Viernes, 5 de septiembre de 2014

A sea-based nuclear deterrent for Israel

For Israel, an overriding long-term security requirement must be to deter future attacks with weapons of mass destruction (WMD) by enemy states, especially Iran. Israel will need to fashion a comprehensive and calibrated strategic doctrine that identifies and correlates all available options (deterrence, pre-emption, active defense, strategic targeting and military use of nuclear weapons) with enumerated national-survival goals.

The challenges of an Israeli nuclear-deterrence posture needs discussion, with special reference to twin requirements of perceived ability and perceived willingness. Before any rational adversary could be deterred by an Israeli nuclear threat, that enemy would first need to believe that Israel had both the capacity to launch a nuclear-weapons response for any WMD aggression, and also the will to take such an action.…  Seguir leyendo »

Al-Qaeda chief Ayman al-Zawahiri said this week he was opening a branch of the terror outfit focused on India, and in one sense that’s nothing new. The Egyptian doctor has dreamed for years of sparking a war between nuclear-armed India and Pakistan, a conflict he thinks would drive Pakistanis into the arms of radical Islam and rally Muslims around the world to al-Qaeda’s banner.

Osama bin Laden, Zawahiri’s former boss, preferred to keep the organization’s focus on the U.S. “Great Satan.” If Zawahiri is to be believed, he started putting together his new India affiliate a little more than a year after bin Laden’s death.…  Seguir leyendo »

Active warfare in Gaza between Hamas-led Palestinian groups and the Israeli armed forces may have ended for now. But the conflict continues in the arena of public opinion and mutual perceptions. Or perhaps misperceptions would be more accurate, to judge by two contradictory bits of news this week.

At a news briefing, a senior Israeli military intelligence official provided figures to show that Hamas and Islamic Jihad had “suffered a huge, even dramatic hit” to their military capabilities. Yet almost simultaneously, a public opinion poll in the West Bank and Gaza revealed that Hamas’s popularity among Palestinians had risen sharply. If new Palestinian elections were held today, Hamas would win easily.…  Seguir leyendo »

Eficacia y hospitalidad. Brasil albergó la que se considera una de las mejores Copas del Mundo de fútbol de la historia, pero también acogió hace poco otra importante reunión internacional: la sexta Cumbre de los BRICS, una asamblea de jefes de Estado que tuvo lugar el mes pasado en Fortaleza y Brasilia.

El acrónimo BRICS se acuñó hace años para aludir a un conjunto de países emergentes —Brasil, Rusia, India, China y Sudáfrica— cuyas economías se desarrollaron rápidamente durante el cambio de siglo, para después convertirse en importantes motores del crecimiento mundial, sobre todo después de la crisis financiera de 2008 en Norteamérica y Europa.…  Seguir leyendo »

Blindar la convivencia, no las lenguas

Diferentes analistas políticos han señalado que, después de la más que previsible no consulta del 9 de noviembre, es muy posible que se abra una etapa de diálogo entre el Gobierno y la Generalitat. Sobre el fondo y la forma de ese diálogo se han avanzado numerosas opiniones, pero casi todas parecen incluir estos dos asuntos: mayor autonomía fiscal de Cataluña y blindaje de las competencias en lengua. En este artículo queremos examinar la segunda cuestión y proponer una posible respuesta por parte del Gobierno a esta petición de blindaje del catalán.

Cabe, en primer lugar, preguntarse qué significa blindar una competencia.…  Seguir leyendo »

Diablo de hombre este Nicanor Parra. Ahora cumple cien años y sigue vivo (no sólo fisiológicamente). Lo que no deja de ser una gracia en este año en que se han celebrado varios centenarios de escritores muertos. Y encima Parra lleva un siglo sin explicarse. A quienes dicen que no entienden su antipoesía él les ofrece una antiexplicación. Por ejemplo, en sus guatapiques dice: “Arte poética / la misma de siempre / escribir efectivamente como se habla / lo demás / dejaría de ser literatura”.

Me imagino a Parra, preguntando:

—¿Comprendido?

