Russian President Vladimir Putin is not impressed by starkly worded statements and declarations, and if that is the only outcome in Wales, it could represent a historic failure of the alliance at a time when NATO's foundational purpose has renewed relevance.…  Seguir leyendo »

La colonización política de la Justicia

No es sencillo hablar de la politización de la Justicia sin correr el riesgo de ser injusto con algunas personas. Porque si bien es cierto que el control del funcionamiento de la Justicia -por lo que a la judicatura se refiere- se realiza a través del politizado CGPJ, lo cierto es que para materializar ese control se precisa de un cierto número de jueces elegidos por razones fundamentalmente de afinidad política o ideológica. Un cierto número, sí, pero pocos. La mayoría de los jueces en España son ajenos -y hasta hostiles- a este sistema y muchos jueces dan testimonio de ello con su trabajo diario.…  Seguir leyendo »

A no ser que finalmente el Partido Popular acabe rectificando, en los próximos meses vamos a asistir a una reforma electoral de un calado tremendo. La elección directa de alcaldes no solo supone un cambio en las reglas del juego cuando está a punto de sonar la campana, sino que además transforma la idea de democracia que venimos ejerciendo en el ámbito local. Hasta la fecha, en nuestros ayuntamientos primaba la idea de representación. Dado el sistema electoral utilizado (circunscripción única en el espacio municipal con reparto de concejales usando la fórmula d'Hondt), se pretendía que el pleno de un municipio fuese un fiel reflejo de las opiniones de sus vecinos.…  Seguir leyendo »

Nacionalismo y dinero

Tantos años luchando contra el “economicismo vulgar”; tantos años repitiendo a mis estudiantes que, para entender el nacionalismo, buscaran más los factores culturales y emocionales, como la lengua y la bandera, que los económicos; que, en vez de lucha de clases, predominaba el interclasismo; que quien impulsaba el proceso no era ninguna burguesía, sino élites intelectuales y profesionales; que los seguidores no perseguían recompensas materiales, sino satisfacción moral (el ingenuo “aquí mandamos nosotros”)… Tantos años insistiendo en estas cosas, y ahora llega la familia Pujol y me lo desbarata todo. ¿Ves cómo era el dinerito, el dinerito?, leo en la mirada sardónica de mis colegas.…  Seguir leyendo »

Las tensiones con Rusia podrían dominar la inminente cumbre de la OTAN. Pero la Alianza tendría que dedicar una parte considerable de su programa en el sur de Gales a las amenazas que, después del asombroso recrudecimiento de las hostilidades de este verano, plantea el Estado Islámico (EI) en Irak y en Siria.

La OTAN debería desarrollar un triple plan de acción para pasar a la ofensiva frente al EI, fortalecer las defensas colectivas contra posibles ataques terroristas en nuestros propios territorios y preparar una estrategia a largo plazo que sirva para gestionar en los años venideros las transiciones en materia de seguridad, política y economía que tengan lugar en Oriente Próximo.…  Seguir leyendo »

Reza el dicho popular, «el hombre propone y Dios dispone». No sé en qué medida el Altísimo ha tenido mano en este suceso, pero de lo que no hay duda es de que la próxima cumbre de la Alianza Atlántica, que se celebrará en Cardiff hoy y mañana, 5 de septiembre, se va a desarrollar bajo parámetros bien distintos a los previstos por sus organizadores. La idea era escenificar el fin de una guerra, la de Afganistán, tratando de lavarse las manos ante su más que previsible final. Una nueva época comenzaba y se trataba de fijar sus nuevas coordenadas. Sin embargo, la evolución de las crisis ucraniana y la deriva de los acontecimientos en Oriente Medio han echado por tierra toda tentación de triunfalismo.…  Seguir leyendo »

LAS cumbres de la OTAN han marcado la historia de la organización. En ellas se adoptan los cambios políticos que señalan el futuro de la Alianza. La de Gales será la cumbre número 26 y se desarrolla en un momento de incertidumbre, tras los conflictos separatistas en el Sur y Este de Ucrania, y la revitalización del terrorismo yihadista en Oriente Medio y en el Sahel.

La Alianza se fundó con 12 países miembros preocupados por un único tema: el expansionismo soviético, frente al que se fueron aplicando estrategias basadas fundamentalmente en los medios militares estadounidenses. Hoy son 28 países con posiciones geopolíticas muy diversas y con percepciones diferentes de los múltiples y cambiantes riesgos y amenazas, en una situación de crisis económica que afecta a todos, incluido al Pentágono.…  Seguir leyendo »

¿Un arrebato? Montoro tiene su carácter, pero todo indica que compareció con un guión preestablecido. Un guión que pasaría por el máximo debilitamiento posible de Convergencia Democràtica de Catalunya, el partido-guía de la amplia corriente soberanista catalana. “El separatismo se ha quedado sin fetiche y el coloso se convertirá en un pegote, en un pingajo. Ya empiezan a movilizarse los iconoclastas”, escribía ayer, a la castiza manera, Raúl del Pozo, para mí el más genuino columnista madrileño (‘El Mundo’). El más expresivo y el que transmite de una manera más colorista la sensibilidad dominante en la capital de España a pie de calle.…  Seguir leyendo »

De las muchas preguntas que hizo el público en el segundo debate televisado por la BBC sobre la independencia de Escocia y celebrado el pasado 25 de agosto en Glasgow entre Alex Salmond y Alistair Darling, hubo una que me pareció extraordinaria por su sencillez y contundencia. Un joven, Nick Watkins, preguntaba al líder de la campaña contraria a la independencia Better together -mejor juntos- que si juntos podían estar mejor, ¿cómo era que ya no estaban mejor? Alistair Darling salió del apuro como pudo, apelando a vagas oportunidades de futuro y poniendo el ejemplo del Dundee Cancer Centre, que dijo que era tan bueno que podía atraer financiación británica, sin la cual su continuidad estaría en riesgo.…  Seguir leyendo »

Las listas de los más ricos del mundo se publican cada año en Estados Unidos. Los expertos discuten si las de Bloomberg o Forbes son las más fiables. Las listas nos dicen cuántas mujeres multimillonarias hay, quiénes son los más jóvenes y los de mayor edad, además de todo tipo de informaciones interesantes. En términos generales, tampoco ofrecen informaciones demasiado sensacionales pues la presentación apenas ha variado en los últimos diez años. Encabeza las listas el mexicano de origen libanés Carlos Slim Helu, cuyos ingresos disponibles se elevan a 73.000 millones de dólares. Le siguen estadounidenses, Bill Gates y Warren Buffet.…  Seguir leyendo »

Los banqueros centrales suelen sentirse orgullosos de ser aburridos. Este no es el caso de Mario Draghi. Hace dos años, en julio de 2012, Draghi, el presidente del Banco Central Europeo, tomó a todos por sorpresa con su anuncio de que iba a hacer  “lo que fuese necesario”  para salvar el euro. El efecto fue dramático. Este pasado mes de agosto, utilizó la reunión anual de banqueros centrales en Jackson Hole, Wyoming, para dejar caer otra bomba.

El discurso de Draghi, esta vez, fue más analítico, pero no menos audaz. En primer lugar, tomó un bando en el debate en curso acerca de cuál es la respuesta política adecuada ante el actual estancamiento de la eurozona.…  Seguir leyendo »

China recientemente llevó a cabo una serie de ceremonias solemnes y de alto perfil, que prácticamente pasaron inadvertidas en el mundo exterior, en honor al 110 aniversario del nacimiento del ex líder Deng Xiaoping. Pero, como sucede con la mayoría de las festividades políticas en China en estos días, pocos se preocuparon por reflexionar sobre lo que se está celebrando –y lo que el liderazgo de Deng realmente significó-. La verdad es que, si bien Deng merece un reconocimiento por haber sacado a China del abismo del maoísmo, su estrategia –el “dengismo” o un desarrollismo autoritario- hoy está obstruyendo las perspectivas de China.…  Seguir leyendo »

La última guerra de Israel en Gaza resonó en las capitales de Europa de una manera poderosa y destructiva. En Berlín, Londres, París, Roma y otras partes, Israel está siendo denunciado como un "estado terrorista". Manifestantes iracundos quemaron sinagogas en Francia y, en Alemania, hubo quienes llegaron a cantar "¡Judíos a la cámara de gas!". El entronque grotesco de la solidaridad legítima con Palestina y la diatriba antijudía parece haber dado lugar a una forma políticamente correcta de antisemitismo -algo que, 70 años después del Holocausto, está alimentando el espectro del Kristallnacht en las comunidades judías de Europa.

A los israelíes les cuesta entender por qué cinco millones de refugiados y 200.000 muertes en Siria tienen mucha menos gravitación en la conciencia occidental que los 2.000 palestinos asesinados en Gaza.…  Seguir leyendo »