Y alguien le responde:

—Más o menos nomás…

Aparte de ser una paráfrasis de Verlaine, ese guatapique oculta una trampa.…  Seguir leyendo »

El retorno del clericalismo… en Cataluña

El clericalismo es llevar la influencia de la Iglesia y del clero más allá de su misión pastoral, de pretender que los laicos católicos, en cuestiones temporales, sigan las directrices políticas de los clérigos. El anticlericalismo español, una constante de nuestra historia, no se entiende sin el previo clericalismo que convertía al clero en dirigente de las opciones políticas que debían seguir los católicos. «El anticlericalismo», ha escrito Paul Aubert, «mucho más que el rechazo de la doctrina o del magisterio de la Iglesia, es una reacción contra el clericalismo (…) De manera inversa el clericalismo no es la práctica de la religión, sino la desviación de ésta con fines políticos».…  Seguir leyendo »

La Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN) celebra estos días su reunión cumbre, con la presencia de los jefes de Estado y de Gobierno de los países miembros, en Gales. Los temas que en circunstancias normales hubieran debido poblar su agenda han sido inevitablemente desplazados en la visibilidad pública por la situación en Ucrania y por la amenaza que la Federación Rusa sigue proyectando sobre la independencia soberana y la integridad territorial del país. Amenaza que según las últimas informaciones contrastadas, e incluso teniendo en cuenta la anexión ilegal que Moscú obtuvo por la fuerza hace unos meses del territorio de Crimea, se sigue materializando en diversas formas de invasión militar en el Este del país.…  Seguir leyendo »

Rosa Díez ha pedido ayuda a Mariano Rajoy y este le ha concedido una foto en el palacio de la Moncloa. Si tenemos en cuenta la aversión que el presidente del Gobierno siente por la lenguaraz fundadora de Unión para el Progreso y la Democracia –literalmente, no la soporta-, la reunión que ambos celebraron el pasado miércoles en la sede presidencial no tiene desperdicio. Ahí hay gato encerrado. Los pequeños detalles suelen contener claves muy interesantes.

La reunión fue solicitada un día antes por la líder de UPyD, para “hablar de Catalunya”, y al cabo de veinticuatro horas, Díez, toda de blanco, ya estaba sentada en los níveos sillones de la Presidencia del Gobierno.…  Seguir leyendo »

El Grupo de Estrategia Aspen, un comité apartidario de expertos en política exterior, del que Brent Scowcroft (ex asesor de seguridad nacional de Estados Unidos) y yo somos copresidentes, se enfrentó hace poco a la cuestión de cómo responder a las acciones de Rusia en Ucrania. Y ahora la OTAN se enfrenta a la misma pregunta.

Occidente debe resistir el desafío planteado por el presidente ruso Vladímir Putin a la norma adoptada desde 1945 de no reclamar territorios por la fuerza, pero sin aislar por completo a Rusia, un país con el que Occidente tiene intereses en común en cuestiones como la seguridad nuclear, la no proliferación, el antiterrorismo, el Ártico y temas regionales como Irán y Afganistán.…  Seguir leyendo »

El mundo se ha sumergido en un periodo de brutalidad y quienes cometen actos violentos quedan impunes. Siria se enfrenta a incontables muertes de civiles mientras que un Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas dividido permanece al margen. El sufrimiento de Gaza continua y aquellos que podrían apaciguarlo solo expresan su preocupación. Irak se consume y el final parece no llegar. En Sudán Meridional y República Centroafricana aumentan las atrocidades, a las que además se suma una epidemia de violencia sexual. Incluso Europa tampoco se salva: una aeronave civil fue derribada en el contexto del conflicto en Ucrania oriental, y se impidió a las autoridades investigar sobre el suceso.…  Seguir leyendo »

Hace poco más de 20 años, el fotógrafo sudafricano Kevin Carter sorprendió al mundo con una fotografía polémica de un niño sudanés famélico vigilado de cerca por un buitre durante una hambruna. Los críticos vapulearon la toma por considerarla “pornografía del desastre” y la definieron como un ejemplo más de cómo los medios internacionales recurren al sensacionalismo cuando abordan los problemas africanos.

Sin embargo, lo que me perturba no es la fotografía. Más bien es el hecho de que dos décadas después, las condiciones que muestra la fotografía siguen prácticamente intactas. Cada año, 3,1 millones de niños continúan muriendo de hambre en todo el mundo.…  Seguir leyendo »

Podría parecer una afirmación inverosímil, pero la banca central se ha vuelto apasionante. No se trata necesariamente de una novedad digna de beneplácito. Las decisiones adoptadas por las principales autoridades monetarias desde la crisis financiera mundial del período 2008-2009 han sido heterodoxas, creativas y a veces arriesgadas. Sus opciones actuales, en las que hay mucho en juego, afectarán a la economía mundial en los próximos decenios.

Además, los banqueros centrales han empezado a mostrarse más explícitos al expresar posturas contundentes en los medios de comunicación, como para ganarse a la opinión publica. Se trata de una combinación potente y peligrosa. En ese marco, se deben escuchar también con atención voces serenas e informadas, como la del Banco de Pagos Internacionales, el banco central de los bancos centrales.…  Seguir leyendo »

Según la famosa cita de Benjamín Franklin, un gramo de prevención equivale a un kilo de cura, pero eso no es siempre cierto cuando se trata de investigar enfermedades infecciosas. Si bien tradicionalmente los científicos han tendido a centrarse en la prevención o la cura, para derrotar el VIH/SIDA será necesario que los investigadores (y quienes les financian) colaboren para enfrentar el reto desde ambas direcciones.

Los avances en prevención y tratamiento han reducido en un tercio las infecciones anuales de VIH en la última década y en un 30% las muertes relacionadas con SIDA en los pasados cinco años. Sin embargo, todavía 35 millones de personas viven con el virus.…  Seguir leyendo »

La propagación del virus del ébola, una de las mayores preocupaciones que han asolado el mundo este verano, ha monopolizado el debate sobre África y reverdecido nociones vetustas de desorden y desesperación en un momento en que emergía la imagen de un África dinámica. La realidad es que razones de peso sustentan una visión optimista sobre el futuro de la región.

El brote de ébola eclipsó tres eventos clave para la región. El 1 de julio, entró en vigor una importante reestructuración del sistema organizativo del Grupo Banco Mundial. Dos semanas más tarde, los BRICS (Brasil, Rusia, India, China, y Sudáfrica) anunciaron el acuerdo de creación del Nuevo Banco de Desarrollo.…  Seguir leyendo »

El actual gobierno de Israel y sus partidarios en Occidente se apresuran a denunciar a las críticas vertidas contra las políticas israelíes, catalogándolas como antisemitismo. Esta calificación puede ser inexacta e interesada, pero no es siempre incorrecta.

Los defensores de Israel tienen razón al señalar que la opinión pública en Europa, y en mucha menor medida, en los Estados Unidos, tiende a ser mucho más crítica de las atrocidades israelíes en Gaza que de la violencia aún más sangrienta cometida por musulmanes contra musulmanes en otras partes del Medio Oriente.

Esto puede explicarse por el hecho de que Israel es apoyado por los gobiernos occidentales y generosamente subvencionado por los contribuyentes estadounidenses.…  Seguir leyendo »

Pope Francis grabbed headlines recently when he announced that Rome had lifted the block on sainthood for Archbishop Óscar Romero of San Salvador, who was shot dead while saying Mass in 1980. But much less attention was given to another of the pope’s actions, one that underscores a significant shift inside the Vatican under the first Latin American pope in the history of the Roman Catholic Church.

Archbishop Romero was assassinated after speaking out in favor of the poor during an era when right-wing death squads stalked El Salvador under an American-backed, military-led government in the 1970s and ’80s. For three decades Rome blocked his path to sainthood for fear that it would give succor to the proponents of liberation theology, the revolutionary movement that insists that the Catholic Church should work to bring economic and social — as well as spiritual — liberation to the poor.…  Seguir leyendo »

China’s Education Gap

Every September, the campuses of Peking and Tsinghua Universities, dubbed the Harvard and M.I.T. of China, brim with bright-eyed new students, the winners of China’s cutthroat education system. These young men and women possess the outlook of cosmopolitan youth worldwide: sporting designer clothes and wielding smartphones, they share experiences of foreign travel and bond over common fondness for Western television shows such as “The Big Bang Theory” and “Sherlock.”

They are destined for bright futures: In a few decades, they will fill high-powered positions in government and become executives in state banks and multinational companies. But their ever-expanding career possibilities belie the increasingly narrow slice of society they represent.…  Seguir leyendo »

¿Hará default Venezuela? Los mercados temen que sí. Por esa razón, los bonos de la deuda externa venezolana rinden 11 puntos porcentuales más que los del Tesoro estadounidense, 12 veces más que los de México, 4 veces más que Nigeria y el doble de lo que paga Bolivia. En mayo pasado, Venezuela hizo una emisión “privada” por US$ 5.000 millones en bonos a 10 años con cupones del 6%. Para poder colocarla, tuvo que dar un descuento del 40% por lo que apenas recibió US$ 3.000 millones. La diferencia, US$2.000 millones, es la compensación que demandan los inversionistas por tomar el riesgo del país.…  Seguir leyendo »

Depuis des mois, la Russie intervient militairement en Ukraine et met en danger la sécurité de l’Europe. Enfin, les opinions européennes en sont informées sans détour. Après avoir tourné autour du pot, nos gouvernements appellent un chat un chat : oui, l’agresseur est russe, la cible est l’Ukraine, et les victimes de l’intervention armée sont les citoyens ukrainiens aujourd’hui, potentiellement d’autres populations voisines de la Russie demain.

Pourquoi a-t-il fallu si longtemps pour regarder les faits en face et modifier la posture diplomatique, politique et militaire des Etats européens ? Qu’est-ce qui a changé cet été ? C’est d’abord l’ampleur du dispositif russe et l’escalade de la violence qui a fait passer le conflit de la subversion à l’attaque directe.…  Seguir leyendo »